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LA TEORIA DEL BIG BANG

Inmediatamente
cada partcula
rpidamente una
globo ste va
superficie.

despus del momento de la "explosin",


de materia comenz a alejarse muy
de otra, de la misma manera que al inflar un
ocupando ms espacio expandiendo su

Los fsicos tericos han logrado reconstruir esta cronologa de


los hechos a partir de un 1/100 de segundo despus del Big
Bang. La materia lanzada en todas las direcciones por la
explosin primordial est constituida exclusivamente por
partculas elementales: Electrones, Positrones, Mesones,
Bariones, Neutrinos, Fotones y un largo etctera hasta ms de
89 partculas conocidas hoy en da.
En 1948 el fsico ruso nacionalizado estadounidense George
Gamow modific la teora de Lematre del ncleo primordial.
Gamow plante que el Universo se cre en una explosin
gigantesca y que los diversos elementos que hoy se observan
se produjeron durante los primeros minutos despus de la
Gran Explosin o Big Bang, cuando la temperatura
extremadamente alta y la densidad del Universo fusionaron
partculas subatmicas en los elementos qumicos.
Clculos ms recientes indican que el hidrgeno y el helio
habran sido los productos primarios del Big Bang, y los
elementos ms pesados se produjeron ms tarde, dentro de
las estrellas. Sin embargo, la teora de Gamow proporciona
una base para la comprensin de los primeros estadios del

Universo y su posterior evolucin. A causa de su elevadsima


densidad, la materia existente en los primeros momentos del
Universo se expandi con rapidez. Al expandirse, el helio y el
hidrgeno se enfriaron y se condensaron en estrellas y en
galaxias. Esto explica la expansin del Universo y la base
fsica de la ley de Hubble.

Segn se expanda el Universo, la radiacin residual del Big


Bang continu enfrindose, hasta llegar a una temperatura de
unos 3 K (-270 C). Estos vestigios de radiacin de fondo de
microondas fueron detectados por los radioastrnomos en
1965, proporcionando as lo que la mayora de los astrnomos
consideran la confirmacin de la teora del Big Bang.
Uno de los grandes problemas cientficos sin resolver en el
modelo del Universo en expansin es si el Universo es abierto
o cerrado (esto es, si se expandir indefinidamente o se
volver a contraer).
Un intento de resolver este problema es determinar si la
densidad media de la materia en el Universo es mayor que el
valor crtico en el modelo de Friedmann. La masa de una
galaxia se puede medir observando el movimiento de sus

estrellas; multiplicando la masa de cada galaxia por el nmero


de galaxias se ve que la densidad es slo del 5 al 10% del
valor crtico. La masa de un cmulo de galaxias se puede
determinar de forma anloga, midiendo el movimiento de las
galaxias que contiene. Al multiplicar esta masa por el nmero
de cmulos de galaxias se obtiene una densidad mucho
mayor, que se aproxima al lmite crtico que indicara que el
Universo est cerrado.
La diferencia entre estos dos mtodos sugiere la presencia de
materia invisible, la llamada materia oscura, dentro de cada
cmulo pero fuera de las galaxias visibles. Hasta que se
comprenda el fenmeno de la masa oculta, este mtodo de
determinar el destino del Universo ser poco convincente.

Muchos de los trabajos habituales en cosmologa terica se


centran en desarrollar una mejor comprensin de los procesos
que deben haber dado lugar al Big Bang. La teora
inflacionaria, formulada en la dcada de 1980, resuelve
dificultades importantes en el planteamiento original de
Gamow al incorporar avances recientes en la fsica de las
partculas elementales. Estas teoras tambin han conducido a

especulaciones tan osadas como la posibilidad de una


infinidad de universos producidos de acuerdo con el modelo
inflacionario.
Sin embargo, la mayora de los cosmlogos se preocupa ms
de localizar el paradero de la materia oscura, mientras que
una minora, encabezada por el sueco Hannes Alfvn, premio
Nobel de Fsica, mantienen la idea de que no slo la gravedad
sino tambin los fenmenos del plasma, tienen la clave para
comprender la estructura y la evolucin del Universo.