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LE CONFINEMENT DES BUREAUX PNALISE LES FONCTIONS

COGNITIVES DES EMPLOYS

Les employs de bureau verraient leurs facults cognitives diminues par lair vici et pollu qui y circule (Ph. Jean-Etienne MinhDuy Poirrier via Flickr CC BY 2.0).

En ces temps o lon demande aux travailleurs daugmenter leur productivit crise conomique
oblige une tude insolite montre quil y aurait tout intrt modifier latmosphre des bureaux
pour voir cette productivit augmenter quasi-naturellement. Publie dans le journal Environmental
Health Reports, ltude sinscrit dans cette vague rcente qui interroge la salubrit de nos lieux de vie.
En effet, aprs les questions de pollution intrieure, dont on a dmontr quelle dpasse souvent la pollution
extrieure, ce sont aujourdhui les fonctions cognitives des employs de bureaux qui sont au centre dune
tude. Conclusion : les polluants provenant des matriaux et des produits dentretien et lair vici grvent la
pense des travailleurs, lamputant dune part non ngligeable (plus de la moiti) de sa capacit !

VICTIMES DUNE ATMOSPHRE CONFINE ET POLLUE


Ltude, qui porte le long titre de Associations entre les scores des fonctions cognitives et lexposition au
dioxyde de carbone, la ventilation, et les composs organiques volatiles chez les employs de bureau : une
tude dexposition contrle aux environnements de bureau verts et conventionnels, a t mene en
laboratoire avec la plus grande prcision et en suivant une mthodologie scientifique : 24 travailleurs
volontaires (architectes, designers, programmeurs, ingnieurs, cratifs, managers, professions librales) ont
accept, moyennant 800 dollars de rmunration, de passer six jours travailler dans des bureaux factices
au sein de laboratoire Total Indoor Environmental Quality (TIEQ) de luniversit de Syracuse (tats-Unis).

Prsents sur les lieux de 09H00 17H00, les mardis, mercredis et jeudis de deux semaines conscutives (en
2014), les volontaires ont pu travailler rellement mais en rpondant durant 1H30 (par jour) des tests
cognitifs spcifiques, sous le regard et les manipulations atmosphriques de lquipe de chercheurs. Chaque
travailleur tait plac dans un bureau hermtique dont les paramtres dair (oxygne, CO2, molcules
volatiles) variaient au gr des besoins de lexprience, mais sans en informer les cobayes.

BUREAU CONVENTIONNEL, BUREAU VERT ET BUREAU VERT+


Trois types dambiances de bureau ont t tests : lambiance conventionnelle, verte et verte+. La
premire baigne dans un air contenant des concentrations en molcules volatiles organiques similaires
celles que peuvent dgager les produits dentretien, les matriaux et objets bureautiques, les peintures, etc.
dans un bureau du type annes 1990, plus ou moins hermtique, mal ar et ventil.
La deuxime ambiance est celle des bureaux construits dans les annes 2000 avec la prise de conscience de
la ncessit de rduire les dperditions nergtiques : trs hermtique avec ventilation intrieure mais faible
taux de renouvellement dair, soit une forte concentration en molcules volatiles et CO2. Enfin, la troisime
ambiance est celle des tous nouveaux bureaux (du moins aux tats-Unis), hermtiques mais avec un bon
taux de renouvellement dair et lutilisation de produits et matriaux faible teneur de molcules volatiles
polluantes.

VALUATION DES CAPACITS COGNITIVES


Ltude est trs complte et dtaille, mais ses principales conclusions peuvent tre exposes en quelques
lignes. Les chercheurs ont test les facults cognitives des 24 volontaires selon le type dambiance auquel
ils taient expos, tests effectus selon une mthodologie prouve (la Strategic Management Simulation),
soit des exercices sur ordinateur de prises de dcision simules.
Concrtement, les tests (1H30 par jour) simulaient des situations mettant lpreuve la capacit de raction
et de dcision des volontaires : problmes urgents rsoudre en tant que coordinateurs en charge de
lorganisation logistique dune ville, dune usine, etc. le logiciel de calcul des rponses admettant
plusieurs types de solutions ou de stratgies.

DES EMPLOYS DE BUREAU AMPUTS DE PLUS DE LA MOITI DE


LEURS CAPACITS COGNITIVES
Les fonctions cognitives notes se divisaient en 9 types, concernant aussi bien la capacit chercher des
informations pertinentes, que la vitesse de rponse, la complexit des stratgies mises en uvre, etc.
(voir le tableau 4 de la publication, en anglais).
Rsultat : les employs des bureaux verts atteignent un score cognitif suprieur de 61% celui des
employs de bureau conventionnel, et ceux du bureau vert+ les dpassent de 101%. A mditer ( lair
libre).

Romn Ikonicoff