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El filsofo del poder - 14.10.

2011 - LA NACION

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Gustavo Santiago

PARA LA NACION

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VIERNES 14 DE OCTUBRE DE 2011

lo largo de su vida, Michel Foucault se especializ en plantear problemas de actualidad,


aunque para explorarlos se remontara al pasado. Esos problemas siguen estando vigentes
hoy con la misma fuerza de entonces: por qu la prisin?, desde cundo se encierra a los
locos?, cul es la historia que hay detrs de los juegos de placer?, qu relaciones hay entre el
saber y el poder?, tiene historia la verdad? En sus investigaciones no privilegi la palabra de
quienes haban teorizado sobre estas cuestiones, sino la de quienes haban sido sus
protagonistas. Revis sentencias judiciales, analiz estructuras arquitectnicas, exhum
antiguas recomendaciones alimentarias. Para tratar de comprender cmo funcionaba la razn,
indag sobre la locura; para comprender cmo operaba la ley, escuch a los criminales. Y nunca
perdi la oportunidad de lanzar frases provocativas, como aquella con la que cierra la
introduccin de La arqueologa del saber : "No me pregunten quin soy, ni me pidan que
permanezca invariable: es una moral de estado civil la que rige nuestra documentacin. Que nos
deje en paz cuando se trata de escribir".

***

Cuando en 1951 Foucault aprueba el examen que lo habilita para dar clases en la cole Normale
Suprieure de la calle de Ulm, en Pars, cierra una etapa dolorosa, aunque indudablemente
fructfera. Tiene 25 aos, 22 de los cuales han transcurrido en un ambiente escolar que detesta.
Lo apasiona el estudio, particularmente de la historia, la filosofa, la psicologa y las letras. Pero
la vida comunitaria lo abruma, y las arbitrariedades de los profesores le resultan intolerables.

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Para sobrevivir en esa atmsfera adversa -tras protagonizar al menos dos intentos de suicidio en
cuatro aos- ha desarrollado dos armas: la erudicin, fruto de horas de enclaustramiento entre
libros en la soledad de su habitacin o en el silencio de las bibliotecas, y un carcter mordaz,
amenazante, que no slo atemoriza a sus compaeros sino que pone a la defensiva a muchos de
sus profesores. Es sumamente competitivo con los dems pero, sobre todo, consigo mismo. Una
muestra de ello podemos encontrarla en el mencionado examen de agregacin. En un primer
intento, en 1950, obtiene un resultado negativo. En el dictamen de uno de los jurados se lee que
se lo desaprueba por "preocuparse mucho ms de hacer gala de su erudicin que de tratar el
tema propuesto". En 1951 decide presentarse de nuevo y se prepara con un rigor que bordea lo
humanamente tolerable. Multiplica los resmenes, las fichas, los esquemas. Aprueba sin
dificultades y obtiene el tercer puesto. Sin embargo, en lugar de alegrarse por el logro, se
enfurece por no haber alcanzado la primera ubicacin, para la cual haba trabajado
denodadamente.

Entre 1951 y 1955, Foucault se dedica a la psicologa.


Imparte clases, como pasante, en la cole; colabora, como
psiclogo, en el hospital psiquitrico SainteAnne y en el
hospital del centro penitenciario de Fresnes. Por entonces,
ya haba obtenido las licenciaturas en Filosofa y en
Psicologa en La Sorbona y un diploma en Psicopatologa
en el Instituto de Psicologa de Pars. El contacto con los
internados psiquitricos y con los reclusos dejar hondas
marcas que no tardarn en aflorar cuando llegue el tiempo
de la filosofa y la poltica.

En 1955 acepta un puesto como "lector de francs" en la


Universidad de Uppsala, Suecia, conseguido por
Foucault en 1981, en un programa de radio
en Pars.Foto:ALEXIS DUCLOS / AP

recomendacin de Georges Dumzil. Las tareas que realiza


son variadas: dictado de conferencias, promocin de las
letras y las artes francesas, organizacin de encuentros
culturales. Foucault se muestra entusiasmado con su cargo

que no slo le deja tiempo para investigar y comenzar a escribir su tesis de doctorado, sino que

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tambin le permite vincularse con algunos de los principales protagonistas de la cultura


francesa del momento, como Marguerite Duras, Albert Camus, Roland Barthes, Jean Hyppolite.
En las conferencias que l mismo imparte tanto en Uppsala como en Estocolmo fascina a sus
auditorios. Pronto se gana la fama de "espritu genial". Pero, al mismo tiempo que deslumbra
por su inteligencia, escandaliza por su comportamiento. Contra la imagen de un intelectual
serio y austero, el joven profesor exhibe un hedonismo que lo coloca permanentemente al borde
del escndalo. Su Jaguar beige, que conduce algunas veces alcoholizado y casi siempre a muy
altas velocidades, es tan clebre en Uppsala como su conductor. Tras desempear durante tres
aos este cargo, ocupar uno semejante en Varsovia y luego en Hamburgo para, en 1960,
regresar a Pars con su tesis "Locura y sinrazn. Historia de la locura en la poca clsica"
ntegramente redactada.

Otra vez se enfrenta Foucault con un tribunal, ante el que debe defender su tesis de doctorado.
En el acta redactada por el jurado, se lee:

Cabe destacar en esta lectura un curioso contraste entre el incuestionable talento que todos y
cada uno [de los examinadores] reconocen al candidato y la multiplicidad de los reparos que se
formulan desde el inicio hasta el final de la sesin [...]. Nos encontramos ante una tesis
principal verdaderamente original, de un hombre cuya personalidad, cuyo dinamismo
intelectual, cuyo talento de exposicin califican para ejercer la enseanza superior. Por eso, y
pese a los reparos, fue concedida la calificacin "muy honorable" por unanimidad.

A lo largo de la vida de Foucault van a multiplicarse los juicios anlogos al del dictamen del
tribunal de la cole. Lo valioso, lo singular, aquello que le va a otorgar celebridad a Foucault es
lo que, entre sus pares, apenas ser tolerado. Y lo es porque el filsofo no se cansar de exhibir
un dominio terico que resultar apabullante para cualquier detractor.

Entre 1960 y 1966 Foucault se desempea como profesor en la Universidad de ClermontFerrand, a la que viaja una vez por semana, mientras contina residiendo en Pars. Comienza a
colaborar con revistas importantes como Critique y Tel Quel . En 1963 publica dos libros:
Raymond Roussel y El nacimiento de la clnica .

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Pero el salto a la consideracin pblica lo da Foucault en 1966, con la publicacin de Las


palabras y las cosas , que se convierte de modo instantneo en un best seller: durante el primer
ao se vendieron ms de 20.000 ejemplares. Este paso a la fama lo colocar en otro nivel de
discusin. Ya no deber conformarse con disputar con sus condiscpulos o profesores. Ahora se
enfrentar a contendientes de la talla de... Sartre!, quien califica el libro como "la ltima
barrera que la burguesa todava pueda levantar contra Marx". Foucault burgus? A la luz de
los textos y las acciones posteriores, resulta difcil imaginarlo. Pero si nos situamos en 1966, esa
afirmacin no es descabellada. Salvo un fugaz paso por el comunismo, influido por Althusser, a
comienzos de los aos cincuenta, no se le conoce demasiado inters por lo poltico. Se lo ve
como un acadmico excntrico, incluso frvolo; como "un dandi", pero de ningn modo como
un militante.

En los medios culturales se instala una spera disputa en torno a "la muerte del hombre"
proclamada en el libro. Inicialmente, Foucault acude a cuanta entrevista se le solicita para
intentar esclarecer el sentido de la expresin. Pero pronto lo satura la exposicin meditica y
decide tomar distancia para escribir otro libro con el que pueda ajustar algunas cuestiones
metodolgicas. Acepta entonces un ofrecimiento para hacerse cargo de una ctedra de Filosofa
en la Universidad de Tnez y se establece en ese pas hasta 1968.

Los "retiros" de Foucault nunca son ociosos. Ahora sabe que tiene un pblico esperando el
siguiente libro. De ahora en adelante, Foucault se encargar de satisfacer a sus seguidores
decepcionndolos. Porque nunca les dar lo que le pidan, lo que esperan. Ni siquiera lo que l
mismo les promete. Cada uno de sus libros ser una autntica sorpresa.

Todo comienza a transcurrir del modo previsto: deslumbra a sus jvenes estudiantes, disfruta
del sol mientras pasea en su nuevo auto descapotable y se entrega al placer de escribir. Pero el
clima en la universidad cambia drsticamente. Un nmero importante de sus alumnos toma
parte en manifestaciones opositoras al gobierno, en las que se los reprime de un modo brutal.
Foucault se siente impresionado por el grado de compromiso de sus estudiantes y comienza a
prestarles apoyo. Lo que le atrae no es la cuestin ideolgica, sino el carcter concreto y puntual
de sus luchas.

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Foucault est a 1500 km de Pars cuando tienen lugar los sucesos de Mayo del 68. Pero las
experiencias vividas en Tnez lo preparan sobradamente para encarar el nuevo perodo que se
abrir en su regreso a Francia, en octubre de 1968.

Quizs en la memoria de algn funcionario resonara todava la voz de Sartre cuando se


pronunciaba el nombre de Foucault como candidato para organizar la carrera de Filosofa en la
Universidad de Vincennes. Probablemente todava se viera en l a la ltima barrera con la que
la burguesa poda intentar contener el marxismo. Lo que pocos saban -quiz ni siquiera l
mismo- es que el Foucault que regresaba a Pars ya no era el joven "frvolo" que se haba
marchado un par de aos atrs.

En Vincennes, Foucault organiza la vida universitaria. Interviene en el nombramiento de


profesores y, a partir de 1969, dicta clases. Al mismo tiempo, se entrega de lleno a la vida
poltica. Participa en innumerables marchas, firma incontables manifiestos, concurre a
asambleas, es golpeado y encarcelado con sus colegas y alumnos.

En el aspecto acadmico, indudablemente su momento de gloria tiene lugar un ao ms tarde


cuando, el 2 de diciembre de 1970, asume su ctedra en el Collge de France tras superar por un
amplio margen a quienes le disputaban el puesto: nada menos que Paul Ricoeur e Yvon Belaval.

A partir de entonces, las actividades militantes e intelectuales de Foucault se multiplican. En


1971, y ante el creciente nmero de presos polticos, crea el Grupo de Informacin sobre las
Prisiones con el objetivo de que los propios presos puedan exponer las condiciones de su vida
en la crcel. Simultneamente, comienza a trabajar en los materiales que irn dando forma a
Vigilar y castigar , que tambin se convertir inmediatamente en xito de ventas apenas se
publique, en 1975. Es el momento del Foucault maduro, el que alcanzar un amplio
reconocimiento internacional y ser cita obligada para todo aquel que se refiera al poder.

En los aos ochenta se produce un nuevo repliegue. Foucault parece haberse hartado de las
celadas que le tienden por derecha y por izquierda. Acrecienta su trabajo en las bibliotecas y,
fundamentalmente, se refugia en la Antigedad. Dos nociones ocupan los ltimos aos de

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trabajo del filsofo: el "cuidado de s" y la "parresa" (el "hablar franco" con el que alguien en
inferioridad de condiciones se dirige a otro ms poderoso y, corriendo un riesgo, le dice la
verdad). La fuerza de estas nociones le permite reformular y prcticamente concluir el proyecto
de la Historia de la sexualidad , que pareca haber quedado abandonado. Es as como en unos
pocos meses escribe El cuidado de s y El uso de los placeres , dejando el manuscrito definitivo
de Las confesiones de la carne casi terminado en el momento de su muerte.

En estos aos a Foucault parece pesarle su fama. Pasa ms tiempo recluido con sus ntimos en
su departamento en Pars y disfruta de sus viajes al extranjero, particularmente a Estados
Unidos, donde dicta conferencias y se siente ms libre para disfrutar de su sexualidad. Se cree
que fue precisamente en San Francisco donde contrajo el sida, que acab con su vida el 25 de
junio de 1984.

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