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Rezension: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 07.08.1990, S.

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Ben-Tov, Arieh: Das Rote Kreuz kam zu spt
Arieh Ben-Tov: Das Rote Kreuz kam zu spt. Die Auseinandersetzung zwischen dem jdischen Volk und dem
Internationalen Komitee vom Roten Kreuz im Zweiten Weltkrieg. Ammarm Verlag, Zrich 1990. 511 Seiten, 58,DM.
Dies ist nicht das erste kritische Buch ber das Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) und seine
Zaghaftigkeit bei der Hilfe fr die von den Nationalsozialisten tdlich bedrohten Juden Europas. 1988 erschien
zunchst auf franzsisch, 1989 auch auf deutsch, eine umfassende Darstellung des Schweizer Historikers
Jean-Claude Favez ber "Das Internationale Rote Kreuz und das Dritte Reich" (F.A.Z. vom 4. April 1990). Der
Vorwurf der Unttigkeit und der bertriebenen Vorsicht an die Mitglieder des IKRK, zumal an dessen
Vorsitzenden, den Schweizer Vlkerrechtsprofessor Max Huber, findet sich bedeutend verstrkt, aber auch
vergrbert in der Darstellung, die Arieh Ben-Tov ber das IKRK und die Verfolgung der ungarischen Juden im Jahr
1943/44 verfat hat.
Die Arbeit dieses 1923 geborenen israelischen Autors aus Polen, der in Auschwitz seine Eltern und alle fnf
Geschwister verlor und als einziges Mitglied seiner Familie berlebte, stellt heraus, da das IKRK in Ungarn nicht
nur fr eine besonders groe Gruppe von Juden ursprnglich 800 000 Personen, von denen 500 000 1944 von den Nazis mit Hilfe ungarischer Behrden deportiert
und umgebracht wurden - htte eingreifen knnen, sondern auch, da die politischen Umstnde fr em solches
Eingreifen in Ungarn wesentlich gnstiger waren als in den von Hitler-Deutschland besetzten Lndern. Denn
Ungarn war, auch noch als zuletzt deutsche Truppen dort standen, em souverner Staat.
Ben-Tov schlo das Manuskript seines Buches ab, ehe Favez' Werk erschienen war. Seine Darstellung kommt zu
einem hnlichen Urteil. Das IKRK habe sich gegenber diesen Verbrechen zu eng an seine eigenen Statuten und die
Rot-Kreuz-Konventionen gehalten, zu lange seine eigenen Delegierten daran gehindert, fr die bedrohten Juden
ttig zu werden, zu sehr auf Abstimmung mit der schweizerischen Bundesregierung und deren Wunsch geachtet,
Hitler nicht zu provozieren, und Rot-Kreuz-Gedanken und Schweizer Neutralitt in viel engerem Zusammenhang
als ntig gesehen. Der Hauptvorwurf lautet, zu trge gewesen zu sein, zu spt und zu wenig fr die bedrngten
Juden getan zu haben, wo es die Mglichkeiten dazu gegeben habe. Erst im Juli 1944, als mittlerweile die Zeitungen
Berichte entkommener Juden aus Auschwitz verffentlichten und die Schweizer Bevlkerung Proteste und
Einmischung verlangte, habe sich das IKRK dazu bequemt, nicht nur um Juden, sondern auch "um die eigene Ehre
zu retten", wie der Verfasser bitter bemerkt. Desto mehr lobt er die Initiativen und praktischen Hilfen, die die beiden
Delegierten des IKRK in Ungarn, Jean de Bavier, spter Friedrich Born, in Budapest unternahmen.
Das Buch ist grndlich recherchiert. Der Darstellung liegen Studien der Akten des IKRK, des eidgenssischen
politischen Departements, des deutschen Auswrtigen Amtes, des Jdischen Weltkongresses und anderer Archive
zugrunde. Doch die Darstellung lt einige Wnsche an Klarheit der Prsentation und auch an strenger
wissenschaftlicher Disziplin offen. Der Autor ist kein geschulter Historiker, wie auch seine zahlreichen, immer
wieder eingestreuten persnlichen Ansichten anstelle strenger Deduktionen erweisen. Es fehlt auch an Bemhung,
zu errtern und vielleicht auch zu verstehen, warum es den lteren Damen und Herren im Hotel "Metropol" in Genf
so schwer fiel, sich aus dem Kokon ihrer diplomatisch-juristischen Betrachtungsweise der Aufgabe des IKRK zu
lsen. Ben-Tov hlt dieses Zgern und vorsichtige Abwarten der Genfer Rot-Kreuz-Zentrale fr unbegreiflich - im
Angesicht so unbegreiflicher Verbrechen. Em Anwalt, der er ist. darf so sprechen.
GNTHER GILLESSEN
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