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O brasil abriga o terceiro centro de diversidade das cactceas, logo aps o

Mxico e sul dos Estados unidos e a regio dos Andes que inclui a Bolvia,
Argentina e o Peru. So mais de 200 espcies, quase todas endmicas do
territrio nacional
muitas so as ameaas a que se sujeitam os vinte e oito txons de
cactceas ameaados de extino: a destruio e a fragmentao de
hbitats (desmatamento, expanso urbana, agricultura, pecuria,
minerao, construo de estradas e barragens, coleta ilegal, agricultura,
urbanizao em escala crescente, construo de rodovias, construo de
resorts com campos de golfe, hipismo e esportes aquticos.
Por outro lado, a maioria das outras espcies tambm terrestres na caatinga
e/ou no agreste ou crescendo sobre rochas expostas mais ou menos ao
nvel do solo da floresta circundante sofreram reduo considervel,
tanto em termos de distribuio como de abundncia, devido ao
desmatamento. Exemplos de espcies endmicas afetadas dessa maneira,
cuja distribuio geogrfica aparece atualmente fragmentada, incluem
Arrojadoa penicillata, A. rhodantha, Brasilicereus phaeacanthus, Cereus
albicaulis, Coleocephalocereus goebelianus, Melocactus salvadorensis, M.
zehntneri, Pereskia aureiflora, Pseudoacanthocereus brasiliensis,
Pilosocereus catingicola sensu lato, P. floccosus subsp. quadricostatus, P.
flavipulvinatus, P. glaucochrous, P. pentaedrophorus sensu lato,
Stephanocereus leucostele, Tacinga palmadora, T. braunii e T. funalis. A
despeito do fato de que a maioria dessas espcies provavelmente no se
tornar ameaada no futuro imediato (algumas delas enquadram-se na
categoria Vulnervel) a sua proteo e monitoramento regular so
essenciais para evitar que tornem-se ameaadas a longo prazo.
uma das dificuldades principais tanto para a conservao das sementes em
bancos quanto para a propagao em cultivo, o pou- co conhecimento
sobre a biologia das semen- tes das cactceas nativas, embora exista
alguma informao proveniente de trabalhos de culti- vadores. Quase todas
as publicaes sobre ger- minao de sementes de cactceas se referem a
espcies de outros centros de diversidade. As investigaes sobre a
germinao e o estabele- cimento das plntulas de cactos so fundamentais para a compreenso da biologia reprodu- tiva, propagao e
conservao destas espcies (Rojas-Archiga & Vzquez-yanes, 2000).
Dentre os hbitats mais ameaados en- contramos a restinga, com diversas
fitofisiono- mias (dunas, florestas baixas e comunidades ru- pcolas), com
uma longa histria de colonizao incluindo agricultura e urbanizao em
escala crescente (figura 11), hoje em dia culminando na construo de
rodovias, total modificao da vegetao para construo de resorts com
cam- pos de golfe, hipismo, esportes aquticos etc. o consumo crescente de
frutas tropicais (coquei- ros, abacaxi, maracuj, papaia e outras) tam- bm
compete pelo terreno litorneo.