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Die Fiktionalisierung des Lebens

Der autobiografische Roman von


heute
Tausende von Seiten Raum nehmen zeitgemsse Autobiografien heute oft ein.
Warum der Umfang? Weil in einer virtualisierten Welt der Rekurs aufs Reale
immer wichtiger scheint und das Banale fr Authentizitt sorgt. Die
schicksallosen Leser der Gegenwart drstet nach dem wahren Schicksal statt
nach dem fiktiven.
von Peter Urban-Halle 20.10.2012, 06:00 Uhr

Es ist gar nicht so lange her, dass Romane mit einem vorsorglichen Hinweis
eingeleitet wurden sogar autobiografisch geprgte wie Georges Simenons
Stammbaum (1948; dt. 1982): Die in diesem Werk erwhnten Personen
und Ereignisse sind reine Erfindung und haben keinen Bezug zu lebenden
oder bereits verstorbenen Personen. Das hatte in erster Linie juristische
Grnde nicht nur im Fall Simenon, der sein Buch ausdrcklich als
Roman bezeichnet, in dem alles wahr ist, ohne dass irgendetwas genau
stimmt.

Hunger nach Wirklichkeit


Gleichzeitig aber muss die fiktionale Gattung den Lesern auch
entgegengekommen sein: Wollten sie nicht Geschichten erzhlt bekommen,
sich nicht mit einem fremden Leben identifizieren, das nicht so langweilig
war wie das eigene? Das hat sich heute beinahe in sein Gegenteil verkehrt. Die
Versicherung, eine bereinstimmung mit der Wirklichkeit sei rein zufllig,
hrt sich nun fast absurd an, wir sind doch geradezu schtig nach ihr. Der
Hunger nach Wirklichkeit, der Wille zur Prsenz (Hubert Winkels) wird in
der Literatur, in Fernsehformaten, in neuen Filmgattungen tagtglich
deutlich. Nicht von ungefhr schreibt der Amerikaner David Shields in
seinem Manifest Reality Hunger (dt. 2011): Biografie und Autobiografie
sind im Augenblick der Lebenssaft der Kunst. (. . .) Unsere Kultur ist besessen
von realen Ereignissen, weil wir kaum noch welche erleben. Laut Shields
leben wir in einer knstlichen Welt, in der die Sehnsucht nach Authentizitt
immer strker wird. Was interessiert uns die Erfindung, wenn das Wirkliche
viel interessanter ist? In dem autobiografischen Riesenroman Das Bro
(1996 bis 2000) des Niederlnders J. J. Voskuil (auf Deutsch kam jetzt der
erste Band heraus) steht lapidar: Ich finde nur jemanden spannend, der
ber sich selbst schreibt.
Mit dem ebenso riesigen Projekt Min kamp IVI (bisher zwei Bnde auf
Deutsch, Sterben und Lieben, 2011/12) wurde der Norweger Karl Ove
Knausgrd zum meistverkauften Autor Skandinaviens. Auch er meint: Die
Welt ist total fiktionalisiert. Aufgabe eines Autors kann nicht mehr sein,
Fiktion zu schreiben. Knausgrd ist sicher die aufflligste, aber nicht die
einzige Figur des Genres. Der autobiografische Roman ist in, er passt in eine
Zeit, in der die Realitt wie Fiktion erscheint und Plagiat und Original
austauschbar sind. Aber es gab Vorlufer.

Subjektiv und komplex


1893, fnf Jahre vor seinem Tod, erschienen Theodor Fontanes Erinnerungen

an Neuruppin und Swinemnde: Meine Kinderjahre. Weil er aber nicht


von einzelnen (. . .) noch Lebenden auf die Echtheitsfrage hin interpelliert
werden mchte, nennt er sie einen autobiografischen Roman. Damit
scheint er der Erste gewesen zu sein die Gattung erfunden hat er nicht.
Eine Vorform sind schon die Bekenntnisse des Augustinus, die um das
Jahr 400 entstanden. Aber erst das 18. Jahrhundert darf wohl als die wahre
Entstehungszeit der Autobiografie bezeichnet werden. Die Gattung wurde
subjektiver und komplexer. Um 1760 herum erschien ein Roman, der die
Literatur entscheidend beeinflussen sollte, ein Welterschaffungsroman: The
Life and Opinions of Tristram Shandy. Verfasser war ein nicht sehr frommer
englischer Pfarrer, ein gewisser Laurence Sterne. Streng autobiografisch ist
diese Ich-Erzhlung nicht. Man hat aber immer den Eindruck. Auch deshalb
wurde der Titel gern von Autoren bernommen, die das eigene Leben
beschreiben. Etwa 1775, zehn Jahre nach Tristram, erschien Leben und
Ansichten (deutsch erstmals 2011) des dnischen Vorromantikers Johannes
Ewald. Eine Autobiografie, die Ewald aber im grossen Ganzen als Roman
ansieht, mit dem er spielen kann: Wenn ich auch noch (. . .) Gewitztheit
an den Tag lege, dann wird man begreifen, dass ich (. . .) befhigt war, einen
Roman zu Ende zu spielen.
Schon immer wurde das Leben durch Meinungen oder Ansichten
angereichert: Die Selbstbiografie spiegelt nicht nur ab, sondern lenkt den Text
in bestimmte Bahnen. Auch Bekenntnisse, die als Autobiografie antreten, sind
modelliert, ob die Confessiones von Augustinus oder die Confessions
von Rousseau (1770). Beide waren sie Vorbilder fr einen autobiografischen
Roman, der selber Vorbild wurde: Goethes Dichtung und Wahrheit (1811
bis 1833).
Schon der Titel verrt, dass Goethe mehr wollte, als schlicht seine Erlebnisse
nachzuerzhlen. Warum? Weil die Dichtung als die hhere und die
Wahrheit als die einfachere Wirklichkeit seines Lebens sich zu einem
organischen Ganzen zusammenfinden sollen, wie Richard M. Meyer in der
Jubilumsausgabe schrieb. Das ist schon etwas her, aber immer noch
schlssig. Goethe begreift sich als Knstler, der nur, wenn er produziert, ein
wahres Leben hat und nur in seinen Werken ein hheres Leben erreicht.
Dichtung und Wahrheit ist die Geschichte dieses hheren Lebens: Der
Gesamtverlauf des wirklichen Lebens ist nur die Grundlage, auf der diese
hhere Existenz, das Autorleben, sich aufbaut, so Meyer.
Davon ist Karl Ove Knausgrd gar nicht so weit entfernt. Nach Meinung des
dnischen Philologen Poul Behrendt strebt er nmlich auch so etwas wie eine
hhere Existenz an: Fr Knausgrd ist das Schriftstellersein eine
Berufung, eine Lebensaufgabe, da mssen wir zurck zu Thomas Mann, um
diese Dimension zu verstehen. Oder zu Goethe, drfen wir ergnzen.
Obwohl Knausgrd auf den ersten Blick mehr auf das Einfachere aus ist als
auf das Hhere. Prsentiert er uns nicht den banalen Alltag? Mit seinem
Landsmann Tomas Espedal diskutierte er regelmssig, wie schn ein Text
sein drfe. Nur nicht zu literarisch sein! Vielleicht dachten sie an ihren
Ibsen, der gesagt hatte: Die sthetik ist fr die Kunst ebenso ein Fluch wie
die Theologie fr die Religion.

Die Bedeutung des Banalen


Aber gerade weil der Alltag die Sehnsucht nach dem Hheren nicht stillen

kann, weil mit Hausputz und Windelwaschen das Ureigene verschwindet,


wie Knausgrd es nennt, muss man ihn beschreiben. Zeitweilig kann ein
grosses existenzielles Ereignis alles Banale ausblenden. Die Liebe zu Linda
ndert seinen Blick auf die Welt genauso wie der Tod des Vaters. Aber auch
Liebe und Tod nutzen sich irgendwann ab. Deshalb das ist der Urgrund von
Knausgrds Arbeit muss man die Dinge aufschreiben, erst dann erhalten sie
einen Sinn. Das Leben ist weniger banal, wenn darber geschrieben wird. Der
Romankenner Rolf Vollmann stellte einmal die Frage: Ist nicht
aufgeschrieben erst alles wahr? Sie lautet bei Knausgrd: Ist nicht
aufgeschrieben erst alles sinnvoll?
Was Knausgrd nicht fr sinnvoll hlt, sind fiktionale Romane. Er kann sie
nicht einmal mehr lesen: Warum soll man seine Zeit damit vergeuden, von
Leuten zu lesen, die nie existiert haben? Fr Knausgrd werde es immer
unertrglicher, Fiktion zu schreiben, sagt Poul Behrendt, er verliert das
Vertrauen in sie. Er fhlt, dass der Sozialkonstruktivismus keine Philosophie
mehr ist, sondern geltende Praxis. Wir haben alle den Eindruck, dass wir uns
in einer Gesellschaft befinden, die eine soziale Konstruktion ist. Im Fernsehen
zum Beispiel wrden die Leute nicht so reagieren, wenn es keine Kamera
gbe. Selbst wenn keine da ist, zweifeln wir mittlerweile, ob das wirklich die
Wahrheit ist, die wir erzhlt kriegen.

Kampf gegen die Fiktionalisierung


Ausgerechnet im Fernsehen meinte Karl Ove Knausgrd: Das Fernsehen,
Internet, Facebook passieren zwar dort draussen, und wir haben das Gefhl,
Teil dieser Ereignisse zu sein, aber mir geht es so, dass ich dadurch blind fr
das Hier und Jetzt und mein physisches Dasein werde. Ich glaube, das ist der
Grund, warum ich wie besessen ber kleinste Details meines Lebens
geschrieben habe. Ich wollte mir die Welt zurckerobern. Knausgrds Mein
Kampf ist eine Kriegserklrung an die Fiktionalisierung des Lebens.
Die panische Angst zu vergessen Ursache fr Peter Kurzecks zwlfbndig
geplantes Projekt Das alte Jahrhundert reicht nicht. Erinnerung muss zu
mehr dienen als zur Herstellung von Prsenz. Wie in Navid Kermanis Roman
Dein Name. Sein Erinnerungswahn grndet auf Reflexion (so wie auch
Knausgrd ausfhrliche reflexive Passagen bietet), und heraus kommt
Erkenntnis. Das Buch will sich an Gedanken, Stimmen, Charaktere erinnern
und errichtet damit ein Denkmal des menschlichen Geistes. Und zwar nicht
nur des Geistes all jener Toten, die Kermani wieder zum Leben erweckt,
indem er ber sie schreibt, sondern auch seines eigenen Geistes. Die
Beschftigung mit den anderen in ihrer Welt fhrt zur Erkenntnis des Selbst
in seiner Welt und zur Erhhung dieses eitlen, misstrauischen, aber eben
auch erkenntnisgierigen und couragierten Navid Kermani, der Autor,
Erzhler und Held in einem ist. Kermanis Dein Name ist wie Knausgrds
Mein Kampf ein auf den ersten Blick bewusst ungeordnetes Werk, weil das
Leben keine Ordnung hat. Im Grunde scheint sich das Ich des Romans hier
verlieren zu wollen, nicht um sich die Welt zurckzuerobern, sondern um sie
berhaupt erst zu finden.
Wirklichkeit muss ins Gedchtnis zurckgerufen werden, man muss sich an
sie erinnern. Tatschlich ist es mit der Erinnerung so eine Sache. Das
verbindet die autobiografischen Romanciers mit Marcel Proust. Knausgrd
zum Beispiel betont unentwegt, was fr ein schlechtes Gedchtnis er habe.

Das verweist verblffend auf einen Proust-Essay von Samuel Beckett, der von
Proust das Gleiche behauptet. Beckett erlutert das so: Ein Mensch mit
einem guten Gedchtnis erinnert sich an nichts, weil er nichts vergisst. Sein
Gedchtnis ist einfrmig, ein Geschpf der Routine, (. . .) ein Instrument der
Bezugnahme, statt ein Instrument der Entdeckung. Die Proustsche
Erinnerung aber kramt die Vergangenheit nicht bloss hervor, sondern sieht
sie neu; er schpft seine Welt aus einer tiefen, dem Willen unzugnglichen
Quelle, wie es Dieter Wellershoff nannte.
Diese unwillkrliche Erinnerung, wie wir sie von Proust kennen und der wir
auch bei Knausgrd begegnen diese Erinnerung hat eine Voraussetzung:
das Vergessen. Durch das Vergessen wird das Gedchtnis zu einem
Instrument der Entdeckung. Eine zeitliche Reihenfolge kann dabei nicht
eingehalten werden. Wellershoff sagt ber Prousts Werk, es sei nicht einfach
chronologisch aufgebaut, sondern in Vor- und Rckblicken und vielfachen
berlagerungen gemss der subjektiven Logik der Erinnerung. Die
Erinnerung hat aber nicht nur das Gestaltproblem, sondern auch die
Sinnfrage gelst. Was sie nach langen Zeiten des Vergessens wieder ins
Bewusstsein bringt, ist schon dadurch als bedeutsam anerkannt.

Alles muss rein


Das trifft auf Knausgrd zu wie auf Tomas Espedal. Auch der erobert sich die
Welt dadurch zurck, dass er ber sie schreibt. Aber in seinem Buch Gehen
(dt. 2011) kommt ein sehr konkretes Element hinzu. Er erwandert sich die
Welt nmlich. Sein Held, der er selbst ist, sehnt sich danach, zur Tr
hinauszugehen und nicht wiederzukehren. Als er losgeht, empfindet er zum
ersten Mal so etwas Altmodisches wie Glck, durch das Gehen geht es ihm
besser. Denn wer geht, berschreitet irgendwann Grenzen, ob er will oder
nicht: die Trschwelle, das Grundstck, die Stadt, das Land, den Kontinent.
Genauso ist es beim Schreiben, wenn man es so versteht wie Knausgrd oder
Espedal. Sie nehmen sich eine triumphale Freiheit (Espedal) heraus, die es
vielleicht so noch nicht gegeben hat und die sie wiederum in eine triumphale
Freiheit fhrt. Bei Karl Ove Knausgrd zum Beispiel existierte keinerlei
Lektorat. Es gibt tatschlich schlechte Passagen, man htte sie streichen
knnen. Doch dann wre das ganze Projekt in sich zusammengebrochen.
Grundstzlich beruht die Gattung auf dem Prinzip der dreifachen Identitt,
das heisst, Autor, Erzhler und Held tragen denselben Namen; Philippe
Lejeune nannte das seinerzeit le pacte autobiographique. Doch Lejeunes
Unterscheidung zwischen Autobiografie und autobiografischem Roman ist
aufgelst. Die Dreieinigkeit von Autor, Erzhler und Held hat heute die
Freiheit, andere Charakterzge anzunehmen oder Dinge zu erleben, die nie
eingetreten sind, Hauptsache, die Sprache ist gut (Espedal). Poul Behrendt
hat dafr den Begriff Doppelvertrag geprgt: Der Autor trifft mit dem
Leser zwei Vereinbarungen, die miteinander logisch unvereinbar sind. Er
sagt, das, was ich geschrieben habe, ist Fiktion, und das, was ich geschrieben
habe, ist Wirklichkeit. Aber er sagt es nicht zur gleichen Zeit. Er sagt erst das
eine und spter das andere. Damit ist Lejeunes autobiografischer Pakt
ungltig. Typische Beispiele des Doppelvertrags sind Peter Hegs Plan von
der Abschaffung des Dunkels (dt. 1995) oder Knud Romers Wer blinzelt,
hat Angst vor dem Tod (dt. 2007).
Ein Kennzeichen des autobiografischen Romans ist sein Umfang. Knausgrd:

3600 Seiten, Kermani: 1200 Seiten, Kurzeck knnte auf 5000 Seiten
kommen. Die hat J. J. Voskuil mit Das Bro schon erreicht. Diese Autoren
verhalten sich wie Messies, sie knnen nichts wegwerfen. Der Hanser-Verlag
warb mit der tollkhnen Behauptung, Kermanis Buch sei ein Roman ber
alles. Das Motto heisst: Alles muss rein. Dabei haben unsere Autoren einen
berhmten Gewhrsmann: Goethe. Der mahnte in der Rezension einer
Autobiografie: Wir sind verpflichtet, (. . .) auch das Einzelne unnachlsslich
zu berliefern.

Offenheit
Autobiografische Romane haben viele Facetten und gerade deshalb nur das
eine Merkmal: die Offenheit fr alle Gattungen. Erstens sind sie alle unter
sich verschieden. Und sie sind in sich verschieden. So wie fr Espedal ein
wildes Leben zu einem poetischen Leben fhrt, so fhrt das wilde Schreiben
zum poetischen Schreiben. Autobiografische Romane bestehen aus reflexiven
und kritischen, epischen und autobiografischen Passagen. Sie werden zu
einem offenen Kunstwerk im Sinne Friedrich Schlegels, das sich an keine
poetologische Ordnung mehr gebunden fhlt. Erstes Gesetz seiner
Universalpoesie ist, dass die Willkr des Dichters kein Gesetz ber sich
leide. So wrden wir's heute nicht mehr sagen, aber wird es deshalb falsch?
Die nach allen Seiten offene Form ist das Kennzeichen des Ich-Romans. Das
sagte Maxim Biller auch schon ber Irre von Rainald Goetz: Das Buch sei
so gut und modern, weil man nie weiss, ist das jetzt Prosa, Reflexion oder
Poesie. Und Karl Ove Knausgrd schrieb in einer Kopenhagener Zeitung:
Meine Bcher stehen in einer langen Tradition autobiografischen Schreibens
und befinden sich irgendwo zwischen Tagebuch, Bekenntnis und gestaltetem
Roman. (. . .) Die Grenze zwischen Fiktion und Nichtfiktion ist in der
Literatur keine entscheidende Grenze. Wichtig ist, was die Literatur tut.
Wohin sie sich wendet, wonach sie sucht, was sie erreichen will.
Peter Urban-Halle, geboren 1951 in Halle an der Saale, arbeitet als Literaturkritiker und
bersetzer in Berlin.

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