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Lire Celan.

Notes d'un traducteur


Arnau PONS
Jean Bollack, in memoriam
Rsum. Aprs Mohn und Gedchtnis (1953) et son pome le plus clbre, le plus controvers aussi, Todesfuge,
Von Schwelle zu Schwelle (1955) consacre dfinitivement Paul Celan. Il sagit dun livre charnire,
situ entre la densit du premier recueil et labstraction de Sprachgitter (1959). Mme si le livre est
ddi sa femme, Gisle de Lestrange, il est difficile de ne pas voir dans certains pomes les traces
dun dialogue avec la pote autrichienne Ingeborg Bachmann, qui stait instaur ds le premier
recueil et allait se prolonger jusquau dernier publi de son vivant Fadensonnen (1967).
Fruit de la traduction catalane de ce livre et de la pratique philologique qui la accompagne, ces
'Notes' exposent quelques hypothses sur le sens de quelques pomes, ce qui oblige prendre
position l'gard de certaines de leurs versions dans dautres langues et des donnes supposes
objectives qui apparaissent dans le commentaire de ldition Die Gedichte (2003).
Mots-cls. Traduction, "Die Gedichte", Paul Celan, Ingeborg Bachmann, Hermneutique, Jean
Bollack, Resmantisation, Sujet lyrique, Camps, Contre-posie.
*
Nach Mohn und Gedchtnis (1953) und seinem berhmtesten, zugleich auch umstrittensten Gedicht
"Todesfuge" bedeutet Von Schwelle zu Schwelle(1955) die endgltige Besttigung Paul Celans als
Dichter. Es handelt sich dabei gewissermaen um ein Bindeglied zwischen der Dichte des ersten
Bandes und der in Sprachgitter (1959) erreichten Abstraktion. Trotz der Widmung an seine Frau,
Gisle de Lestrange, sind in einigen Gedichten die Spuren des Dialogs mit der sterreichischen
Dichterin Ingeborg Bachmann nicht zu bersehen - eines Dialogs, der bereits im vorangangenen
Band aufgeschienen war und bis zu Celans letztem zu Lebzeiten verffentlichten
Band Fadensonnen (1967) andauern sollte.
Die hier vorliegenden Anmerkungen sind im Zuge der bersetzung des Bandes ins Katalanische
entstanden und der damit verbundenen philologischen Beschftigung mit den Texten. Sie
formulieren Hypothesen zur Bedeutung einiger Gedichte und fordern zur kritischen
Auseinandersetzung mit einzelnen der vorhandenen bersetzungen in andere Sprachen auf sowie
zur Hinterfragung mancher Angabe, die in der Ausgabe der Gedichte von 2003 als objektiver Fakt
dargestellt wird.
*
Despus de Mohn und Gedchtnis (1953) y de su poema ms famoso, tambin el ms
controvertido, Todesfuge, Von Schwelle zu Schwelle (1955) supuso la consagracin definitiva de Paul
Celan. Se trata de un libro frontera, situado entre la densidad del primer poemario y la abstraccin
de Sprachgitter (1959). A pesar de que est dedicado a su mujer, Gisle de Lestrange, es difcil no ver
en algunos de sus poemas los rastros de un dilogo con la poeta austraca Ingeborg Bachmann, que
se habra instaurado ya desde Mohn und Gedchtnis y que se prolongara hasta el ltimo libro que
Celan public en vida, Fadensonnen (1967).
Fruto de la traduccin al cataln, as como de la prctica filolgica que la ha acompaado, las
siguientes 'Notas' plantean algunas hiptesis sobre el sentido de ciertos poemas, lo cual obliga a
tomar posicin ante algunas traducciones a otras lenguas, pero tambin ante los datos
supuestamente objetivos que aparecen en los comentarios de la edicin Die Gedichte (2003).

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

De seuil en seuil (Von Schwelle zu Schwelle, 1955) est la conscration dfinitive de Paul Celan,
aprs Pavot et mmoire (Mohn und Gedchtnis, 1953) et son pome le plus clbre, le plus
controvers aussi, Fugue de la mort ( Todesfuge ). Il sagit dun livre charnire, situ
entre la densit du premier livre et labstraction de Grille de la langue (Sprachgitter, 1959). Mais
il ne faudrait pas perdre de vue sa teneur combative, non seulement parce quil fouille dans
ce qui tait alors vit ou pass sous silence les crimes, lantismitisme latent et les
responsabilits des intellectuels dans lvnement , mais aussi en raison des rpliques que
le pote adresse sur plusieurs fronts : la philosophie de Heidegger, la critique culturelle
dAdorno et les accusations de plagiat de Claire Goll. Mme si le livre est ddi sa femme,
Gisle de Lestrange, il est difficile de ne pas voir dans certains pomes les traces dun
dialogue avec la pote autrichienne Ingeborg Bachmann, qui stait instaur ds le premier
recueil et allait se prolonger jusquau dernier publi de son vivant, Soleils de fils (Fadensonnen,
1967).
Pour mener bien la traduction en catalan de Von Schwelle zu Schwelle, il ma fallu
entreprendre un travail de lecture qui naurait pas t possible sans la collaboration de Jean
Bollack et de Werner Wgerbauer. Cest avec eux que je mattache depuis 2001 avancer
dans la comprhension des pomes de Celan. Fruit de cette traduction et de la pratique
philologique qui la accompagne, jexposerai ici des hypothses sur le sens de quelques
pomes de ce livre, ce qui mobligera prendre position vis--vis de certaines de leurs
versions dans dautres langues et vis--vis des donnes supposes tre objectives qui
apparaissent dans le commentaire de ldition Die Gedichte (2003)1.
*
De la publication de la correspondance entre Paul Celan et Gisle Celan-Lestrange (2001)
la publication de la correspondance entre Paul Celan et Ingeborg Bachmann (2008),
lditeur et traducteur Bertrand Badiou a opr un lger glissement sur lequel il convient de
sarrter. Badiou, dans la prface de la premire, tablit un lien entre le sens des pomes qui
apparaissent dans les lettres et la personne de Gisle savoir, la destinataire dans la
remarque suivante :
On notera que les pronoms personnels qui apparaissent dans les pomes (ich, je , du, tu ,
wir, nous ), objet de questionnement productif pour les exgtes de Celan, peuvent souvent
tre interprts simplement dans le cadre nonciatif de la correspondance2.

En revanche, dans lpilogue de la deuxime correspondance3, qui souvre sur le


pome En Egypte ( In gypten ) et la ddicace fr Ingeborg , Badiou et Wiedemann
contestent que l trangre (mentionne dans le pome) puisse renvoyer la personne
dIngeborg Bachmann savoir, la destinataire , en sappuyant sur un commentaire du
pote qui impliquerait selon eux une ractualisation constante des acteurs de tout pome
clanien :
Contre toute interprtation spontane dans ce contexte [celui de la relation
amoureuse avec la non-juive, une relation qui permet au pote de garder la mmoire
de celles et ceux qui ont disparu], et il faut y insister, I. Bachmann nest pas cette
trangre, cette inconnue : prs de dix ans plus tard, cest propos de ce pome que
Paul Celan, Die Gedichte. Kommentierte Gesamtausgabe in einem Band. dit et comment par Barbara
Wiedemann. Suhrkamp, Francfort, 2003.
2 Paul Celan / Gisle Celan-Lestrange, Correspondance. dite et commente par Bertrand Badiou avec le
concours dEric Celan, Paris, d. Seuil, 2001, vol. II, p. 20.
3 Ingeborg Bachmann / Paul Celan, Herzzeit. Briefwechsel. dite et commente par Betrand Badiou, Hans
Hller, Andrea Stoll et Barbara Widemann. Frankfurt, Suhrkamp, 2008, p. 217.
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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

Celan exprimera de faon trs nuance sa conception de la relation du pome avec la


vie, qui est toujours actualiser nouveau : Chaque fois que je le lis, je te vois entrer
dans ce pome : tu es le fondement de vie, aussi pour la raison que tu es et tu resteras
la justification de ma parole4.

Autrement dit, selon le cadre nonciatif de la correspondance, Gisle de Lestrange


est nen pas douter le tu (et donc incluse dans le nous) dans chacun des pomes que Celan
recopie et traduit pour elle mot mot, tandis que Ingeborg Bachmann nest pas ltrangre
du pome qui lui est adress comme cadeau danniversaire, alors mme que cest sur ce
pome ddicac que souvre la correspondance quon a conserve entre les deux potes de
langue allemande.
Y aurait-il une diffrence de nature entre un pronom comme le tu et un qualificatif
comme ltrangre , qui quivaut un elle ? Dans un pome de Celan, nest-il pas
concevable que ce elle soit une forme de tu alors que le tu est une forme de je ? Le pronom
tu est-il une entit fixe et inamovible, ou bien peut-il inclure plus dune personne ? Nest-il
pas envisageable, pour le tu de tout pome clanien, quil se produise une constante
actualisation, conformment la relation que tout pome est cens maintenir avec
lvolution de la vie ? Et si tel est le cas, cette actualisation, loin dtre libre ou vague, nestelle pas chaque fois situe ?
Cette dernire question doit tre ncessairement pose en rapport avec louverture
extrme pour ne pas dire limprcision maximale qua pratique Hans-Georg Gadamer
lorsquil a fourni une lecture du cycle Cristal de souffle (Atemkristall, 1965) de Celan dans la
perspective de lhermneutique philosophique :
La question : Qui est ce Tu ? a-t-elle un sens ? Peut-tre a-t-elle le sens suivant : est-ce un
homme qui mest proche ? Mon prochain ? Voire mme : est-ce celui qui mest le plus proche
et le plus lointain ? Dieu ? On ne saurait rpondre. On ne saurait trancher la question de savoir
qui est ce Tu, pour la bonne raison que cela nest tout simplement pas tranch. []
Dans le commandement chrtien damour non plus, on ne peut trancher la question de
savoir quel point le prochain est Dieu ou Dieu est le prochain. Le Tu est autant et aussi peu
Je que le Je nest Je5.

Lune des rponses les mieux fondes cette lecture dinspiration chrtienne a t
formule, de mon point de vue, par Jean Bollack, non seulement quand il a situ
lvnement historique la place centrale qui lui revient en tant que rfrence unique
permettant de cerner le sens de chaque pome, mais aussi quand il a patiemment dmontr
quil se produit, dans cette posie, un ddoublement fondateur du sujet entre un je sujet
historique (autrement dit, une instance critique situe en dehors de la langue potique) et
un tu sujet lyrique (qui serait lalter ego de ce je dans la langue de la posie)6. Ce
ddoublement se manifeste, par exemple, dans le pome In gypten ds le premier
vers : Tu diras lil de ltrangre : Sois leau ! ( Du sollst zum Aug der Fremden sagen: Sei
das Wasser ! ). Le je est ici une instance non nomme qui, dans une extriorit, sadresse au
tu et lui lance une srie dinjonctions qui donneront un sens profond la relation que le
pote devra maintenir avec ltrangre, puisquelle est aussi une pote en langue allemande
ou, bien plutt, puisquelle est, en tant que non-juive et en tant que pote allemande,
dpositaire de lhritage de cette langue dans le fond aquatique de son regard. Dans la
Paul Celan / Ingeborg Bachmann, Le temps du cur, trad. de Bertrand Badiou, Paris, Seuil, 2011, lettre n 53,
p. 11.
5 Hans-Georg Gadamer, Qui suis-je et qui es-tu ? Commentaire de Cristaux de souffle de Paul Celan, trad. dElfie
Poulain, Paris, Actes Sud, 1987, p. 16.
6 Jean Bollack, Lcrit. Une potique dans luvre de Celan, Paris PUF, 2003. Voir aussi le chapitre Biografismos ,
de son livre Poesa contra poesa. Celan y la literatura. dition rvise dArnau Pons, trad. de Yael Langella, Jorge
Mario Meja Toro, Arnau Pons et Susana Romano-Sued, Madrid, Trotta, 2005.
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langue de Celan, leau est associe lafflux de la posie et lil dsigne lorgane du langage.
Quant au tu, il reprsente ici lalter ego de ce je : cest le pote qui puise dans les yeux de
ltrangre les mots qui feront revivre les mortes dans sa posie. Le sujet lyrique crira
dsormais sous linjonction que lui aura transmise le sujet historique ancr dans
lvnement. Le pome In gypten ne fait donc quexposer le dialogue qui va souvent
se dployer entre le je et le tu, cest--dire entre Antschel et Celan. Or, cest en vertu de ce
ddoublement fondateur que le tu peut, en tant qualtrit constitutive, abriter dautres
identits. Tout se passe comme si la premire altrit du je tait ce tu qui porte en lui tout je
car on est le tu de soi-mme avant de devenir un tu pour les autres. Dans la posie de
Celan, le je jouera, en vertu de son extriorit, un rle de contradicteur, ou exercera un
contrle sur le tu, le tu se trouvant toujours du ct de la langue et de leffervescence de la
posie, de sorte quil pourra parfois adopter le visage de la mre, et aussi celui de la femme
aime7.
*
Ich hrte sagen / He sentit dir / Jai entendu dire
Ainsi, dans le premier pome de Von Schwelle zu Schwelle, Ich hrte sagen , le tu pourrait
bel et bien avoir une double assignation. Telle est mon hypothse de lecture.
ICH HRTE SAGEN
Ich hrte sagen, es sei
im Wasser ein Stein und ein Kreis
und ber dem Wasser ein Wort,
das den Kreis um den Stein legt.
Ich sah meine Pappel hinabgehn zum Wasser,
ich sah, wie ihr Arm hinuntergriff in die Tiefe,
ich sah ihre Wurzeln gen Himmel um Nacht flehn.
Ich eilt ihr nicht nach,
ich las nur vom Boden auf jene Krume,
die deines Auges Gestalt hat und Adel,
ich nahm dir die Kette der Sprche vom Hals
und sumte mit ihr den Tisch, wo die Krume nun lag.
Und sah meine Pappel nicht mehr.
HE SENTIT DIR
He sentit dir que hi ha
dins laigua una pedra i un cercle
i per damunt de laigua un mot
que posa el cercle al voltant de la pedra.
He vist el meu lber davallar a laigua,
he vist com el seu bra feia per agafar-se dins la fondria,
he vist les seves arrels contra el cel implorant nit.

Werner Wgerbauer, Zur strukturbildenden Funktion der Liebesbeziehung in der Dichtung Paul Celans ,
Celan-Jahrbuch 6 (1995), p. 161-172.
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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

No lhe seguit,
noms he recollit del terra aquella engruna
que t la forma i la noblesa del teu ull,
the tret del coll la cadena de sentncies
i nhe orlat la taula on ara era lengruna.
I no he vist ms el meu lber.
[JAI ENTENDU DIRE
Jai entendu dire quil y a
dans leau une pierre et un cercle
et au-dessus de leau une parole
qui met le cercle autour de la pierre.
Jai vu mon peuplier descendre vers leau,
jai vu son bras sagripper dans la profondeur,
jai vu contre le ciel ses racines implorant de la nuit.
Je ne lai pas suivi,
jai juste ramass par terre cette miette
qui a la forme et la noblesse de ton il,
jai t de ton cou la chane de proverbes
et jen ai bord la table o il y avait maintenant la miette.
Et je nai plus vu mon peuplier.]

Si lon sen tient aux commentaires tablies par Barbara Wiedemann pour son
dition du volume Die Gedichte8, le tu de ce pome serait incarn de faon univoque par
Gisle de Lestrange. Cette lecture repose sur deux donnes. Dabord, la miette (Krume,
vers 9) aurait jou un rle significatif dans la relation artistique du couple Paul (pote)/
Gisle (graveuse) , et serait devenu un mot charg de sens dans la langue des amants,
comme latteste une lettre quelle a crite en 1966. Ensuite, la noblesse mentionne dans
le pome (vers 10) ferait rfrence lorigine aristocratique de Gisle de Lestrange. En ce
sens, une lettre de Paul Gisle (29 juillet 1965) fait allusion au dixime vers : Je vois vos
yeux : Deiner Augen Gestalt und Adel . Jusquici, donc, la signification du pome,
lidentification du tu, ainsi que le sens du mot noblesse , proviendraient dlments
extrieurs au pome, en loccurrence les lettres. Selon cette mthode, les lettres changes
entre le pote et sa femme constitueraient une clef de lecture qui nous permettrait de
comprendre les pomes, faisant fi de leur obscurit voulue et labore. On ne prend pas en
compte, comme la remarqu Werner Wgerbauer, le fait que de nombreuses lettres
supposent si on veut bien les comprendre la connaissance dun systme spculatif qui
se dploie dans les pomes et auquel les acteurs de lhistoire familiale ont t confronts,
comme si la vie devait tre faonne selon la lettre9. Cest prcisment ce systme qui
permet de configurer un tu qui pourrait accorder une place secondaire une autre identit,
comme on va le voir prsent.
Dans les claircissements (Erluterungen) de Die Gedichte, on trouve dautres renvois :
le vers 5 ( Ich sah meine Pappel hinabgehn zum Wasser ) est mis en rapport avec le pome
Cur inquiet ( Unstetes Herz ) du recueil antrieur, Mohn und Gedchtnis, o
apparaissent galement les peupliers (Pappeln) et les tangs (Teiche), mais sans quon aille auDie Gedichte, p. 622.
Werner Wgerbauer, Paul Celan. Posie et mmoire , dans Universalia 2002, supplment annuel de
lEncyclopaedia Universalis, p. 308-310.
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del dune certaine similitude dans le contenu. De mme, la miette du vers 9 est mise en
rapport avec le vers 6 du pome Der Reisekamerad (Mohn und Gedchtnis), o il est aussi
question dune miette , mais ce lien est aussitt recouvert par la signification de ce mot
en franais pour le couple Celan-Lestrange.
Est-il possible de lire Ich hrte sagen en cherchant accder la cohrence
interne de lidiome, autrement dit, sans avoir recourir des lments extrieurs emprunts
aux lettres ? Obtiendrions-nous par cette opration le mme tu ?
Une donne significative na pas chapp certains interprtes, une donne
solidement tablie partir de luvre elle-mme mais que Wiedemann ne cite pas dans ses
notes. Dans la nomenclature botanique, le peuplier (Pappel) est le Populus nigra. De plus, le
terme latin Populus (qui veut dire peuple ) est lorigine tymologique du mot allemand
Pappel (comme en franais celui de peuplier). Vivian Liska a mis en lumire le jeu
tymologique auquel Celan se livre ici entre le peuplier et le peuple videmment le peuple
juif , sappuyant avec pertinence sur un pome de jeunesse, Notturno (1941), qui relie
les mots Pappel et Volk10, mais la traduction catalane ne peut pas le restituer11. La violence
du mot compos Kriegsvolk (littralement peuple de [la] guerre ) contraste avec la
fragilit et la dignit des peupliers :
NOTTURNO
Schlaf nicht. Sei auf der Hut.
Die Pappeln mit singendem Schritt
ziehn mit dem Kriegsvolk mit.
Die Teiche sind alle dein Blut.
NOTTURNO
No dormis. Estigues alerta.
Van els lbers amb pas cantant
al costat de la soldadesca.
La teva sang, en cada estany.
[NOTTURNO
Ne dors pas. Reste aux aguets.
Les peupliers, dun pas chantant,
ct de la soldatesque.
Ton sang, dans chaque tang.]

Barbara Wiedemann aurait trs bien pu renvoyer, aussi, ce pome, puisquon y


retrouve les termes (Pappeln et Teiche) qui lui ont servi tablir un lien avec Unstetes
Herz . Notturno est pourtant un pome bien antrieur (Frhwerk12), quon peut juger
fondateur quant la resmantisation des mots, selon lexpression de Bollack. On saperoit
donc que le choix de Wiedemann nest pas exempt darbitraire, une rfrence tant
privilgie au dtriment dune autre, tout aussi lgitime, si ce nest plus, et qui a dailleurs
Vivian Liska, Roots against Heaven: A Motif in Paul Celan , dans When Kafka says We. Uncommon
Communities in German-Jewish Literature, Bloomington, Indiana University Press, 2009, p. 113-115. La rfrence
Notturno pour la lecture de Ich hrte sagen et la relation entre Pappel et peuple ont galement t
releves par Jess Guillermo Ferrer Ortega dans Experiencia potica de la muerte. Una meditacin
fenomenolgica sobre Von Schwelle zu Schwelle (De umbral en umbral) de Paul Celan , Damon. Revista Internacional
de Filosofa, n 49, 2010, p. 157.
11 La traduction espagnole non plus. Voir Nocturno , Poemas y prosas de juventud, trad. Jos Luis Reina
Palazn, Madrid, Trotta, 2010, p. 56.
12 Das Frhwerk (dition de 1989) , Die Gedichte, p. 393 et 890.
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permis Liska dclairer le sens du mot Pappel dans le pome Ich hrte sagen . Mais il y a
encore un pome de Mohn und Gedchtnis donc publi par lauteur o figurent les mots
Pappeln et Teiche : Paysage ( Landschaft ), certainement plus clairant que Unstetes
Herz pour saisir la signification du peuplier dans luvre, et qui tmoigne dune constance
dans la faon de faire du pote, grce laquelle il parvient crer une langue idiomatique13 :
LANDSCHAFT
Ihr hohen Pappeln Menschen dieser Erde!
Ihr schwarzen Teiche Glcks ihr spiegelt sie zu Tode!
Ich sah dich, Schwester, stehn in diesem Glanze.
PAISATGE
Vosaltres, altssims lbers homes daquesta terra!
Vosaltres, negres estanys de felicitat els reflectiu fins a la mort!
The vist, germana, dreta dins aquesta fulgor.
[PAYSAGE
Vous, les grands peupliers hommes de cette terre !
Vous, les noirs tangs du bonheur vous les refltez jusqu la mort !
Je tai vue, ma sur, debout dans cet clat.]

Qui est cette sur si ce nest la mre, comme le dira le pome Radix, Matrix ,
dans La Rose de Personne (Die Niemandsrose, 1963) ?
Wie man zum Stein spricht, wie
du,
mir vom Abgrund her, von
einer Heimat her Verschwisterte, Zugeschleuderte, du,
du mir vorzeiten,
du mir im Nichts einer Nacht,
du in der Aber-Nacht Begegnete, du
Aber-Du :
Aix com es parla a la pedra, aix com
tu,
la Germanada a mi
des de labisme, des
duna ptria, i des de tots dos cap a mi Expulsada, tu,
tu per mi abans dels temps,
tu per mi en el no-res duna nit,
tu en lencara-ms-nit EnArnau Pons et Werner Wgerbauer, Alcools. Lecture du pome Port (Hafen) de Paul Celan .
Christoph Knig et Heinz Wismann (d.), dans La lecture insistante. Autour de Jean Bollack, Paris, Albin Michel,
2011, p. 385-415.
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contrada, tu,
Encara-ms-tu :
[Comme on parle la pierre, comme
toi,
la Sur moi jumele
depuis labme, depuis
une patrie, et depuis tous deux vers moi Expulse, toi,
toi pour moi avant les temps,
toi pour moi dans le nant dune nuit,
toi dans lencore-plus-nuit Rencontre, toi,
Encore-plus-toi :]

Mais les renvois possibles ne sarrtent pas l. Encore dans Von Schwelle zu Schwelle,
le pome Les champs ( Die Felder ) est une sorte danalyse de la constance qua acquis
le peuplier (Pappel), du ct de la mmoire : Toujours lunique, le peuplier / au bord de la
pense. ( Immer die eine, die Pappel / am Saum des Gedankens ). Il est lgitime de se
demander pourquoi Wiedemann prend toujours le mme pome, Unstetes Herz , pour
rfrence unique et incontournable. Quel est le sens de ce renvoi constant, puisquelle fait
de mme dans ses claircissements au sujet du pome de jeunesse Notturno ,
chronologiquement antrieur14. On aimerait comprendre les causes de cette fixation. En fin
de compte, sagit-il vraiment de notes objectives ou tendent-elles la subjectivit (comme
toute interprtation) ? Comment faire la distinction ?
Si lon cherche donner un sens au renvoi de Wiedemann au pome Le
compagnon de voyage ( Der Reisekamerad ), de Mohn und Gedchtnis, o apparat la
miette (Krume), on saperoit quil sagit dun pome antrieur la relation entre Paul
Celan et Gisle de Lestrange, et quil aborde lassassinat de la mre et lalliance potique
noue avec elle :
DER REISEKAMERAD
Deiner Mutter Seele schwebt voraus.
Deiner Mutter Seele hilft die Nacht umschiffen, Riff um Riff.
Deiner Mutter Seele peitscht die Haie vor dir her.
Dieses Wort ist deiner Mutter Mndel.
Deiner Mutter Mndel teilt dein Lager, Stein um Stein.
Deiner Mutter Mndel bckt sich nach der Krume Lichts.
EL COMPANY DE VIATGE
Lnima de ta mare voleia al davant.
Lnima de ta mare ajuda el vaixell a vorejar la nit, niell rere niell.
Lnima de ta mare fueteja els taurons davant teu.
Aquest mot s el pupil de ta mare.
El pupil de ta mare comparteix el teu ja, pedra per pedra.
El pupil de ta mare sinclina damunt de lengruna de llum.

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Die Gedichte, p. 890.

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[LE COMPAGNON DE VOYAGE


Lme de ta mre flotte au devant.
Lme de ta mre aide passer au large de la nuit, rcif aprs rcif.
Lme de ta mre fouette les requins devant toi.
Ce mot est le pupille de ta mre.
Le pupille de ta mre partage ton grabat, pierre pierre.
Le pupille de ta mre se penche sur la miette de lumire.]

La mre morte continue seconder la mission de son fils. La paronomase Mutter /


Mndel voque le substantif Mund, la bouche, et donc la transmission dune oralit. cause
de lvnement historique, un mot est devenu orphelin et cest la mre morte qui va le
prendre dsormais sous sa tutelle. Le pome dit que la mre est devenue le compagnon de
voyage de cette posie, une fois que le mot Raisekamerad, qui est le titre dun conte
dAndersen, lecture denfance du pote, est devenu orphelin, cest--dire priv de la bouche
qui le prononait15.
La nuit est accoste avec prcaution par le bateau de la posie. Mais il y a une
lumire, et elle vient de la miette qui reste. Cette miette (Krume) porte en elle une sonorit
essentielle grce la lettre k . Celan fondera une partie du lexique de son idiome sur cette
consonne16.
Quel sens a donc le lien que Wiedemann tablit entre la miette du pome Ich
hrte sagen et la miette du pome Der Reisekamerad ? Et quelle serait la vise dun
tel lien ?
Si Gisle tient un rle dans le pome Ich hrte sagen , ce ne peut-tre quaprs
celui qui est assign la mre morte, qui occupe la place principale. Lme de la mre flotte
toujours au-devant. Les membres de la famille sont sans cesse confronts la lettre de cette
posie. Et parfois leur rle est, dans luvre, dj dtermin. Ich hrte sagen se situe
face la dportation et constate la distance du pote. Un choix sest opr : rester pour
crire ; recueillir la miette tombe par terre avec lvnement et la dposer sur la
table de la composition ; puis entourer cette table du collier de proverbes de la mre : le
premier tu de ce pome. La langue, avec ses dictons, adages, contes et rcits, est donne par
elle. La posie aussi. La premire strophe de Ich hrte sagen est donc un prlude sur la
composition potique et sa russite. On passe aussitt lvnement historique, ou plutt
lentre de cet vnement dans la langue. Finalement, au travail particulier, avec la langue
hrite, maternelle.
La miette est la matire insignifiante dont sont ptris les mots de la posie17. La
table dit toujours le lieu de travail, o lon crit et mange. Le dernier vers, avec
l aujourdhui (nun), dit le moment de la ralisation wo die Krume nun lag ; o
maintenant gisait la miette . De mme, le mot noblesse (Adel) ne ferait rfrence la
souche noble de Gisle de Lestrange que dune faon secondaire, grce la virtuosit dun
pote qui sait comment dployer lart de la double destination. Il suffit de songer au mot
noblesse dans le pome Tout en un ( In eins , Die Niemandsrose) pour se rendre
compte que Celan ne tient pas compte de sa premire acception. En ralit, dans Ich
hrte sagen , une noblesse soppose un autre type de noblesse. Et dune certaine faon la
dpasse. Lme de la mre flotte toujours au-devant.
Les limites des claircissements de Die Gedichte apparaissent ds lors que des
Celan a indiqu lui-mme la rfrence Andersen dans un entretien de 1953 avec K. Schwedheim la radio
allemande.
16 Voir par exemple la triade Kreide, Kalk, Kiesel dans Flgelnacht (Von Schwelle zu Schwelle).
17 Voir aussi la miette dans le pome Mordu lacide du non-rv , du livre Tournant de souffle ( Von
Ungetrumtem , Atemwende, de 1967).
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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

rfrences incontestables sont escamotes, comme il advient avec le pome Buisson


errant ( Wanderstaude , Zeitgehft, 1976), crit partir dune lecture de Schadewaldt18, ou
avec le pome changes des lieux ( Ortswechsel , Zeitgehft), issu dune lecture
dEmpdocle19. Pour le pome Des chemins dans la souille aux ombres ( Wege im
Schatten-Gebrch , Atemwende, 1967), pourquoi le commentaire juge-t-il plausible
linterprtation subjective et contestable formule par Gadamer quant au terme Gebrch20, et
pourquoi, en revanche, pour les pomes Ortswechsel et Wanderstaude , dont la
rfrence certaine (les traces sont irrfutables) a t dvoile et commente par Jean
Bollack, la lecture de ce dernier nest-elle pas prise en considration ? Sagit-il vraiment de
notes philologiques, ou obissent-elles un parti-pris ? Quel est en fin de compte le sens de
la lecture des pomes de Celan dans cette perspective mthodologique ? Pourquoi le
scepticisme semble-t-il parfois prvaloir face lvidence mais se dissiper devant la simple
spculation ?
*
Gemeinsam / Conjuntament / Ensemble
GEMEINSAM
Da nun die Nacht und die Stunde,
so auf den Schwellen nennt,
die eingehn und ausgehn,
guthie, was wir getan,
da uns kein Drittes den Weg wies,
werden die Schatten nicht
einzeln kommen, wenn mehr
sein soll als heute sich kundtat,
werden die Fittiche nicht
spter dir rauschen als mir
Sondern es rollt bers Meer
der Stein, der neben uns schwebte,
und in der Spur, die er zieht,
laicht der lebendige Traum.
CONJUNTAMENT
Ja que la nit i lhora,
que dna nom, en els llindars,
a aquells que entren i surten,

Jean Bollack, La enigmatizacin , Poesa contra poesa, p. 283-289. Voir aussi Werner Wgerbauer,
Textgenese und Interpretation. Zu Paul Celans Gedicht Wanderstaude , dans Franoise Lartillot / Axel
Gellhaus (Hrsg.), Dokument / Monument. Textvarianz in den verschiedenen Disziplinen der europischen
Germanistik. Akten des 38. Kongresses des franzsischen Hochschulgermanistikverbandes (A.G.E.S.), Berne,
P. Lang, 2008, p. 327-359.
19 Jean Bollack, Empdocles , Poesa contra poesa, p. 305-317.
20 Die Gedichte, p. 721 : Gebrch ist mrbes Gestein . La traduction franaise du texte de Gadamer (Qui
suis-je et qui es-tu ?, p. 59) efface ce sens, mais pas la traduction espagnole (Quin soy yo y quin eres t?, p. 55).
18

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

ha aprovat tot quant hem fet,


ja que cap tercer no ens ha mostrat el cam,
no vindran pas les ombres
una a una, si encara ms
del que avui sha anunciat sha desdevenir,
no vindran pas les ales
a brogir ms tard per a tu que per a mi
Sin que per damunt del mar rodola
la pedra que voleiava al nostre costat
i dins del solc que va traant
hi deixa ous el somni viu.
[ENSEMBLE
Puisque la nuit et lheure,
qui nomme sur les seuils
ceux qui entrent et sortent,
a approuv ce que nous avons fait,
puisque aucun tiers ne nous a montr le chemin,
les ombres ne viendront pas
une par une sil doit arriver plus
que ce qui a t annonc aujourdhui,
les ailes ne viendront pas
bruisser plus tard pour toi que pour moi
Mais au-dessus de la mer roule
la pierre qui planait ct de nous,
et dans la trace quelle dessine
le rve vivant dpose ses ufs.]

Autre cas intressant pour le genre de difficults quil pose, le pome Ensemble
( Gemeinsam ). Cest en effet une nigme du point de vue syntaxique. Dabord, parce
quil ny a pas daccord entre les sujets du premier vers ( la nuit et lheure ) et les deux
verbes qui suivent, mis au singulier : nomme (nennt, vers 2) et a approuv (guthie,
vers 4). Ensuite, par lemploi que fait Celan du so (vers 2), car il est lgitime de se demander
sil quivaut vraiment un ainsi et, par consquent, quel est le sens de lincise des vers 2
et 3. Cest comme si le pote se cherchait travers une syntaxe limite. Or, les
claircissements de Die Gedichte ne mentionnent aucun de ces deux cueils, auxquels se
heurte pourtant tout lecteur dcid suivre la voie de la comprhension.
La solution de cette nigme se trouve dans le titre du pome.
Le traducteur espagnol Jos Luis Reina Palazn a normalis la morphosyntaxe au
dtriment du sens :
Ya que la noche y la hora
en los umbrales nombran
a los que entran y salen,

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

aprobaron lo que hicimos,


ya que nada tercero nos mostr el camino []21

Ce nest pas ce que dit le pome. De son ct, le traducteur prcdent, Jess
Munrriz, a essay de contourner lcueil du premier verbe et a laiss comme il se doit
le deuxime verbe au singulier (bien que bendijo ne soit pas une solution trs
satisfaisante) :
Ya que la noche y la hora,
al nombrar en los umbrales
a los que entran y salen,
bendijo lo que hicimos,
ya que nada ms nos mostr el camino []22

Ces deux traductions proposent un titre qui me semble erron : Juntos . Cet
adjectif au masculin pluriel exclut que cette troite collaboration, ou cette conjonction,
puisse se produire entre la nuit et lheure (die Nacht und die Stunde, vers 1) ; quelles puissent
tre juntas , au fminin pluriel. Quel serait le sens, autrement, de gemeinsam ? Cette phrase
compose, avec deux verbes au singulier nennt (vers 2) et guthie (vers 4) , appelle un
sujet au singulier, et donc une union effective de la nuit et de lheure, qui agissent ici en
commun ou conjointement (gemeinsam), ensemble, comme un seul sujet.
Valrie Briet dans sa traduction franaise a galement choisi la normalisation :
ENSEMBLE
Puisque la nuit et lheure
nomment ainsi sur les seuils
ceux qui entrent, ceux qui sortent,
quelles nous ont approuvs,
puisque personne ne nous a montr le chemin []23

Il est vrai que le titre en allemand, Gemeinsam , nindique pas le genre et pourrait
tout aussi bien faire allusion la collaboration entre le je et le tu, dont lunion donne
naissance un nous (wir, vers 4 ; et aussi neben uns, vers 12). En ce sens, l Ensemble
de Briet me parat juste. La meilleure solution est donc, en catalan, dopter pour un
Conjuntament [conjointement] ou En com [en commun] galement possibles en
espagnol , qui peuvent renvoyer tant a la nuit et lheure quau je et au tu.
Les vers 2 et 3 sont des incises explicatives. Il sagit seulement de saisir la valeur du
so. Une lecture possible :
Ja que la nit i lhora
dna nom aix, en els llindars,
a aquells que entren i surten
ha aprovat tot quant hem fet, []
[Puisque la nuit et lheure
donne ainsi un nom, sur les seuils,
Paul Celan, Obras completas, Madrid, Trotta, 1999, p. 85.
Paul Celan, De umbral en umbral, Madrid, Hiperin, 1994, p. 17.
23 Paul Celan, De seuil en seuil, Paris, Christian Bourgois, 1991, p. 19.
21
22

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

ceux qui entrent et sortent


a approuv ce que nous avons fait, []]

Autrement dit, interprter l ainsi comme de cette faon , sous cette forme ,
sous cette forme soude (nuit-et-heure).
Cependant, ldition critique de Tbinguen montre que dans la premire bauche
du pome lincise tait une phrase relative : Da nun die Nacht und ihre Nachbar die Stunde, die
auf den Schwellen zhlt, die eingehn und ausgehn [] 24 ( Puisque la nuit et son voisin lheure,
qui compte depuis les seuils ceux qui entrent et sortent [] ). Le dictionnaire Grimm
atteste, en outre, un usage archaque du so comme pronom relatif. Il est fort possible que
Celan ait remplac le die par un so pour viter une rptition. Cest la lecture que je propose.
Le seul traducteur avoir fait de mme est Giuseppe Bevilacqua :
INSIEME
Poich gi la notte e lora,
che nomina sulle soglie
chi entra e chi esce,
approv quanto facemmo,
poich nessuno, comme terzo, cindic la via, []25

Le sens du pome parat clair. La nuit de la posie est contrainte de partager une
exprience avec la temporalit de lhistoire fixe par le maintenant de ce pome. Ce sont les
morts qui traversent les seuils et passent ainsi dune mort abjecte la posie qui les fait
vivre. Personne, sauf le je et le tu (Antschel et Celan), ne peut mener bien cette entreprise.
Aucun tiers ne la seconde. Le pome est le tmoignage de cette troite collaboration entre
le pote et son alter ego. Cest en mme temps un exemple de ce dialogue intrieur. Le
battement dailes a lieu simultanment pour lun et pour lautre. Avec la contre-posie, la
langue fait le bruit qui lui incombe. Le miracle se produit finalement quand la pierre
sillonne les eaux. Il ny a rien de plus rel que le rve . Et il est vivant. Il a t fcond par
lvnement (laicht renvoie Leiche, le cadavre).
*
Strhne / Manyoc / Mche
STRHNE
Strhne, die ich nicht flocht, die ich wehn lie,
die wei ward von Kommen und Gehen,
die sich gelst von der Stirn, an der ich vorbeiglitt
im Stirnenjahr :
dies ist ein Wort, das sich regt
Firnen zulieb,
ein Wort, das schneewrts geugt,
als ich, umsommert von Augen,
Paul Celan, Von Schwelle zu Schwelle. Vorstufen Textgenese Endfassung. Ed. de Heino Schmull en
collaboration avec Christiane Braun et Markus Heilman, Tbinger Ausgabe, Francfort, Suhrkamp, 2002, p.
12.
25 Paul Celan, Poesie, Milan, Mondadori, 1998, p. 143.
24

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

der Braue verga, die du ber mich spanntest,


ein Wort, das mich mied,
als die Lippe mir blutet vor Sprache.
Dies ist ein Wort, das neben den Worten einherging,
ein Wort nach dem Bilde des Schweigens,
umbuscht von Singrn und Kummer.
Niedergehn hier die Fernen,
und du,
ein flockiger Haarstern,
schneist hier herab
und rhrst an den erdigen Mund.
MANYOC
Manyoc que no he trenat i que he deixat al vent,
que sha tornat blanc danar i venir,
que sha desprs del front quan hi he fregat
lany de tots els fronts :
aquesta s una paraula que sesvalota
per amor de les congestes,
una paraula que va ullar cap a les neus,
quan jo, estiuejat dulls tot al voltant,
vaig oblidar la cella que havies tibat per damunt meu,
una paraula que mha evitat
quan el llavi mha fet sang a fora de llenguatge.
Aquesta s una paraula que ha caminat al costat de les paraules,
una paraula a imatge del silenci,
voltada de mates de vinca i de pena.
Van baixant aqu les llunyanies,
i tu,
un estel amb crinera de flocs,
fas caure neu aqu
i toques la boca de terra.
[MCHE
Mche que je nai pas tresse, que jai laisse au vent,
qui a blanchi dallers et de retours,
qui sest dtache du front quand je lai effleure
lanne des fronts :
cest un mot qui sveille
par amour des nvs,
un mot qui a regard vers les neiges
quand, dans un t dyeux tout autour,
jai oubli le sourcil que tu avais tendu au-dessus de moi,
un mot qui ma vit
quand ma lvre a saign force de langage.
Cest un mot qui a march ct des mots,
un mot limage du silence,

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

entour de buissons de pervenches et de peine.


Ici les lointains descendent,
et toi,
toile de cheveux en flocons,
tu neiges en bas, ici,
et tu touches la bouche de terre.]

Pour le pome Strhne ( Mche ), les notes de Die Gedichte nous renvoient encore une
fois la correspondance entre Celan et sa femme Gisle (appele Petite Mche dans la
lettre n 28). Cela tant, les cheveux sont toujours ceux des victimes ou ceux de la mre. Ils
disent une sensualit, avec Baudelaire pour rfrence. Dans le pome Tremble
( Espenbaum ), de Mohn und Gedchtnis, on lit : Les cheveux de ma mre ne sont jamais
devenus blancs ( Meiner Mutter Haar ward nimmer wei ), et dans Mandorla (Die
Niemandsrose) : Boucle de juif, tu ne grisonneras pas ( Judenlocke, wirst nicht grau ). Ici, il
sagit dune mche de cheveux qui peut devenir blanche au pays de la neige, grce aux
sonorits que le pome grne (notamment avec les chuintantes, de Strhne Schnee). La
mche abandonne et non tresse devient une parole prolifique (Wort, vers 5) qui peut
tre tresse et interprte dans un enchanement de paronomases : Strhne, Stirn, Stirnen,
Firnen, Fernen, (Haar)stern. Elle est ainsi intgre dans une langue plus juste, qui lanalyse
jusqu la floculation.
Lanne des toiles juives (Sternenjahr) sera devenue lanne des fronts (Stirnenjahr) et
des crnes entasss ; viendront alors les neiges ternelles (Firnen) et les glaciers blancs que la
mche de cheveux a toujours convoits ; finalement, la matrialisation potique de ltoile
crinire ou chevelue (Haarstern), une invention qui dsigne littralement la comte. Lastre
filant possde une chevelure qui a t confectionne avec celles des victimes, et il devient
blanc comme par magie ; cest ainsi que sa neige tombe les flocons des mots , un
miracle quaccomplit le tu lyrique avec sa posie, au point de faire descendre le lointain
(Fernen) et datteindre la bouche terrestre. Cest la verticale dune descente. Dun au-del
un en de.
Si lon tient compte prsent du pome antrieur, Ein Krnchen Sands ( Un
grain de sable ), on saperoit que le mot Strhne fait cho ce grain de sable qui brille
pour le toi au milieu de la profusion de la langue (les yeux) :
du kannst warten,
bis unter allen den Augen ein Sandkorn dir aufglimmt,
ein Krnchen Sands,
das mir trumen half,
als ich niedertaucht, dich zu finden
pots esperar
que enmig de tots els ulls un gra darena et llu,
un granet darena
que mha ajudat a somiar,
quan em capbussava per trobar-te
[tu peux attendre
que parmi tous les yeux un grain de sable luise pour toi,
un grain de sable
qui ma aid rver
quand je plongeais pour te trouver ]

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

En dfinitive, les variations autour de Strhne donnent lieu un mot compos qui
unit la chevelure (Haar) et ltoile (Stern) en une conjonction parfaite, capable de tout dire :
la posie, la mort, lrotisme des cheveux, la judit des victimes, livresse quil y eut dans la
communion entre lart et lextermination, la dimension allemande de lvnement.
Il est difficile de ne pas voir dans ce pome (concrtement dans la deuxime
strophe) un reproche que le pote se fait lui-mme, et qui concerne le pass, ses annes
Bucarest, ses amours, une langue alors dbordante (historique), leffervescence du
surralisme. Une exprience du langage lil nu, sans la protection du sourcil (Braue) que
le je vigilant tend au-dessus du tu :
als ich, umsommert von Augen,
der Braue verga, die du ber mich spanntest,
ein Wort, das mich mied,
als die Lippe mir blutet' vor Sprache.
quan jo, estiuejat dulls tot al voltant,
vaig oblidar la cella que havies tibat per damunt meu,
un mot que mha evitat
quan el llavi mha fet sang a fora de llenguatge.
[quand, dans un t dyeux tout autour,
jai oubli le sourcil que tu avais tendu au-dessus de moi,
un mot qui ma vit
quand ma lvre a saign force de langage.]

La relation entre le je et le tu est analyse, une fois encore, au sein de ce pome. Ici,
le mot Strhne se situe au beau milieu dune langue plus juste et plus vraie, et tmoigne dun
usage du langage potique au fil du temps. Peut-on concevoir une posie plus intellectuelle
et, en mme temps, plus thaumaturgique ?
*
Aus dem Meer / Del mar / De la mer
Aprs les vingt-trois pomes de Mohn und Gedchtnis que Celan avait ddis Bachmann
dans un exemplaire du recueil, en y ajoutant la mention f. d. (fr Dich)26, se pourrait-il que
certains pomes de Von Schwelle zu Schwelle aient t crits en pensant nouveau elle ?
Selon Barbara Wiedemann, seule Bachmann se serait adresse Celan travers ses propres
pomes. Mais linverse serait impensable car Celan aurait tabli une diffrence entre la
femme aime et la pote27 une conception qui me semble fort contestable.
Si on a lu attentivement leurs pomes respectifs, il est difficile de ne pas voir, dans
Von Schwelle zu Schwelle, une nouvelle allusion la relation potique et amoureuse entre
Celan et Bachmann et Aus dem Meer me semble en tre un exemple.

Jai tir cette information de la Chronologie qui accompagne la Correspondance Paul Celan Gisle CelanLestrange, vol. II, p. 507. Voir aussi Herzzeit, n 67, p. 73. Et aussi mon texte Celan et Bachmann : Avant
laube. Lamour courtois face aux meurtres , dans Denis Thouard et Christoph Knig (d.), La philologie au
prsent: pour Jean Bollack, Cahiers de philologie 27, Villeneuve-dAscq, Presses universitaires du Septentrion,
2010. p. 295, n. 9.
27 Barbara Wiedemann, Paul Celan und Ingeborg Bachmann: Ein Dialog? In Liebesgedichten? , dans Im
Geheimnis der Begegnung. Ingeborg Bachmann und Paul Celan, Dieter Burdorf (dir.), Iserlohn, Institut fr Kirche
und Gesellschaft, 2003, p. 21-43.
26

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

AUS DEM MEER


Wir haben begangen das Eine und Leise,
wir schossen hinab in die Tiefe,
aus der man der Ewigkeit Schaum spinnt
Wir haben ihn nicht gesponnen,
wir hatten die Hnde nicht frei.
Sie blieben verflochten zu Netzen
von obenher zerren sie dran
O messerumfunkelte Augen:
wir fingen den Schattenfisch, seht!
DEL MAR
Hem celebrat lu i silent,
ens hem llanat dins la fondria
amb qu lescuma de leternitat es va teixint
No la teixrem, no, nosaltres,
les nostres mans no eren lliures.
Seguien entrellaades formant xarxes
des de dalt les estiren...
Oh ulls cerclats de llussors de ganivet:
hem capturat el peix dombra, mireu!
[DE LA MER
Nous avons clbr lun et silencieux,
nous avons plong dans la profondeur
dont on tisse lcume de lternit
Nous ne lavons pas tisse, non,
nos mains ntaient pas libres.
Elles restaient enlaces en filets
den haut ils les tirent...
yeux encercls de lueurs de couteau :
nous avons captur le poisson dombre, regardez !]

Les diffrents traducteurs de ce pome ne semblent pas avoir compris le premier


vers : Hem travessat lu i silent [nous avons travers lun et silencieux] (Mller et Vidal) ;
Hemos recorrido lo uno y quedo [nous avons parcouru lun et quiet] (Munrriz) ;
Nous avons parcouru lun, le silencieux (Briet) ; Hemos incurrido en lo Uno y Silente
[nous avons commis lUn et Silencieux] (Reina Palazn). Le verbe begehen possde tout un
ventail dacceptions : commettre, perptrer ; raliser ; clbrer. En ce cas, il ne fait aucun
doute quil signifie clbrer . Le premier vers dit lexprience de lunion amoureuse. Cet
accord dans lunit provoque une descente, une catabase dans les profondeurs de la langue.
Lunion culmine dans lextase de la chute. Le troisime vers fait rfrence la gnralit de
la posie, telle quelle existe et se pratique. La tradition et son concept dternit sont
rejetes ; les mains sont occupes dautres tches, elles ne sont pas libres, elles sont dans
lobligation dcrire sous le poids de lvnement historique, avec une diffrence
constitutive (sil ny avait cette diffrence de fond, il ny aurait aucune raison de clbrer le
moment de lunion).
Le fait est que les mains des amants sont restes enlaces (strophe 2) formant ainsi
des filets avec lesquels il a t possible de pcher dans la mer de la langue. Ces filets les
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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

pomes font lexprience des profondeurs, avant dtre remonts den haut. La question
de savoir qui est ce sie, autrement dit qui sont les acteurs qui tirent les filets, reste ouverte. Il
y a deux bauches du pome, qui ne concernent que la deuxime strophe (voir ldition
critique de Tbingen28). La premire dit :
sie blieben verflochten zu Netzen,
an denen ein Endliches zerrt :
es schrft seine herrlichen Messer
Wir fingen den Schattenfisch ein.
seguien entrellaades formant xarxes,
una finitud les estreba:
va afilant els seus magnfics ganivets
Hem capturat el peix dombra.
[elles restaient enlaces en filets,
une finitude les tire :
elle aiguise des splendides couteaux
Nous avons captur le poisson dombre.]

La seconde :
sie blieben verflochten zu Netzen
von oben her zerren sie dran :
die Messer, die gleissenden Messer !
Wir fingen den Schattenfisch ein.
seguien entrellaades formant xarxes
des de dalt les estreben:
els ganivets, els resplendents ganivets!
Hem capturat el peix dombra.
[elles restaient enlaces en filets
den haut ils les tirent :
les couteaux, les couteaux resplendissants !
Nous avons captur le poisson dombre.]

La difficult rside dans la modification du second vers de cette strophe. On passe


de ein Endliches (un fini, une finitude), qui soppose lternit (Ewigkeit, vers 3) de la
premire strophe, un sie (un ils , un pluriel indtermin, vers 7), qui ne correspond
pas au sie du vers 5 (les mains). Cette finitude qui aiguise ses splendides couteaux (es
schrft seine herrlichen Messer ) peut tre relie la sparation dfinitive des deux amants, mais
aussi la finitude de la mort et donc au caractre mortuaire de lhistoire , en opposition
avec lcume hymnique de la tradition potique (vers 3). La prouesse de la fin est le rsultat
dune tension entre, dune part, lunion et la plonge dans labme, de lautre une contrainte
ncessaire (la non-libert des mains), ce qui transforme la nature de la posie : les filets
parviennent ainsi pcher une crature extraordinaire.
Le butin dombre sera exhib devant des yeux appels devenir des tmoins de
Paul Celan, Von Schwelle zu Schwelle. Vorstufen Textgenese Endfassung, Tbinger Ausgabe. dition de Jrgen
Wertheimer avec le concours de Heino Schmull et la collaboration de Christiane Braun et Markus Heilmann,
Frankfurt : Suhrkamp, 2002, p. 22.
28

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

cette capture inoue ; assigs par un scintillement de couteaux, ils reprsentent


certainement la langue de la sparation et de la contre-violence. (Lil est toujours lorgane
du langage. Les couteaux qui les entourent peuvent tre donc moins une menace quun
attribut.)
Dans la version dfinitive, la valeur du sie au vers 7 demeure ouverte : ou bien il
introduit des acteurs qui ne sont pas prsents dans le pome (des adversaires, ou peut-tre
les agents de la sparation qui provoquent ainsi cette pche extraordinaire), ou bien il fait
rfrence aux couteaux (conformment la deuxime bauche du pome), ou, finalement,
ces yeux entours dun scintillement de couteaux (ce qui nest gure soutenable). Il est
clair en tout cas que limpratif ( seht ! , regardez ! ) sadresse aux yeux.
Dans ldition critique de Bonn29, on trouve une version antrieure :
sie [ware] blieben verflochten zu Netzen,
an denen ein Endliches zerrt:
sein Aug starrt von herrlichen Messern
wir fingen den Schattenfisch ein.
seguien entrellaades formant xarxes,
una finitud les estreba:
el seu ull va armat amb magnfics ganivets
Hem capturat el peix dombra.
[elles restaient enlaces en filets,
une finitude les tire :
son il est arm splendides couteaux
Nous avons captur le poisson dombre.]

Quel genre de relation y a-t-il entre Augen ou Aug (yeux, ou il), Messer (couteaux),
ein Endliches (une finitude) et le sie (ils) du vers 7 ? Le sie, ce peut tre les yeux dans le
pome, et les couteaux dans la variante. On peut passer de lun lautre, puisque les yeux
restent dtermins par les couteaux.
Si lon tient compte dun pome antrieur, loge du lointain ( Lob der Ferne ),
crit pour Ingeborg Bachmann ( fr Dich ) et repris dans Mohn und Gedchtnis, il est
ncessaire de formuler cette hypothse dune nouvelle rfrence Bachmann, la fois
pote et amante :
LOB DER FERNE
Im Quell deiner Augen
leben die Garne der Fischer der Irrsee.
Im Quell deiner Augen
hlt das Meer sein Versprechen.
Hier werf ich,
ein Herz, das geweilt unter Menschen,
die Kleider von mir und den Glanz eines Schwures:
Schwrzer im Schwarz, bin ich nackter.
Abtrnnig erst bin ich treu.
Ich bin du, wenn ich ich bin.

Paul Celan, Von Schwelle zu Schwelle. Historisch-Kritische Ausgabe 4, vol. 2. d. dHolger Gehle avec le
concours dAndreas Lohr, Francfort : Suhrkamp, 2004, p. 76.
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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

Im Quell deiner Augen


treib ich und trume von Raub.
Ein Garn fing ein Garn ein:
wir scheiden umschlungen.
Im Quell deiner Augen
erwrgt ein Gehenkter den Strang.
ELOGI DE LA LLUNYANIA
Dins la deu dels teus ulls
viuen les xarxes dels pescadors de la mar delirant.
Dins la deu dels teus ulls
el mar mant el que ha proms.
Aqu lleno jo
un cor que ha estat entre els homes
els meus vestits i el fulgor dun jurament:
Com ms negre en el negre, ms nu estic.
Noms renegant sc fidel.
Jo sc tu quan jo sc jo.
Dins la deu dels teus ulls
a la deriva vaig tot somiant un rapte.
Una xarxa una altra xarxa ha pres:
entrellaats ens separem.
Dins la deu dels teus ulls
un penjat estrangula la corda.
[LOGE DU LOINTAIN
Dans la source de tes yeux
vivent les filets des pcheurs de la mer dmente.
Dans la source de tes yeux
la mer tient sa promesse.
Ici je jette
un cur qui a t parmi les hommes
mes habits et lclat dun serment :
Plus je suis noir dans le noir, plus je suis nu.
Cest en reniant que je suis fidle.
Je suis toi quand je suis moi.
Dans la source de tes yeux
la drive je rve de vol.
Un filet a attrap un filet :
nous nous sparons enlacs.
Dans la source de tes yeux
un pendu trangle la corde.]

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

Les amants se sont spars enlacs (umschlungen), aprs avoir fait une exprience
inalinable de la langue et, peut-tre, aprs un serment potique. Cest pourquoi ils
demeurent unis par les mains. La langue de lun reste jamais unie la langue de lautre.
Dans le pome Aus dem Meer , les termes ne sont pas tout fait les mmes que
dans Lob der Ferne ; ce sont des synonymes ; tous les deux parlent de filets, de rets : l
Garn, ici Netz ; et aussi denlacement : l umschlingen, ici verflechten ; et, bien entendu, la mer y
est prsente. Le pome montre le fruit dune pche miraculeuse inoue. Mais pour
comprendre le sens de ce poisson dombre il nest nul besoin de recourir la zoologie30.
Si Schattenfisch dsigne lombrine, le mot est resmantis, suivant la cohrence de luvre :
cest le poisson qui nage dans le domaine des ombres, dans la vrit des morts et du nontre, dans la mer de la langue allemande. Cest donc le rsultat dune union trs trange, une
sorte dhybride abyssal fait de Celan et de Bachmann. Le pome lexhibe firement, comme
une raret, devant des yeux entours de lueurs inquitantes.
Si lon ne disposait des bauches prcdentes, il faudrait se demander si dans le
compos messerumfunkelte, qui qualifie les yeux, le premier lment est un singulier ou un
pluriel : un couteau ou plusieurs ? Barbara Wiedemann (Die Gedichte, p. 625) rapporte le
vers O messerumfunkelte Augen au dernier vers de Toute la vie ( Das ganze Leben , v.
11), de Mohn und Gedchtnis. La dernire strophe dit :
Die Sonnen des Todes sind wei wie das Haar unsres Kindes:
es stieg aus der Flut, als du aufschlugst ein Zelt auf der Dne.
Er zckte das Messer des Glcks ber uns mit erloschenen Augen.
Els sols de la mort sn blancs com els cabells del nostre infant:
es va alar de les onades quan vas muntar una tenda sobre la duna.
Va brandar damunt nosaltres el ganivet de la felicitat amb ulls apagats.
[Les soleils de la mort sont blancs comme les cheveux de notre enfant :
il est mont des flots quand tu as dress une tente sur la dune.
Il a brandi sur nous le couteau du bonheur avec des yeux teints.]

Wiedemann semble nous inviter penser quil sagirait donc dun unique couteau,
puisquelle ne tient pas compte des bauches du pome31. Mais est-ce la mme
configuration que lon retrouve dans Aus dem Meer ? Sagit-il de la mme arme ? Ce
nest pas certain. Bien que dans luvre les poignards (Dolchen) nquivalent pas
ncessairement aux couteaux (Messer), dans le pome Demi-nuit ( Halbe Nacht ) de
Mohn und Gedchtnis, on lit ce vers: Demi-nuit. Avec les poignards du rve plants dans des
yeux tincelants ( Mit den Dolchen des Traumes geheftet in sprhende Augen , vers 1), puis cet
autre vers : Elle nous enfonce dans lil des doigts fils dcume de mer ( Aus
Meerschaum gesponnene Finger taucht sie ins Aug uns , vers 5). Dans ce mme recueil, le dernier
vers du pome il sombre en septembre ( Dunkles Aug im September ) dit : Dans
lhumide de son il tu enfonces lpe ( Ins Na ihres Auges tauchst du das Schwert ). Il y a
donc toute une modulation de singuliers et de pluriels, de couteaux, dpes et de
poignards. Aussi, les notes de Die Gedichte pourraient trs bien voquer certaines de ces
similitudes.
Cest par limbrication des textes de lun et de lautre que les amants font
lexprience sombre de la posie et exhibent le poisson quils ont pris devant des yeux qui
sont le langage de leur histoire (faite de coupures). Contrairement au clich potique, ces
yeux ne brillent pas deux-mmes, ils ne blessent pas non plus comme des couteaux quand
Die Gedichte, p. 625.
Nous en venons nous demander pourquoi les annotations du pote dans son agenda peuvent tre parfois
prises en compte, mais pas les bauches dun pome. Par exemple, dans Hafen , Die Gedichte, p. 732.
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ils regardent, mais ils sont encercls par lclat agressif de larme blanche.
Quant ladjectif compos messerumfunkelte , les bauches du pome montrent
trs clairement, on la vu, quil sagit non pas dun, mais de plusieurs couteaux. Cest
pourquoi, dans une premire version, javais traduit : Oh ulls cerclats de ganivets
centellejants ! [ yeux encercls de couteaux scintillants]. Mais finalement jai prfr
maintenir lambigut quant au nombre, comme en allemand, et employer une construction
gnitive indtermine : Oh ulls cerclats de llussors de ganivet ! [ yeux encercls de
lueurs de couteau].
*
Aufs Auge gepfropft / Empeltada a lull / Greffe lil
AUFS AUGE GEPFROPFT
Aufs Auge gepropft
ist dir das Reis, das den Wldern den Weg wies:
verschwistert den Blicken,
treibt es die schwarze,
die Knospe.
Himmelweit spannt sich das Lid diesem Frhling.
Lidweit dehnt sich der Himmel,
darunter, beschirmt von der Knospe,
der Ewige pflgt,
der Herr.
Lausche der Pflugschar, lausche.
Lausche: sie knirscht
ber der harten, der hellen,
der unvordenklichen Trne.
EMPELTADA A LULL
Empeltada a lull,
dus la branca que, als boscos, els va indicar el cam:
agermanada amb les mirades,
fa germinar el negre,
el brot.
Ample com el cel, la parpella es tiba envers aquesta primavera.
Ample com la parpella, el cel es va desplegant,
i per davall, protegit pel brot,
llaura lEtern,
el Senyor.
Escolta la rella de larada, escolta.
Escolta: cruix
per damunt de la dura, la clara,
la immemorial llgrima.
[GREFFE LIL
Greffe lil
la branche qui montra le chemin aux forts :

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

sur des regards,


elle fait pousser le noir,
le bourgeron.
Vaste comme le ciel, la paupire se tend vers ce printemps.
Vaste comme la paupire, stend le ciel
sous lequel, protg par le bourgeron,
lternel laboure,
le Seigneur.
coute le soc, coute.
coute : il crisse
sur la dure, la claire
limmmoriale larme.]

La premire strophe est enrichie par lallitration Wldern / Weg / wies, et la rptition de la
suite consonantique schw (verschwistert / schwarze).
Un chiasme (Himmelweit Lid / Lidweit Himmel) precde le Seigneur (Herr). Celan
dit dans une note : Dans le chiasme, la croix est plus proche que dans le thme de la
croix . ( Im Chiasmus ist das Kreuz nher als im Thema Kreuz, Der Meridian, TCA, p. 112).
Dans le livre Fadensonnen, le pome Rose ( Tau ) sachve sur ce chiasme : le
Seigneur a coup le pain, / le pain a coup le Seigneur ( der Herr brach das Brot, / das Brot
brach den Herrn ). La lettre introduit la distance critique que requiert un tel blasphme
beaucoup plus intellectuel quon ne le pense habituellement, car il concerne pleinement
lemploi des mots et la musique du pome. Le mot Lid (paupire) est un homophone de
Lied (chant).
Lil est lorgane du langage. Sur lil du tu est greffe une branche exprimente.
Les surs mortes dans les camps sont dans le mot verschwistert. La noirceur absolue de la
pousse qui germe dit ce deuil perptuel.
Les puissances hymniques et thologiques de la langue sont reprsentes par le mot
Seigneur (Herr). Quand les hymnes et les lamentations essaient de labourer le cristal dur de
la larme verse dans lvnement, cela grince. Et ce nest pas agrable entendre.
*
Der uns die Stunde zhlte / Aquell que ens comptava les hores / Celui qui
comptait nos heures
DER UNS DIE STUNDEN ZHLTE
Der uns die Stunden zhlte,
er zhlt weiter.
Was mag er zhlen, sag?
Er zhlt und zhlt.
Nicht khler wirds,
nicht nchtiger,
nicht feuchter.
Nur was uns lauschen half:
es lauscht nun
fr sich allein.

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AQUELL QUE ENS COMPTAVA LES HORES


Aquell que ens comptava les hores
encara compta.
Qu pot ell comptar, digues?
Ell compta i compta.
No fa ms fresca,
no fa ms nit,
ni est ms humit.
Per all que ens ajudava a escoltar:
ara escolta
sols per a si mateix.
[CELUI QUI NOUS COMPTAIT LES HEURES
Celui qui nous comptait les heures
compte encore.
Quest-ce quil peut compter, dis ?
Il compte et il compte.
Il ne fait pas plus frais,
pas plus nuit,
pas plus humide.
Juste ce qui nous a aids couter :
cela coute maintenant
pour soi seul.]

Lcoute du pome antrieur se poursuit autrement dans ce pome.


Tout indique que ce qui est analys prsent est un dysfonctionnement, expos
dans la deuxime strophe. Il y aurait un nous (le pronom nous / uns, vers 1 et 8), form
par le couple je-tu. Et, en mme temps, une question que le je pose au tu, dans le cadre de
ce nous (vers 2) : dis ? (sag ?, vers 3).
Le pome dissocie celui qui comptait nos heures , et qui continue compter, et
ce qui (nous) aide couter, la seule chose qui reste (vers 8), mais qui ncoute que pour
soi. Il sagit dune dissociation entre une personne ou un reprsentant de lhumain (Der / er
/ er / Er ; vers 1, 2, 3 i 4) et une chose (was, vers 8). Celui qui compte ne sait faire que cela :
compter. Il ne sarrte jamais. Il est l, dans chaque pome. Le nombre est associ en
premier lieu au comptage des morts (voir Compte les amandes Zhle die
Mandeln ), de Mohn und Gedchtnis), et, en deuxime lieu, au comptage mtrique. Lcoute
est lattention envers la chose ou la personne qui est analyse ou questionne dans un
pome.
Le je et le tu se trouvent ainsi devant une impasse, car dsormais la continuit nest
plus possible : ce qui aide couter sest renferm sur lui-mme. Cest le tmoignage dun
chec analys en filigrane. Au cur mme de la composition potique.
Mais un tour dcrou est ralisable parce que toute la thologie a t dmantele et
que le systme mme sest reconstruit au sein de la posie, travers le passage par lhistoire.
*

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Auch heute abend / Tamb avui vespre / Ce soir aussi


AUCH HEUTE ABEND
Voller,
da Schnee auch auf dieses
sonnendurchschwommene Meer fiel,
blht das Eis in den Krben,
die du zur Stadt trgst.
Sand
heischt du dafr,
denn die letzte
Rose daheim
will auch heut abend gespeist sein
aus rieselnder Stunde.
TAMB AVUI VESPRE
Amb ms fora,
com que la neu tamb ha caigut damunt
daquesta mar que els sols travessen tot nedant,
ara floreix el gel dins els cistells
que dus a la ciutat.
Arena
reclames a canvi,
perqu la darrera
rosa de casa
tamb avui vespre vol ser nodrida
amb hora que sescola.
[CE SOIR AUSSI
Plus fort,
car la neige est tombe sur
cette mer que les soleils traversent la nage,
fleurit la glace dans les paniers
que tu portes en ville.
Du sable
tu exiges en change,
puisque la dernire
rose de chez toi
veut se nourrir ce soir aussi
dheure qui scoule.]

Dans toutes les traductions que jai consultes, la mer a t traverse par le soleil la nage,
ou bien encore le soleil nage dans cette mer : sur cette / mer o le soleil nage (Briet) ;
su questo / mare percorso a nuoto dal sole (Bevilacqua) ; sobre este / mar en que
nada el sol (Munrriz) ; sobre este mar nadado por el sol (Reina Palazn). Pourtant,
dans le compos sonnendurchschwommene il est possible de lire un pluriel : des soleils (sonnen-).
Ce pourrait donc tre des soleilsqui traversent cette mer en nageant32. Du reste, les soleils
32

Cf. aussi Les Globes , et surtout Mit allen Gedanken (Die Niemandsrose), o il ny a quun soleil, mais

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

dsignent souvent les pomes (voir par exemple le titre Soleils de fil). La mer est toujours
ltendue de la langue. De plus, ne voit-on pas apparatre des soleils dans la dernire strophe
du pome Argumentum e silentio , dans ce mme livre ? Quoi quil en soit, il sagit dune
mer solaire, rchauffe par ces soleils qui y nagent ; et sur cette mer ardente tombe, malgr
tout, la neige.
Le pome propose un change, en mme temps quil rflchit sur lactivit
potique. Comme il a pu neiger mme sur cette mer solaire, la glace a fleuri avec plus
dclat dans les paniers que le pote apporte en ville. Un vnement extrme a fait quil
neige sur un lieu inhabituel. La langue allemande et sa tradition ont t touches par cette
neige que le pote connat si bien. La ville est toujours le lieu de la rencontre et du march.
Cest l que le pote va chercher la matire ncessaire pour nourrir la rose du pome. Le
sable, ce sont les mots quil doit obtenir ou ramasser (voir Le Sable des urnes), mais il renvoie
aussi au temps qui scoule dans lhorloge de verre. La langue dune temporalit fait fleurir
la rose qui sait pourquoi elle a fleuri.
*
Mit wechselndem Schlssel / Amb clau que canvia /
Avec une cl qui change
MIT WECHSELNDEM SCHLSSEL
Mit wechselndem Schlssel
schliet du das Haus auf, darin
der Schnee des Verschwiegenen treibt.
Je nach dem Blut, das dir quillt
aus Aug oder Mund oder Ohr,
wechselt dein Schlssel.
Wechselt dein Schlssel, wechselt das Wort,
das treiben darf mit den Flocken.
Je nach dem Wind, der dich fortstt,
ballt um das Wort sich der Schnee.
AMB CLAU QUE CANVIA
Amb clau que canvia
obres la casa dintre la qual
giravolta la neu del que ha estat silenciat.
Segons que et ragi la sang
dull, boca o orella,
et canvia la clau.
Si et canvia la clau, canvia el mot
que pot giravoltar tamb amb els flocs.
Segons el vent que tempenyi,
entorn del mot sacumula la neu.
[AVEC UNE CL QUI CHANGE
Avec une cl qui change
tu ouvres la maison o
avec larticle indfini : lide dun soleil parmi dautres, et qui nage (kam eine Sonne geschwommen).

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

voltige la neige de ce qui a t mis au silence.


Selon le sang qui te jaillit
de loreille ou de lil ou de la bouche,
ta cl change.
Ta cl change, le mot change,
qui peut voltiger avec les flocons.
Selon le vent qui te pousse au loin,
samasse la neige autour du mot.]

Le titre du second cycle reprend celui dun pome quil contient. Mais il sagit, vrai dire,
dune citation du pome de Parmnide, plus prcisment du vers 14 : Zu ihnen hat Dike, die
Gttin der Vergeltung, die wechselnden Schlssel , dans la version de Capelle, sans doute celle que
Celan avait lue33. Jean Bollack traduit, par exemple, les cls de lchange 34.
Parmnide nest pas seulement cit travers lexpression de la cl qui change. Il
mest apparu quil y a l une deuxime citation du philosophe grec, plus prcisment du
fragment 7. ma connaissance, personne na remarqu jusque-l cette deuxime citation.
Ldition de Bollack dit : on y use un il sans vise et une oreille de bruit, / et la
langue 35. Cela tant, la source de Celan nest pas ici Capelle, puisque celui-ci ne mentionne
pas lil, mais la ccit, ni loreille, mais la surdit. Il est probable que Celan ait lu plusieurs
traductions. La rfrence nen est pas moins indniable. Celan sintresse ce que
Parmnide pose comme impossible penser : autrement dit, quil y ait ce qui nest pas. Cela
accompagne certainement sa rflexion potique sur la parole et le silence, savoir sur la
parole forme avec les flocons dune matire silencieuse ou rduite au silence. Il est vident
que son intrt pour le prsocratique dcoule des commentaires que Heidegger consacre
ce commencement de la pense. Le pote lamende et cest ainsi quil y rpond. La
maison de la langue nest pas habite par ltre, mas par une divagation de neige, faite
de silence blanc. Le pome suppose que le lecteur connat lexistence de lvnement
historique et quil est en outre conscient du pass compromis de la littrature. Le tu
possde la clef qui peut ouvrir la porte dentre de cette maison. lintrieur, il y a ce qui
nest pas dit. Les flocons dune matire nie remplissent cet espace. La blancheur est
proprement celle de leffacement. Et le sang qui jaillit nest autre que celui de
lindividuation dans les massacres. On la fait passer par les diffrents organes des sens pour
adapter le contenu potique des contenus difficiles assumer. Heidegger ne pouvait
considrer la situation historique laquelle le pote lacculait. Ses propres constructions de
lhistoire de ltre ne le lui permettaient pas. Celan oppose la spculation ontologique sa
propre conception du sujet, cest--dire celle du pote envers la langue marque par
lhistoire.
*
Andenken / Recordana / Souvenir
ANDENKEN
Feigengenhrt sei das Herz,
darin sich die Stunde besinnt
auf das Mandelauge des Toten.
Feigengenhrt.

Die Gedichte, p. 632.


Jean Bollack, Parmnide, de ltant au monde, Paris, Verdier, 2006, p. 79.
35 Ibid., p. 136-137.
33
34

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

Schroff, im Anhauch des Meers,


die gescheiterte
Stirne,
die Klippenschwester.
Und um dein Weihaar vermehrt
das Vlies
der smmernden Wolke.
RECORDANA
Sia nodrit amb figues el cor
a dins del qual lhora sen recorda
de lull ametllat del mort.
Nodrit amb figues.
Abrupte, sota lalenada del mar,
el front
fracassat,
el germ dels esculls.
I augmentat per la teva cabellera blanca,
el vell
del nvol transhumant.
[SOUVENIR
Que soit nourri de figues le cur
dans lequel lheure se rappelle
lil en amende du mort.
Nourri de figues.
Raide, au souffle de la mer,
le front
chou,
le frre des cueils.
Et accrue par tes cheveux blancs,
la toison
du nuage transhumant.]

Celan reprend le titre du clbre pome de Hlderlin.


Barbara Wiedemann signale que smmernden (vers 11) signifie devenir estival 36.
Mais une traduction franaise de ce pome faite par Jean-Pierre Wilhelm, que Celan avait
revue, contredit cette note. Le vers dit : du nuage paissant 37. Ce smmernden renvoie donc
la transhumance (le fait damener le troupeau sur les frais alpages de lt). Cest le sens qui
doit prvaloir, si lon tient compte de la toison (vers 10). Le nuage devient encore une fois
une agglutination de la fume des camps.
*

Die Gedichte, p. 635.


Voir lannexe de Paul Celan, Choix de pomes runis par lauteur, d. de Jean-Pierre Lefebvre, Paris, Gallimard,
p. 318-320.
36
37

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Welchen der Steine du hebst / Aixequis la pedra que aixequis /


Quelle que soit la pierre que tu soulves
WELCHEN DER STEINE DU HEBST
Welchen der Steine du hebst
du entblt,
die des Schutzes der Steine bedrfen:
nackt,
erneuern sie nun die Verflechtung.
Welchen der Bume du fllst
du zimmerst
die Bettstatt, darauf
die Seelen sich abermals stauen,
als schtterte nicht
auch dieser
on.
Welches der Worte du sprichst
du dankst
dem Verderben.
AIXEQUIS LA PEDRA QUE AIXEQUIS
Aixequis la pedra que aixequis
despulles
els qui freturen del recer de les pedres:
nus,
ara renoven lentrella.
Tallis larbre que tallis
armes
el llit en qu
les nimes altre cop samunteguen,
com si no hagus de ser sacsat
tamb aquest
e.
Diguis la paraula que diguis
agraeixes
la matana.
[QUELLE QUE SOIT LA PIERRE QUE TU SOULEVES
Quelle que soit la pierre que tu soulves
tu dnudes
ceux qui ont besoin de labri des pierres :
nus,
ils refont maintenant lentrelacs.
Quel que soit larbre que tu abats
tu charpentes
la couche o
sentassent une nouvelle fois les mes,
comme si ntait pas secou

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Texto ! Textes et Cultures, Vol. XIX, n2 (2014)

lui aussi
cet on.
Quel que soit le mot que tu dis
tu remercies
la destruction.]

Aprs Fugue de la mort , certains critiques ont affirm dans la revue Merkur que Celan
avait outrag les victimes en se servant de lextermination pour crire son pome, du ct
de lesthtisme et du pathos. Quant Adorno, dans son essai sur Valry, Lartiste comme
lieutenant (Der Artist als Statthalter), publi dans Merkur en 1953, il avait affirm : La
production menace de se polariser sur, dun ct, les administrateurs striles des valeurs
ternelles et, de lautre, sur les potes du dsastre [Unheilsdichter] au sujet desquels on peut
parfois se demander si les camps de concentration ne leur conviennent pas comme lieu de
rencontre avec le nant (rdit en 1958 dans Noten zur Literatur, vol. I). Il est permis de
voir dans ce pome une rplique.
Lon des gnostiques est vid de son contenu sotrique quand il est ancr et fix
dans une temporalit concrte : celle de lvnement historique autour duquel gravite cette
posie.
Pour ce qui est de Verderben (dernier vers), une premire lecture nous amne
penser son sens ordinaire (une substantivation du verbe intransitif verderben) : la perdition
physique et morale , la ruine, le fait de sabmer ou de savarier. Le Grimm donne pour
premire acception la mort et, sagissant de la substantivation du verbe transitif, lacte de
tuer. Mais il peut aussi dsigner la corruption, dans une altration progressive (cela inclut
aussi le sens moral). De toute vidence, Celan joue dans cette strophe avec denken (penser)
et danken (remercier). De plus, la pense est tymologiquement lie la commmoration et
la mmoire, et il exploite au mieux ce champ de signification. Cest donc comme sil
disait : quel que soit le mot que tu prononces, tu remmores lvnement. Mais cest
encore trop direct. Le pome est assurment plus abyssal, puisquil apparat tout entier
comme un questionnement de lorientation mortuaire de luvre du pote. Il me semble
quon peut lire dans la premire strophe : Que fais-tu si ce nest mettre les morts
dcouvert ? Ce sont eux qui donnent son sens la trame . Ainsi, dans la dernire strophe,
le jeu entre denken et danken peut tre retourn et dsigner une forme de perversion (ce qui
donnerait raison Adorno) : Cest vrai, ta posie est un acte de mmoire, mais en mme
temps, tu ne peux pas chapper ta dette envers la mort, sans le massacre tu ne pourrais
pas faire ce que tu fais, tes pomes sont forcment tributaires de lvnement des camps.
Cest comme sil se parlait lui-mme la faon de ses dtracteurs, qui lui reprochent de
tirer potiquement parti-pris de lextermination.
Et quen est-il si lon choisit le sens de corruption ? On obtient de mme un
nonc auto-rflexif, mais dune autre sorte : dans chaque mot tu es li la corruption de
la langue allemande (et cest pourquoi tu as besoin de la resmantisation).

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