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INTERVIEW | 11

Books Nr. 4/2015

Die Erfahrung war


monumental
Den Basler Autor Claude Cueni kannte man frher vor allem als Autor historischer Romane.
In seinem 2014 erschienenen autobiografischen Roman Script Avenue schlug er dann
einen ganz neuen Ton an: Er schrieb schonungslos ber sein Leben, seine schwere Krankheit
und den Krebstod seiner Frau. Nun ist eine Art Fortsetzung dieses Bestsellers erschienen:
Pacific Avenue.
Marius Leutenegger

Wie verndert man sich, wenn man


derart schwer erkrankt? Worin unterscheidet sich der Claude Cueni von
heute am ehesten von jenem von vor
der Krankheit?
In allem. Mein Leben lang war ich topfit,
jetzt bin ich mental und krperlich von
der erfolgreichen Behandlung gezeichnet und kann viele Sachen nicht mehr
machen: Ich kann nicht mehr schwimmen, Velo fahren oder ohne Handlauf
Treppen steigen. Aber Treppensteigen
war auch nie meine Kernkompetenz. Ich
bin zufrieden mit meinem neuen Leben.
Gewonnen habe ich Gelassenheit, wobei
die Grenzen zwischen Gelassenheit und
Gleichgltigkeit fliessend sind. Aber ich
habe definitiv begriffen, wie schnell alles

vorbei ist und wie belanglos das Meiste


ist, das man im Leben tut.
Ist diese Haltung von Dauer oder
wird wieder der Courant normal Einzug halten?
Eine solche Erfahrung ist monumental.
Das prgt sich ein wie ein Brandzeichen.
Es ist ein gewaltiger Unterschied, ob man
als Gesunder ber den Tod redet oder ob
man wirklich davon ausgehen muss, dass
es jetzt vorbei ist, dass man demnchst
aufhrt zu existieren. Man wird sich der
eigenen Bedeutungslosigkeit bewusst.
Haben Sie heute mehr oder weniger
Angst vor dem Tod?
Vor dem Totsein habe ich keine Angst,
aber vor einem endlosen Sterben muss
jeder vernnftige Mensch Angst haben.
Ich pflegte meine krebskranke Frau bis
zu ihrem Tod. Am Ende war sie froh,
dass sie gehen konnte. Dass alle Krebskranken schmerzfrei sterben knnen, ist
eine grosse Lge der Palliativmediziner.
2010, ausgerechnet im Jahr Ihrer Knochenmarktransplantation, heirateten
Sie ihre zweite Frau, die viel jngere
Philippinin Dina Ariba. Wie gelang
Ihnen das?
Ich bringe sie zum Lachen, aber fragen
Sie Dina. Ich begegnete ihr in Hongkong.
Wir hatten es einfach gut miteinander.
Sie wollte nach Beendigung ihres Arbeitsverhltnisses in die Schweiz kommen.
Doch dann erkrankte ich aus heiterem
Himmel an Leukmie und sagte ihr, dass
es sinnlos sei, in die Schweiz zu fliegen,
ich wrde in den nchsten drei Monaten
eh sterben. Sie sagte, dass man sich in
der philippinischen Kultur nicht fr Dinge

CLAUDE CUENI
kam 1956 in Basel zur Welt. Er schrieb
historische Romane, Thriller, Theaterstcke, Hrspiele und ber 50 Drehbcher,
etwa fr Tatort, Eurocops, Peter
Strohm und Cobra 11. Fr Blackpencil
kreierte er jahrelang Computergames,
darunter den Welthit Catch the Sperm.
Sein historischer Roman Das grosse Spiel
wurde bisher in 13 Sprachen bersetzt.
Claude Cueni hat einen erwachsenen Sohn
und lebt mit seiner zweiten Frau in Basel.

interessiere, die vielleicht in drei Monaten geschehen und nahm den nchsten
Flieger nach Zrich.
Script Avenue handelt von Ihrer
Krankheit und der tdlichen Krebserkrankung Ihrer Frau. Warum geht man
mit so unerfreulichen Themen an die
ffentlichkeit?
Wieso nicht? Ich schreibe ber Dinge, die
ich verstehe, und teile Erfahrungen, die
der Leser nicht oder noch nicht gemacht
hat. Sehr viele Leserinnen und Leser
haben sich fr diese schonungslose Offenheit bedankt, einige schrieben, Script
Avenue habe ihnen Mut gemacht, Mut,
Schwierigkeiten zu berwinden und nie
aufzugeben.
In der Script Avenue gibt es manche sehr persnliche Passage, die
mich auch eigenartig berhrte weil
ich fand, das geht mich jetzt wirklich
nichts an. Sind Sie ein Exhibitionist?
Ich bin ein introvertierter Mensch, der

Claude Cueni und Figuren aus seinen Bchern:


Ich freundete mich schon frh damit an, dass
meine Welt im Kopf stattfindet.

SEBASTIAN MAGNANI, ZRICH

Books: Die Biografie auf Ihrer Website vermerkt zu 2009: Erkrankung


an Leukmie. 6 Monate Isolierstation.
Chemos, Bestrahlungen, Hirnblutung,
Koma, Lungenembolie, E-Coli in Gehirnflssigkeit, Hirndruck, Trepanation
des Schdels. Und 2010 dann: Knochenmark-Transplantation. Wie geht
es Ihnen heute?
Claude Cueni: Gut, aber auf tiefem
Niveau. Die Lunge hat sich auf einem
Restvolumen von 40 Prozent stabilisiert.
Die Leukmie und die Folgen der Knochenmarktransplantation habe ich nach
sechs Jahren wider Erwarten berstanden. Als ich nach sechs Monaten Chemoinfusionen immer noch Leukmie hatte,
verkaufte ich das Haus und verschenkte
einen Grossteil meines Besitzes, mein
Koffer war gepackt, ich war im GoodbyeModus. Und jetzt geht mein Leben in die
Verlngerung, im Januar werde ich 60,
niemand hat damit gerechnet.

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JULIAN SALINAS

Ich denke, ein


Leben war dann
befriedigend, wenn
man schwierige,
aber lsbare Probleme gemeistert
und das Leben
anderer Menschen
signifikant verbessert hat.

Claude Cueni mit seiner Frau Dina am Wohnort in Basel: Wir hatten es einfach gut miteinander.

sechs Monate allein in einem Isolierzimmer lag und anschliessend infolge


der Immunschwche ein Robinsondasein
fristete. Ich schluckte anfangs 25 Pillen
pro Tag und war ziemlich benebelt. Ich
schrieb Script Avenue wie in Trance und
blendete anfangs aus, dass eines Tags andere Menschen diesen Text lesen werden.
Einem gesunden Menschen wre manches vielleicht peinlich, weil er weiterlebt.
Aber wenn Sie sich mit dem baldigen Tod
abgefunden haben, werden Sie demtig,
bescheiden und gnadenlos ehrlich.
Vor unserem Interview sagten Sie, Sie
beantworteten jede Frage. Kennen Sie
keine Scham? Oder gibt es Dinge, ber
die Sie doch nicht schreiben wrden?
Ich habe eine sehr enge Beziehung zu
meinem Sohn. Er liest seit je alles, was
ich schreibe. Bei der Script Avenue
akzeptierte er viele Dinge, weil er dachte,
das Schreiben hielte mich am Leben. Nur
ein einziges Kapitel bat er mich ersatzlos
zu streichen. Das habe ich dann auch
gemacht. Mein Sohn ist mir wichtiger als
alle meine Bcher zusammen.
Worum ging es da?
Ich wre ein Lump, wrde ich das jetzt
erzhlen!
Script Avenue war sehr erfolgreich
und erreichte Platz 4 auf der Schweizer
Bestsellerliste. Was sprach Ihre Leserinnen und Leser derart an?
Ich bekam nach dem Erscheinen des
Buchs weit ber 100 E-Mails, mehr als bei
allen frheren Bchern zusammen. Der

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Books Nr. 4/2015

Tenor war: Wir haben abwechselnd geweint und gelacht. Die meisten schrieben,
die Script Avenue sei ein Buch, das sie
ihr Leben lang nie vergessen wrden.
Und jetzt die Pacific Avenue! Ist das
berhaupt eine Fortsetzung der Script
Avenue?
Fr die Leserinnen und Leser der Script
Avenue ist das neue Buch eine Fortsetzung, weil sie vertrauten Figuren wiederbegegnen. Aber man braucht die Script
Avenue nicht gelesen zu haben, um die
Pacific Avenue zu verstehen. Ich habe
das beim Schreiben bercksichtigt.
Der Kniff der Pacific Avenue: Ein
Medikament, das Sie schlucken mssen, lsst Sie in eigenartigen Trumen
versinken Sie trumen sich auf das
Schiff des Seefahrers Magellan und
beschreiben dessen Reise um die Welt.
Im Wachzustand planen Sie mit Ihrer
Frau eine Reise auf die philippinische
Insel Cebu, auf der Magellan den Tod
fand. Schliesslich nhern Sie sich Cebu
aus zwei Richtungen: Heute aus dem
Westen, in der ertrumten Vergangenheit aus dem Osten. Ist das einfach
ein gutes Konzept, oder haben Medikamente Sie tatschlich derart stark
trumen lassen?
Ursprnglich schrieb ich parallel an
einem historischen Magellan-Roman und
an einer Fortsetzung der Script Avenue.
Ich mache das oft so und weiss dann nach
ungefhr 60 Seiten, welcher der beiden
Romane das Rennen macht. Ich erhielt
damals ein neues Medikament, im Roman

nenne ich es Cellaris. Diese Pille hat laut


Beipackzettel enorme Nebenwirkungen:
abnormes Trumen, Halluzinationen. Ich
war anfangs schockiert und dachte, jetzt
kann ich meinen Beruf an den Nagel hngen. Doch weil ich die Nebenwirkungen
nicht besiegen konnte, integrierte ich sie.
So entstand ein Buch ber einen Schriftsteller, der einen historischen Roman ber
Magellan schreibt und zu Recherchen auf
die Philippinen fliegt. Und mit Cellaris
einen unerwnschten Co-Autor hat. In
der Realitt hat Cellaris einen anderen
Namen.
Im Trailer zum Buch steht: Ich wollte
einen Roman ber Magellan schreiben. Dieser Strang ist neben den
autobiografischen Passagen aber eher
sekundr. Kommt der Magellan-Roman
noch?
Nein. Ich schreibe keine historischen
Romane mehr.
Was? Warum denn das?
Im spanischen, italienischen und franzsischen Markt laufen historische Romane
gut, im deutschsprachigen mittelmssig.
Ich habe mit Script Avenue und Pacific
Avenue meinen Stil gefunden. In diesem
Stil schreibe ich auch meinen neuen Roman. Der ist aber weder autobiographisch
noch historisch, es ist ein ganz anderes
Genre.
Weshalb geniessen historische Romane
bei uns wenig Anerkennung?
Das hat vielleicht mit der Literaturkritik
zu tun. Man erhlt mehr Applaus, wenn

man 180 Seiten Betroffenheitsliteratur schreibt. Aufwndig recherchierte


historische Wlzer gelten bestenfalls als
intelligente Unterhaltung. Das hat mich
frher gergert. Ein Autor wie Gisbert
Haefs, der unter anderem einen genialen Hannibal-Roman verfasste, msste
weltberhmt sein, er ist ein grossartiger
Erzhler. Zum Glck orientieren sich die
Leserinnen und Leser heute immer mehr
an den Online-Kommentaren anderer
Leser. Egal ob die Kommentare gut oder
schlecht sind, sie geben einen zuverlssigeren Hinweis darauf, ob einem der Titel
gefallen knnte oder nicht.
Zurck zur Pacific Avenue: Man
fragt sich beim Lesen stndig, was
autobiografisch und was erfunden ist.
Am Schluss wird einem diesbezglich
einiges, aber lngst nicht alles klar.
Wie viel Fiktion steckt im Buch?
Script Avenue wurde auf dem Umschlag als autobiografischer Roman ausgewiesen, auf Pacific Avenue steht nur
noch Roman. Es gibt einen autobiographischen Strang, einen historischen
Strang und noch einen dritten Strang,
der von Cellaris diktiert wird.
Das Buch ist derart prallvoll, das man
den Eindruck gewinnt, hier brennt ein
Autor an beiden Enden. Dieser Eindruck wird noch dadurch verstrkt,
dass die Pacific Avenue bereits ihr
vierter dicke Roman seit 2013 ist.
Warum diese Masse?
Wre ich gesund, knnte ich doppelt
so viel schreiben. Ich bin kein elektrisches Schaukelpferd, das nur galoppiert,
wenn der Staat eine Mnze einwirft, ich
galoppiere immer. Ich habe in meinem
ganzen Leben noch nie ein weisses Blatt
angestarrt. Frher schrieb ich nebenbei
noch Drehbcher und entwickelte Computergames, ich arbeitete immer viel und
gern. Frher hielt ich meine Produktivitt fr eine Zwangserkrankung, heute ist
sie vielleicht eine Form der Verzweiflung.
Wre die Leistungsfhigkeit des menschlichen Krpers nicht limitiert, knnte ich
24 Stunden am Tag schreiben.
Sie haben es schon erwhnt: Im Januar
werden Sie 60 Jahre alt. Was bedeutet
das fr Sie?
Im Kopf fhle ich mich immer noch wie
40, aber der Krper hat stark gelitten. Es
braucht noch mehr Wille und Disziplin,
um unter diesen Umstnden zu schreiben. Aber mit Abschluss der Script
Avenue habe ich alles beendet, was ich

noch machen wollte, mein Sohn hat ein


gutes Leben ich spre eine grosse Genugtuung. Ich denke, ein Leben war dann
befriedigend, wenn man schwierige,
aber lsbare Probleme gemeistert und
das Leben anderer Menschen signifikant
verbessert hat.
Wir fragen in jeder Ausgabe einen
Schriftsteller oder eine Schriftstellerin:
Warum schreiben Sie? Was wrden
Sie antworten?
Ich brauche keinen Grund, ich brauche
keine gnstigen Rahmenbedingungen,
ich brauche keine staatliche Motivation,
ich bin wie ein Wasserhahn, der ununterbrochen fliesst. Mein Problem ist,
dass ich den Wasserhahn nicht abstellen kann. Schon als Bub hatte ich stets
grosses Kino im Kopf, ich brauchte nie
viele ussere Anreize, um mich wohl zu
fhlen, meine Fantasie war stets ausreichend.
Sie haben viel und viel Verschiedenes
geschrieben Filmdrehbcher, Psychothriller, historische Romane und
Autobiografisches. Was machen Sie am
liebsten?
Grundstzlich habe ich immer alles, was
ich gemacht habe, gern gemacht. Aber
am liebsten habe ich Romane geschrieben. Der Roman erscheint genau so, wie
man ihn geschrieben hat.

WEITERE ROMANE VON


CLAUDE CUENI
Das Gold der Kelten
(1998)
590 Seiten
CHF 25.90
eBook: CHF 16.90
Lenos

58 vor Christus: Bei Genava trifft der


junge Druidenlehrling Korisios auf Csar
und tritt als Schreiber in dessen Dienste.
Auf geheimnisvolle Weise scheint sein
Schicksal mit Csars triumphalem
Aufstieg verknpft zu sein doch eines
Tages werden die beiden zu erbitterten
Rivalen. Erster Teil der Trilogie ber Geld
und Liebe.
Das grosse Spiel
(2006)
447 Seiten
CHF 14.90
eBook: CHF 11.90
Heyne

Zweiter Teil der Trilogie ber Geld und


Liebe: die fesselnde Geschichte des
Genies John Law, das fr seine atemberaubende Idee des Papiergelds sein Leben
und ein ganzes Land aufs Spiel setzte.
Nummer 1 der Schweizer Bestsellerliste.
Giganten (2015)
398 Seiten
CHF 37.90
eBook: CHF 23.90
Wrterseh

Pacific Avenue
432 Seiten
CHF 37.90
eBook: CHF 27.90
Wrterseh

Das Drama zweier Rivalen, die im Wettstreit um eine Frau zu Feinden werden.
Der eine ist der khl berechnende Visionr
und Ingenieur Gustave Eiffel, der andere
der Bildhauer Frdric Bartholdi, der die
Freiheitsstatue errichtete.
Script Avenue (2014)
640 Seiten
CHF 17.90
eBook: CHF 15.90

Heyne

Aus der Perspektive seines Krankenlagers


erinnert sich Claude Cueni an seine mehr
als abenteuerliche Lebensgeschichte, die
in einem von religisem Wahn, sexuellen
Zwngen und Gewalt geprgten Milieu im
schweizerischen Jura beginnt.