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El Alzheimer cambia todo el cerebro

La enfermedad de Alzheimer
causa la muerte de neuronas
y la prdida de tejido en todo
el cerebro. Con el tiempo, el
cerebro se encoge
dramticamente, afectando
casi todas sus funciones.
Estas imagines muestran:

Un cerebro sin
Alzheimer
Un cerebro en la
etapa avanzada del
Alzheimer
Cmo se comparan
los cerebros

Ms cambios cerebrales
Aqu se encuentra otra comparacin de
cmo la prdida masiva de clulas
cambia el cerebro en
su total en la etapa avanzada del
Alzheimer. La ilustracin muestra un
"corte" transversal por la mitad del
cerebro entre los odos.En el cerebro de
la persona con Alzheimer:

La corteza se encoge,
daando las reas del cerebro
usadas para pensar, planear y
recordar.
El encogimiento es
especialmente severo en el
hipocampo, un rea de la
corteza que juega un papel
clave en la formacin de nuevos
recuerdos.
Los ventrculos (espacios
llenos de lquido dentro del
cerebro) se vuelven ms
grandes.

Bajo el microscopio
Los cientficos tambin pueden
ver los efectos terribles de la
enfermedad de Alzheimer cuando
observan tejido cerebral a travs
de un microscopio:

Los cientficos no estn completamente seguros de


lo que causa la muerte de clulas y la prdida de
tejido en el cerebro con Alzheimer, pero los
primeros sospechosos son las placas y las
maraas.

Tejido cerebral de una


persona con Alzheimer
tiene muchas menos
neuronas y sinapsis que
un cerebro sano.
Placas, grupos
anormales de
fragmentos de protena,
se acumulan entre
neuronas.
Las neuronas daadas
y muertas
tienen maraas, las
cuales son hechas de
fibras retorcidas de otra
protena

Ms sobre las placas


Placas se forman cuando pedazos de
la protena llamada beta-amiloidea se
agrupan. La beta-amiloidea viene de
una protena ms grande que se
encuentra en la membrana grasosa
que rodea las neuronas.
La beta-amiloidea es qumicamente
"pegajosa" y se acumula en
las placasen forma gradual.
La forma ms daina de la betaamiloidea puede ser cuando se forman
pedazos chicos en vez de las placas
en s. Los pequeos grupos pudieran
bloquear las seales de clula a clula
en las sinapsis. Pudieran, tambin,
activar las clulas del sistema inmune
que provocan inflamacin y devoran
clulas incapacitadas.

Ms sobre las maraas


Las maraas destruyen un sistema
vital de transporte clular hecho de
protenas. Esta foto de una clula
bajo un microscopio de electrones
muestra algunas reas sanas y otras
reas donde se estn formando
maraas.
En las reas sanas:

El sistema de transporte es
organizado en fibras
paralelas en orden parecido
a las vas del tren. Molculas
de nutrientes, partes de
clulas y otras materias
claves se transportan
mediante estas vas.
Una protena llamada tau
ayuda a mantener las vas
derechas.

En las reas donde se estn


formando las maraas:

Tau se convierte en fibras


retorcidas llamada
maraas.
Las vas ya no pueden
mantenerse derechas. Se
rompen y se desintegran.
Elementos nutritivos y otros
suministros esenciales ya no
pueden moverse dentro de
las clulas y las clulas
eventualmente se mueren.

La progresin a travs del cerebro


Las placas y las maraas
(mostradas en las reas de color
azul) tienden a propagarse por la
corteza de una forma predecible
con el progreso de la enfermedad
de Alzheimer.
La rapidez de la progresin de la
enfermedad vara
considerablemente. Las personas
que padecen de Alzheimer viven
un promedio de ocho aos, pero
algunas personas pueden vivir
hasta 20. El ciclo de la enfermedad
depende en parte de la edad de la
persona al momento del
diagnstico y de la existencia de
otras condiciones mdicas.

Temprano Alzheimer los cambios pueden


empezar 20 aos o ms
antes del diagnstico.
Las etapas tempranas o
moderadas
del Alzheimer generalmente duran de 2
a 10 aos.
La etapa severa o tarda

del Alzheimer - puede


durar de 1 a 5 aos.

1.Las etapas ms tempranas del


Alzheimer
En las etapas ms
tempranas del Alzheimer,
antes de que los sntomas
puedan ser detectados por
pruebas actuales, las placas
y las maraas empiezan a
formarse en las reas del
cerebro que son para:

Aprender y
recordar

Pensar y planear

2.Las etapas leves o moderadas del


Alzheimer
En las etapas leves o
moderadas del Alzheimer,
las regiones del cerebro que
son importantes para la
memoria y el poder pensar
y planear desarrollan ms
placas y maraas de las que
estuvieron presentes en las
etapas tempranas. Esto
resulta en problemas de la
memoria o del pensamiento
tan serios como para
interferir con el trabajo o la
vida social. Las personas en
esta etapa pueden volverse
confundidas y tener
problemas al manejar el
dinero, expresarse y
organizar sus pensamientos.
Muchas personas con la

enfermedad de Alzheimer
son diagnosticadas durante
estas etapas.
Placas y maraas tambin
se propagan a reas del
cerebro usadas para:

Hablar y
comprender el
habla

Entender la
posicin de su
cuerpo en relacin
a los objetos a su
alrededor

Con el progreso de la
enfermedad, los individuos
afectados pueden
experimentar cambios de
personalidad y de
comportamiento y tener
dificultad en reconocer a sus
amigos y familiares.

3.La etapa severa de la enfermedad de


Alzheimer
En la etapa avanzada del
Alzheimer, la mayora de la
corteza est seriamente
daada. El cerebro se
encoge dramticamente
debido a la muerte de un
gran nmero de clulas. Las
personas que padecen de
Alzheimer pierden su
habilidad de comunicarse,
reconocer a su familia y a
sus seres queridos y de
cuidarse de s mismo.

QU ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?
1. Informacin general sobre la enfermedad.
Es una enfermedad caracterizada por la disminucin de las funciones intelectuales de la
persona, con una consecuente prdida de la memoria y deterioro del pensamiento. El enfermo
con Alzheimer sufre un drstico cambio en su personalidad, con tendencia a deprimirse o
irritarse. La persona ya no puede seguir instrucciones, sufre confusin y desorientacin en el
tiempo y el espacio, pudiendo incluso, llegar a perderse en lugares conocidos para l. Adems,
la persona puede presentar alteraciones del juicio, confundir a sus seres queridos y, en
muchos casos, hasta desconocerse a si mismo.
2. Qu es la enfermedad de Alzheimer?
El Alzheimer (pronunciado Alz-jai-mer) es una enfermedad progresiva y degenerativa del
cerebro la cual provoca un deterioro en la memoria, el pensamiento y la conducta de la
persona. La enfermedad de Alzheimer produce una disminucin de las funciones intelectuales
lo suficientemente grave como para interferir con la capacidad del individuo para realizar
actividades de la vida diaria. La enfermedad de Alzheimer es la ms comn de las demencias;
cientficamente, se define como tal. Esta enfermedad fue descrita por vez primera en 1907 por
el mdico alemn Alois Alzheimer, de quien tom su nombre. La enfermedad es irreversible y
hasta el momento no se conoce cura alguna. Se sabe que sta va destruyendo poco a poco las
neuronas del cerebro, el paso de informacin entre las clulas y por ende, el contacto con el
mundo.
3. Cules son los sntomas ms comunes de la enfermedad de Alzheimer?
Muchos de los primeros sntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden no ser percibidos
fcilmente porque se parecen a los signos naturales del envejecimiento, tales como el olvido,
perdidas de la concentracin, as como problemas motrices y de lenguaje, incluyendo
dificultades para hablar y caminar. Los sntomas ms comunes de la enfermedad de Alzheimer
son:

progresiva de la memoria.
Confusin y desorientacin en el tiempo y el espacio.
Repetir a cada rato la misma pregunta.
Perder las cosas o Prdida dejarlas o esconderlas en lugares poco usuales.
Mostrar agitacin, inquietud o nerviosismo.
Quererse ir de la casa argumentando que esa no es su casa.
Perderse o extraviarse, incluso en su propia colonia o vecindario.
No poder reconocer a familiares cercanos: esposo, esposa o hijos.
Mostrarse cansado, callado, triste o deprimido.
Mostrarse tenso, inquieto, irritable o agresivo.
Mostrarse paranico o sospechar de todo mundo.
Presentar alucinaciones, ver cosas que no son o escuchar ruidos que no existen.

4. Qu es lo que causa la enfermedad de Alzheimer?


La causa de la enfermedad de Alzheimer es desconocida; sin embargo, los ltimos estudios de
cientficos, mdicos e investigadores indican que cada vez hay ms evidencias de que se trata
de una enfermedad de origen multifactorial, aunque cada vez se est insistiendo ms en un

componente de carcter gentico. Los investigadores han encontrado hasta el momento que
algunos genes que de un modo u otro son los causantes de la enfermedad. Estos genes se
encuentran localizados en los cromosomas 1, 12, 14, 19 y 21. Sin embargo, adems del
compnente gentico, no hay que pasar por alto otros factores como son los virus, agentes
txicos o ambientales, metales, campos electromagnticos, respuestas inflamatorias o golpes
en la cabeza, los cuales pudieran provocar en forma conjunta o aislada una disfuncin en el
sistema general del organismo y el comportamiento de la persona. Adems, por experiencia,
se sabe que existen otros factores que de cierto modo pudieran incidir en un surgimiento ms
temprano de la enfermedad. Estos factores desencadenantes pudieran ser:

5.

Prdida del esposo(a), hijo(a) o un familiar cercano.


Cambio de residencia.
Accidente de automvil, a pesar de no haber sufrido lesiones.
Algn tipo de operacin quirrgica o de anestesia.
Haber sufrido alguna cada o golpe en la cabeza.
Haberse jubilado, retirado o haber sido despedido en el trabajo.
Haber sido asaltado o atacado.
Tensin o stress emocional.

A quines da o afecta la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer da a todos por igual, sin distinguir nacionalidad, raza, grupo
tnico o nivel social. Puede afectar tanto a hombres como a mujeres, aunque generalmente se
da ms el caso en stas ltimas. Sin embargo, habr que tomar en consideracin que la mujer
es ms longeva. Por lo general, la enfermedad se presenta arriba de los 65 a 70 aos, pero hay
casos en nuestro medio, de personas menores de 50 aos, incluso ms jvenes, por debajo de
los 40 aos, a los que se les ha diagnosticado Alzheimer.
6. Qu tanto se presenta en nuestro pas la enfermedad de Alzheimer?
La enfermedad de Alzheimer es dentro de las enfermedades demenciales, en gente arriba de
los 65 aos, la cuarta causa principal de muerte en nuestro pas, despus de enfermedades del
corazn, cncer y diabetes. Se estima que en Mxico el nmero de casos con Alzheimer sea del
rden de los 430 mil. En Monterrey, de acuerdo a un estudio realizado por nuestra Asociacin,
el nmero de casos al ao 2000 pudiera sobrepasar las 20 mil personas. Por ltimo, en base a
las encuestas annimas aplicadas a los familiares de personas con Alzheimer, en el caso
particular de Monterrey, la relacin de casos de esta enfermedad es de 65 % mujeres contra el
35 % de hombres.
7. Cmo llevar a cabo un buen diagnstico de la enfermedad de Alzheimer?
Un buen diagnstico de la enfermedad de Alzheimer puede tomarse en consideracin despus
de haber llevado a cabo una evaluacin la cual debe incluir cuatro aspectos importantes:

Una buena historia mdica que incluya sntomas y cambios observados.


Un exmen fsico completo con pruebas de sangre y orina.
Un exmen neurolgico, incluyendo: Rayos-X, TAC, Electro (EEG) y Resonancia
Magntica.
Un exmen sobre el estado mental o psicolgico del paciente. Uno de los ms
conocidos es el MMSE, llamado tambin Mini-Mental.

8. Existe alguna cura para la enfermedad de Alzheimer?


Hasta el momento no existe cura alguna para combatir o detener la enfermedad de Alzheimer;
sin embargo, cientficos, mdicos e investigadores de todo el mundo trabajan en ello. Entre los
medicamentos que ms son empleados en nuestro medio est el Aricept (Donepezilo),
conocido tambin como Eranz, al igual que el Exelon, llamado asimismo Rivastigmina.
Recientemente se han presentado estudios con otros nuevos medicamentos que se espera
prximamente salgan al mercado, entre ellos: el metrifonato (Memobay) y la galantamina
(Reminyl), que han demostrado mejora de los sntomas cognitivos, pero tambin de los
conductuales, como apata, agitacin y estado de psicosis. Por otra parte, el Tacrine (Cognex),
ya est en desuso, principalmente por los problemas hepticos que causaba.
Es conveniente aclarar que todos estos medicamentos no son precisamente para curar, sino
simplemente para tener a la persona un poco ms lcida y tranquila; tambin hay que
mencionar que stos pudieran funcionar solamente en lo que es la primera y parte de la
segunda etapa de la enfermedad, pero no en un estado avanzado de la misma.
Finalmente habr que sealar que alguno de estos medicamentos pudieran traer efectos
secundarios y que no necesariamente uno funciona mejor que el otro. Actualmente, una
nueva droga llamada Memantine se encuentra bajo experimento. Esta droga acta sobre el
sistema de envo de mensajes en el cerebro, est siendo probada en humanos y al parecer
hace ms lento el progreso de la enfermedad de Alzheimer en una etapa avanzada. Pero...,
apenas est bajo experimento. Por el momento, ms que los medicamentos, la mejor
alternativa para tratar al enfermo es amarle, respetarle y darle una mejor calidad de vida. Y
todo esto se logra solamente con amor, comprensin, cario y respeto.
9. Pronstico
El pronstico para la enfermedad de Alzheimer vara en funcin de muchos factores, entre
ellos.

Momento de inicio de la enfermedad.


Grado de atencin que se le d al enfermo.
El tiempo o duracin de la enfermedad vara de una persona a otra. No hay nada
definido. Se habla de que en sujetos jvenes la enfermedad avanza ms rpidamente.
El promedio de vida, dependiendo de la edad que tenga la persona puede de ir 3 a 5
aos como un promedio mnimo, hasta 8 10 aos como un promedio mximo. Sin
embargo se dan casos de gente que ha estado muy bien asistida que viven hasta 20
aos.

10. Grupos de Apoyo


Es muy importante que tanto los familiares como los enfermos estn enterados de cmo se va
presentando o desarrollando la enfermedad, por lo que se sugiere reunirse entre ellos mismos
a fin de intercambiar experiencias y hacer la vida ms ligera. Formar parte de un grupo de
apoyo es estar en contacto con otra gente que tiene los mismos problemas que nosotros,
ayudndonos a ver ms claras las cosas y comprender mejor el problema.