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Teorias Clssicas do Comrcio Internacional

Introduo:
A principal razo para a existncia das trocas internacionais, isto , para o
comrcio internacional, como j foi dito, a constatao simples de que nenhum pas
autossuficiente para produzir tudo o de que necessita.
Ou, ainda que um pas tentasse ser autossuficiente, os custos de tal processo
seriam de tal ordem que no compensariam os esforos.
A partir dessa constatao, os pases procuram se especializar naquelas
atividades produtivas em que, pela sua dotao de fatores recursos naturais,
capital, mo-de-obra tm vantagem relativa sobre outros pases, estabelecendo, a
partir da, as trocas internacionais.

Os Mercantilistas:
Para os mercantilistas, a riqueza das naes era medida pelo seu estoque de
metais preciosos (ouro, principalmente). Com o ouro podia-se equipar os exrcitos,
fortalecer a marinha de guerra e de comrcio, alm de propiciar uma melhor
circulao das mercadorias.
Se isso era verdade, era essencial que os pases buscassem a acumulao de
ouro. Dado que a oferta de ouro era relativamente fixa, os mercantilistas defendiam a
tese de que a melhor forma para se atingir este objetivo principalmente no caso das
naes europeias, que no dispunham de minas de ouro era exportar mais que
importar, j que, na poca, os pagamentos do comrcio exterior eram feitos em
metais preciosos.
A rationale dos mercantilistas era fcil de explicar: mais ouro significava mais
moeda circulando, propiciando um maior nvel de atividade econmica e de negcios
e, por consequncia, maiores lucros.
Como muitos mercantilistas eram, eles prprios, mercadores notadamente na
Inglaterra do sculo XVII pode-se concluir que, ao defender o protecionismo contra
a concorrncia externa, os mercantilistas defendiam o prprio interesse.

De todo modo, deve-se atentar para o fato de que, se todos os pases


seguissem a orientao mercantilista, no haveria comrcio internacional, de vez que
as exportaes de um pas nada mais so que as importaes de outro pas.
Por isso mesmo, os economistas clssicos que surgiram a partir da metade do
sculo XVIII Adam Smith, David Ricardo, Stuart Mill, entre outros bombardearam o
ponto de vista mercantilista, argumentando que o comrcio internacional deveria ser
analisado sob o prisma das seguintes questes bsicas:
a) Quais so os ganhos ou benefcios advindos do comrcio? De onde
vm esses ganhos e como so distribudos entre os pases
desenvolvidos?
b) Como se determina o padro do comrcio, isto , que produtos no
devem ser exportados e quais devem ser importados por cada pas?
c) Como se estabelecem os termos de troca, isto , a que preos so
trocados os bens exportados e os importados?

A Teoria das Vantagens Absolutas:


Em seu famoso livro A Riqueza das Naes, publicado 1776, Adam Smith
atacou o ponto de vista dos mercantilistas, defendendo, em seu lugar, o livre comrcio
como a melhor poltica para as naes do mundo.
Baseando-se na mxima de que nenhum pai de famlia deve tentar produzir
em casa aquilo que lhe custar mais para produzir do que para comprar, Smith
argumentava que um pas pode ser mais eficiente na produo de algumas
mercadorias e menos eficiente na produo de outras, relativamente a um outro pas.
Assim, ambos pases podem ser beneficiar se cada um se especializar na
produo das mercadorias nas quais tenha uma vantagem absoluta ou seja,
naquelas em cuja produo fosse mais eficiente que o outro pas e, atravs da
prtica livre comrcio, poderia exportar parte dessa produo para o outro pas, ao
mesmo tempo em que importaria deste aquelas mercadorias em que tinha uma

desvantagem absoluta ou em cuja produo fosse menos eficiente. Esse era o


princpio da vantagem absoluta.
A teoria das vantagens absolutas procura explicar por que duas naes devem
comerciar entre si, em que circunstncias a especializao na produo e o comrcio
ocorrem em situao vantajosa para ambas as partes e quais produtos devem
comerciar.
Ilustrao da Vantagem Absoluta:

Como se v, em termos absolutos, e com ambos os pases usando a mesma


quantidade de homens, o Brasil produz mais caf que a Argentina, enquanto esta
produz mais trigo que o Brasil. Em outras palavras: o Brasil tem uma vantagem
absoluta na produo de caf, enquanto, a Argentina tem uma vantagem absoluta na
produo de trigo.
Na ausncia de comrcio, se, por acaso, o Brasil e a Argentina resolvessem
produzir, internamente, ambos os produtos, colocando, no primeiro semestre, todos
os seus fatores de produo para produzir caf e, trigo, suas produes anuais dos
dois produtos seriam:

Observe que, se o Brasil deixasse de produzir 6 mil sacas de trigo, poderia


obter 3 mil sacas de caf a mais ou seja, o custo de 1 saca de caf no Brasil
equivale a 2 sacas de trigo significando que o custo de 1saca de trigo, no Brasil,
equivale a saca de caf.

J a Argentina, se o pas deixasse de produzir 2 mil sacas de caf, conseguiria


aumentar em 8 mil sacas a produo de trigo ou seja, o custo 1 uma saca de caf
equivale a 4 sacas de trigo.
importante observar, no entanto, que nem a Argentina quer consumir
somente trigo, nem o Brasil quer consumir somente caf. Neste caso, o melhor que
podem fazer se especializarem na produo do bem em que forem mais produtivos
e comerciarem seus excedentes entre si.
Como se v, se cada pas produzisse somente aqueles bens cujos custos
relativos so menores, ambos os pases sairiam ganhando, pois comprariam seus
produtos a preos ou custos menores.

Teoria das Vantagens Comparativas:


No exemplo que estamos analisando at agora, o Brasil tem vantagem
absoluta sobre a Argentina na produo de caf, enquanto a Argentina tem vantagem
absoluta na produo de trigo e, assim, a concluso soa um tanto bvia. Mas, o que
dizer da situao em que um pas mais produtivo isto , mais eficiente que o
outro em ambos os produtos?
O economista clssico, David Ricardo, ao analisar esta questo, concluiu que
a teoria das vantagens absolutas era apenas um caso especial de um princpio mais
geral que se poderia chamar de vantagem comparativa.
Na verdade, David Ricardo demonstrou que o comrcio mutuamente
vantajoso quando existe uma vantagem comparativa e no necessariamente absoluta
de um pas em relao a outro.
Para melhor entende o ponto de vista de Ricardo, suponha, por exemplo, que o
Brasil e a Argentina consigam, mensalmente, as seguintes quantidades de caf e de
trigo (em milhares de sacas), caso distribuam seus fatores de produo igualmente
entre os dois produtos:

Como se pode ver, a Argentina , em termos absolutos, mais produtiva que o


Brasil em ambos os produtos. No entanto, olhando os custos domsticos de produo
de cada mercadoria, verifica-se que, na Argentina, o custo de 1 saca de caf igual
saca de trigo (ou, 1 saco de trigo = 2 sacas de caf), enquanto, no Brasil, o custo de 1
saca de caf equivale a de trigo( ou, ainda, 1 saca de trigo = 4 sacas de caf).
Assim, para que a Argentina produza mais 1 saca de trigo por ms, precisa
sacrificar 2 sacas de caf, enquanto o Brasil teria de sacrificar 4 sacas de caf para
obter uma saca de trigo a mais. Em outras palavras, o custo do trigo mais elevado
no Brasil que na Argentina. De outra parte, internamente, o preo de caf
relativamente mais baixo no Brasil (1t = 4c no Brasil).
Da, se conclui que a Argentina tem uma vantagem comparativa sobre o Brasil
na produo de trigo, enquanto o Brasil tem uma vantagem comparativa sobre a
Argentina na produo de caf.
Como os custos de produo domsticos de caf e trigo so diferentes nos
dois pases, possvel haver especializao produtiva e troca mutuamente vantajosa.
importante observar que, para que os pases sejam convencidos a se
especializarem e a trocarem seus excedentes, necessrio que se ache uma taxa de
troca externa (taxa de cmbio) mais favorvel que a taxa de troca domstica, ou seja,
que a relao de custos domsticos.
Foi com base nessas constataes que os economistas clssicos (Ricardo,
principalmente) recomendavam que os pases deveriam se especializar na produo
daqueles bens em que tivessem uma vantagem relativamente maior, derivado, da, a
conhecida Teoria das Vantagens Comparativas, elaborada por David Ricardo e aceita
por todos os economistas do sculo passado e que tanta influncia exerceu sobre as
polticas econmicas de praticamente todos os pases, desde ento.

Seu argumento se assentava no fato de que os pases dispem de recursos


naturais e outros fatores de produo diferentes em quantidades e qualidade o que
os leva a ter custos de produo diferentes.
Crticas ao Modelo Ricardiano:
A despeito de todas a racionalidade por detrs da teoria ricardiana das
vantagens comparativas, muitos analistas criticaram suas concluses sob o
argumento de que se baseavam na hiptese simplista da teoria do valor trabalho ou
seja, de que todo o custo de produo depende exclusivamente da quantidade do
fator trabalho empregada.
De acordo com esses crticos, a teoria do valor trabalho no vlida, na
medida em que os custos de produo dependem dos vrios fatores de produo
empregados e no apenas do trabalho.