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Actas

Proceedingss
Colquio Internacional Epistemologias do Sul:
aprendizagens globais Sul-Sul, Sul-Norte e Norte-Sul
International Colloquium Epistemologies of the South:
South-South, South-North and North-South global learnings
Boaventura de Sousa Santos e Teresa Cunha (eds)

Volume 1
Volume 1
Democratizar a democracia / Democratizing democracy
Junho - June 2015
Democratizing democracy

PROPRIEDADE E EDIO / PROPERTY AND EDITION


Centro de Estudos Sociais Laboratrio Associado
Universidade de Coimbra
www.ces.uc.pt
Colgio de S. Jernimo, Apartados 3087
3000-995 Coimbra Portugal
Tel: +351 239 855573/ + 351 239 855589

ISBN: 978-989-95840-5-1

Capa e projecto grfico / Cover and graphic design


Cristiana Ralha

Coimbra, Junho, 2015

COMISSO CIENTFICA DO
COLQUIO / SCIENTIFIC COMMITTEE
Boaventura de Sousa Santos
Jos Manuel Mendes
Maria Paula Meneses
lida Lauris
Sara Arajo
COMISSO
ORGANIZADORA
DO
COLQUIO / ORGANISING COMMITTEE
Alice Cruz
Aline Mendona
Andr Brito Correia (Coord. do Programa
Cultural / Cultural Programme Coord.)
Antoni Aguil
Bruno Sena Martins
Catarina Gomes
Cristiano Gianolla
Dhruv Pande
lida Lauris (Coord. Executiva /
Executive Coord.)
Francisco Freitas
Jos Luis Exeni
Luciane Lucas dos Santos
Mara Bicas
Maurcio Hashizume
Ral Llasag
Rita Kacia Oliveira (Coord. Executiva /
Executive Coord.)
Sara Arajo (Coord. Executiva /
Executive Coord.)
Teresa Cunha

POR VONTADE DO AUTOR E DA AUTORA, ESTE TEXTO NO OBSERVA AS REGRAS DO NOVO ACORDO ORTOGRFICO
Foto / Photo
Rodrigo Reis

AGRADECIMENTOS INSTITUCIONAIS

INSTITUTIONAL ACKNOWLEDGMENTS

Este livro, em quatro volumes, resulta de um esforo colectivo que envolveu vrias
instituies e muitas pessoas a quem queremos prestar o nosso profundo agradecimento.

These Proceedings, in four volumes, would not have been possible without the kind
support and help of many individuals and organizations. I would like to extend our
sincere thanks to all of them.

Departamento de Arquitetura da Faculdade

Escola da Noite / Teatro da

Universidade de Coimbra

University of Coimbra

Colgio das Artes da Universidade

College of Arts of the University of

Faculdade de Economia da

Faculdade de Letras da

Department of Architecture of the Faculty

Escola da Noite / Teatro da

Faculty of Economics of the

Faculty of Arts and Humanities

NES - Ncleo de Estudantes

Machado de Castro National

RUC Radio Universidade de

Este livro de Actas foi elaborado no mbito do projecto de investigao ALICE Espelhos Estranhos, Lies Imprevistas: Definindo para a Europa um novo modo de partilhar as experincias do Mundo, coordenado por Boaventura de Sousa Santos (alice.
ces.uc.pt), no Centro de Estudos Sociais da Universidade de Coimbra Portugal. O
projecto financiado pelo Conselho Europeu para a Investigao, 7 Programa Quadro
da Unio Europeia (FP/2007-2013) / ERC Grant Agreement n. [269807].

NES - Sociology Student Body

RUC Radio Universidade de

This book of proceedings was elaborated as part of research project ALICE Strange
Mirrors, Unsuspected Lessons: Leading Europe to a new way of sharing the world experiences, coordinated by Boaventura de Sousa Santos (alice.ces.uc.pt), at the Centre
for Social Studies of the University of Coimbra Portugal. The project is financed by the
European Research Council (ERC), 7th Framework Programme of the European Union
(FP/2007-2013) / ERC Grant Agreement n. [269807].

Contrarrevolucin urbana y democracia participativa


Hiplito Rodrguez Herrero1
Roso Crdova Plaza2

Abstract

Resumo

Abstract

Las reformas neoliberales no solo han construido un nuevo orden normativo para el
desarrollo urbano en Mxico. Tambin han reconfigurado las modalidades de segregacin
y exclusin social. El acceso a la ciudad por parte de los estratos populares ha cambiado.
Los programas de vivienda social privilegian ahora a las empresas privadas que construyen
los espacios habitacionales en periferias distantes de la ciudad central, encareciendo el
transporte y el acceso a los servicios pblicos. La fragmentacin y el alejamiento del
espacio urbano popular hace ms dificil el ingreso a los mercados de trabajo y cancela
las oportunidades de construir espacios pblicos participativos. El nuevo orden social,
impulsado por el Estado mexicano, rompe con las conquistas de los movimientos sociales
urbanos de los aos setenta y ochenta, a los cuales plantea al empezar el siglo XXI nuevas
interrrogantes de cara a una ciudad excluyente y poco sustentable.
Palabras clave: hbitat popular, reforma urbana, Mxico, neoliberalismo.
As reformas neoliberais construram uma nova ordem normativa para o desenvolvimento
urbano no Mxico. O acesso a cidade na parte das camadas populares tem mudado. Os
programas de vivenda social privilegiam agora s companhias privadas, que constroem
os espaos habitacionais em periferias distantes da cidade central, o que aumenta o
preo do transporte e o acesso aos servios pblicos. A fragmentao e a distncia do
espao urbano popular, fazem o acesso aos mercados do trabalho mais difcil e cancelam
as oportunidades de construir espaos pblicos participativos. A nova ordem social
imposta pelo estado mexicano supe uma ruptura com as lutas do movimento urbano
popular dos anos setentas e oitentas. A nova situao impede a democracia participativa
e gera uma cidade excludente e pouco sustentvel.
Palavras-chaves: habitat popular, reforma urbana, Mxico, neoliberalismo.
Neo-liberal reforms have built a new regulatory order for urban development in Mexico.
Access to the city by the poorest sectors has changed. At present, governmental housing
programs encourage private investment in low budget residential areas far from city
centers, making transportation more expensive and access to public services more
difficult. Fragmentation and the removal of urban areas dominated by the lower classes,
has made it more difficult to access labor markets and hinders opportunities for building
participatory public spaces. The new social order promoted by the Mexican State implies
a break with the conquests of the grass roots urban movement in the 1970s and 1980s.
The new situation prevents participatory democracy and is generating unsustainable and
non-inclusive city.
Keywords: habitat popular, urban reform, Mxico, neoliberalism.

1
Investigador del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS, Unidad Golfo), doctor en Ciencias
Sociales, estudia la dinmica regional y la problemtica ambiental de las ciudades del Golfo de Mxico as como la historia ambiental de Veracruz,
Mxico. Entre sus ltimas publicaciones estn Capitalismo y necesidades. Hacia una teora crtica del consumo (Itaca, 2010) e Historia, ambiente y
ciudad (IVEC-Conaculta, 2013). hipolito@ciesas.edu.mx.
2
Investigadora del Instituto de Investigaciones Histricas y Sociales de la Universidad Veracruzana, doctora en Ciencias Antropolgicas,
especialista en estudios de gnero, trabajo sexual y migracin y grupos domsticos. Los resultados de sus trabajos han aparecido en artculos
especializados en diversas publicaciones. Recientemente ha publicado Carne, deseo, cultura (IVEC-Conaculta, 2013). rosiocordova@hotmail.com

Contrarrevolucin urbana y democracia participativa

Introduccin
En este texto presentamos una reflexin sobre el impacto social y ambiental que han tenido
las reformas neoliberales en el orden urbano de Mxico. En primer trmino examinamos el
modo en que esas reformas implican una ruptura de los sistemas normativos que ponan
lmites a un urbanismo que buscaba privatizar la mayor parte de los procesos de apropiacin
del suelo y de produccin del espacio urbano (vivienda, infraestructuras, equipamientos). En
segundo lugar analizamos las consecuencias de esa prdida de lmites, poniendo particular
atencin a los procesos de expansin fsica de las ciudades, de formacin de dos tipos de
periferia (una popular y degradada y otra elitista y cerrada), y de erosin de los espacios
pblicos y de las posibilidades de integracin social. Finalmente, esbozamos los desafos
tericos y prcticos que esos procesos de segregacin plantean a las luchas por construir un
tejido urbano alternativo, donde la exclusin y la desigualdad puedan revertirse.

El derecho a la ciudad y la privatizacin de los procesos urbanos


En julio de 2013, en la Ciudad de Mxico, el Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP)
realiz una audiencia para escuchar las denuncias presentadas por diversas organizaciones
sociales de todo el pas respecto del papel jugado por el capital y el Estado mexicano en el
ordenamiento de los procesos de desarrollo urbano.3 La mayor parte de las denuncias exhibi
los obstculos que enfrentan los gupos sociales con menos recursos para construir un hbitat
popular, la violacin de sus derechos a la ciudad, a un medio ambiente sano, y el respeto
a sus derechos fundamentales (derecho a la seguridad, al agua, a una vivienda decente).
Las denuncias, basadas en evidencias y testimonios de cientos de personas y colectivos,
mostraron que asistimos, desde los aos ochenta del siglo pasado, a un nuevo escenario
urbano. Las ciudades que se han configurado en las ltimas dcadas son el producto de una
serie de reformas de Estado que han alterado radicalmente el horizonte de las luchas de
emancipacin urbana. En que consisten estas reformas de estado o mercado? Qu cambios
institucionales han hecho posible la diversidad de procesos de degradacin y exclusin que
impugnan los nuevos movimientos sociales urbanos?
Se trata de reformas que se instalan gradualmente y que modifican las atribuciones o
responsabilidades que tena el Estado respecto a la regulacin de los modos de producir
vivienda, de acceder a la propiedad del suelo, de construir equipamientos colectivos, de
3
Los orgenes y la larga historia del Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP) en sus 35 aos de actividad y las decenas de casos que ha tratado son accesibles a travs de las publicaciones disponibles en Internet (www.internazionaleleliobasso.
it). A partir de la Declaracin Universal de los Derechos de los Pueblos (Argel, 1976), el papel del TPP ha sido el de ofrecer una
alternativa a los pueblos que no encuentran respuestas en las instituciones (nacionales e internacionales) que oficialmente representan el derecho de los Estados. El TPP busca transformarse en una tribuna de visibilidad, de toma de palabra, de narracin
de las violaciones sufridas, de anlisis, evaluacin y juicio sobre las causas y los responsables de crmenes que pretenden transformar a mujeres y hombres sujetos de derechos inviolables (individuales y colectivos) en vctimas despojadas y depredadas. Las
audiencias que el TPP realiz en Mxico tuvieron lugar desde el21 de octubre de 2011 hasta noviembre de 2014. Sus resultados
pueden consultarse en http://www.tppmexico.org/

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generar infraestructuras de movilidad, de ordenar el medio ambiente, de autorizar los usos


del suelo y de configurar espacios de cooperacin o participacin ciudadana en referencia a
la produccin del orden urbano.
Se trata de reformas que en el curso del tiempo (prcticamente tres dcadas: 1980-2010)
han conseguido alterar la estructura de nuestras ciudades. Puede afirmarse por ello que se
trata de una contrarrevolucin, un proceso que cancela o pervierte las conquistas logradas
por el movimiento social en la primera mitad del siglo XX. Las ciudades han perdido el marco
institucional que hizo posible desarrollos habitacionales de naturaleza colectiva o convivial,
y en consecuencia ahora se impide o minimiza la capacidad de los colectivos sociales para
hacer su propio espacio, producir vivienda y equipamientos urbanos, generndose un orden
que obstaculiza la posibilidad de los estratos populares para hacer de la ciudad un espacio de
convivencia equitativo y solidario.
El nuevo orden institucional que emerge al cabo de treinta aos de reformas es el que ha
hecho posible lo que se denomina urbanismo salvaje, un conjunto de procesos en los que
se despliegan fenmenos de privatizacin o despojo del suelo, expropiacin de espacios de
uso social (parques, jardines, reas naturales, plazas pblicas), instalacin de infraestructuras
de movilidad que fragmentan el tejido social, generacin de asentamientos en zonas de alto
riesgo, destruccin de los ecosistemas que sostienen nuestros metabolismos, y en general
dinmicas de produccin de espacios habitacionales que no cumplen las normas mnimas de
lo que podramos llamar una vivienda adecuada, decente, digna o sustentable.
En qu consisten estas reformas institucionales? En primer trmino, se trata de reformas
que colocan a las economas del sur en lnea con las normas institucionales que ha venido
impulsando el Banco Mundial y otros organismos internacionales desde 1980. Se trata de
reformas que impulsan el libre comercio. Estas reformas suponen reducir las atribuciones
del Estado para intervenir y regular la produccin de la ciudad (vivienda, equipamientos,
infraestructuras, dispositivos de movilidad o vialidad), e incluyen una modificacin radical de
las reglas de acceso al suelo. En Mxico, una de las conquistas fundamentales de la Revolucin
de 1910 consisti en la construccin de un orden legal que reconoci a la propiedad social el
ejido- como un modo de apropiacin del territorio que mereca apoyo y defensa jurdica. En
1992, al inicio de las reformas neoliberales, se alter la legislacin agraria con el propsito
de permitir la privatizacin de la propiedad social, la cual hasta ese momento no poda
mercantilizarse.
Con las reformas, se busc de modo deliberado impedir el desarrollo de opciones fuera del
mercado, opciones que a lo largo de las dcadas anteriores haban permitido a los grupos
populares hacer ciudad de acuerdo a normas ms equitativas. En consecuencia, a partir de
ellas, la desigualdad en el acceso a la ciudad se acrecienta: acceder a las ventajas de la ciudad
solo puede ocurrir para quien tiene dinero.
Con las reformas, el Estado abandona o acota severamente a las instituciones que permitan
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Contrarrevolucin urbana y democracia participativa

el financiamiento de proyectos de vivienda social. Los sindicatos, los colectivos populares,


las organizaciones sociales, pierden o ven mermada la posibilidad de acceder a crditos
accesibles o de bajo costo financiero para producir espacios habitacionales populares. En
su lugar, se instalan mecanismos que abren la puerta a las instituciones financieras privadas
para asignar crditos en condiciones onerosas y abusivas. La libertad que se concede a los
bancos para conceder crditos hipotecarios es lo que explica las diversas crisis que daan
severamente la economa popular y la prdida del patrimonio de millones de familias. La
desregulacin financiera, como sabemos, propicia la especulacin y la formacin de burbujas
inmobiliarias.
Con las reformas, el Estado se convierte ahora en un facilitador. Si antes poda financiar o
co-producir el espacio habitacional y el equipamiento colectivo, ahora se limita a facilitar que
sean las empresas privadas las que asuman esa funcin, bajo una lgica de lucro que opera
en condiciones sumamente abusivas. La corrupcin no es una situacin de excepcin sino
un fenmeno que lubrica todos los procesos de asignacin de obra pblica, construccin
de vivienda y adquisicin de suelo para fines habitacionales. Las reformas han fabricado un
diseo institucional que facilita precisamente la complicidad de las instancias de gobierno con
las dinmicas de acumulacin. Ningn procedimiento de transparencia ha podido ventilar
los mecanismos que hacen posible la continua cooperacin entre funcionarios estatales y
agentes privados para disponer de los recursos pblicos en los procesos de enriquecimiento
de particulares.
Las reformas han generado un horizonte en el cual se obstaculizan los procesos de
autoproduccin de vivienda. No solo se ha encarecido el suelo disponible para emprender
proyectos habitacionales accesibles a los estratos pobres o populares, asalariados o
autoempleados, sino que se han generado dispositivos institucionales que despojan a los
colectivos de la capacidad de producir o gestionar su propio espacio.
Expertos en el desarrollo urbano y la produccin de vivienda han sealado que la normatividad
urbana est provocando un crecimiento desordenado de la periferia (Coulomb y Schteingart,
2006; Pirez, 2014). Dado que el Estado ya no asume la funcin de construir reservas de suelo, es
decir, espacios que permitan la edificacin de vivienda a bajo costo, las empresas inmobiliarias
buscan el suelo ms barato ah donde est disponible, es decir, lejos de los centros urbanos
y de las infraestructuras. Estos desarrollos urbanos desmedidos se construyen en zonas
muy perifricas, donde el suelo es ms barato, pero van induciendo una expansin espacial
de la rea urbana carente de sustentabilidad econmica y medioambiental, y generan un
incremento del parque vehicular y de los traslados con la consecuente congestin adicional
del trnsito.
La mayora de los conjuntos habitacionales se ubican en la periferia. Las
cosas se dan porque se dan. La razn es el costo de la tierra. Es ms barato
en la periferia. Si se tasa una vivienda en 150,000 pesos, 230,000 pesos,

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es imposible hacerlos cercanos al centro. Es un problema serio, porque
quisiramos estuviesen cerca, pero sale muy caro el suelo. La gente
que no tiene dinero compra donde puede pagar y aunque gasta mucho
en transporte es su nica forma de tener una vivienda. Es un problema
porque estamos extendiendo la mancha urbana. Pero es un problema de
tipo econmico. Es evidente que lo mejor sera densificar las ciudades,
pero econmicamente no se puede. Entonces las cosas son como son
(Entrevista al director del departamento tcnico del consorcio GEO, 7 de
noviembre de 2003) (Coulomb y Schteingart, 2006:453).

El crdito para proyectos colectivos prcticamente ha desaparecido y ahora slo se asigna


a los individuos que demuestren capacidad de pago. La atomizacin que resulta de ese
mecanismo econmico bloquea la posibilidad de generar espacios autogestivos. Ah donde
las organizaciones populares han logrado reunir fondos para hacer ciudad, el Estado ha
generado un entorno que hostiga o agrede estas iniciativas. Las instancias que en trminos
constitucionales estn obligadas a garantizar el respeto a la propiedad, han tolerado diversos
procesos de invasin, despojo, robo y secuestro del territorio. En mltiples ciudades de
Mxico se han documentado procesos en los cuales los responsables institucionales de
proteger la seguridad de la tierra, el patrimonio y la vida de las personas, han dejado hacer,
con total impunidad, a grupos paramilitares que subvierten el estado de derecho y que
pueden adscribirse a una nueva forma de terrorismo. La tolerancia a estos grupos agresivos
forma parte del surgimiento de un escenario de inseguridad que genera incertidumbre y
vulnerabilidad en la poblacin que busca alternativas fuera del orden econmico dominante.
El Estado ha fragmentado su propia estructura de responsabilidades y esto ha propiciado
los procesos que llamamos de urbanizacin salvaje. Los ciudadanos que buscan atenuar
las dinmicas de abuso por parte de las grandes empresas productoras de vivienda a bajo
costo, no cuentan con instancias legales que brinden una atencin integral a sus reclamos.
Las autoridades locales no asumen responsabilidades por los cambios en el uso del suelo
que permiten la instalacin de proyectos inmobiliarios en zonas de riesgo o no aptas para
uso residencial. Las autoridades responsables del respeto a la normatividad ambiental han
fragmentado los mbitos de su competencia, de modo tal que los reclamos ciudadanos por
la destruccin y contaminacin del agua, las reas verdes y la biodiversidad, el aire o el suelo,
no pueden hallar forma de detener los procesos que daan su entorno de vida. Hacer justicia
a las legtimas demandas para sancionar a las empresas que deterioran los ecosistemas en
los que anidan los espacios habitacionales se ha vuelto difcil: el diseo institucional abre
huecos a los procedimientos legales que siempre son aprovechados por las empresas.
Las empresas que ahora asumen buena parte de los procesos de produccin de la ciudad,
sea en la fabricacin de vivienda, o en la construccin de infraestructuras de vialidad y
transporte, o en la edificacin y mantenimiento de equipamientos sociales, cuentan con

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Contrarrevolucin urbana y democracia participativa

todas las facilidades para concentrar recursos y operar en la creacin de mega-proyectos.


Las pequeas empresas y los colectivos ciudadanos no pueden competir con esas empresas
que concentran capital y pueden adquirir grandes extensiones de tierra, grandes tecnologas,
permisos y crditos para dominar el mercado.
Los grandes consorcios inmobiliarios manejan bases de datos sobre usos
del suelo, densidades, redes de infraestructura, catastro, tipo de propiedad,
precio del suelo, lineamientos especiales de la planeacin urbana, etctera,
la mayora de las veces integradas en sistemas de informacin geogrfica,
lo que les permite identificar los terrenos ms viables para el desarrollo
de sus proyectos inmobiliarios. Disponer de esta informacin los coloca
en una posicin ventajosa frente otros desarrolladores inmobiliarios de
menor tamao (Coulomb y Schteingart, 2006:454).

Los usuarios de la ciudad se encuentran ante la emergencia de un orden tecnolgico que


propicia un ecosistema artificial que debilita o impide el desarrollo de una ciudad ms
convivencial y cercana a las necesidades de la gente. Controlar los mega-proyectos es
una tarea casi imposible en el nuevo diseo institucional, ya que los funcionarios otorgan
todas las facilidades para que esos megaproyectos operen a espaldas de los ciudadanos:
las reformas neoliberales han hecho muy difcil el control democrtico de estas dinmicas.
Las pocas instancias que contempla el nuevo diseo institucional para frenar los procesos
depredadores ofrecen ms facilidades que frenos a los mismos. Los ciudadanos que los
cuestionan disponen de espacios marginales para hacer efectivo su reclamo.
La resistencia social al nuevo orden que emerge de las reformas de mercado encuentra
por tanto mltiples dificultades para defender a la ciudadana. Se le criminaliza y coloca en
situaciones de inseguridad. De ah que sea imperativo el examen de ese orden institucional
para construir alternativas que protejan y potencien las luchas de emancipacin urbana.
Reformas que ideolgicamente se plantean como positivas porque impulsan el desarrollo
econmico, al cabo de tres dcadas de vigencia se revelan como plataformas para que
prospere la desigualdad, la exclusin, la inseguridad y la vulnerabilidad. Por consiguiente,
resulta fundamental proponer una ciudad diferente, alternativa, convivial, descolonizada, que
trascienda la actual configuracin, donde prospera la ciudad fragmentada, no sustentable,
polarizada, insegura y desigual.
La manera en que tienden a organizarse los recientes procesos de urbanizacin hacen
necesaria la bsqueda de nuevos mecanismos de organizacin social para impulsar un orden
urbano ms equitativo.

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El desarrollo de las periferias urbanas y las nuevas formas de segregacin


social
Cul es la situacin del sistema urbano en Mxico? Al empezar el siglo XXI, Mxico registra
un avanzado proceso de urbanizacin (Garza y Schteingart, 2010). Ocho de cada diez
mexicanos viven en zonas urbanas y seis de cada diez habita en una zona metropolitana. En
50 aos, la poblacin que vive en ciudades se triplic y hoy enfrenta severos problemas de
movilidad, vivienda, inseguridad, pobreza, falta de suministro de agua y de gobernabilidad.
Casi 64 millones de mexicanos (el 56.8 por ciento de la poblacin total segn el Censo de
Poblacin del ao 2010) habitan en zonas metropolitanas que abarcan 367 municipios.
Estudios recientes (Sedesol, 2010), muestran que en el pas existen 29 zonas metropolitanas
de 100 mil a 499 mil habitantes; 19 donde habitan ms de 500 mil y menos de un milln de
personas; 10 metrpolis que superan el milln de habitantes pero no rebasan los 5 millones;
y una megaciudad, el Valle de Mxico, superior a los 20 millones y que es la quinta ciudad
ms grande en el mundo. De acuerdo con un estudio auspiciado por ONU-Hbitat (Sedesol,
2011), se pronostica que en los prximos aos el mayor crecimiento poblacional se dar en
las ciudades intermedias de Mxico, por lo que en 2030 existirn 20 ciudades con ms de un
milln de habitantes. As, de acuerdo con este estudio, el pas enfrentar en los prximos
aos desafos de gran envergadura:
El advenimiento de cerca de 20 ciudades con ms de un milln de
habitantes para 2030 implica retos para la poltica de desarrollo econmico
y social; en especfico, para la planeacin urbana, econmica y social del
sistema urbano y de cada ciudad, debido a que dichas ciudades requerirn
de transporte masivo eficiente y ambientalmente sostenible, vivienda,
infraestructura urbana, agua, electricidad, educacin, espacios de
recreacin, etctera (Sedesol, 2011:20).

Los problemas que plantea la nueva ola de urbanizacin derivan de la estructura de


oportunidades que surge al cabo de aos de liberalizacin econmica. La masiva llegada a las
ciudades medias de inmigrantes procedentes del mundo rural y de personas provenientes
de ciudades pequeas, la falta de crecimiento de las economas urbanas que les permita
incorporarse a la actividad productiva formal, la ausencia de un marco institucional que permita
la adquisicin de suelo por medios legales, y un entorno de privatizacin de los servicios
pblicos, constituyen situaciones que impiden el efectivo acceso al derecho a la ciudad. Al no
contar con empleos formales y recursos econmicos suficientes, estos inmigrantes se vern
obligados a buscar suelo para la vivienda en aquellas zonas en donde el valor de la tierra es
ms barato debido a su localizacin (alejada del centro) y la condicin jurdica de la misma
(irregular, o con un uso del suelo no apto para la vivienda). La dificultad de acceso a espacios
habitacionales con servicios en la ciudad central contribuye a la formacin de un patrn de
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Contrarrevolucin urbana y democracia participativa

desarrollo urbano que se conoce como periurbanizacin.


La nocin de periferia es indisociable del problema de la movilidad, pues la periferia exige
desplazamientos desde mbitos distantes hacia los espacios urbanos y sus mercados de
trabajo. La periurbanizacin no es un fenmeno exclusivo de los pases en desarrollo. La
periferia es un espacio de transicin entre la zona metropolitana y el espacio rural. Las
transiciones son difciles de asir pues en el mismo medio rural se empiezan a desplegar
actividades productivas tpicas de las ciudades. Los habitantes de estas zonas sostienen,
con altos costos econmicos y sociales, un vnculo funcional entre el centro y las zonas
metropolitanas: la poblacin que habita en los suburbios realiza desplazamientos pendulares
regulares para cumplir sus labores cotidianas. Los sistemas de transporte moderno hacen
posible este fenmeno, pero con costos ambientales y energticos que es preciso cuantificar.
Por qu estas periferias presentan tasas de crecimiento acelerado? La respuesta se encuentra
en la distribucin desigual del ingreso monetario, un fenmeno que la economa neoliberal
ha venido a acentuar. Los salarios de la poblacin trabajadora no alcanzan para adquirir o
rentar una vivienda de calidad en las zonas centrales.4 Cuando no hay crecimiento, entonces
los lmites salariales inducen a la bsqueda de vivienda al margen del mercado inmobiliario
formal. Las periferias ofrecen alternativas: dficit de infraestructura e incertidumbre jurdica
reducen los precios del suelo. El tema de la nueva ruralidad puede originar interpretaciones
errneas, ya que se lo reduce a la transformacin de las zonas rurales debido a la influencia de
las actividades urbanas. Sin embargo, es preciso atender a la dimensin laboral que subyace
al fenmeno: la periferia se expande porque se requiere suelo a bajo costo para atender las
necesidades de vivienda de los estratos de trabajadores que no obtienen remuneraciones
adecuadas. Los mercados de trabajo urbano y rural se mezclan, de manera estacional, ya que
la poblacin trabajadora alterna las ocupaciones que brinda la agricultura durante ciertos
periodos del ao con los empleos que abre la economa urbana de modo informal y precario.
La periferia en expansin posee una doble composicin: por un lado, estn los asentamientos
residenciales pobres, ocupados por los trabajadores poco calificados y mal remunerados,
y por el otro, los espacios habitacionales construidos para los estratos de alto y mediano
ingreso. Cmo se relaciona el desarrollo econmico con el crecimiento de estos dos tipos
de periferias?
4
De acuerdo a un funcionario de la CEPAL, las remuneraciones de los asalariados mexicanos, medidas respecto del
valor total de los bienes y servicios producidos en la economa, han cado a su nivel ms bajo en al menos cuatro dcadas. En
1970, los salarios participaban con 36 por ciento del producto interno bruto, proporcin que se elev a 40.2 por ciento hacia
1975, antes de la devaluacin del peso ocurrida en 1976, cuando la moneda mexicana se depreci por primera vez en 22 aos.
A partir de entonces, la participacin de los salarios en el PIB cay a poco ms de 30 por ciento al inicio de los aos 80 del siglo
anterior, cuando el pas entr en una crisis que deriv en la llamada dcada prdida para el crecimiento econmico. Era un nivel
que es un poco mayor a la proporcin que actualmente (2014) tienen los salarios en el producto interno bruto, de slo 27 por
ciento (Intervencin realizada el 26 septiembre 2014 por Hugo Beteta, director de la subsede regional en Mxico de la Comisin
Econmica para Amrica Latina (CEPAL), en el XX Congreso del Colegio Nacional de Economistas y recogida por el peridico La
Jornada el 28-09-2014).

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Roso Crdova Plaza

De un lado se observa que la disponibilidad de mayores ingresos hace posible la compra de


automviles y la proliferacin de estos contribuye a facilitar el desplazamiento a mayores
distancias. Del otro, se observa que los nuevos proyectos inmobiliarios solo son accesibles
a las familias con altos ingresos, las cuales buscan mejorar sus condiciones de vida con
viviendas amplias y en zonas verdes (se desea evitar las externalidades negativas de la ciudad,
la contaminacin y el congestionamiento del trfico de vehculos). Asimismo, al privilegiarse
la construccin de megaproyectos, la posibilidad de construir nuevas infraestructuras de
transporte facilita el desarrollo de la periferia. De esta forma, poco a poco, las ciudades se
vuelven policntricas, con la multiplicacin de subcentros. Todo ello propicia una nueva
etapa en la dinmica de segregacin residencial: los hogares de estratos altos se aslan a la
vez que los de estratos bajos se marginan, formndose en ambos casos zonas con creciente
homogeneidad. En trminos ambientales, esta forma de despliegue de lo urbano implica
altos costos ambientales: ms consumo de energa en el transporte y ms consumo/prdida
de suelo con zonas arboladas y dedicado a fines agropecuarios.
Los estratos populares se desplazan a la periferia porque ah encuentran suelo barato
debido a la carencia de servicios de infraestructura. Las empresas tambin lo hacen por las
mismas razones: las telecomunicaciones facilitan el proceso y pueden relocalizarse funciones
centrales. Es claro que el mercado del suelo y la debilidad institucional son los factores
que estn facilitando el crecimiento de la periferia. Un elemento que tambin incide es el
mercado de crdito, que sin embargo no concede apoyo a los estratos ms pobres. Y a ello hay
que aadir la corrupcin, que bloquea los procedimientos para regularizar las propiedades
pero propicia los cambios en el uso del suelo violando las normatividades que protegen el
patrimonio natural y los recursos hdricos. En su conjunto, todo ello ocurre ante el abandono
de la planificacin racional y el mayor protagonismo del sector privado. La desregulacin
financiera incide al ampliar la oferta de capital inmobiliario (Naredo, 1996).
Al examinar los impactos sociales de este modelo de expansin de la periferia, es necesario
apuntar que la nueva segregacin genera barreras a la constitucin de espacios de movilidad
social (Kaztman, 2001). Al alejarse de los espacios donde se abren las oportunidades de
empleo, los estratos populares experimentan fenmenos de exclusin; y, al mismo tiempo, la
creciente homogeneidad de los espacios habitacionales populares impide la diversificacin
social, de modo que los trabajadores ven reducirse las fuentes de informacin y movilidad
laboral. El desplazamiento a la periferia tambin suscita una ruptura de las redes sociales y
familiares de apoyo. A ello hay que agregar los impactos ambientales, pues el crecimiento
desordenado de la periferia genera consecuencias no desdeables, como son la deforestacin
y la contaminacin de ros y arroyos. Desde una perspectiva econmica, la expansin de la
mancha urbana tambin se traduce en una prdida de la eficiencia del metabolismo urbano:
aumentan los tiempos de desplazamiento y el costo para realizarlos.
Si bien hasta ahora hemos puesto nfasis en la problemtica territorial local, es necesario
recordar que todo ello forma parte de los efectos que la globalizacin ha tenido en
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la organizacin espacial. De un lado, relocalizacin de empresas; del otro, creciente


desplazamiento de los estratos populares hacia periferias accesibles a las formas precarias
de ingreso monetario que derivan de la desregulacin de los mercados laborales. Se aprecia
una nueva geografa de las tasas de crecimiento demogrfico: los centros pierden poblacin
en tanto que las periferias crecen. Al lado de las grandes metrpolis, se han multiplicado las
ciudades medias.
Las nuevas periferias urbanas se configuran como territorios donde proliferan de manera
mezclada mltiples usos del suelo: agricultura tradicional, conjuntos habitacionales producidos
de modo industrial, parques industriales, sitios de recreacin, plazas comerciales, desarrollos
suburbanos para estratos altos (gated communities) (Dumont y Hellier, 2010). Las nuevas
coronas urbanas tienen esos rasgos: cambio acelerado de usos del suelo y coexistencia de lo
rural con lo urbano, mezcla de intereses territoriales (residencial, abastecimiento, industrial,
esparcimiento, reservas ecolgicas, centros comerciales, comunidades cerradas, agriculturas
de exportacin o dedicadas al abasto local, etctera).
Sin embargo, este mosaico de funciones de las nuevas reas urbanas parece omitir la presencia
de espacios pblicos, espacios dedicados a la colectividad, espacios donde puedan reunirse
los ciudadanos a manifestar sus preocupaciones como conjunto orgnico. La proliferacin
de las periferias se produce sin incluir otro espacio de socializacin que los grandes centros
comerciales, a los cuales se acude slo como ente privado, como agente econmico. De ah
las observaciones crticas de Kowarick (1991) respecto al nuevo significado de nociones como
la de ciudadano privado, que contrastan con nociones como la de espacios ciudadanos,
espacios entendidos como plazas pblicas, goras de expresin del inters colectivo, que
tienden a desaparecer en la modernidad tarda, pues en sta slo prevalece el ciudadano
privado:
Entretanto, hay que decir que la idea de ciudadano privado es una paradoja,
pues los trminos contenidos en el binomio son incompatibles entre s.
El concepto de ciudadana apela a destinos y proyectos histricamente
compartidos, a procesos de conquista colectivos, al principio de alternidad
basado en una concepcin de universalidad cuyo fundamento es el
derecho a tener derechos: ciudadana apela a la condicin de cosa
pblica (Arendt, 1989). Al contrario, privado tanto significa particular
como restricto; que habla respecto a pocos y que alude a lo aislado, lo
oculto, como una condicin de exclusin, prdida o privacin. En ambas
acepciones el trmino constituye la inversin de los principios de extensin
de la ciudadana (Kowarick, 1991:91).

Ante esta prdida de los espacios pblicos, asistimos a un fenmeno singular donde los
medios de comunicacin eliminan y sustituyen a los espacios de proximidad fsica (Duahu
y Giglia, 2008). El espacio pblico en la actualidad no supone ya un espacio inclusivo. Lo
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Hiplito Rodrguez Herrero


Roso Crdova Plaza

pblico se convierte en un no lugar, un territorio indiferenciado donde los individuos


parecen desplazarse como tomos, sin ms preocupacin que su seguridad, y donde la suma
de individuos privados convive bajo la multiplicacin de formas de control y vigilancia. Nos
hallamos, en las nuevas ciudades, con una privatizacin de los espacios de uso pblico y
una segmentacin social de lo pblico, o, como dicen Duahu y Giglia, una segmentacin
de los pblicos congregados en diferentes lugares, que resulta de que, por una parte, los
lugares frecuentados por las clases medias y acomodadas seran ahora sobre todo lugares de
propiedad y gestin privadas o, al menos, aquellos donde el pblico asistente es (socialmente)
filtrado tanto por mecanismos de auto exclusin, derivados del hecho de sentirse fuera de
lugar debido al modo de vestir, la apariencia fsica y los hbitos y niveles de consumo, o lisa y
llanamente mediante la aplicacin de dispositivos explcitos de exclusin aplicados a ciertas
categoras sociales -mendigos, homeless, vendedores ambulantes (Duahu y Giglia, 2008: 60).

Hbitat popular y derecho a la ciudad


La situacin denunciada por las organizaciones populares ante el TPP al inicio de este texto
indica que, al lado de la lucha por el derecho a la ciudad, se encuentra tambin la lucha por
espacios de vivienda accesibles a los estratos ms pobres de la economa urbana, es decir, la
lucha por el hbitat popular. Estas luchas, sin embargo, han dejado de tener la visibilidad que
poseyeron en las grandes movilizaciones sociales que tuvieron lugar en las dcadas pasadas.
Como apunta Priscilla Connolly:
Al mismo tiempo, el hbitat popular ha dejado de ocupar un lugar central
en las luchas polticas, como se puede observar en el movimiento para el
Derecho a la Ciudad. Iniciado con la Carta Europea de Salvaguarda de
los Derechos Humanos en la Ciudad, firmada por ms de 400 ciudades, el
movimiento ha logrado el Estatuto de la Ciudad de Brasil en 2001, la Carta
de la Ciudad de Mxico por el Derecho a la Ciudad en 2010 (Carta, 2010)
entre otras. La nocin del Derecho a la Ciudad sustituye en cierta forma
la ideologa de la modernidad en la medida en que los habitantes ya no
se conciben como marginados o excluidos del progreso, sino privados
de sus derechos de gozar lo que debe y puede proporcionar la ciudad,
existente o soada (Connolly, 2012: 30).

El problema en la actualidad consiste en determinar si las dinmicas que privatizan los


procesos de construccin de la ciudad son compatibles con el reconocimiento y adopcin
del Derecho a la Ciudad como un nuevo derecho humano colectivo. La Carta de la Ciudad
establece la necesidad de enfrentar las causas y manifestaciones de la exclusin: econmicas,
sociales, territoriales, culturales, polticas y psicolgicas. Y formula la necesidad de construir
una respuesta social, como contrapunto a la ciudad-mercanca y como expresin del inters
colectivo. Se trata, como bien apuntan los autores de La Carta de la Ciudad, de articular los
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Contrarrevolucin urbana y democracia participativa

derechos humanos en su concepcin integral (derechos civiles, polticos, econmicos, sociales,


culturales y ambientales) con la democracia en sus diversas dimensiones (representativa,
distributiva y participativa). Para lograr sus objetivos, La Carta formula la necesidad de
superar la visin y la atencin sectorial y desarticulada de los problemas en la ciudad,
para enfrentar situaciones que afectan por igual a todos sus habitantes y visitantes, como
la contaminacin, el deterioro ambiental, la violencia, el trnsito vehicular y la segregacin
urbana.
En el orden neoliberal que emerge de las reformas institucionales neoliberales, el ciudadano
ha sido convertido en cliente y ha sido despojado de su capacidad para controlar su territorio.
La ciudad, como tejido social de soporte de la vida, ha sido reducida a un catlogo de objetos
a los cuales solo se puede acceder mediante el dinero. De este modo, la autonoma de los
colectivos se encuentra erosionada. Si antes de las reformas, los barrios populares y los
colectivos que los animan contaban con espacios donde podan auspiciar relaciones de
cooperacin y convivialidad, ahora la vivienda se ha vuelto una isla en la cual se repliegan
las familias como sujetos heternomos dependientes del mercado. En esas circunstancias, la
inseguridad y el riesgo proliferan.
Revertir este proceso exige revertir el diseo institucional neoliberal. La construccin de un
orden alternativo nos obliga a mirar el pasado: no slo para recuperar el urbanismo popular,
sino tambin para replantear en el umbral del siglo XXI los arreglos institucionales que
pueden permitir la autogestin colectiva del territorio. El espacio urbano no est compuesto
de cosas: son redes de cooperacin y socialidad, un conjunto de recursos de uso compartido
a los cuales solo la accin organizada de un nuevo sujeto colectivo puede otorgar sentido.
La construccin de una democracia participativa implica la movilizacion de ese sujeto
colectivo, un proceso en el cual las iniciativas ya en curso son mltiples y tocan aspectos que
van desde la problemtica ambiental hasta los desafios que plantea la seguridad, pasando
por una reestructuracin de los modos en que se construyen los espacios habitacionales, se
organizan las oportunidades laborales, las tecnologas del transporte, los sistemas de abasto
y la forma en que se configuran los espacios pblicos. Las reformas neoliberales de mercado
omiten, de modo estructural, los problemas que plantea el medio ambiente y la gestin del
territorio, y es por ello que la ciudad se constituye, al empezar la nueva centuria, en un
escenario fundamental para la democratizacin de nuestras sociedades, con la formacin
de nuevas formas de cooperacin, alianzas en las cuales una diversidad de organizaciones
sociales busca poner lmites al autoritarismo que suele acompaar a los procesos de
privatizacin.
La defensa que el Estado mexicano hace del neoliberalismo, con su impulso a las reformas de
mercado que cancelan todos los mecanismos de regulacin construidos por el movimiento
social progresista en el curso del siglo XX, slo ha contribuido a generar un espacio vaco
favorable a las exclusiones y a la desigualdad. Por ello, como bien apuntaba Boaventura
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Hiplito Rodrguez Herrero


Roso Crdova Plaza

de Sousa Santos (2004:15), es dentro de este vaco de regulacion y de emancipacin que


estn surgiendo en todo el mundo iniciativas, movimientos, organizaciones que luchan
simultneamente contras las reformas de regulacin que no regulan y contra las formas de
emancipacin que no emancipan.

Referencias
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http://www.hic-al.org/eventos.cfm?evento=941&id_categoria=13
Connolly, Priscilla (2012), La ciudad y el hbitat popular: Paradigma latinoamericano, Mxico,
UAM, Azcapotzalco. consultado a 29.09.2014 em http://www.ungs.edu.ar/catedrasur/wpcontent/uploads/2012/11/12_CONNOLLY_VF.pdf
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