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ANPUH XXV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Fortaleza, 2009.

A cidadania no final do primeiro reinado (1830): Lopes Gama e as instituies


representativas
Ariel Feldman *
Este texto teve como ponto de partida um trabalho anterior. Neste trabalho pretrito,
analisamos o peridico O Carapuceiro, escrito integralmente pelo monge, depois padre,
Miguel do Sacramento Lopes Gama e publicado no Recife entre 1832 e 1842. 1 O
Carapuceiro foi um imenso sucesso editorial, e o fato de ter durado uma dcada numa poca
em que os jornais tinham vida efmera j demonstra isso. Sua proposta era pretensiosamente
apoltica, isto , Lopes Gama afirmava que escreveria sobre moral e criticaria os maus
costumes; a carapua vestiria quem quisesse. Demonstramos que, ao contrrio do que
propunha Lopes Gama, essa gazeta exerceu forte influncia poltica nos espaos pblicos do
Perodo Regencial (1831-1840). E no contexto do que a historiografia convencionou chamar
de regresso conservador, 2 Lopes Gama sustentou as bases ideolgicas das reformas que
passariam vrias instituies de carter eletivo a partir de 1837. Em dezembro de 1841 era
aprovada a reforma do Cdigo de Processo Criminal, a qual retirou dos juzes de paz (cargo
eletivo) grande parte da autoridade judicial e policial anteriormente exercida. 3 As altas
patentes da Guarda Nacional, que tambm eram de carter eletivo, voltariam a ser de
nomeao imperial apenas em 1850. 4 Todas essas instituies de carter eletivo - assim como
o Jri popular - foram criticadas nas pginas de O Carapuceiro, com o argumento central de
que o povo brasileiro no estava apto para a democracia. Ou, nas palavras de Lopes Gama: o
povo do Brasil to apto para a democracia como o muulmano para conhecer a jurisdio do
papa. 5 Esse iderio, veiculado em um peridico de imensa circulao, e em uma linguagem
coloquial e jocosa, exerceu importante influncia para sustentar as reformas nas instituies
eletivas.

Doutorando em Histria Social pela USP e bolsista do CNPQ.


FELDMAN, Ariel. .2006. O imprio das carapuas: espao pblico e periodismo poltico no tempo das
regncias (1831-1842). Dissertao de Mestrado em Histria. Curitiba, UFPR.Disponvel em
http://www.poshistoria.ufpr.br/documentos/2006/Arielfeldman.pdf Cf. tambm FELDMAN, Ariel.
Uma crtica s Instituies representativas do perodo das regncias (1832-1840). Almanack braziliense, n.
4, nov.2006, pp. 65-81. Disponvel em www.almanack.usp.br
Sobretudo CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem. A elite poltica imperial. Rio de Janeiro:
Editora da UFRJ / Relume-Jumara, 1996 e MATTOS, Ilmar R. O tempo saquarema. A formao do Estado
Imperial. So Paulo: Hucitec, 1990.
Um trabalho apenas descritivo, mas rico em informaes legislativas sobre os juzes de paz: VIEIRA, Rosa
Maria. O Juiz de Paz do Imprio a nossos dias. Braslia : Thesaurus, 1997.
Cf. CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad: a Guarda Nacional de 1831 a 1850. So Paulo-Braslia
: Ed. Nacional-I.N.I., 1977.
O Carapuceiro, n. 1 (17/01/1838).

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O texto presente, por sua vez, analisa o peridico escrito por Lopes Gama ainda no fim
do primeiro reinado, O Popular 6 Este foi escrito no segundo semestre de 1830. So cinqenta
e um nmeros, de quatro pginas cada. A maneira pela qual esse jornal chegou at os dias
atuais, encadernado sob o formato de livro e com numerao contnua, de 1 a 204, talvez
indique como ele circulou ao longo da dcada de 1830 e 1840. 7 Em O Popular, Lopes Gama
se preocupou em explicar alguns artigos da Constituio de 1824, se dirigindo, sobretudo,
para a classe indouta. 8 Com toda a fragilidade desta comparao, O Popular teve, tal qual O
Federalista, jornal norte-americano escrito entre 1787 e 1788, a funo de consolidar a carta
constitucional. 9 O jornal norte-americano atuou concomitantemente ao processo de aceitao
da constituio 1787 pelos Estados confederados. J o brasileiro, foi escrito depois da
Constituio de 1824 estar vigorando por seis anos, de ter sido rechaada em Pernambuco
pela derrotada Confederao do Equador (1824), e de ainda estar sofrendo relativa ameaa no
incio da dcada de 1830. 10
Comentrios introdutrios feitos, cabe frisar que esse texto tem como objetivo analisar
a opinio que Lopes Gama externou em O Popular em relao a instituies com certos traos
democrticos, notadamente os Juzes de Paz, a Guarda Nacional e o Jri popular. Os juzes de
paz foram projetados constitucionalmente em 1824, regulamentados em lei de 15 de outubro
de 1827 e tiveram seus poderes amplamente expandidos em 1832, com a promulgao do
Cdigo de Processo Criminal. Este mesmo cdigo ampliou a jurisdio do jri popular, que
havia sido projetado na Constituio de 1824. J as guardas nacionais foram criadas em
agosto de 1831.
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Esse texto um ensaio preliminar que faz parte de uma pesquisa mais ampla: a tese de doutorado orientada
pela professora Mrcia R. Berbel, no curso de Ps-Graduao em Histria Social da Universidade de So
Paulo. Nesta tese pretende-se, atravs da biografia poltica de Lopes Gama, iluminar a compresso do
processo de construo do Estado nacional brasileiro. So trs as reas de atuao de Lopes Gama, dentro das
quais ele engendrou seus projetos de futuro: imprensa, parlamento e instruo pblica. Entendemos essas trs
instituies como espaos pblicos de primordial importncia para a nova estrutura poltica que se construa.
Coleo completa do jornal na Biblioteca Nacional. Uma outra, quase completa, no Instituto Arqueolgico,
Histrico e Geogrfico Pernambucano.
O Popular n. 1 (02/06/1830).
Cf. O Federalista. Russel : Campinas, 2003.
Sobre a sociedade secreta absolutista Colunas do Trono e do Altar, que existiu em Pernambuco em fins da
dcada de 1820 e incio da dcada de 1830 cf. QUINTAS, Amaro. O nordeste, 1825-1850, in: HOLANDA,
Srgio Buarque de (org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II, vol. 2. So Paulo: Difuso
Europia do Livro, 1972 e CARVALHO, Marcus J. M. A Repblica dos Afogados: a volta dos liberais aps
a Confederao do Equador, in: Anais do XX Simpsio da Associao Nacional de Histria. Florianpolis,
1999.

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Sobre os Juzes de Paz so poucas as referncias em O Popular. Ao bem da verdade


duas. Ambas elogiosas instituio. Segundo Lopes Gama, demandas que consumiriam anos
e anos e toda a fortuna dos litigantes, os Juzes de Paz resolvem em menos de uma hora.

11

Em outro nmero, Lopes Gama diz que apesar da inegvel utilidade dessa instituio, alguns
snrs. Juzes de Paz, principalmente pelo mato, tem cometido arbitrariedades, que se lhes no
pode perdoar. Segue escrevendo que os afeioados ao governo absoluto querem concluir
que esses abusos nascem da natureza da instituio ou por serem tais juzes eleitos pelo
povo. Nada h mais sofstico; retruca Lopes Gama porque mais fcil que eleies
populares sejam bem acertadas, do que aquelas que so feitas a arbtrio do Imperante. 12
Em relao instalao do Jri popular, que estava por ser feita, Lopes Gama tambm
se mostrava otimista. Depois de constatar a agilidade que os juzes de paz conferiram aos
processos, ele escreve que ainda melhor ser quando aparecer o Tribunal dos Jurados, ou
Juzes escolhidos pelo Povo, para o crime ou cvel. 13 Alguns meses depois, traduziu um
texto de Mr. Aignan 14 intitulado O que o Jri Justia Hrimitiva [sic.] Povos da Europa;
Povos da sia. O texto inicia-se assim: Donde vem o Jri? Que pas deu origem a essa bela
planta, que s pode florescer no solo da liberdade? Em seguida, o autor do texto que Lopes
Gama traduziu em seu jornal diz que essas questes no so importantes, pois o Jri (...) no
produto particular de terra alguma; para mtua garantia dos cidados, a criao
espontnea, a inspirao comum de todos os povos, que no so obcecados pela ignorncia,
comprimidos pelo terror, ou abatidos pela escravido. O texto longo, e foi subdividido em
trs nmeros do jornal com a tradicional frase continuar-se-. 15 Ele descreve o sistema de
justia dos antigos assrios, egpcios e hebreus, tentando demonstrar os primrdios desta
forma de se fazer justia, o Jri. Mas o que importa, em suma, a preocupao de Lopes
Gama em defender esta instituio de carter notadamente popular.
Em relao Guarda Nacional no aparece nenhuma referncia explicita nos
cinqenta e um nmeros de O Popular. A idia de criar milcias cidads j era aventada no
parlamento no ano de 1830. Mas a lei, muito semelhante lei francesa feita meses antes, s
seria promulgada em agosto de 1831. Era o contexto da revoluo de julho de 1830 na Frana,
que derrubou Carlos X, e da abdicao de D. Pedro I, em abril de 1831, que foi considerada

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13
14
15

O Popular n. 12 (10/07/1830).
O Popular n. 28 (04/09/1830).
O Popular n. 12 (10/07/1830).
O Popular n. 37. Ainda no conseguimos informaes precisas sobre esse autor, Mr. Aignan.
O Popular n. 40 e 44.

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pelos coevos como a nossa revoluo. 16 Mas mesmo sem falar abertamente em criar
guardas nacionais, Lopes Gama apoiou aquilo que foi um dos motivos da criao dessas
milcias. Afirmou que o exrcito e a marinha estavam muito grandes e que era preciso reduzilos. 17 Dessa forma, podemos supor, apenas supor, que ele apoiava a corrente de opinio que
pressionou o parlamento a criar a Guarda Nacional.[Fazemos] os seguintes questionamentos:
como pde a mesma pessoa apoiar a criao dessas instituies com traos democrticos para
anos mais tarde critic-las? Como pde Lopes Gama colaborar com o estabelecimento de
instituies e depois pretender reform-las?
Nesse breve ensaio, entretanto, no queremos analisar as contradies de um discurso.
Pelo contrrio, pretendemos encontrar no iderio de Lopes Gama o oposto, isto , aquilo que
pode ter conferido uniformidade sua atividade jornalstica e poltica. Sem ter como objetivo
encontrar coerncia em suas idias, o que por vezes pode acontecer em um trabalho
biogrfico, apenas tem-se como objetivo pensar quais formulaes puderam, a posteriori,
sustentar a crtica que esse monge beneditino fez no final da dcada de 1830, atestando a
incapacidade do povo brasileiro para a democracia.

O equilbrio entre as trs formas de governo


Em sua defesa da Constituio, Lopes Gama sustentou em O Popular a idia de que a
monarquia constitucional representativa era o equilbrio entre as trs clssicas formas de
governo: a aristocracia, democracia e monarquia. Essa formulao, de origem inglesa,
afirmava que o governo misto conseguiria extrair de bom o que cada uma dessas formas de
governo tinha. Por outro lado, o governo misto tenderia a neutralizar os defeitos desses
grandes modelos governamentais. 18 A monarquia escrevia Lopes Gama destri a
felicidade pblica para satisfazer a ambio dos ulicos, Nobres e Cortesos que cercam o
monarca. Prosseguia afirmando que a Democracia sujeita a intrigas e cabalas, a
desenvoltura e anarquia. E, no que pode ser considerado o grmen da formulao que iria
desenvolver melhor em O Carapuceiro, ele escreve que um pas, como o nosso, ainda falto
de luzes e virtudes civis, tem poucos amigos, e muitos aduladores (...); por isso essa forma de
Governo [a democracia] no nos convm. J a Aristocracia era defeituosa porque nela os

16
17
18

Cf. MOREL, Marco. O perodo das Regncias. Rio de Janeiro : Jorge Zahar, 2003.
O Popular n. 34 (25/09/1830).
Lopes Gama lia peridicos ingleses. Cf. PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Nsia floresta, O
Carapuceiro e outros ensaios de traduo cultural. So Paulo : Hucitec, 1996.

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Magistrados e Nobres, e os geralmente chamados grandes so tudo, e a maioria do Povo


nada. Por fim, emendava:
Cansadas as naes de passarem pelos degraus ensangentados de todas as trs
formas de governo; fatigados os maiores filsofos em procurar um governo, que
evitassem o maior nmero de males, produzindo o maior nmero de bens; 19 foi
descoberto enfim o Governo Monrquico-Constitucional-Representativo. Esta
forma misto das trs, e que tem sido abraadas pelas naes mais modernas e
sbias, e respeitveis, como a Inglaterra e Frana. 20

O elemento democrtico, que Lopes Gama no nega, estaria garantido no Brasil pela
representao nacional, cujo lcus seria o parlamento. O elemento aristocrtico, que esse
jornalista poltico frisa no existir no Brasil, se faria presente dentro dessa esfera de
representao nacional, mas em uma instituio especial, o Senado, criada para representar
no a nobreza inexistente, mas os mais ricos e notveis. J o elemento monrquico teria como
baluarte o imperador, que Lopes Gama enfatiza no reinar por vontade divina, mas por
vontade dos povos. Apesar de ser um religioso, e de a religio ser posta como um elemento
primordial na poltica, sem o qual toda a estrutura no funcionria, Lopes Gama sublinha que
origem do poder est na vontade dos povos. E gasta muita tinta nisso, o que demonstra que
ainda era importante refutar a idia do direito divino dos reis. 21 Talvez s para demarcar que
estava vivendo em uma nova poca e suplantando um tempo antigo. Ou talvez porque a idia
de que os cus eram a origem do poder ainda reverberasse na populao pernambucana
coeva. 22
Cabe agora, no entanto, entender o que Lopes Gama entendia por representao
nacional e por Povo.

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22

A idia de evitar o maior nmero de males, produzindo o maior nmero de bens, notadamente a base da
filosofia poltica de Jeremy Bentham. Apesar de ter citado a essncia da filosofia utilitarista de Bentham,
Lopes Gama foi um ardoroso crtico desse filsofo ingls. Acredito eu que por motivos de ordem religiosa.
Cf. O Carapuceiro n. 19 (21/06/1837) e n. 20 (24/061837), BENTHAM, Jeremy. Uma introduo aos
princpio de moral e legislao. [edio incompleta]. So Paulo : Abril, 1983 e ARAJO, Ccero. Bentham,
o Utilitarismo e a filosofia poltica moderna, in: Filosofia poltica moderna: de Hobbes a Marx. So Paulo :
Universidade de So Paulo, 2006.
O Popular n. 2 (05/06/2009). Ver tambm os nmeros 3, 5, 7 e 24, que repetem essa formulao.
O Popular nmeros 1, 2, 3, 5, 6, 7, 12, 15, 18, 29, 31, 34 e 36.
Sobre revoltas com traos ultraconservadores em Pernambuco e adjacncias cf. ANDRADE, Manuel Correia
de. A Guerra dos Cabanos. Recife : Editora Conquista, s.d. e BRITO, Scrates Quintino da Fonseca e. A
Rebelio de Pinto Madeira: fatores polticos e sociais. Teresina : Projeto Petrnio Portella, 1985.

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Povo e representao nacional


Lopes Gama analisou o artigo dcimo primeiro da Constituio, o qual dizia que os
Representantes da Nao brasileira so o Imperador, e a Assemblia. Explicava ele,
primeiramente, a diferena entre delgado e representante:
o delegado no mesma pessoa moral que o delegante; depende da autoridade
deste, nem deve fazer se no o que lhe foi ordenado por aquele, de que recebe o
poder, ficando-lhe sempre responsvel: tal entre ns o ministrio, tais so os
magistrados, os presidentes, e todos os empregados que exercem jurisdio: o
representante no assim: o representante exerce o direito do representado por
forma tal, que um, e outro so julgados, como fazendo uma mesma pessoa: por isso
pela nossa Constituio, o Imperador, e a Assemblia, valem tanto, como a mesma
Nao; o que quer dizer, que a massa dos Cidados Brasileiro, que o que se
chama Nao, renunciou o exerccio da Soberania, isto ; ao poder de fazer leis, de
as mandar executar, e exercer a administrao. 23

Esse seria o elemento democrtico necessrio para o equilbrio do sistema poltico: a


representao nacional. Desta forma o Povo se faria representado. Como veremos, Povo e
Nao muitas vezes so sinnimos no discurso de Lopes Gama, mas por vezes se distanciam.
E o Povo, ou a Nao, ou a massa dos cidados brasileiros, no delegava a soberania. No
momento que escolhiam seus representantes, a soberania j no mais pertencia ao Povo.
Uma Nao afirmava Lopes Gama exercendo por si mesmo a Soberania seria a imagem
do inferno. 24
Mas o que era o Povo? Respondia Lopes Gama que era o agregado de todos os
cidados, e pessoas, que vivem debaixo de certas leis. E que desde os primeiros magistrados
at o ltimo Cidado tudo Povo. Mas o redator de O Popular procurou desfazer o mal
entendimento que muitos contemporneos tinha da palavra Povo. Segundo ele, muitos
confundiam Povo com aquela classe nfima, de qualquer Estado, isto ; a gente que no tem
meios de vida, que vadia, ignorante, mal educada, e viciosa. Para ele o Povo subdividia-se
em duas categorias. A primeira era composta por Magistrados, Militares, Ministros da
Religio, Empregados Pblicos, Agricultores, Comerciantes, Artistas etc... A segunda era
composta por homens de pior educao, e nenhuma indstria. Essa segunda categoria era
chamada de plebe. Conclua Lopes Gama: Toda plebe, e canalha Povo; mas todo o Povo
no plebe, e canalha. 25

23
24
25

O Popular n. 15 (21/07/1830).
Idem.
O Popular n. 22 (14/08/1830). O ttulo do artigo O que se deve entender por Povo.

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Assim, todos os cidados so considerados Povo para Lopes Gama. Excludos dessa
categoria, de Povo, s os escravos, que no so citados quando esse assunto tratado.
Vejamos agora a explicao que Lopes Gama d para a distino entre cidados ativos e
passivos. Ele escreve que nem todos que habitam um Estado entram no Pacto Social, s os
que compe a Nao. Ainda que todos os homens sejam iguais em direitos escreve o
redator de O Popular isto , devam ser igualmente protegidos pela Lei; contudo nem todos
entram com faculdades iguais para a sociedade, nem concorrem com igual poro de meios
para o benefcio geral. Da, segundo Lopes Gama, veio a distino entre Cidados ativos, e
Cidados passivos.. Continuava exemplificando que Antnio v.g. pode ser eleito deputado;
porque um cidado honrado, e instrudo; mas Joz, que no sabe ler, nem escrever, no esta
nas circunstncias de exercer o mesmo cargo.
Ainda sobre o assunto da cidadania, Lopes Gama deixava claro que a cor no era o
critrio distintivo. Para ele, mais valia um pardo instrudo do que um branco ignorante. No
houveram dois Ades: de um s procedemos todos diz o poltico e religioso Lopes Gama.
Continua afirmando que h muito tempo os pardos ocupam cargos pblico de destaque. E
mais: para ele no existiam no Brasil famlias cem por cento brancas. Acreditar nisso, seria a
mesma coisa que acreditar que os portugueses no tm sangue judeu ou mouro. 26 Ele toca,
dessa forma, em um assunto que at a revogao do estatuto de pureza de sangue
empreendida por Pombal era tabu na sociedade luso-brasileira, sobretudo na pernambucana. 27
Mas se houve uma peculiaridade na construo da cidadania no mundo lusitano, foi a incluso
dos pardos. O constitucionalismo vintista portugus, diferentemente do constitucionalismo
espanhol de Cdiz, incluiu os egressos do cativeiro na condio de cidados. 28 Lopes Gama,
assim, reiterou essa incluso que j havia se iniciado h uma dcada no mundo luso-brasileiro.
Representar a parte mais grada, mais rica
Assim, temos alguns entendimentos do que seria o Povo e Nao para Lopes Gama. Como j
mencionamos, esses dois vocbulos por vezes so sinnimos, por vezes se diferem. Esses
vocbulos se diferem quando Lopes Gama afirma que compem a Nao apenas os que
participam do pacto social. E esses, no entender dele, seriam os cidados ativos. Os outros,
cidados tambm, mas sem o direito de participar da representao nacional. No comporiam
a nao, seriam passivos, s teriam o direito de serem protegidos pelas mesmas leis. E o
26
27
28

O Popular, n. 11(07/06/1830).
MELLO, Evaldo Cabra de. O nome e o sangue. Companhia das Letras, 1989.
Cf. SILVA, Ana Cristina Nogueira da. A cidadania nos trpicos. O ultramar no constitucionalismo
monrquico portugus (1820-1880). Tese de doutoramento. Lisboa: 2004.

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motivo para isso? Sobretudo a falta de instruo. Sobretudo a falta de luzes. Era a lgica da
educao/excluso, oriunda da ilustrao setecentista e institucionalizada no imprio
brasileiro. 29 Essa lgica comps aquilo que Ilmar R. de Mattos denominou de a boa
sociedade. 30
Mas dentro do grupo de cidado ativos, seriam todos iguais? Deveriam ser igualmente
conceituados aqueles que compunham a Nao? No entender de Lopes Gama no. Quando
defende o artigo dcimo quarto da constituio, que institui o Senado, Lopes Gama diz que os
senadores representam uma classe diferente de cidados. Essa classe diferente de cidados,
que o senado representava, no era fundada no nascimento. Para Lopes Gama as distines
fundadas no nascimento eram injustas e odiosas. E esse era um carter vantajoso do Brasil no
entender dele: a inexistncia de uma nobreza de nascimento. Alis, ele vrias vezes ironizou o
pretenso carter nobre que os grandes proprietrios de terra pernambucanos se auto atribuam.
Talvez fazia essas ironias por no ser oriundo da nobreza da terra pernambucana, e sim ser
egresso de uma famlia urbana do Recife. Mas o fato que essas ironias atingiram seu ponto
mximo quando a pretensa nobreza da terra pernambucana, notadamente os Cavalcantialbuquerque e os Rgo-Barros, tornaram-se seus inimigos polticos s vsperas da Praieira
(1848). 31
Mas por que, ento, os senadores representavam uma classe diferente de cidados?
Responde Lopes Gama que para representar a parte mais grada, mais rica, pois nobre vem
do latim, notabilis por abreviatura, e naqueles tempos notvel se chamava todo homem que se
distinguia dos outros pelo seu saber, indstria, riqueza &c. &c.. 32 Assim eram dois os
motivos que distinguiam essa classe diferente de cidados: indstria (ou riqueza) e saber (a
parte mais grada). Estavam, assim, sendo criadas as bases de uma nobreza por merecimento,
outro iderio oriundo da ilustrao e que o imprio brasileiro institua. 33 Para Tocqueville, um
dos elementos que capacitava os Estados Unidos da Amrica democracia era a ausncia de
uma nobreza. 34 Lopes Gama se apropriou da obra de Tocqueville, Democracia na Amrica,
que de 1834, no final das regncias. O pensador francs acreditava que a democracia s teria

29

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32
33
34

ALCIDES, Srgio. Estes penhascos. Cladio Manoel da Costa e a paisagem das Minas, 1753-1773. So
Paulo : Hucitec, 2003, pp. 35-77.
MATTOS, Ilmar R. O tempo...op. cit.
Cf. QUINTAS, Amaro. O Padre Lopes Gama Poltico. Recife : Imprensa Universitria, 1958.
O Popular n. 17 (28/07/2009).
ALCIDES, Srgio. Estes...op. cit., pp. 35-77.
Cf. FURET, Franois. O sistema conceptual da Democracia na Amrica, in: TOCQUEVILLE, Alexis de.
Democracia na Amrica: leis e costumes de certas leis e certos costumes polticos que foram naturalmente
sugeridos aos americanos por seu estado social democrtica. So Paulo : Martins Fontes, 1998

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sucesso em um local onde os costumes do povo fossem propcios para seu desenvolvimento.
Lopes Gama, apropriando-se dessa idia, que ao bem da verdade est presente em vrios
pensadores polticos da modernidade, constatou que o povo brasileiro no tinha costumes
prprios para o desenvolvimento de uma democracia. 35 Notvel que, ao invs de encarar a
ausncia de uma nobreza como um elemento favorvel ao desenvolvimento de uma
democracia, Lopes Gama preocupou-se em criar um iderio para a instalao de uma nobreza
de mrito. Uma nobreza de mrito, fundada na riqueza e no saber, e que acentuaria a lgica da
educao/excluso. Uma nobreza de mrito que restringiria ainda mais o verdadeiro ncleo da
boa sociedade. Alis, creio que a formao da nobreza imperial brasileira, muito diferente
das nobrezas do Antigo Regime, deveria receber mais ateno da historiografia
contempornea. 36

Consideraes finais
Convm repetir os questionamentos que fizemos no incio desse texto: como pde a
mesma pessoa apoiar a criao de algumas instituies com traos democrticos para anos
mais tarde critic-las? Quais teriam sido as formulaes de Lopes Gama que deram substrato
para que ele pudesse criticar as instituies eletivas j destacadas?
Creio que uma das formulaes basilares do pensamento poltico de Lopes Gama em
relao formao do Estado nacional brasileiro foi a de que a representao nacional era
indispensvel. Esse novo Estado, de tipo nacional, que estava se construindo, era fundado na
vontade da nao. E a vontade da nao estaria representada no parlamento. No s no
parlamento, mas tambm na figura do monarca, que foi escolhido por aclamao, pela
vontade dos povos. Tanto que os representantes da nao, na leitura que Lopes Gama fez da
carta de 1824, eram os deputados, senadores e o Imperador. Defender a constituio era
defender o parlamento e a monarquia. Mesmo no perodo regencial, Lopes Gama defendeu a

35

36

Jean-Jacques Rousseau, em O Contrato Social, assim como Montesquieu, em O Esprito das Leis, j
abordavam a importncia dos costumes para determinar forma de governo a ser estabelecida.
Ilmar R. de Mattos, em obra j citada, um dos autores que, segundo referenciais terico-metodolgicos
contemporneos, abordou, de alguma forma, o tema da constituio da nobreza brasileira. Marco Morel
tambm aborda rapidamente o tema da concesso de ttulos nobilirquicos durante o primeiro reinado e as
regncias. As transformaes dos espaos pblicos imprensa, atores polticos e sociabilidades na Cidade
Imperial, 1820-1840. So Paulo : Hucitec, 2005. Desconheo um estudo atual que aborde especificamente a
constituio da nobreza imperial brasileira.

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instituio monrquica, que tinha sido escolhida pela vontade nacional em outubro de 1822 no
Rio de Janeiro, e em dezembro de 1822 no Recife, por aclamao popular. 37
O Brasil teve, a partir de 1826, o parlamento perenemente aberto. O mesmo no
aconteceu em Portugal nem na Espanha, para apenas citar dois exemplos. No se pode
enxergar esse fato como natural. Foi um fato construdo. E um dos milhares de construtores
da idia de que a representao nacional era imprescindvel para o novo Estado Nacional foi o
jornalista poltico recifense Lopes Gama.
Indo mais alm, pensamos que criticar o carter eletivo das altas patentes da guarda
nacional e dos juzes de paz, assim como questionar o jri popular, era, para Lopes Gama,
criticar algo que no era a essncia do novo Estado que se construa. Rousseau entendia que o
governo, a administrao, assim como os magistrados e o judicirio, deveriam ser
subordinados vontade geral. Para Rousseau a vontade geral no poderia ser estabelecida por
representao. 38 Os revolucionrios franceses de 1789 tornaram prtica a idia terica do
filsofo de Genebra. A vontade geral era sim representvel, e o lugar de representao dessa
vontade era a Assemblia Nacional. 39 Da mesma forma que os revolucionrios franceses,
Lopes Gama entendia que a vontade nacional estava no parlamento, este dividido em duas
casas. O imperador tambm representava a vontade nacional, pois podia dissolver a cmara
dos deputados. Mas o aparelho administrativo de Estado era subordinado a essa vontade
nacional. E poderia sofrer ajustes. A constituio estando assegurada, isto , o parlamento e
monarquia estabelecidos, os mecanismos administrativos, policiais, militares e judicirios
deveriam ser ajustados conforme fosse mais conveniente. O nico elemento democrtico
imprescindvel era o que garantisse a representao nacional. A representao dos mais ricos
e doutos estava no Senado. J a representao dos outros cidados ativos, estava cmara dos
deputados.

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38
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Cf. FELDMAN, Ariel . Conciliar a nao: a diviso dos poderes em debate na imprensa pernambucana
(1822-1824). In: XIX Encontro Regional de Histria - ANPUH So Paulo, 2008, So Paulo. Anais do XIX
Encontro Regional de Histria da ANPUH - Seo So Paulo, 2008.
Em O Contrato Social.
Cf. NASCIMENTO, Milton Meira do. Rousseau, a revoluo e os nossos fantasma, In: Discurso, So
Paulo, V. 13, 1983.

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