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Conductividad elctrica

Cuando una sustancia es capaz de conducir la corriente elctrica, quiere decir que es
capaz de transportar electrones. Bsicamente existen dos tipos de conductores elctricos:
los conductores metlicos, tambin llamados electrnicos y los electrolitos, que son
conductores inicos.

En los electrolitos, la corriente elctrica puede circular gracias a los iones disueltos en el
mismo, que son los que transportan los electrones desde un electrodo hacia el otro, y de
este modo conducir la corriente.
La conductividad elctrica de un electrolito se puede definir como la capacidad del mismo
para transmitir una corriente elctrica. La conductividad depender en este caso de la
cantidad de iones disueltos en el mismo, de la carga y motilidad de estos iones, y de la
viscosidad del medio en el que se hallan disueltos.
Si el medio fuera agua, tenemos que la viscosidad de la misma disminuye con la
temperatura, de modo que la conductividad elctrica aumentar en los electrolitos cuyo
solvente es agua, a medida que la temperatura suba.
En los metales, el tipo de enlace entre los tomos deja electrones deslocalizados, con una
cierta libertad de movimiento, y es por esta razn que pueden conducir la electricidad. En
cambio, en los materiales aislantes, casi no hay electrones libres, y es justamente por
esta razn que no son buenos conductores.
De acuerdo con la ley de Ohm, cuando se aplica una determinada diferencia de potencial
a un conductor, se transmite una corriente elctrica (I) que depende directamente del
voltaje (E) aplicado y es inversamente proporcional a la resistencia del conductor (R).
De manera que I=E/R
En disoluciones acuosas, la resistencia elctrica R depende de la distancia (L) entre los
electrodos y del rea de los mismos (A), segn la siguiente frmula:
Donde r es la resistividad especfica del material en cuestin.
La conductividad elctrica es la inversa de la resistividad, de manera que: representa la
conductividad elctrica y la resistividad.
La unidad elegida por el sistema internacional para la conductividad, es el siemens por
metro S/m.
Cabe aclarar que no es lo mismo conductancia que conductividad. La conductancia es la
capacidad de un material para transmitir corriente elctrica entre dos puntos especficos, y
es la inversa de la resistencia.
La conductividad de un material se puede medir basndose en dos mtodos distintos, el
amperomtrico y el potenciomtrico.

Para medir la conductividad mediante el mtodo amperomtrico, se hace pasar un voltaje


conocido entre dos electrodos, y se mide la intensidad de la corriente. Segn la ley de
Ohm
I=V/R
Donde R es la resistencia elctrica del material, V el voltaje conocido, e I la intensidad de
corriente medida. Cuanto mayor sea la intensidad de corriente medida, mayor ser la
conductividad del material.
La resistencia depende de la distancia entre los electrodos y de la superficie de los
mismos. Estas superficies pueden variar debido a depsitos de sales, por lo tanto se
recomienda el uso de conductivmetros amperomtricos slo para medir conductividad de
soluciones de baja concentracin de solutos, habitualmente el lmite sera un gramo por
litro.
En el sistema potenciomtrico de cuatro anillos, se eliminan algunos inconvenientes del
sistema amperomtrico. Los dos anillos exteriores aplican un voltaje, que por induccin
causan un voltaje en los anillos internos. Este voltaje inducido depende de la
conductividad de la solucin que se est midiendo. Este sistema es el ms adecuado para
medir conductividad en soluciones.