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FACULTAD DE CIENCIAS BASICAS

DEPARTAMENTO DE CIENCIAS NATURALES,


EXACTAS Y ESTADISTICAS

MATERIAL DE REFERENCIA

ECOSISTEMAS, AMBIENTE Y DESARROLLO


SUSTENTABLE

INTRODUCCION A LA ECOLOGIA

INTRODUCCIN A LA ECOLOGA
El trmino Ecologa se deriva del griego oikos, casa y logos, tratado estudio. El significado literal sera el estudio de
los organismos en su hogar, en el lugar en que viven. La ecologa puede definirse como la ciencia que estudia las
relaciones de los organismos entre si y con el medio que les rodea.
El alemn Ernst Haeckel introdujo el trmino Ecologa en 1869. El seal a la ecologa como la ciencia del
mantenimiento de la naturaleza. Haeckel consider dicho concepto adecuado para hacer efectiva la transaccin entre
el paradigma del evolucionismo darwinista, de la seleccin natural de los caracteres de los mejor dotados, como
estrategia adaptativa, inscrita en el patrimonio gentico de las especies, con su analoga metafrica del organismo
social. La metfora del organismo social tuvo en su tiempo un gran xito entre los defensores del capitalismo; puesto
que, al trasladar al mbito socioeconmico la lucha por la existencia y la supervivencia del ms apto, permita
justificar las desigualdades e injusticias sociales. Por su parte, Haeckel tom, de ella, elementos conceptuales para
construir su teora de la " jerarqua de las razas", cuyo pice ocupaba la raza germnica, y justificar as su apelacin
a la necesidad de velar por la "pureza de la raza germnica" y preservarla de la "contaminacin y degeneracin" por
individuos y pueblos dbiles mediante una "seleccin artificial", que prefiguraba la poltica antisemtica del
nazismo. El contexto en el que se desarrolla la nueva ciencia ecolgica marcar el carcter controvertido de esta
disciplina desde su gestacin.
Algunos conceptos que integran la ecologa haban surgido con anterioridad, espordicamente y de forma aislada en
las obras de algunos cientficos y naturalistas. As Antn van Leeuwenhoek (S XVII) un ingenioso constructor de
microscopios estudi las cadenas alimenticias y la regulacin de las poblaciones. Alexander von Humboltd (17691859) fue el primero en considerar las plantas en relacin con su ambiente. Charles Darwin (1809-1882) en su obra "
el origen de las especies" consider los conceptos de lucha por la existencia, supervivencia del ms apto y evolucin
en las condiciones del hbitat. Wallace (1823-1913) se considera el fundador de la zoogeografa basada en la
evolucin. Bates (1825-1882) introdujo los conceptos evolutivos en la biogeografa y otros como Forbes, Hensen,
Wegener , etc. Aportaron nuevos enfoques ecolgicos a sus estudios respectivos. En 1930 se considera que se
estructura una Ecologa general , la cual establece unos principios generales y una metodologa, aplicables a todos
los organismos vivos en el estudio de sus relaciones entre s y con el medio en que habitan.
A partir de este momento la Ecologa experiment un gran desarrollo y contina despertando el inters de estudiosos
y cientficos. Ante los complejos problemas ambientales, los eclogos tratan de organizar el conocimiento humano
acerca de las interacciones que se presentan en la naturaleza, construyendo modelos cientficos que permitan
predecir lo que ocurrir en el futuro. La ecologa est profunda e inseparablemente unida con otras disciplinas como
la zoologa, la geografa, la botnica, la geologa, la edafologa, la estadstica, etc. Los conocimiento elaborados por
otras ramas del saber le permiten a la ecologa elaborar, aplicando sus propios mtodos una visin especfica de la
naturaleza y una formulacin de nuevos principios biolgicos. La ecologa es una ciencia de sntesis y anlisis.

CONCEPTOS ECOLGICOS Y LOS NIVELES DE ORGANIZACIN BIOLGICA


La ecologa es la ciencia ideal para responder a hechos curiosos: Porqu las hojas cambian de color antes de caer
del rbol? Porqu los insectos son pequeos? Porqu en los mamferos slo hay dos sexos?
Ecologa es la ciencia que estudia las relaciones de los organismos entre s y su medio ambiente. El trmino medio
ambiente incluye todos los factores inorgnicos (abiticos) y orgnicos (biticos), de los cuales depende el
desarrollo de un ser vivo. Los factores abiticos pueden ser materiales (suelo, agua) o energticos (radiacin solar)
(Fig. 2). Los factores biticos son otros organismos. Los eclogos son cientficos que estudian la distribucin y
abundancia de las especies y sus relaciones con el ambiente.

Fig. 2: Factores abiticos y las interacciones entre s.


Ecologa es la ciencia que estudia las interacciones de los organismos vivos y su ambiente.La ecologa humana es el
estudio de los ecosistemas desde el punto de vista de la forma en que afectan a los seres humanos y en la que
resultan afectados por ellos. La ecologa humana incluye conocimientos de muchas ramas del saber: aspectos
qumicos, econmicos, polticos, sociales, ticos, y tambin estrictamente biolgicos.
Los eclogos tratan de organizar el conocimiento humano acerca de las interacciones que se presentan en la
naturaleza y desarrollan modelos que simplifican la realidad determinando las variables que parecen ser claves en
una situacin dada. Una buena teora o modelo, integra en forma consistente y ordenada varias referencias
separadas. Esto permite a los cientficos hacer predicciones sobre el futuro. Los modelos pueden ser grficos,
verbales y los ms elaborados se basan en frmulas matemticas o estadsticas.

Figura 3: Espectro de los niveles de organizacin (segn Odum, 1971)

La jerarqua ecolgica
Los diferentes niveles de organizacin del espectro biolgico (Fig. 3) han sido considerados por Odum (1971) como
sistemas biolgicos. Cuando los componentes biticos (organismos) y los componentes abiticos interactan entre
s, a travs de un intercambio de materia y energa, se produce un sistema biolgico funcional. Cada uno de los
componentes biticos representa un nivel de organizacin con caractersticas propias y funciones propias. Cada
nivel es un sistema diferente con complejidades e interacciones que no se pueden predecir a travs del conocimiento
de otro nivel. Los eclogos tratan especialmente los sistemas: individual, poblacional, comunidad, el ecosistemas y
la biosfera como niveles de jerarqua.

Los estudios ecolgicos se realizan a diferentes niveles de jerarqua , los cuales incluyen:
individuo, poblacin, comunidad y ecosistema.
Un individuo es un organismo que fisiolgicamente es independiente de otro individuo. Ejemplo: un caracol, una
colonia de corales. A nivel individual se trata de entender como un organismo sobrevive bajo condiciones fsicoqumicas cambiantes y como se comporta el individuo para reproducirse, evitar a los predadores y localizar
alimento.
En un biotopo se encuentra por lo general un gran nmero de individuos de una misma especie y se conocen
como poblacin. Se puede hablar de la poblacin de ncuros que viven en el ro Magdalena, de los robles (Quercus
humboldtii) en el Parque Chicaqu. Todas las plantas, los microorganismos y los animales de una comunidad
interaccionan de diferentes formas (competencia por alimento, por lugares de reproduccin, etc).
Una poblacin es un grupo de organismos de la misma especie, que responden a los mismos factores ambientales y
se mezclan libremente unos con otros.
A nivel de poblacin se desea conocer como debe ser el tamao de la poblacin para garantizar que se produzcan
suficientes descendientes para permitir que la poblacin persista. Tambin nos interesa saber si en la poblacin hay
suficiente variabilidad gentica para permitir la adaptacin evolutiva a cambios ambientales. Una especie es una
poblacin o un grupo de poblaciones que estn aisladas genticamente de otras especies. Aunque en ecologa no se
incluye el nivel de jerarqua de especie per se, es necesario estudiar las especies, para entender la evolucin de los
ecosistemas a largo plazo.
La biogeografa es el estudio de la distribucin y abundancia de especies a travs de los continentes u ocanos. Los
biogegrafos examinan primero los patrones de distribucin de las poblaciones y luego tratan de explicar los
mecanismos de los cambios geogrficos y climticos que han afectado la distribucin de la especie.
En los paisajes colombianos encontramos una variedad de bosques, praderas, sbanas, zonas secas, pramos, ros
etc. Esas reas albergan diferentes organismos. Igualmente en otras regiones de la tierra encontramos otros paisajes
(biotopos), que se distribuyen de manera diferente. Cada biotopo (topos- gr. Lugar) presenta determinadas
caractersticas ambientales y permite el desarrollo de determinadas especies vegetales y animales. El hbitat de un
organismo, es el lugar donde un organismo vive y se reproduce. Los organismos propios de un biotopo constituyen
una comunidad o biocenosis. Una comunidad de pramo incluye todas las plantas, animales y microbios que viven
en el pramo de Chisac.
La comunidad es un grupo de poblaciones de diferentes especies, que viven en un mismo lugar o biotopo.
A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones interespecficas que podran causar cambios en el
tamao de las poblaciones de las especies que conviven en un biotopo. Por ejemplo: una poblacin de predadores
podra sobre-explotar una especie presa y luego declinar abruptamente; una especie introducida podra ser ms
eficientes en usar un recurso limitado y reducir la oportunidad de las especies nativas, cuya poblacin declinara
rpidamente.

Cuando se considera la comunidad junto con el medio abitico, se habla del ecosistema. La totalidad de los
ecosistemas del planeta tierra forman la biosfera.
Se denomina Ecosistema a la unidad bsica de interaccin organismo-ambiente que resulta de las complejas
relaciones existentes entre los elementos vivos e inanimados de un rea dada.
A nivel de ecosistema estamos interesados en las corrientes marinas, el tiempo reproductivo de las especies y
cualquier hecho o factor que explique la estructura total de un ecosistema. Aunque es conveniente dividir el mundo
vivo en ecosistemas diferentes, cualquier investigacin revela que raras veces hay lmites definidos entre stos y que
nunca estn del todo aislados. Muchas especies son parte de dos o ms ecosistemas al mismo tiempo, o se trasladan
de uno a otro como ocurre con las aves migratorias. Al pasar de un ecosistema a otro, se observa una gradual
disminucin de las de la comunidad del primer biotopo y un aumento de las poblaciones del siguiente biotopo. Los
ecosistemas se superponen gradualmente en una regin de transicin conocida como ecotono (Fig. 4. )

Figura 5: Representacin esquemtica de un ecotono (tomado de Nebel Wright, 1996)


Un ecotono es una zona de transicin donde se presentan muchas especies caractersticas de dos ecosistemas
adyacentes.
Algunos ecotonos presentan condiciones peculiares, las cuales les permiten albergar especies vegetales y animales
diferentes a la de los ecosistemas adyacentes. As por ejemplo las reas pantanosas adyacentes a un ecosistema
terrestre y un lago, puede estudiarse como un ecosistema por sus caractersticas distintivas.
El estudio de las relaciones entre la totalidad de los organismos y su medio ambiente se conoce como Sinecologa.
Los estudios de la ecologa son de gran importancia para la agricultura, el desarrollo forestal, la planeacin del
paisaje y la proteccin del medio ambiente.
La biosfera es el conjunto de seres vivos sobre la tierra y el ambiente en el cual ellos interacta. El concepto biosfera
puede ser muy abstracto, pero en las ltimas dcadas, se ha comprendido que las interacciones a nivel de la biosfera
pueden ser cruciales para el bienestar humano. Por ejemplo la cantidad de carbono en la tierra depende de: las reas
de bosque, la combustin de materiales fsiles, la cantidad de fotosntesis y la circulacin en los ocanos. A la
atmsfera se le adicion un exceso de Dixido de carbono (CO2), el exceso de CO2 puede atrapar calor y causar un
cambio global en el clima.
Los diferentes niveles de jerarqua no siempre se pueden estudiar separadamente; puesto que ellos interactan. Por
ejemplo: cambios en el clima de la biosfera, pueden afectar la habilidad de un caracol para escapar a su predador; o
la eficiencia de la fotosntesis en el fitoplancton pueden contribuir a un cambio substancial en el ciclo de nutrientes
de un ecosistema marino. Por lo tanto los cambios en ciertos niveles de jerarqua pueden afectar niveles superiores o
inferiores.

Sucesin ecolgica

Hay situaciones en la naturaleza, en donde, en el transcurso de los aos observamos como una comunidad bitica
cambia gradualmente dando lugar a una segunda, la segunda comunidad, da lugar a una tercera y as sucesivamente.
Este fenmeno de transicin ordenada de una comunidad bitica a otra se conoce como sucesin
natural o ecolgica. La sucesin natural ocurre debido a que el ambiente fsico puede ser modificado gradualmente
por el crecimiento de la comunidad bitica misma, de tal manera que el ecosistema se vuelve ms favorable para
otro grupo de especies y menos favorable para las especies presentes. Por lo tanto hay un cambio gradual de la
primera comunidad bitica, la cual es desplazada por una segunda y sta por otra y as sucesivamente.
La sucesin de especies no tiene lugar indefinidamente. Se alcanza un equilibrio, cuando hay un balance dinmico
entre todas las especies y el ambiente fsico. El estado final se conoce como ecosistema clmax. Todos los biomas
naturales se consideran ecosistemas clmax. Es importante no olvidar que todos los balances estn relacionados con
la comunidad bitica y condiciones climticas existentes. Por lo tanto, todos los ecosistemas clmax estn sujetos a
cambio, si las condiciones climticas cambian, si nuevas especies son introducidas y las propias son removidas.

Sucesin primaria

Si el rea no ha sido ocupada previamente, el proceso de invasin inicial y la progresin de una comunidad bitica a
la siguiente se conoce como sucesin primaria. Un ejemplo es la invasin gradual de una superficie rocosa por
lquenes, luego por briofitos, hasta que se desarrolla un ecosistema de bosque clmax.

INTERACCIN ENTRE ORGANISMOS

El papel de los recursos es importante en el estudio ecolgico. Tanto plantas como animales requieren materiales
que deben estar disponibles a corto plazo.
Un recurso es cualquier material cuya abundancia en el ambiente natural puede limitar la supervivencia, el
crecimiento o la reproduccin. El alimento, el espacio, y los nutrientes orgnicos son potencialmente recursos
limitantes.
Los recursos que pueden agotarse se consideran recursos no renovables. Los recursos que al ser utilizados, despus
continan estando disponibles son renovables. La caracterstica de renovable puede ser resuelta en el tiempo de vida
de un organismo, el cual explota un recurso. Para los organismos que viven fijos a un sustrato, el espacio es un
recurso no renovable, el cual se vuelve renovable con la muerte del organismo.
Entre organismos ocurren muchas interacciones ecolgicas, las cuales pueden ser clasificadas en un sistema de msmenos-cero, dependiendo de s una especie: se beneficia, sufre, o no se afecta de manera particular por la
interaccin.
Un sistema de ms-menos-cero se usa para caracterizar las interacciones ecolgicas. La interaccin ms (+)
beneficia una especie; interacciones menos (-) la daan y las interacciones cero (0) no la afectan de manera
importante. La tabla 1 resume las interacciones bsicas y la clasificacin con el sistema ms-menos-cero. Tenga en
cuenta que las interacciones son clasificadas con dos smbolos para representar el efecto sobre ambos organismos
que participan en la interaccin.

Tabla 2. Tipos de interacciones ecolgicas


Tipo

Naturaleza de la interaccin

Clasificacin "ms-menos-cero"

Predacin
Parasitismo
Competencia
Territorialidad
Comensalismo
Mutualismo

Beneficia a uno y daa al otro


Beneficia a uno y daa al otro
Beneficia a uno y daa a otro o daa a ambos
Beneficia a uno y daa a otro o daa a ambos
Beneficia a uno pero no afecta al otro
Beneficia a ambos individuos

+++-/-+-/-+0

Un predador exitoso puede localizar a la presa, y tiene un medio para ingerirla y asimilarla. Los predadores pueden
ser mviles o estacionarios. Dentro de los predadores estacionarios estn las anmonas, y otros celenterados (Foto
plipo), mientras que los predadores mviles incluyen peces, aves, insectos, etc. Todos los predadores comparten la
habilidad para localizar la presa, aunque utilizan diferentes estrategias. A pesar de la diversidad hay unos principios
de organizacin de la interaccin predador-presa.
Los predadores mviles y estacionarios buscan la presa usando estmulos qumicos, mecnicos y visuales; otros
utilizan el engao.

La teora del forrajeo ptimo predice las reglas usadas por los predadores para optimizar la ingestin de alimento.
La teora del forrajeo ptimo predice que cuando la densidad del alimento es alta, el predador se especializa en
presas de buena calidad e ignora las de bajo contenido alimenticio. Pero si la densidad del alimento disminuye el
predador se vuelve menos selectivo y amplia el rango de seleccin de las presas. Lo anterior puede ser alterado, si
hay una impronta entre el predador y la presa, lo cual tiene un costo de aprendizaje para cambiar de una presa a otra.
La saciedad, o el lmite de la capacidad digestiva es importante. Un predador puede ignorar a la presa si su estomago
est lleno y no puede digerir mas por el momento. El tiempo gastado en la bsqueda de alimento afecta la relacin
predador-presa. La teora del forrajeo ptimo predice que el incremento en el recorrido para buscar alimento reduce
la oportunidad de obtenerlo, por lo tanto el predador opta por mantenerse en un lugar y buscar all su alimento. Con
relacin a la eleccin del mejor tamao de presa, los organismos optan por seleccionar presas de tamao intermedio,
con el fin de reducir el tiempo gastado en manipular presas o muy grandes o muy pequeas. La Fig. 13 muestra un
anlisis costo-beneficio para la seleccin del tamao, la cual coincide con el tamao real seleccionado por el
cangrejo que se alimenta de la almeja. El cangrejo Carcinus maenas selecciona almejas de tamao intermedio.

Figura 13 Estrategia ptima para seleccionar almejas: a) anlisis terico de costo-beneficio para el aprovechamiento
energtico de las presas, en relacin con el tamao, (en trminos de energa de retorno obtenido en Joules/seg) b) El
tamao de almejas seleccionado por el cangrejo.

La resistencia a los predadores incrementa la resistencia individual de la presa y se incrementa por seleccin natural.
Los organismos marinos han evolucionado una amplia variedad de estrategias para detener a los predadores. Por
ejemplo la mayor parte de esponjas son venenosas. Esto se podra esperar de una especie que es ssil y no tiene otra
forma de defensa contra los predadores. Semejantes a otras adaptaciones, las defensas anti-predador se originan
como variaciones en las poblaciones por seleccin natural. Los predadores incrementan la frecuencia de los rasgos
resistentes a travs de la seleccin de los ms vulnerables. La presencia de cualquier morfologa repelente o veneno
sobrevivir, y los individuos que poseen tales rasgos multiplicaran sus genes en las generaciones posteriores. Como
resultado los predadores seleccionan individuos con rasgos extremos.
Las presas evitan a los predadores por medio de respuestas de mimetismo, camuflaje y respuestas de escape.
Algunos organismos pueden desarrollar rasgos morfolgicos para desalentar al predador del ataque, ejemplo:
espinas, esqueletos fuertes, etc. Por ejemplo los peces de la familia Scorpaenidae estn armados con espinas
venenosas. Algunos organismos se defienden qumicamente por medio de compuestos secundarios txicos,
secreciones cidas y metales txicos. Las substancias activas, usadas por el hombre como estimulantes, estn
presentes en las plantas como resultado de una respuesta evolutiva a sus predadores. La nicotina, cafena, cocana y

la mostaza son ejemplos de esas substancias y se conocen como compuestos secundarios, debido a que no se
utilizan en los procesos metablicos tpicos de la planta.
La presencia de substancias de defensa txica, generalmente va asociada con una coloracin llamativa (foto Panea
conica). Algunos bivalvos tienen estructuras semejantes a tentculos que son llamativas y parecen ser una tentacin
para los peces. Los peces muerden estos tentculos, luego los arrojan y abandonan a la presa indefensa.

Figura 14: Foto de Panea conica.


Las defensas qumicas y mecnicas contra la predacin cambian con la latitud, el hbitat y el ocano. En los trpicos
se presentan mayor nmero de adaptaciones de defensa contra la predacin, lo cual coincide con la mayor diversidad
de organismos en las latitudes bajas del trpico y refleja la mayor presin de la predacin en los trpicos, lo cual
realza la seleccin natural para incrementar la defensa de las presas.
Las relaciones comensales beneficia a una especie solamente. Los beneficios generalmente se relacionan con
alimento, sustrato o proteccin (foto 15 ) Las relaciones comensales pueden ser facultativas u obligatorias. Una
especie comensal facultativa, no es dependiente completamente de otra especie, sino que puede vivir sobre una
variedad de especies. Las lapas, por ejemplo, pueden vivir sobre rocas, tiburones, almejas, caracoles, tortugas, o
sobre otras lapas. Por otro lado los comensales obligatorios pueden vivir slo en la presencia de ciertas especies.

Figura 15: Foto de diversas especies de Thyllandsia , epiftas propias del bosque alto andino. Estas plantas derivan
sus nutrientes de la lluvia y el aire y usan al rbol slo como soporte.
El mutualismo es una asociacin evolutiva entre dos o ms especies que beneficia a los participantes. En los
ecosistemas se encuentran pares de especies que se benefician mutuamente por la asociacin. Esas relaciones
probablemente comenzaron como relaciones facultativas, pero hubo una variacin gentica que completo la
dependencia. La desventaja obvia de este tipo de relacin es el peligro de que una de las especies se extinga. El
mutualismo obligatorio depende en un alto grado de la estabilidad simultnea de las poblaciones de las dos especies
participantes en la asociacin.

Figura 16. Corte transversal del talo de los lquenes: Usnea florida , Everniopsis trulla y Letharia vulpina
Los lquenes son asociaciones entre un hongo y un alga una cianobacteria. Esta asociacin es un ejemplo de
mutualismo, en la cual ambos participantes se benefician. La mayor parte del cuerpo visible del lquen corresponde
al hongo, el organismo fotosinttico vive en el micelio interno. El organismo fotosinttico suministra los nutrientes y
el hongo envuelve las clulas fotosintticas transfirindoles agua y minerales. Los lquenes estn en la capacidad de

invadir los hbitats ms agrestes, frecuentemente ellos son los primeros colonizadores y se consideran los pioneros
en la formacin del suelo; debido a que facilitan la colonizacin de rocas por otras plantas.
El parasitismo tiene lugar, cuando una especie vive a expensas de otra, sin consumirlo totalmente como alimento,
pero la mata lentamente (Fig. 17). Los ectoparsitos viven sobre la superficie externa de un organismo. Ellos viven
unidos a las agallas, al tallo, a las superficies del cuerpo. En contraste, los endoparsitos viven en el interior del
cuerpo del hospedero y puede ocupar los vasos sanguneos, o ramificarse en ciertos rganos o tejidos. Si los
parsitos son inefectivos en utilizar a su hospedero, otros parsitos pueden entrar y desplazarlos por competencia.
Por otro lado, si son demasiados efectivos, ellos pueden matar a su hospedero e igualmente conducir a la poblacin
hospedera a la extincin. Como el hospedero eventualmente muere, o la presencia del parsito acelera su muerte, los
parsitos deben tener un medio de desplazarse a otros hospederos. Como resultado, los parsitos desarrollan ciclos
de vida complejos, que incluyen ms de una especie. La dependencia de mltiples hospederos es peligrosa para la
sobrevivencia del parsito, si uno de los hospederos est ausente o es difcil de localizar.

Figura 17: El hongo Phytophthora infestans ataca las plantas de papa, en la foto: 1) hojas infectadas bajo el
microscopio, 2) hojas infectadas, 3) los tubrculos infectados por el hongo, no se pueden comer. En el siglo pasado
este hongo ocasiono una hambruna en Irlanda.
Los competidores en apariencia coexisten en el mismo hbitat, aunque en nichos diferentes; por ejemplo muchas
especies de aves canoras coexisten en los bosques porque se alimentan de insectos a diferentes alturas de los rboles
(Fig. 18). Los murcilagos y las golondrinas se alimentan de insectos voladores, pero no compiten porque los
murcilagos comen de noche y las golondrinas de da.

Figura 18: Reparticin de nicho en las aves canoras


La competencia se presenta cuando dos poblaciones disputan por recursos ambientales limitados del tipo alimentos,
nutrientes, la luz del sol, y el espacio vital.
Cuando hay superposicin de nichos, ambas poblaciones resultan afectadas, pero tarde o temprano, una de ellas
predomina, se apropia del recurso limitado y elimina a la otra especie, proceso que recibe el nombre de principio de
exclusin competitiva. El bilogo Gause realiz la primera demostracin de una competencia interespecfica.
Gause cultivo los protozoarios Paramecium caudatum y Paramecium aurelia en medio bacteriales independientes.
Ambas poblaciones presentaron una curva de crecimiento en forma S. Cuando se desarrollaron ambas especies en un
medio de cultivo se observ, como el grado de competencia por el mismo alimento, modific el patrn normal de
crecimiento (Fig. 20 ). Al finalParamecium aurelia demostr mayor capacidad para adquirir el alimento y la otra
poblacin fue eliminada.
El principio de exclusin competitiva expresa que si dos poblaciones compiten por un mismo recurso, que es
necesario para la supervivencia de ambas especies, y ste aparece en cantidades limitadas, una de las poblaciones
ser eliminada y la poblacin que sea ms eficiente en aprovechar el recurso sobrevivir.

Figura: 19 Crecimiento de dos protozoarios, Paramecium caudatum y Paramecium aurelia a) y b) cuando crecieron
en medios separados y c) cuando se desarrollaron juntos

PRINCIPIOS Y
COMUNIDAD

CONCEPTOS

CORRESPONDIENTES

AL

SISTEMA

BIOLGICO

DE

LA

La comunidad o biocenosis puede definirse como un conjunto de poblaciones ordenadas e interrelacionadas que
habitan un rea determinada en un poca concreta. La comunidad, al igual que la poblacin presenta una serie de
caractersticas propias como son : tamao y lmites, diversidad, estructura y biomasa.

Caractersticas de la comunidad

TAMAO Y LMITES
Los conjuntos de poblaciones naturales dan lugar a unidades de tamao diferente. Se considera una comunidad
mayor, cuando el tamao y la organizacin que poseen les permite ser relativamente autosuficientes e
independientes de las comunidades vecinas. Una comunidad es menor, cuando depende necesariamente de otras
adyacentes.
Con frecuencia es imposible establecer lmites precisos en una comunidad, excepto en aquellos casos en que hay
una clara discontinuidad entre comunidades prximas. El fuego y los antibiticos pueden producir lmites claros
entre las comunidades.

Diversidad
La comunidad est compuesta por una gran variedad de organismos, los cuales no son igualmente importantes desde
el punto de vista de la caracterizacin de la comunidad entera. Existen algunos grupos de organismos, que son los
que ejercen una mayor influencia en el control y estabilidad de la comunidad, debido a su nmero, tamao o
biomasa. Estos grupos que caracterizan a la comunidad se conocen como dominantes ecolgicos. El resto de
organismos, que forman parte de esa comunidad, no carecen de importancia, puesto que le proporcionan diversidad,
que es una caracterstica estructural de toda la comunidad. La desaparicin de las especies dominantes en una
comunidad se traduce en una alteracin grave y drstica para la comunidad, la cual no es comparable a la
desaparicin de una de las especies no dominantes.
Una diversidad alta supone cadenas trficas ms complejas, debido al mayor nmero de interrelaciones entre sus
componentes, lo cual aumenta la estabilidad de la comunidad. La diversidad suele ser alta en comunidades antiguas
y bajas en comunidades nuevas.
El ndice de diversidad de especies es la relacin entre el nmero de especies y la biomasa o productividad de sus
componentes. Los ndices de diversidad proporcionan uno de los mejores mtodos para cuantificar el grado de
alteracin de un rea; ya que en una zona contaminada se espera que stos tendrn un valor ms bajo y en cambio en
una zona no alterada, un valor ms alto.
Para una mayor comprensin y clasificacin de los organismos en la comunidad, no es suficiente una enumeracin
de especies o inventario taxonmico; resulta ms conveniente intentar establecer unos niveles funcionales; es decir
el papel que cada especie representa dentro de la comunidad. Es decir el nivel trfico de los diferentes organismos y
la transferencia de energa a travs de las cadenas alimenticias o trficas.

Estructura de la comunidad
La comunidad posee una estructura definida; puesto que los organismos se distribuyen en el espacio y en el tiempo
para un mejor aprovechamiento de las condiciones que ofrece el medio. La estratificacin de la comunidad en el
espacio se realiza en estratos y en el tiempo en fenofases. Dentro de la distribucin espacial cada especie tiene una
funcin determinada y una serie de necesidades, que necesita cubrir para su supervivencia.

El conjunto de caractersticas que describen los recursos precisos y a la funcin del organismo en la comunidad, se
le da el nombre de nicho ecolgico.
El nicho ecolgico de una especie depende, no slo de donde vive, sino tambin de lo que esa especie hace en
respuesta al medio fsico y bitico en que se encuentra. Las comunidades, por tanto, pueden ser calificadas segn sus
caractersticas estructurales principales (dominantes ecolgicos), por especies indicadoras, por el hbitat (o espacio
fsico ocupado), o bien por sus funciones (o comportamiento de sus componentes).

La biomasa
La biomasa es otra de las caractersticas de la comunidad. Cada comunidad posee una biomasa determinada, la cual
se modifica en el tiempo. A travs del tiempo hay una sucesin de comunidades, hasta llegar a una comunidad final,
ms o menos fija, y con la mxima biomasa alcanzable y se conoce como comunidad climax. Esta comunidad es en
principio, la ms estable, compleja y diversificada de la sucesin dinmica primaria. Cuando se destruye o modifica
la comunidad inicial, se presenta una sucesin secundaria.

PRINCIPIOS Y CONCEPTOS CORRESPONDIENTES AL SISTEMA BIOLGICO


ECOSISTEMA
El Ecosistema es un sistema biolgico funcional, formado por una comunidad de un rea determinada y su medio,
establecindose de forma necesaria entre los organismos y el medio abitico un flujo de intercambio de materia y
energa.

Lmites
El trmino ecosistema puede ser aplicado a biocenosis y medios de extensin muy variables: un rbol, un bosque, un
ocano. Pero siempre se tratar en definitiva de un sistema donde hay fijacin de energa solar, circulacin y
transformacin de materia orgnica y nutrientes por accin de los seres vivos y su metabolismo.
La unidad funcional en ecologa es el ecosistema y se considera unidad por que es un sistema cerrado para el flujo
de la materia y porque incluye, adems de organismos - la comunidad o biocenosis - un medio abitico, con una
interrelacin entre ambos componentes.
Es decir : Ecosistema = comunidad + medio abitico
La asignacin de unos lmites definidos a un determinado ecosistema es difcil, debido que hay una relacin
funcional que se establece entre los distintos seres vivos y los factores abiticos del medio.

Composicin de la comunidad
Los organismos vivos pueden ser clasificados inicialmente desde el punto de vista de su alimentacin.
Los auttrofos o productores son los organismos que tienen la capacidad de elaborar sus componentes orgnicos,
mediante fotosntesis o quimiosntesis, a partir de sustancias inorgnicas y minerales que les proporciona el medio
abitico. Los hetertrofos oconsumidores son los organismos que utilizan para su metabolismo la materia orgnica
procedente de otros organismos. La transferencia de materia a travs de los seres vivos se realiza por medio de
cadenas trficas o redes alimenticias.

Componentes abiticos

Los componentes del medio abitico se pueden agrupar en:

Compuestos inorgnicos, como carbono, nitrgeno, agua, fsforo, azufre; es decir aquellos elementos que fluyen
entre el componente bitico y abitico del ecosistema, en los ciclos biogeoqumicos.
Compuestos orgnicos, los cuales fluyen en el ecosistema en las cadenas trficas. Factores climticos, como la
temperatura, luz, humedad, presin atmosfrica y se relacionan con la posicin sobre el globo terrqueo.
Factores edficos, que se relacionan con el ciclo geolgico y los factores y procesos formadores del suelo.
Los componentes bitico y abiticos de cualquier ecosistema estn ntimamente entrelazados en la naturaleza, que
resulta difcil desde el punto de vista funcional establecer una separacin clara entre ellos. As por ejemplo los
elementos biolgicos CHONPS, los cuales constituyen las molculas orgnicas de los seres vivos se encuentran en
el medio externo, tanto en la atmsfera, como en el suelo y fluyen de manera constante entre los diferentes
componentes del ecosistema. Desde el punto de vista funcional, el ecosistema puede ser analizado en trminos de :

Flujo de materia y energa.


Productividad.
Regulacin.

El bioma
El bioma es una gran comunidad caracterizada por especies de plantas y animales presentes. El bioma es una
biocenosis en su sentido amplio y es el resultado de una serie de interacciones entre el clima, los factores biticos y
el sustrato donde se asienta. Los biomas estn distribuidos como fajas alrededor del mundo. Sin embargo, no suele
haber una lnea de demarcacin precisa entre biomas adyacentes, sino una vasta zona de transicin donde los biomas
se superponen.
En un bioma es uniforme el tipo de vegetacin (hierbas, conferas, rboles caducifolios..) que constituyen la clave
para su reconocimiento y clasificacin. La vegetacin depende del medio fsico; la vegetacin y el medio fsico,
condicionan el tipo de animales presentes.

BIOMAS DE LA TIERRA

Ambientes semejantes permiten la evolucin de organismos semejantes en forma y funcin, pero no necesariamente
en la herencia gentica. Por ejemplo hay desiertos en todos los continentes, menos en la Antrtica, Las principales
plantas del desierto de cada uno de los continentes tienen una apariencia externa semejante; pero tienen diferente
material gentico. Los desiertos corresponden a uno de los biomas terrestres y es una clase de ecosistema. Los
principales biomas terrestres se muestran en la figura 52. Se presenta una relacin estrecha entre los factores
abiticos y las formas de vida en los biomas (Fig. 53)

52: Distribucin global de los principales biomas terrestres.

53: Diagrama simplificado de las relaciones entre la precipitacin, la latitud y los biomas terrestres. La figura
muestra una correlacin entre el clima y la vegetacin. Los climas clidos y hmedos favorecen la productividad y
los biomas de esas zonas climticas tienden a ser muy productivos, si los otros factores como la disponibilidad de
nutrientes que las plantas requieren no son limitantes. Los climas fros y secos no permiten una alta produccin
primaria; por lo tanto diferentes biomas se caracterizan por ratas diferentes de produccin vegetal (Fig. 54). El
conocimiento del clima se puede usar para predecir el tipo de vegetacin ser ms probable de encontrar en una
regin. El conocimiento de las caractersticas bsicas de los biomas mundiales y las formas de vida en cada uno de
ellos, son importantes para planear objetivos ambientales e investigar efectos ambientales. Por ejemplo es posible
hacer una correlacin entre clima, vegetacin y posibles efectos del cambio global en el planeta tierra.

Fig. 54: Geografa de la produccin primaria. Los diferentes biomas se caracterizan por ratas promedios de
produccin diferentes. Los bosques tropicales, los bosques lluviosos templados y los bosques deciduos templados
son altamente productivos.Los biomas se nombran de acuerdo a la vegetacin que predomina (Ej. Bosque de
confieras, sabana); Es decir por la fisonoma de las plantas. O por las condiciones climticas (desierto fro, desierto
clido).

Tundra

El bioma de tundra se encuentra en el rtico y en las montaas altas de todas las latitudes. Debido al clima es
demasiado fro para los rboles, all crecen plantas perennes de crecimiento bajo. En el rtico el suelo est
permanentemente congelado -permafrost-. Slo unos pocos cm de suelo se descongelan durante el verano, cuando la
luz del sol brilla durante las 24 horas del da. Aunque hay poca precipitacin, la tundra rtica baja es muy hmeda;
como resultado del mal drenaje del suelo, a causa del permafrost. Las plantas crecen activamente en los suelos
inundados durante unos pocos meses al ao.
La vegetacin dominante incluye gramneas, musgos, lquenes, plantas enanas arrosetadas y las que forman
colchones. Cuando el ambiente se vuelve ms hostil, la vegetacin cambia de los arbustos enanos y gramneas a
musgos y lquenes y finalmente a superficies con rocas desnudas y lquenes dispersos. La mayor parte de animales
regresan para el verano al rtico y se van para el invierno o hibernan, durante la mayor parte del ao. La tundra
alpina tiene das y noches de igual longitud todo el ao. En esas altitudes la temperatura nunca es muy alta y la cada
de la temperatura por debajo del punto de congelacin se d en las noches claras. Las plantas realizan fotosntesis

todo el ao y la mayor parte de animales permanecen en el hbitat. La tundra extrema aparece en la Antrtica,
adonde los principales organismos (lquenes) aparecen espordicamente en algunas reas.

Taiga o bosque boreal


El bioma de taiga incluye los bosques de clima fro de las altas latitudes y altas altitudes. El invierno en el bosque
boreal es largo y muy fro; mientras que el verano es muy corto (Aunque a menudo clido). El verano corto favorece
los rboles siempre verdes, los cuales estn listos para realizar fotosntesis cuando la temperatura se vuelve ms
favorable en la primavera. La vegetacin dominante es la confera, especialmente abetos, alerces, abedules y pinos.
Las especies son polinizadas por el viento.
Las semillas se dispersan por viento. Los animales dominantes -insectos, renos y liebres- son herbvoros. Las
semillas de las confieran alimentan a una fauna de roedores y aves.

Fig. 55: El bioma taiga o bosque boreal.

Bosque deciduo templado


El bioma de bosque deciduo templado se encuentra en el este de Norteamrica, este de Asia, Japn, y partes del este
de Europa. Estos bosques son un poco ms clidos que el bosque boreal. La vegetacin dominante incluye rboles
altos deciduos; las especies ms comunes son: arces, hayas, robles, nogales y castaos. Estos bosques son de
importancia econmica, debido a la madera dura de sus rboles, los cuales se usan en muebles. Son los ecosistemas
ms intervenidos por el hombre; debido a que estas regiones han sido las primeras ocupadas por la civilizacin. Los
mamferos grandes son raros, dentro de los herbvoros estn los ciervos, Los animales dominantes son mamferos
pequeos, tales como ardillas y ratones. Las aves migran a este bioma durante el verano, cuando los insectos son
abundantes.
Los cambios en el color de las hojas son los ms conspicuos signos de las estaciones (Fig. 25). Los rboles pierden
sus hojas durante el otoo y producen hojas durante la primavera. Hay mayor nmero de especies en este bioma, que
en el bosque boreal y muchos rboles presentan dispersin de polen y semillas por animales.

Figura 56: El bioma bosque deciduo.

Bosque lluvioso templado


El bosque lluviosos templado se presenta bajo condiciones de temperatura moderada, donde la lluvia sobrepasa los
250 cm/ao. Estos bosques son raros; ellos se presentan en el hemisferio norte y en el hemisferio sur, en Nueva
Zelanda, los rboles dominantes son las confieras. Los rboles presentan alturas mayores de 70 m. Este bioma
presenta una baja diversidad de plantas y animales, debido en parte a las condiciones climticas; y e s de
importancia econmicas por la presencia de las maderas rojas importantes para estructuras y vigas.

Sabanas
El bioma de sabana templada se encuentra en muchas partes del mundo, las cuales son relativamente secas la mayor
parte del ao. Este bioma es de los que mayor cobertura mundial presentan e incluyen las praderas de Norteamrica,
las estepas de Eurasia, las sabanas del este y sur de frica y las pampas de Sudamrica. La vegetacin dominante
son la gramneas y otras hierbas con flores, muchas de las cuales son perennes y con races muy extensas. Gran parte
de estos biomas han sido transformados por el hombre en zonas agrcolas. Las gramneas son las nicas adaptadas a
sobrevivir a las perturbaciones, debido a que ellas almacenan gran parte de su energa bajo el suelo y se recuperan
rpidamente despus de ser quemadas o sobrepastoreadas. Este ecosistema soporta poblaciones grandes de
mamferos herbvoros y las quemas son frecuentes (Fig. 57).

Figura 58: Manada de Capibara sp. (Chigiro) en las sbanas de Venezuela (foto cortesa M. Lugo).

Desiertos

Figura 59: El bioma de desierto caliente


Los desiertos fros se encuentran en regiones secas de latitud media a alta, especialmente en el interior de los
continentes. Los desiertos fros tambin se encuentran en zonas de latitud alta, en las zonas protegidas de las
montaa. Los desiertos calientes se encuentran entre los 300 latitud norte y 300 latitud sur. En esas regiones, el aire
desciende clido y seco absorbiendo la humedad del ambiente.
Los desiertos se encuentran en reas donde la precipitacin es menos de 50 cm/ao. Aunque la mayor parte de
desiertos, tales como el Sahara, en el norte de frica, y los desiertos del suroeste de Estados Unidos, Mjico y
Australia, se ubican en latitudes bajas, los desiertos fros se distribuyen en el macizo de UTA y Nevada y en partes
del oeste de Asa. Los desiertos tienen un tipo de vegetacin especializada, al igual que los animales vertebrados e
invertebrados. Los suelos generalmente tienen abundantes nutrientes, pero poca materia orgnica y requieren slo
agua para volverse productivos (Fig. 59). Las perturbaciones son frecuentes en la forma de fuegos y perodos fros
ocasionales, lluvias espordicas intensas que causan inundaciones.
Hay relativamente pocos mamferos grandes en los desiertos. Los animales dominantes de sangre caliente son las
culebras y lagartos. Los mamferos son pequeos.

Tierras inundadas
Este bioma incluye los pantanos de agua dulce, cinagas, y pantanos de agua salina. Todos permanecen inundados y
el suelo est saturado de agua (Fig. 60). El agua crea un ambiente especial en el suelo con poco oxgeno, as que los
procesos de descomposicin tienen lugar muy lentamente y slo plantas con races especializadas pueden sobrevivir.
Las plantas dominantes son: manglares, abetos negros y alerces. Cambios pequeos en la altura del nivel de agua
son significativos, ya que permiten que algunas races reciban oxgeno y crezcan rboles pequeos; en las reas ms
bajas se encuentran musgos y algas.

Figura 60: Bioma de tierras inundadas, pantano de agua salada.


Aunque las zonas inundadas ocupan una porcin pequea de la superficie terrestre, ellas son importantes en la
biosfera. En los suelos anxicos las bacterias anaerbicas producen metano y sulfuro de hidrgeno, los cuales tienen
efectos importantes en la biosfera. Los pantanos de agua salina son reas importantes para la reproduccin de
muchos animales marinos y contienen gran cantidad de invertebrados y son un recurso importante econmicamente.

Bosque lluvioso tropical


El bosque lluviosos tropical se encuentra en la regin ecuatorial, donde la lluvia excede los 250 cm/ao y la estacin
seca tienen menos de tres meses de duracin. Es el ms bioma con mayor diversidad de especies de plantas y
animales, con ms de 500 especies de plantas por km2 y la mayor productividad. Gran parte de las especies son
raras, las cadenas alimenticias en esta comunidad es extremadamente compleja. En este ecosistema la mayor parte
de los nutrientes se conservan en la vegetacin; los suelos son altamente meteorizados y no estn en capacidad de
soportar la agricultura, sin la aplicacin masiva de fertilizantes. En las zonas montaosas del trpico la temperatura
disminuye 6 0C por cada 1000 m de elevacin. Los rboles presentan una altura menor, sus hojas son ms pequeas,
y se presenta mayor nmero de epfitas -plantas que absorben nutrientes y del aire, y del agua de lluvia (Fig. 61).
Las actividades antrpicas destruyen el bosque tropical a una rata muy alta; a pesar de que la mayor de organismos
propios de este ecosistema no ha sido descrito por los especialistas . Muchos pasan a ser extintos, son que hayamos
tenido conocimiento de que algn existieron.

Figura 61: Distribucin de epifitas en el bosque alto andino de la regin del Neusa (3400 m.s.n.m)

Ecosistemas de agua dulce


Aunque los lagos, lagunas, ros y quebradas representan un porcentaje bajo sobre la superficie terrestre, son crticos
para el abastecimiento de agua para la industria, domestico y agricultura y juegan un papel ecolgico esencial. Este
bioma constituye uno de los principales recursos recreacionales, pero son los que ms fcil se contaminan. Las
plantas dominantes son las algas , llamadas fitoplancton . A lo largo de las riveras y en zonas someras crecen plantas
con flores, como el lirio de agua. La vida animal es generalmente abundante. Las aguas abiertas tienen muchos
invertebrados pequeos, llamados colectivamente zooplancton, los cuales pueden ser herbvoros o carnvoros.
Los ros y quebradas son importantes en la biosfera, como los principales transportadores de materiales del
continente al ocano. El agua dulce es importante econmicamente para el hombre para la produccin de energa, de
peces, de aves, para uso domestico y para recreacin y deporte.
Las zonas de estuario -reas donde los ros desembocan en el ocano - son ricas en nutrientes y soportan una gran
abundancia de peces; adems son importantes sitios de reproduccin para muchos peces comercialmente
importantes.

El bioma marino
Todos los ocanos estn conectados y el agua del ocano se mueve de forma circular - en direccin de las agujas del
reloj en el hemisferio norte y en contra de las manecillas del reloj en el hemisferio sur. Esos movimientos dispersan
a los organismos con pocas habilidades para nadar. Sin embargo la mayor parte de organismos marinos tienen
rangos restringidos de distribucin, lo que indica se presentan lmites ambientales importantes para su distribucin
en los ocanos.

Los gradientes verticales y horizontales dividen los ocanos en zonas con condiciones fsicas distintivas. La
temperatura del agua, la presin hidrosttica y el abastecimiento de alimento cambia con la profundidad e
influencian las distribuciones biticas (Fig. 62).
Para vivir en las diferentes regiones del ocano se requiere determinadas tolerancias fisiolgicas y atributos
morfolgicos. Las temperaturas en el ocano son barreras a la colonizacin debido a que muchos organismos son
estenotrmicos - estn adaptados a un rango estrecho de temperatura. Los cambios de temperatura en combinacin
con los cambios estacionales en la luz del da determinan las estaciones de mxima productividad primaria.

Figura 62: Distribucin de zonas en el ocano.

Zona litoral. Est constituido de reas expuestas alternadamente al aire, durante la marea baja y al agua del
ocano , durante la marea alta. El movimiento constante de agua transporta nutrientes dentro y fuera de esas reas,
debido a lo cual son un recurso econmicos importante, ya que sostienen muchos organismos. En esta zona se
encuentran desde algas gigantes de agua fras y templadas, hasta arrecifes de corales y esponjas en los trpicos.
Cerca al litoral se encuentran centros de reproduccin para muchas especies de peces, generalmente de
importancia econmica. La parte cercana a la playa es la ms susceptible a la contaminacin por desechos
continentales y como principal rea recreacional est sometida a una alteracin antrpica considerable.
Zona pelgica. Est constituida por el mar abierto. Esas regiones tienden a ser bajas en nitrgeno y fsforo, por
lo cual se consideran desiertos qumicos con baja productividad y baja diversidad de algas. Se presentan muchas
especies animales grandes, pero en baja densidad.
Zona bntica. El bentos es la porcin de la base del ocano. La entrada primaria de alimento est constituida por
materia orgnica muerta que cae desde arriba, las aguas son demasiado oscuras para permitir la fotosntesis, as
que no existen organismos fotoauttrofos.
Zona abisal. Las aguas profundas del ocano son fras, oscuras y la vida es escasa. Sin embargo sus aguas son
ricas en nutrientes; debido a que numerosos organismos, que mueren en la superficie su hunden. La surgencia de
las aguas profundas lleva nutrientes a la superficie, facilitando el incremento de algas y otros organismos. Las
surgencias tienen lugar en la costa oeste de Norteamrica, Sudamrica, oeste de frica y en la cercana de los
casquetes del rtico y la Antrtica. Las zonas de surgencia constituyen regiones importantes para la produccin
comercial de peces.
Aberturas hidrotrmicas. Este bioma se encuentra en el ocano profundo, donde los procesos de las placas
tectnicas crean aberturas de agua caliente con concentraciones altas de compuestos de azufre. Los compuestos de
azufre suministran energa para las bacterias chemosintticas, las cuales sustentan bivalvos gigantes, gusanos y
otras formas de vida poco comunes. La presin del agua es alta y la temperatura oscila desde el punto de
ebullicin, cerca de la abertura a los 4 0C, en el ocano profundo.

BIBLIOGRAFIA

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