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El Rol Social del Diseador


Un "modelo social" para la prctica del diseo
Cuestiones de prctica e investigacin
Vctor Margolin y Silvia Margolin

En este documento queremos iniciar una nueva discusin acerca del diseo para las necesidades sociales,
Octubre 2003 - Abril 2004
Cuando la mayora de la gente piensa en el
diseo de productos, visualiza productos hechos para el
mercado, generados por un fabricante y dirigidos a un consumidor.

Desde la Revolucin Industrial ha predominado el paradigma de disear para el mercado y se ha dado


poca atencin a otras opciones. En 1972 el diseador industrial Vctor Papanek, entonces decano del
Instituto de Artesde California, public su polmico libro Design for the Real World (Diseo para el mundo
real), en el cual hizo su famosa declaracin de que existen profesiones ms nocivas que el diseo
industrial, pero slo unas cuantas. Este libro, ya publicado en sueco dos aos antes, se hizo rpidamente
popular en todo el mundo por el llamado que haca a los diseadores para crear una nueva agenda social.
Desde la aparicin de Design for the Real World otros han respondido al llamado de Papanek y han
buscado desarrollar programas de diseo para las necesidades sociales, que van desde las necesidades de
los pases en desarrollo hasta las necesidades especiales de los ancianos, de los pobres y de los
discapacitados. Estos esfuerzos prueban que son posibles otras opciones aparte del diseo de productos
para el mercado, pero no han conducido an hacia un nuevo modelo de prctica social.
El modelo de diseo de productos para las necesidades sociales tiene poco desarrollo terico comparado
con el modelo de mercado. Las teoras sobre el diseo para el mercado se han desarrollado
extremadamente bien y abarcan diversas reas, desde mtodos de diseo hasta estudios de manejo
gerencial y semitica para la mercadotecnia. La vasta y rica bibliografa de diseo para el mercado ha
contribuido a su continuo xito y a su habilidad para adaptarse a nuevas circunstancias tecnolgicas,
polticas y sociales, as como a nuevos procesos y estructuras organizativas. Por el contrario, se ha hecho
poco por generar estructuras, mtodos u objetivos para el diseo social. El diseo para el desarrollo ha
tomado algunas ideas del movimiento de la tecnologa alternativa o intermedia, que ha promovido
soluciones tecnolgicas de bajo costo para los problemas de los pases en desarrollo; sin embargo, no se
ha avanzado mucho hacia el amplio entendimiento de cmo podra encomendarse, apoyarse e
implementarse un diseo que atendiera a las necesidades sociales. Tampoco se ha puesto atencin en

cambiar la educacin de los diseadores de productos, quienes podran prepararse para disear para las
poblaciones necesitadas y no slo para el mercado.
La psicologa ambiental ha intentado responder a las necesidades ambientales de los ms vulnerables,
usando un acercamiento interdisciplinario a la investigacin e instrumentacin de soluciones que generen
mejores espacios habitables para las poblaciones con enfermedades mentales, sin hogar o de edad
avanzada. Equipos de arquitectos, psiclogos, trabajadores sociales y terapeutas ocupacionales, entre
otros, han trabajado juntos para explorar el punto de interseccin entre las necesidades psicolgicas de
las personas y sus contextos geogrfico, comunitario, vecinal, habitacional y de espacio interior, con el fin
de incrementar las sensaciones de placer, satisfaccin,emocin y relajacin, y disminuir las sensaciones
de miedo o estrs.
El objetivo primario del diseo para el mercado es la creacin de productos para vender. Por el contrario,
la intencin primordial del diseo social es la satisfaccin de una necesidad humana. De cualquier forma
no estamos proponiendo que el modelo social y el modelo de mercado sean simplemente una
oposicin binaria, sino ms bien los vemos como los dos polos de un
continuum
.
Su diferencia radica en las prioridades de su propsito, ms que en su mtodo de produccin o
distribucin. Muchos de los productos diseados para el mercado tambin satisfacen necesidades sociales,
pero sostenemos que el mercado no se encarga, y probablemente no puede encargarse, de todas las
necesidades sociales, ya que algunas se relacionan con poblaciones que no constituyen una clase de
consumidores en el sentido del mercado. Nos referimos a personas con bajos ingresos o con necesidades
especiales debidas a su edad, su estado de salud o su discapacidad.
Para desarrollar un modelo social nos basaremos en textos tomados del trabajo social, una prctica cuyo
objetivo principal es conocer las necesidades de las poblaciones marginadas o carentes de servicios. Un
elemento central de la teora del trabajo social es la perspectiva ecolgica.
Los trabajadores sociales analizan los intercambios entre el sistema cliente (que puede ser una persona,
familia, grupo, organizacin o comunidad) y los dominios ambientales con los que interacta este sistema.
Algunos de los dominios que impactan el funcionamiento humano son los biolgicos, psicolgicos,
culturales, sociales, naturales y fsico espaciales. Este ltimo, el que nos concierne en este documento,
comprende todas las cosas creadas por el hombre, tales como objetos, edificios, calles o sistemas de
transporte. Los ambientes fsicos y los productos inadecuados o deficientes pueden afectar la seguridad, la
oportunidad social, el nivel de estrs, el sentido de pertenencia, la autoestima e incluso la salud fsica de
una persona o de un grupo de personas en una comunidad. La adecuacin inapropiada de uno o ms de
estos dominios claves podra ser la causa de problemas en el sistema cliente, de donde se deriva una
necesidad humana. Los trabajadores sociales tienden a seguir un modelo de prctica general, un proceso
para resolver problemas que abarca seis pasos: compromiso, anlisis, planeacin, instrumentacin,
evaluacin y conclusin. Todo el proceso de intervencin se conduce en colaboracin con el sistema
cliente y puede requerir la participacin de otros profesionales de servicio humano. En la etapa de

compromiso el trabajador social escucha al sistema cliente y se da una idea del problema. En la siguiente
fase, la de anlisis, el trabajador social observa de manera holstica la interaccin del sistema cliente con
los diversos dominios ambientales.
El objetivo de la etapa de anlisis es dejar de ver el problema tal como aparece enunciado, para observar
de manera ms profunda y amplia el sistema cliente dentro del ambiente general para buscar la raz de
los problemas. Lo que surge de la fase de anlisis es una lista de necesidades que deben ser atendidas. En
la tercera fase, la de planeacin, el trabajador social colabora con el sistema cliente para organizar por
prioridad estas necesidades, tratando de determinar cul es la ms urgente. Posteriormente el trabajador
social y el sistema cliente. Realizan una lluvia de ideas para visualizar diferentes soluciones. Juntos
discuten distintas ideas, deciden cul es la que mejor funcionar, hacen una lista de metas y objetivos, y
deciden quin har qu y para cundo. En la fase de instrumentacin la intervencin es dirigida segn las
metas y objetivos previamente acordados. En lugares como hospitales o escuelas los trabajadores sociales
forman equipos con otros profesionales, entre los cuales puede haber psiclogos, terapeutas del habla,
terapeutas ocupacionales u oficiales a cargo de personas en libertad condicional. Estos equipos trabajan
en conjunto para analizar un problema y cada miembro del equipo va interviniendo segn sea necesario.
An est por explorarse cmo podran los diseadores de productos trabajar en equipo con los
profesionales de servicio humano, en especial su implicacin en el dominio fsico espacial. Nos gustara
sugerir algunas opciones para avanzar en la discusin de cmo el diseador de productos podra colaborar
con uno de estos equipos de intervencin.
Durante la etapa de anlisis el diseador podra ser capaz de identificar algunos de los factores que
contribuyen a generar el problema, ya sea que participara como parte del equipo o como consultor. En la
etapa de planeacin el diseador podra desarrollar estrategias de intervencin relacionadas con el
ambiente fsico. Durante la etapa de instrumentacin el diseador podra concebir un producto necesario o
trabajar con el sistema cliente para crearlo.
Estas estrategias difieren de las propuestas de accin social hechas por Papanek en Design for the Real
World. Papanek enfrenta a los diseadores socialmente responsables contra el mercado comercial, que
prospera con la produccin de productos excesivos e intiles. La fuerte crtica que hace de la economa de
mercado limita las opciones para un diseador social. Papanek argumenta que los diseadores
socialmente responsables deben organizar sus propias intervenciones fuera del mercado dominante,
aunque da pocas guas de cmo podran hacerlo. Nosotros creemos que muchos profesionales dedicados a
dar ayuda comparten las metas de los diseadores que desean hacer un trabajo socialmente responsable
y, por lo tanto, proponemos que estos profesionales y los diseadores busquen maneras de trabajar
juntos. Es decir, creemos que los diseadores encontrarn muchos ms aliados en las profesiones
relacionadas con la salud, la educacin, el trabajo social, la longevidad o la prevencin del crimen, que los
que son evidentes en el anlisis de Papanek.
De cualquier manera, el texto de Papanek resulta extremadamente til cuando describe el tipo de
productos sociales que los diseadores podran crear. Utilizando como marco un despacho de diseo con
orientacin social, Papanek ofrece una larga lista de productos para satisfacer necesidades sociales, entre

los que aparece todo tipo de auxiliares para la enseanza, incluyendo materiales para desarrollar los
conocimientos y capacidades de las personas con problemas de aprendizaje y discapacidades fsicas, y
para el entrenamiento de personas pobres que tratan de mejorar en el mundo laboral; tambin
dispositivos mdicos de diagnstico, herramientas dentales, equipo y mobiliario para hospitales,
incluyendo los de salud mental; dispositivos de seguridad para casa y oficina, y dispositivos para atender
problemas de contaminacin.
Algunos de estos productos ya se manufacturan para el mercado, particularmente el equipo mdico y
hospitalario; sin embargo, ciertamente todava existen varios que no se hacen, ya que no puede
identificarse un mercado para ellos.
Una agenda para el diseo social
Con frecuencia el pblico entiende al diseo como una prctica artstica que genera lmparas, muebles o
automviles deslumbrantes. As es como generalmente se presenta al diseo en los medios y en los
museos. Una de las razones por las cuales no existe ms apoyo a los servicios de diseo social es la falta
de investigaciones que demuestren que
un diseador puede contribuir al bienestar humano.
Otro mtodo de investigacin es la observacin participativa. Los diseadores que entran en medios de
servicio social, ya sea como parte de un equipo multidisciplinario o por s solos, pueden observar y
documentar necesidades sociales que podran satisfacerse con intervenciones de diseo.
Tambin es importante la investigacin centrada en el desarrollo y la evaluacin de productos socialmente
responsables. Para crear nuevos productos los diseadores tienen que investigar cmo convertir sus ideas
en diseos terminados, y tambin estn obligados a evaluar sus productos en situaciones reales para
comprobar su efectividad.
Los mtodos combinados de investigacin que hemos mencionado estn pensados para explorar algunas
cuestiones que van desde el contexto social amplio dentro del cual trabaja el diseador, hasta las
especificidades del desarrollo de un producto para un sistema cliente particular.
Al investigar para el diseo social se debe incluir la percepcin que se tiene del diseador entre el pblico
y entre los diversos organismos y agencias, los aspectos econmicos de la intervencin en problemas
sociales, la importancia del diseo en la mejora de la calidad de vida de las poblaciones marginadas, una
taxonoma tipolgica de nuevos productos, los aspectos econmicos de la fabricacin de productos
socialmente responsables, y la manera en que tales productos o servicios son recibidos por la poblacin
necesitada. Hasta ahora las intervenciones sociales de los diseadores han sido intentos aislados, unos
exitosos y otros no, pero los xitos son an pocos para lograr que la sociedad nos apoye para hacer ms.
La educacin de los diseadores sociales

Las habilidades de diseo pueden utilizarse en cualquier situacin, pero es necesario que los futuros
diseadores sociales desarrollen nuevas habilidades enfocadas a servir a las poblaciones marginadas, y no
slo a servir al concepto solicitado por un fabricante.
Los estudiantes de diseo social tendrn que

aprender ms acerca de las necesidades sociales y de cmo son atendidas actualmente por otras
profesiones especializadas en la ayuda humanitaria. Estos estudiantes podran realizar prcticas
profesionales con un equipo clnico en un hospital psiquitrico, en una agencia de servicios comunitarios o
en un hogar para ancianos. Posiblemente requieran tambin mayores conocimientos de sociologa,
psicologa y poltica social.
Hasta donde sabemos, no existe ningn programa universitario que
entrene especficamente a diseadores sociales.
Conclusin
Nuestro propsito ha sido describir un nuevo modelo social de la prctica del diseo y sugerir una
agenda de investigacin mediante la cual podran empezar a estudiarse algunas importantes preguntas
sobre el surgimiento de esta prctica. Se requiere ms que nunca un modelo social de la prctica del
diseo, y tenemos la esperanza de que los diseadores conscientes, los investigadores y educadores del
diseo, y los profesionales especializados en ayuda humanitaria encontrarn maneras de que esta
propuesta se haga realidad.