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Home > Politik > Navid Kermani - Ich knnte an ein Kreuz glauben

17. Mai 2010, 21:29 Uhr Navid Kermani

Ich knnte an ein Kreuz glauben


Dieser Muslim soll nicht fr den Hessischen Kulturpreis taugen? Navid Kermanis klarer
Blick auf die Bilder des Christentums.
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Von Gustav Seibt


Der Anhnger einer bilderlosen Konfession, die einen abstrakten geistigen Gott
anbetet, kommt nach Rom, ins Zentrum des Katholizismus - und ist berwltigt.
Kaum wei er sich zu fassen, und noch rckblickend verfllt er schier ins
Stammeln: "Ich hatte nie der Knste Macht gefhlt: / Es hat die Kirche, die
mich auferzog, / Der Sinne Reiz, kein Abbild duldet sie, / Allein das krperlose
Wort verehrend. / Wie wurde mir, als ich ins Innre nun / Der Kirchen trat und
die Musik der Himmel / Herunterstieg und der Gestalten Flle /
Verschwenderisch aus Wand und Decke quoll,/ Das Herrlichste und Hchste,
gegenwrtig, / Vor den entzckten Sinnen sich bewegte."

Der Preis wurde Navid Kermani wieder aberkannt. (Foto: Foto: dpa)

So beschreibt es der vom Protestanten zum Katholiken bekehrte Mortimer in


Schillers Drama "Maria Stuart". Gut zweihundert Jahre spter macht ein
muslimischer Intellektueller, der deutsche, aus iranischer Familie stammende

Abo

Schriftsteller Navid Kermani bei einem Rom-Aufenthalt, den ein Stipendium


der Villa Massimo ihm ermglicht hat, ganz hnliche Erfahrungen. Er beginnt zu
schwrmen ber ein prachtvolles Gemlde, eine Kreuzigung von Guido Reni, die
"als gewaltige Leinwand auf dem Hochaltar der Barockkirche, wo es schwarzgoldene Sulen, ein Plschvorhang, dicke Engel und elektrische Kerzen
umrahmen" aufgestellt ist.
Kermani wrde gewiss nicht wie Schillers Mortimer von sich sagen, er sei "in
nsterm Hass des Papsttums aufgesugt" geworden; sollte er regelmiger
Besucher von Moscheen sein, wrde er diese auch kaum als "dumpfe
Predigtstuben" bezeichnen. Gewiss aber ist, dass der folgerichtigen Abstraktion
des islamischen Gottesbegris, in dem Kermani erzogen wurde, die
verschwenderische Bilderflle gerade des barocken Katholizismus denkbar
fremd ist. Und die viel lteren theologischen Konzeptionen, die solcher Pracht
zugrundeliegen - die Fleischwerdung und der Opfertod Gottes als Jesus
Christus, die Dreifaltigkeit der Person des einen Gottes - drfen einem
Betrachter mit muslimischen Kulturhintergrund durchaus
bedenklich erscheinen.
Sich das vorzustellen, sollte eigentlich zu den Selbstverstndlichkeiten
aufgeklrter und gebildeter Christen, zumal historisch gelehrter Theologen
gehren. Und doch lehnten der Mainzer Bischof, Kardinal Karl Lehmann, und
der frhere Prsident der Evangelischen Kirche in Hessen und Nassau, Peter
Steinacker den Hessischen Kulturpreis ab. Der sollte dieses Jahr dezidiert den
Dialog zwischen den Religionen wrdigen und deswegen sollten ihn Lehmann
und Steinacker gemeinsam mit dem Vizeprsidenten des Zentralrats der Juden
Salomon Korn und Navid Kermani bekommen sollten.
"Wegen der so fundamentalen und unvershnlichen Angrie auf das Kreuz als
zentralem Symbol des christlichen Glaubens" in einem Text des Schriftstellers
wrden sie ihn ablehnen, lieen sie verlautbaren. Das Kuratorium des
Kulturpreises unter der Leitung des hessischen Ministerprsidenten Koch
musste sich daraufhin entscheiden. Es entschied sich, den Preis an Lehmann,
Steinacker und Korn zu vergeben, nicht an Kermani. Steinacker bekrftigte am
vergangenen Donnerstag seine Entscheidung noch einmal: Dass Kermani in
einem Artikel in der Neuen Zricher Zeitung die Kreuzestheologie als
"Gotteslsterung und Bilderdienst" bezeichnet habe, beende den
interreligisen Dialog.
Der heftige Widerstand und die Unvershnlichkeit der beiden Kirchenmnner
verwunderte viele in diesem Land. Umso mehr als im Falle Navid Kermanis
etwas ganz Unerwartetes eintrat: Der islamische Religionswissenschaftler, dem
wir ein beeindruckendes Buch ber das sthetische Erleben des Koran
verdanken ("Gott ist schn", C.H. Beck, Mnchen 1999), beginnt sich whrend
seines Aufenthaltes in der Villa Massimo ausgerechnet in die barocke rmische
Kirchenmalerei zu verlieben. Dabei hat Rom so viel alte Bau- und
Kunstsubstanz, dass sich denkbar starke andere Mglichkeiten angeboten
htten: Antike Statuen, das Forum Romanum, Renaissance-Palste,
mythologisch-klassische Wandgemlde. Kermani htte sich, wie einst
Winckelmann, von den gezierten Gesten der Barockkunst abwenden und den
Apoll von Belvedere oder den Laokoon bewundern knnen. Oder er htte mit
Rolf-Dieter Brinkmann auch ein regelrechter Rom-Hasser werden knnen.
Und wenn es schon barocke Malerei sein sollte, die er sich erkor, dann htte der
muslimische Betrachter wie Goethe zwar die Machart bestaunen, aber doch die
Inhalte verwerfen knnen. Als Goethe nmlich auf seiner italienischen Reise in
Bologna 1786 erstmals mit der Malerschule bekannt wurde, die dann auch das

barocke Rom prgen sollte, hielt er fest: "Ein groes Hindernis der reinen
Betrachtung und der unmittelbaren Einsicht sind die meist unsinnigen
Gegenstnde der Bilder, ber die man toll wird (. . . ). Indem der himmlische Sinn
des Guido, sein Pinsel, der nur das Vollkommenste, was geschaut werden kann,
htte malen sollen, dich anzieht, so mchtest du gleich die Augen von den
abscheulich dummen, mit keinen Scheltworten der Welt genug zu
erniedrigenden Gegenstnden wegkehren."

Schwierigkeiten mit dem Kreuz


Die Goethe zufolge mit keinen Scheltworten der Welt genug zu erniedrigenden
Gegenstnde sind die biblischen Geschichten und die Leiden der christlichen
Mrtyrer, also: "Schindanger, immer Leiden des Helden", "entweder Misstter
oder Verzckte, Verbrecher oder Narren". So der Protestant aus Frankfurt mit
seinem Winckelmann-Hintergrund. Kermani, der Moslem aus Kln, mit seiner
Koran-Schulung reagiert ganz anders, er lsst sich ein auf die Bilder, nicht nur
auf ihre oenkundige malerische Kraft, sondern ebenso auf ihre Inhalte.
So entstehen mitreiende Bildbetrachtungen (die meisten fr die Neue Zrcher
Zeitung), zu Altargemlden von Caravaggio, zu einer alten Ikone und zu der
Kreuzigung auf dem Hochaltar von San Lorenzo in Lucina, die sich jenem Guido
Reni verdankt, dem Goethe "himmlischen Sinn" attestierte. Die Stze, in denen
der Muslim Kermani sich fast wider seine eigenen berzeugungen auf die
Theologie des Kreuzes einlsst, sind unterdessen mehrfach zitiert worden: "Fr
mich aber ist das Kreuz ein Symbol, das ich theologisch nicht akzeptieren kann,
akzeptieren fr mich, meine ich, fr die Erziehung meiner Kinder. Andere
mgen glauben, was immer sie wollen; ich weiss es ja nicht besser. Ich jedoch,
wenn ich in der Kirche bete, was ich tue, gebe acht, niemals zum Kreuz zu beten.
Und nun sass ich vor dem Altarbild Guido Renis in der Kirche San Lorenzo in
Lucina und fand den Anblick so berckend, so voller Segen, dass ich am liebsten
nicht mehr aufgestanden wre. Erstmals dachte ich: Ich - nicht nur: man -, ich
knnte an ein Kreuz glauben."
Alle Texte Kermanis zu den katholischen Barockbildern inszenieren diesen
Moment zwischen Befremdung und Hingerissenheit, den von Kunst befrderten
bertritt in eine soeben noch verschlossene Gefhls- und Glaubenswelt. ber
den Petrus, dessen Kreuzigung Caravaggio in einem Altarbild der Kirche Santa
Maria del Popolo dargestellt hat, schreibt Kermani: "Er ist berrascht, das ist
vielleicht der strkste Eindruck, er kann es nicht fassen, jetzt sterben zu
mssen, so sterben zu mssen, deshalb wohl hebt er noch den Kopf, um sich zu
versichern, dass es tatschlich ein Nagel ist, der seine Hand durchbohrt. Es ist
zugleich ein letztes, instinktives und sinnloses Zucken, um der Schwerkraft zu
entgehen. Petrus, der Fels, ist ein Mensch. Diese Wahrheit oenbar werden zu
lassen, die in der Bibel doch sogar ber Jesus Christus steht, gelingt keinem
Naturalismus, keiner Fotograe und nicht einmal dem Auge. Es ist mehr, als was
wir sehen."
Und zur "Berufung des Heiligen Matthus" in San Luigi dei Francesi, wo
Caravaggio den Moment zeigt, in dem der Jude Levi von Christus zum
Evangelisten Matthus gemacht wird, stellt Kermani fest: "Der Bruch mit allem,
was Levis Leben bis zu dieser Sekunde ausmachte, ist in der Bibel so abrupt und
umfassend, dass er, wenn nicht als Hypnose trivialisiert oder mit dem Begri
der Aura vernebelt, nur als ein Wunder zu verstehen ist." Diesen Bruch mache
die Malerei Caravaggios auch als Qual fhlbar, als Zersprengung bisheriger
Identitt, die den Begri "frohe Botschaft" fragwrdig werden lasse.
So eindringlich und berraschend rsoniert der Abkmmling eines strengen,

bilderlosen Glaubens im Angesicht des Gegenpols. Ja, er hat seine


Schwierigkeiten mit dem Kreuz und dem Kult der Leiden und der Mrtyrer. So
sagt Kermani in seiner Betrachtung zur Reni-Kreuzigung auch: "Nebenbei nde
ich die Hypostasierung des Schmerzes barbarisch, krperfeindlich, ein Undank
gegenber der Schpfung, ber die wir uns freuen, die wir genieen sollen, auf
dass wir den Schpfer erkennen. Ich kann im Herzen verstehen, warum
Judentum und Islam die Kreuzigung ablehnen. Sie tun es ja hich, viel zu
hich, wie mir manchmal erscheint, wenn ich Christen die Trinitt erklren
hre und die Wiederauferstehung und dass Jesus fr unsere Snden gestorben
sei." Aber er sagt auch: "Ich wei es ja nicht besser." Und: Ich knnte
daran glauben.
Goethe war da weit weniger zurckhaltend. Dass er mit Kreuz und Christentum
seine Schwierigkeiten hatte, ist bekannt: "Mir willst du zum Gotte machen/
Solch ein Jammerbild am Holze!" Diese Verse, die aus einem Nachlassgedicht
zum "West-stlichen Divan" stammen resmieren eine berlegung, die sich
ganz aus dem islamischen Gottesbegri speist: "Jesus fhlte rein und dachte /
Nur den einen Gott im stillen; / Wer ihn selbst zum Gotte machte, / Krnkte
seinen heil'gen Willen. / Und so mu das Rechte scheinen, / Was auch Mahomet
gelungen; / Nur durch den Begri des einen / hat er alle Welt bezwungen."
Das ist weit hrter als Kermanis einfhlsam tastender Seufzer "Ich knnte an ein
Kreuz glauben", das ist eine oene Kampfansage. Dass jetzt ein deutscher
Muslim, der oenherziger ber Kreuz und Christentum spricht als Johann
Wolfgang Goethe es zuweilen tat, nicht fr wert befunden wird, einen der
religisen Verstndigung gewidmeten Kulturpreis zu erhalten, fllt auf jene
geistlichen Herren zurck, die Kermanis Ausbootung betrieben. Um es mit
Goethe zu sagen: "Verlogne Pfaen! Htt' Allah mich bestimmt zum Wurm, So
htt' er mich als Wurm geschaen."

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Diskussion zu diesem Artikel auf: Rivva
SZ vom 16.5.2009/vw

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