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Howard Brody

Daralyn Brody

Der PlaceboEffekt
Die Selbstheilungskrfte
unseres Krpers

scanned by AnyBody
corrected by Ute77
Gesund aus eigener Kraft
Dieses Buch erffnet ein radikal neues Verstndnis fr den machtvollen
Einfluss des Geistes auf die Ge sundheit. Es nimmt uns mit auf eine Reise in
das psychisch-biologische Wunderwerk unseres Krpers und stellt die
grundstzlichen Faktoren vor, die fr den positiven Verlauf einer
Selbstheilung verantwortlich sind. Darauf basierend prsentiert es wirksame
Methoden, um selbst bewusst einen Placebo-Effekt herbeizufhren und
aktiv auf die eigene Gesundheit einzuwirken.
ISBN 3-423-24296-5
Originalausgabe: The Placebo Response
Aus dem Englischen von Bettina Lemke
Januar 2002 Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG
Umschlagkonzept: Balk & Brumshagen
Umschlagfoto: The Stock Market/Bill Miles

Dieses E-Book ist nicht zum Verkauf bestimmt!!!

Klappentext
Obwohl seit Jahrhunderten bekannt und tagtglich in Arztpraxen
eingesetzt, galt der Placebo- Effekt bis vor kurzem als Mythos,
ein geheimnisvolles Phnomen, das Generationen von
Medizinern vor scheinbar unlsbare Rtsel stellte. Howard
Brody, eine Autoritt auf dem Gebiet der Geist-Krper-Medizin,
hat den Placebo-Effekt in unzhligen empirischen Studien
erforscht und festgestellt: Unser Krper ist in der Lage, eine
erstaunliche Menge an Substanzen herzustellen, die gezielt auf
die Heilung der jeweiligen Strung einzuwirken vermgen.
Diese biochemische innere Apotheke wird durch drei
Schlssel aktiviert:
Erwartung: Krperliche Vernderungen geschehen, wenn wir
sie im Geist vorwegnehmen.
Konditionierung: Erfahrungen aus der Vergangenheit schaffen
ein Muster, das in die Gegenwart wirkt.
Bedeutung: Die Art und Weise, wie wir Krankheiten
interpretieren, beeinflusst ihren Verlauf.
Packend und mit vielen Fallbeispielen schildert Brody die
komplexen Vorgnge in Geist und Krper. Seine berraschende
Botschaft: Anders als bisher angenommen muss der Krper
nicht berlistet werden, um einen Placebo-Effekt
herbeizufhren. Die leicht nachvollziehbaren Methoden, die er
in diesem Buch entwickelt, erlauben einen bewussten Umgang
mit den heilenden Krften des Geistes.

Fr Sheila und Mark und die vielen Patienten, die


unsere Lehrer waren

Inhalt
Einfhrung: Die heilende Kraft des Geistes................................................ 5
Was ist der Placebo-Effekt?......................................................................... 13
Der Placebo-Effekt im Wandel der Zeit .................................................... 30
Gibt es eine Placebo-Persnlichkeit? ......................................................... 51
Die innere Apotheke...................................................................................... 64
Der erste Schlssel: Erwartung ................................................................... 80
Der zweite Schlssel: Konditionierung...................................................... 98
Der dritte Schlssel: Bedeutung................................................................115
Der Nocebo-Effekt ......................................................................................131
Der Placebo-Effekt und die Biochemie des Krpers .............................139
Placebohnliche Faktoren...........................................................................169
Der Placebo-Effekt in der Schul- und Alternativmedizin .....................180
Die heilende Kraft des Wunsches und die Kunst der Vergebung .......192
Die heilende Kraft der eigenen Geschichte.............................................206
Die heilende Kraft der Beziehungen ........................................................224
Die heilende Kraft der Kontrolle ...............................................................238
Partnerschaft mit dem Arzt ........................................................................247
Nachwort: Das Geheimnis der Heilung ...................................................257
Dank...............................................................................................................270
Literaturhinweise.........................................................................................275

Einfhrung: Die heilende Kraft des


Geistes
Dieses Buch beginnt und endet mit einem Geheimnis - dem
Geheimnis der Heilung. Lassen wir es deshalb auch mit einem
kleinen Rtsel beginnen: Was haben die folgenden Fallbeispiele
gemeinsam?
Albert sucht seinen Arzt wegen einer lstigen Erkltung auf.
Da es sich um eine Virusinfektio n handelt, wei sein Arzt, dass
Antibiotika nicht helfen werden. Aber Albert, etwas
hypochondrisch veranlagt, ist sich sicher, dass die Erkltung
sich zu einer Lungenentzndung ausweiten wird, obwohl keine
medizinischen Anzeichen dafr vorhanden sind, und er bittet
dringend um Antibiotika. Angesichts der groen Sorgen, die
Albert sich macht, trifft der Arzt eine Entscheidung und schreibt
ihm ein Rezept fr ein - wie er sagt - wirksames Antibiotikum
aus. In Wirklichkeit ist das Antibiotikum eine einfache
Zuckerpille und hundertprozentig medizinisch unwirksam.
Sobald Albert mit der Einnahme des Antibiotikums beginnt,
verschwindet seine Erkltung fast ber Nacht.
Beatrice, die fest an die Wirkung von pflanzlichen
Heilmitteln glaubt, kauft in einem Naturkostladen ein viel
beworbenes neues, biologisches Nahrungsergnzungsmittel.
Nachdem sie es einige Wochen genommen hat, hat sie das
Gefhl, viel mehr Energie zu haben, obwohl es keinerlei
anerkannten wissenschaftlichen Beweis dafr gibt, dass dieses
Mittel eine physiologische Wirkung auf den Krper hat.
Charles bekommt Krebs und unterzieht sich der blichen
Operation und Chemotherapie. Da er fest an die heilenden
Krfte des Geistes glaubt, beginnt er darber hinaus zu
meditieren, positiv zu denken und alle n Menschen zu verzeihen,
auf die er einen Groll hatte. Er hrt zudem auf, sich selbst dafr
-5-

verantwortlich zu machen, dass er die Krankheit bekommen hat.


Es ist schlimm, doch nicht seine Schuld. Er fhlt sich nicht nur
besser und hat mehr Freude am Leben, sondern ist auch noch
Jahre spter symptomfrei.
Danielle ist gerade die Gallenblase operativ entfernt worden.
Ihr Zimmer im Krankenhaus ist hell und sonnig. Es hat einen
wunderschnen Blick auf einen weiten, von Bumen gesumten
Rasen, und die Krankenschwestern sind besonders freundlich
und aufmerksam. Danielle ist nach nur zehn Tagen wieder auf
den Beinen und fhlt sich groartig - obwohl die meisten
Gallenblasenpatienten drei bis vier Wochen bentigen, um sich
zu erholen.
Eugene, der unter einem leicht erhhten Blutdruck leidet,
nimmt freiwillig an einem achtwchigen Experiment teil, bei
dem ein neues Medikament gegen Hypertonie getestet wird, das
mglicherweise weniger Nebenwirkungen hat als die bisher
eingesetzten Mittel. Man informiert Eugene darber, dass die
Hlfte der Probanden das neue Medikament erhlt, whrend der
anderen Hlfte ein unwirksames Placebo verabreicht wird.
Weder die rzte noch die Teilnehmer wissen, welches welches
ist, doch da die Menschen, die getestet werden, lediglich eine
leichte Hypertonie aufweisen, besteht nur ein sehr geringes
medizinisches Risiko fr die Placebogruppe, vor allem weil der
Blutdruck wchentlich kontrolliert wird. Als die Forscher am
Ende der Studie das Ergebnis bekannt geben, erfhrt Eugene,
dass er in der Placebogruppe war. Bevor er das Medikament
erhielt, hatte er einen Blutdruck von 150 zu 99. Zu seinem
Erstaunen erfhrt er, dass sein Blutdruck whrend der Studie, als
er ein unwirksames Placebo einnahm, auf 132 zu 88 sank.
Was haben Albert, Beatrice, Charles, Danielle und Eugene
gemeinsam? Auf den ersten Blick wrden Sie wahrscheinlich
sagen: Gar nichts. Einige von ihnen erhielten verschiedene
Medikamente von ihrem Arzt, andere unternahmen selbst etwas.
Manche lieen sich von der Schulmedizin helfen, whrend
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andere auf alternative Lsungen zurckgriffen. Die einen


dachten bewusst ber ihren Zustand nach, die anderen wurden
durch ihre Umgebung beeinflusst, sogar ohne sich dessen
bewusst zu sein. Lautet die Antwort auf unser Rtsel daher also
gar nichts?
Ich meine nein. Ich behaupte, dass all diese Flle sich auf
dasselbe zurckfhren lassen: die Zusammenarbeit von Geist
und Krper zur Frderung der Heilung - den Placebo-Effekt. Es
ist eine empirisch belegte Tatsache, dass der Zustand von
kranken Mensche n sich auf zunchst scheinbar unerklrliche
Weise enorm verbessert, wenn ganz bestimmte Voraussetzungen
gegeben sind (spter unter dem Begriff Bedeutungsmodell
zusammengefasst).
Bevor wir den Placebo-Effekt weiter errtern, mchte ich
einige Worte ber mich selbst und den Hintergrund meines
Interesses am Placebo-Effekt vorausschicken. Ich bin Arzt und
Professor fr Allgemeinmedizin und Philosophie an der
Michigan State University, wo ich auch ein Zentrum fr Ethik
und Humanitt in den Biowissenschaften leite. Parallel dazu
betreue ich meine Patienten. Mit dem Placebo-Effekt habe ich
mich neben der Beschftigung mit verschiedenen anderen
medizinischen Themen stets besonders intensiv befasst, ein
Interesse, das ich bereits als angehender Arzt entwickelte. Es
erschien mir von Beginn an wie ein Puzzlespiel, das mich
intellektuell herausforderte. Viele Jahre las ich, so viel ich
vermochte, ber diesen faszinierenden Aspekt der Medizin und
begann Theorien zu entwickeln, um alles, was ich darber
gelesen hatte, in einen Zusammenhang zu bringen. Parallel dazu
verlief meine Ausbildung als Arzt. Zunchst zeigten mir meine
Dozenten an der medizinischen Hochschule und whrend
meiner Zeit als Assistenzarzt, wie man Patienten behandelt;
nach und nach jedoch begann ich, von den Patienten selbst zu
lernen. Anfangs sah ich nicht viele Bezge zwischen meinen
hochtrabenden Theorien und meiner tglichen praktischen
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Arbeit. Ich bemhte mich, den Menschen zuzuhren und sie mit
Respekt zu behandeln, und ich war mir sicher, dass meine
Beziehung zu den Patienten ein besonders wichtiger Teil meiner
Arbeit war. Aber ich glaubte daran nur deshalb, weil es mir so
beigebracht worden war, und nicht, weil ich mich mit dem
Placebo-Effekt beschftigte.
Im Laufe der Jahre stellte ich fest, dass eine bestimmte Art
und Weise, mit Patienten umzugehen, offenbar nicht nur eine
grere Zufriedenheit bei ihnen bewirkte, sondern gleichzeitig
auch eine strkere Bemhung von ihrer Seite, wieder gesund zu
werden. Ich war begeistert, als ich mit der Zeit herausfand, dass
die Anstze, die funktionierten, genau mit den Anstzen
bereinstimmten, die am besten zu meinen Theorien passten.
Bei meinem Studium stie ich immer wieder auf dieselben
Themen, die bereits frher das Fundament meines theoretischen
Gebudes ber den Placebo-Effekt gebildet hatten. Endlich
erkannte ich, dass Theorie und Praxis tatschlich
bereinstimmten. Es stellte sich heraus, dass die Theorie, die
den Placebo- Effekt am sinnvollsten erklrte, mich schlielich
auch direkt zu den praktischen Anstzen fhrte, die bei den
Patienten offenbar eine erfolgreiche Behandlung garantierten.
Gleichzeitig konnte ich meine eigenen Theorien inhaltlich
ergnzen und weiterentwickeln.
In diesem Buch fasse ich zusammen, was ich und viele andere
rzte in ihrer tglichen Praxis wieder und wieder festgestellt
haben, und stelle Ihnen Mglichkeiten vor, Ihr Wohlbefinden
selbst zu verbessern und diesen Zustand aufrechtzuerhalten.
Der Placebo-Effekt tritt auf, wenn wir bestimmte Botschaften
oder Signale aus unserer Umgebung empfangen. Diese
Botschaften haben zur Folge, dass sich die Bedeutung, die unser
Gesundheitszustand oder unsere Krankheit fr uns haben,
verndert. Vielleicht war die Bedeutung, die wir frher mit
unserer Krankheit verknpften: Das macht mir Angst, und ich
wei nicht, was die Ursache ist. Die neue Bedeutung dagegen
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kann beinhalten: Jetzt wei ich, dass es mir wieder besser


gehen wird. Oder vielleicht enthielt die alte Bedeutung
folgende Aussage: Keinen interessiert es, was mit mir
geschieht. Jetzt verndert sich die Bedeutung mglicherweise,
und Sie denken: Die Menschen in meiner Umgebung scheinen
sich wirklich Sorgen ber meine Gesundheit zu machen.
Hufig sind diese Signale deshalb von besonderer Bedeutung
fr uns, weil sie mit wichtigen menschlichen Beziehungen
verknpft sind. Vielleicht kommt die Botschaft, dass es uns bald
besser gehen wird, von einem Arzt oder einem alternativen
Therapeuten, den wir seit vielen Jahren kennen und dem wir
vertrauen. Oder wir schpfen Hoffnung aus den Gesprche n
einer Selbsthilfegruppe, deren Mitglieder unter hnlichen
Problemen leiden.
Was macht der Krper mit diesen Botschaften? Ich denke, am
besten lsst sich das, was die Wissenschaft uns ber den
Placebo-Effekt gelehrt hat, zusammenfassen, wenn wir uns eine
innere Apotheke vorstellen, die wir alle besitzen.
Unser Krper ist in der Lage, viele Substanzen herzustellen,
die eine Vielzahl von Krankheiten heilen und uns generell
gesnder und vitaler fhlen lassen knnen. Wenn der Krper
diese Substanzen einfach vo n selbst absondert, kommt es zur so
genannten Spontanheilung. Manchmal aber scheint unser
Krper eher langsam zu reagieren. Eine Botschaft von auen
kann in einem solchen Fall unsere innere Apotheke aktivieren.
Der Placebo-Effekt ist somit als Reaktion unserer inneren
Apotheke auf diese Botschaft mit einer neuen Bedeutung zu
verstehen.
Es ist wichtig herauszufinden, wie dieser Prozess genau
abluft und ob es Methoden gibt, mit denen wir diesen Prozess
kontrollieren knnen. Die medizinische Wissenschaft hat zwar
eine Menge darber herausgefunden, wie der Placebo-Effekt
funktioniert; aber es hat nie eine bahnbrechende Entdeckung
gegeben, die mit der Wirkung von Insulin vergleichbar wre
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oder mit der von Antibiotika. Stattdessen gab es viele kleine


Anhaltspunkte. Dieses Buch stellt sich die Aufgabe, einen
Anhaltspunkt nach dem anderen nher zu untersuchen und eine
verstndliche, wissenschaftlich gltige Betrachtung des
Phnomens zu prsentieren, die von uns allen Gewinn bringend
genutzt werden kann.
Das Buch gliedert sich in zwei Teile: Theorie und Praxis.
Der erste Teil stellt die wissenschaftlichen Fakten und Theorien
dar, der zweite Teil zeigt, wie sich diese auf die praktischen
Probleme anwenden lassen.
Wir werden zunchst den Placebo-Effekt in all seinen
Facetten betrachten und ihn genau definieren. Seine Geschichte
und der Stand der modernen medizinischen Forschung werden
ebenso dargestellt wie seine psychologischen Ursachen: Wir
werden herausstellen, welche Menschen auf Placebos
ansprechen und unter welchen Bedingungen das geschieht.
Hilfreich ist dabei das bereits angesprochene Modell der inneren
Apotheke, das wir ausfhrlich erlutern werden. Zudem werden
wir drei grundlegende wissenschaftliche Theorien darber, wie
Placebos funktionieren, untersuche n: die Theorien der
Erwartung, der Konditionierung und der Bedeutung. Die
Kehrseite der Medaille, der Nocebo-Effekt, kann uns weitere
wichtige Anhaltspunkte ber den Placebo-Effekt liefern. Ein
Kapitel ber die chemischen Prozesse, die im Krper ablaufen,
erklrt das Wirken der inneren Apotheke. Wir schlieen den
theoretischen Abschnitt ab, indem wir die Faktoren betrachten,
die bei wissenschaftlichen Untersuchungen zu Verwirrungen
fhren knnen, da sie dem Placebo-Effekt hneln.
Den praktischen Teil beginnen wir mit einer Untersuchung
des Placebo-Effekts in seiner Rolle als Schnittpunkt der Schulund der Alternativmedizin. Im Folgenden richten wir unsere
Aufmerksamkeit vor allem auf die praktischen Schritte, die man
beim Genesungsprozess anwenden kann. Wir haben einige
Checklisten zusammengestellt, damit Sie besser einschtzen
-10-

knnen, welche Faktoren Sie wesentlich beeinflussen. Die


heilenden Manahmen, die wir Ihnen vorstellen, sind: der Wille,
gesund zu werden, die Bereitschaft zu vergeben, der bewusste
Umgang mit der eigenen Lebens- und Krankheitsgeschichte, die
Bedeutung von menschlichen Beziehungen und das Modell der
Kontrolle. Wir zeigen zudem einige spezielle bungen, um die
Vernderungen zu erleichtern. Schlielich erlutern wir, wie das
partnerschaftliche Zusammenarbeiten mit einem Arzt, dem Sie
vertrauen, Ihre innere Apotheke stimulieren kann, und geben
Tipps, wie Sie einen solchen Arzt am besten auswhlen und am
meisten von seiner Behandlung profitieren.
In der abschlieenden Betrachtung des Buches kehren wir zur
Vorstellung des Placebo-Effekts als Geheimnis zurck. Denn es
ist entscheidend, ein Gefhl der Ehrfurcht und des Staunens zu
bewahren, wenn wir ber diese komplizierte Verbindung
zwischen Geist und Krper nachdenken. Sollten wir nmlich
den Placebo-Effekt je als etwas erachten, das wir mit absoluter
Vorhersagbarkeit willentlich beeinflussen knnen (ich nenne es
die Knopfdruck-Falle), dann wird er paradoxerweise nicht
mehr bei uns funktionieren. Wenn er bei uns funktioniert, dann
liegt das teilweise daran, dass wir ihn nach wie vor als etwas
Geheimnisvolles betrachten.
Auch wenn wir den Placebo-Effekt nicht vllig kontrollieren
oder eine Garantie fr sein Funktionieren geben knnen, besteht
die Mglichkeit, dass wir ihn nutzen knnen, um schneller
gesund zu werden und zu bleiben. Ebendiese Erkenntnis wrde
ich Ihnen gerne vermitteln. Zusammen mit der Vorstellung der
inneren Apotheke ist es die wichtigste neue Erkenntnis, die
dieses Buch beinhaltet. Frhere Abhandlungen ber den
Placebo-Effekt stellten ihn als etwas dar, das mit Ihnen geschah,
als etwas, ber das Sie wenig oder gar keine Kontrolle hatten.
Wenn wir das Puzzle der wissenschaftlichen Anhaltspunkte
zusammenfgen, werden wir ber eine Reihe von Mitteln
verfgen, mit denen wir den Placebo-Effekt und die innere
-11-

Apotheke nutzen knnen, um davon zu profitieren.


Lassen Sie uns also mit unseren Untersuchungen ber eines
der grten - und faszinierendsten - Geheimnisse von Geist und
Krper beginnen und sehen, welche medizinischen Rtsel wir
dabei lsen knnen.

-12-

Was ist der Placebo-Effekt?


Einer der erfolgreichsten rzte, die ich kenne, hat mir
versichert, dass er mehr Brotpillen, gefrbte Wassertropfen und
Pulver aus Hickoryholzasche verwendet hat als alle anderen
Arzneimittel zusammengeno mmen.
Thomas Jefferson (1807)
In der Regel entdeckt die Medizin ein Phnomen lange bevor sie
es offiziell definiert, und so war es auch beim Placebo-Effekt.
Das oben angefhrte Zitat belegt beispielsweise, dass man
bereits vor fast zweihundert Jahren um den groen Einfluss des
Geistes auf Krankheiten und krperliche Heilungsprozesse
wusste. Dieses Buch wird anhand von vielen erstaunlichen
Beispielen die zentralen Aspekte darlegen, die das Phnomen
dieser Geist-Krper-Heilung bestimmen: Aspekte wie
Erwartung, Konditionierung und Bedeutung.
Der Aspekt der Erwartung bezieht sich auf Vernderungen
der krperlichen Gesundheit, die eintreten, weil wir fest damit
rechnen, dass das geschehen wird. Die Konditionierung bezieht
sich auf die Tatsache, dass bestimmte Erfahrungen aus der
Vergangenheit, die sich mehrfach wiederholt haben, im Lauf der
Zeit ein Muster fr krperliche Vernderung geschaffen haben
knnen, das sich in der Gegenwart fortsetzt. Die Bedeutung
schlielich bezieht sich auf die Art und Weise, wie wir
Ereignisse in unserem Leben interpretieren und zu deuten
versuchen. Die folgenden Fallbeispiele veranschaulichen diese
drei Aspekte des Placebo-Effekts auf eindrucksvolle Weise.

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Mr. Wright, Krebiozen und die Schlagzeilen


Eine der erstaunlichsten Geschichten, die ber den PlaceboEffekt erzhlt werden, handelt von einem Fall, der Dr. Bruno
Klopfer von einem Kollegen berichtet und 1957 von ihm
verffentlicht wurde. Da es sich um einen Einzelfall handelt,
muss man ihn mit Vorsicht deuten; aber die Tatsachen sind so
faszinierend, dass man sie kaum unbercksichtigt lassen kann.
Klopfers Kollege war der behandelnde Arzt eines Patienten, der
uns als Mr. Wright bekannt ist. Dieser litt unter
Lymphknotenkrebs, und in seinem ganzen Krper hatten sich
groe Tumoren entwickelt, die seine rzte mhelos ertasten
konnten.
Zu dieser Zeit erforschte eine Gruppe von rzten gerade eine
neue chemische Verbindung namens Krebiozen, die von den
Medien als Wundermittel gegen Krebs angepriesen wurde,
obwohl das medizinische Establishment nicht sehr berzeugt
davon war. Wrights Krebserkrankung befand sich bereits in
einem so fortgeschrittenen Stadium, dass die rzte anfangs
berlegten, ob sie ihn von der Studie ausschlieen sollten, aber
schlielich gaben sie ihm das Mittel, da sie aus Mitgefhl eine
Ausnahme machen wollten - nicht weil sie irgendeine Reaktion
erwarteten. Was dann geschah, erschien tatschlich wie ein
Wunder. Mr. Wright nahm zu, sah besser aus, fhlte sich auch
besser, und seine Tumoren schrumpften so stark, dass man sie
kaum noch ertasten konnte.
Wrights Zustand verbesserte sich fortwhrend, bis die
regionalen Zeitungen davon berichteten, dass Krebiozen kein so
groer Fortschritt war, wie man anfangs angenommen hatte.
Nachdem er die negativen Berichte gelesen hatte, verlor Mr.
Wright den Mut. Er nahm sofort wieder ab, und seine Tumoren
wuchsen wieder.
Da die rzte davon ausgingen, dass in erster Linie die Kraft
-14-

der Suggestion fr Mr. Wrights Reaktion auf das Medikament


verantwortlich war, entschlossen sie sich dazu, ihm zu sagen,
dass die erste Lieferung Krebiozen, die das Krankenhaus
erhalten hatte, tatschlich nicht so wirksam gewesen sei. Das
Labor, so versicherten sie ihm, habe das Problem jedoch
inzwischen behoben, und die neue, strkere Serie des
Medikaments wrde dem Krankenhaus bald zugeschickt
werden. Sie fuhren fort, Mr. Wright Hoffnungen zu machen, und
verkndeten schlielich, dass der groe Tag gekommen sei - die
neue Serie des Medikaments sei eingetroffen. Sie gaben Mr.
Wright weiterhin Spritzen, so wie sie es zuvor getan hatten,
doch sie verwendeten sterilisiertes Wasser.
Obwohl er nur mit sterilisiertem Wasser behandelt wurde,
verbesserte sich der Zustand von Mr. Wright wiederum auf die
gleiche dramatische Weise wie bei der Verwendung von
Krebiozen. Es ging ihm so lange besser, bis die Zeitungen die
Bemhungen der rzte ein zweites Mal unterliefen, indem sie
einhellig behaupteten, Berichten der American Medical
Association zufolge sei Krebiozen gegen Krebs unwirksam. Mr.
Wrights Hoffnungen schwanden wieder, seine Tumoren wurden
sehr gro, und kurz darauf verstarb er.
Die Geschichte von Mr. Wright zeigt, welchen wichtigen
Einfluss die Erwartung darauf hat, ob der Placebo-Effekt greift
oder nicht. Der nchste Fall veranschaulicht die Rolle der
Konditionierung. Er zeigt, dass der Placebo-Effekt
mglicherweise nicht nur davon abhngt, was wir uns von der
Zukunft erwarten, sondern auch davon, was wir in der
Vergangenheit erlebt haben.

Ruths Rosenparfum
Robert Ader von der University of Rochester arbeitete mit Dr.
Karen Olness aus Cleveland zusammen und untersttzte sie bei
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der Behandlung eines jungen Mdchens namens Ruth, das im


Alter von elf Jahren schwer an Lupus erythematodes erkrankt
war. Aufgrund dieser schwerwiegenden Autoimmunerkrankung
hatte sie zwei Jahre spter einen Nierenschaden, einen erhhten
Blutdruck und Blutungen. Ihre rzte entschieden, sie sofort mit
dem starken Medikament Zyklophosphamid zu behandeln, um
ihr beraktives Immunsystem auszuschalten.
Ruths Mutter, eine Psychologin, wusste, dass Ader (ber den
Sie spter noch mehr erfahren) Zyklophosphamid bei Ratten
getestet hatte. In diesen Experimenten hatten die Ratten
zustzlich zum Zyklophosphamid eine harmlose Substanz
erhalten. Als man sich spter auf die Behandlung mit jener
harmlosen Substanz beschrnkte, reagierte ihr Krper dennoch
so, als htte er weitere Dosen Zyklophosphamid erhalten. Ruths
Mutter fragte sich, ob sich eine hnliche Methode finden liee,
um die Zyklophosphamid-Dosis, die ihre Tochter bekommen
wrde, zu reduzieren - und ihr eventuell auf diese Weise die
negativen Nebenwirkungen dieses Medikaments zu ersparen.
Die rzte waren bereit, es zu versuchen, und ergnzten die
Zyklophosphamid- Behandlung schlielich mit zwei weiteren
harmlosen Substanzen: Lebertran und einem stark duftenden
Rosenparfum.
Drei Monate lang wurde Ruth mit der vollen Dosis
Zyklophosphamid behandelt; darber hinaus bekam sie
Lebertran und durfte bei den Behandlungen, die einmal pro
Monat stattfanden, an dem Parfm schnuppern. Bei den darauf
folgenden Behandlungen erhielt sie weiterhin den Lebertran in
Kombination mit dem Rosenduft, aber das Zyklophosphamid
wurde ihr nur noch bei einer von drei Behandlungen verabreicht.
Innerhalb eines Jahres wurde Ruths Dosis also auf die Hlfte
reduziert. Trotzdem reagierte sie groartig auf das Medikament,
und ihr Zustand verbesserte sich erheblich.
Sowohl die Erwartung als auch die Konditionierung sind mit
einem weiteren zentralen Aspekt des Placebo-Effekts verknpft:
-16-

der Bedeutung, die die Krankheit und der Heilungsprozess fr


den Betroffenen haben. Die folgende Geschichte zeigt, wie
Patienten diese in Gesprchen mit dem Arzt hufig zum
Ausdruck bringen.

Die Bedeutung des Zuhrens


Mitte der achtziger Jahre fhrte eine Gruppe von
Allgemeinrzten unter der Leitung vo n Dr. Martin Bass in
Kanada eine faszinierende Studie mit einer groen Gruppe von
Patienten durch, die ihren Arzt aufgrund einer ganzen Reihe von
hufigen Symptomen aufsuchten. Die Forscher untersuchten vor
allem eine Frage: Anhand welcher Faktoren lsst sich am besten
vorhersagen, ob ein Patient von einer Besserung seines
Befindens spricht, wenn man sich einen Monat spter nach
seiner Krankheit erkundigt?
Den rzten war es etwas peinlich, als sie feststellten, dass
ihre detaillierten Krankenakten eine Menge Fakten enthielten,
anhand derer sich nicht vorhersagen lie, ob der Zustand des
Patienten sich verbessern wrde. Die Genauigkeit bei der
Erfassung der Krankengeschichte, die Grndlichkeit bei der
physischen Untersuchung, ob der Arzt Laboruntersuchungen
veranlasste oder den Patienten rntgen lie und welche
Medikamente er ihm verschrieb, all das hatte nichts mit dem
Ergebnis einen Monat spter zu tun. Es stellte sich sogar heraus,
dass fast alles, was die rzte whrend ihres Studiums und in der
Praxis gelernt hatten, fr diese Patientengruppe unerheblich war.
Bass und seine Kollegen machten stattdessen einen ganz
anderen Faktor aus, anhand dessen sich am sichersten
vorhersagen lie, ob ein Patient nach einem Monat berichten
wrde, dass er sich besser fhle: Es hing davon ab, ob der Arzt
nach Meinung des Patienten genau zugehrt hatte, als dieser
seinen Zustand beim ersten Besuch beschrieben hatte.
-17-

Bass und seine Kollegen beobachteten zudem eine groe


Gruppe von Patienten, die ihren Arzt aufgrund immer
wiederkehrender Kopfschmerzen aufsuchten. Nachdem sie die
Gruppe ein Jahr lang begleitet hatten, stellten sie Folgendes fest:
Eine Besserung der Kopfschmerzen fand am hufigsten bei
Patienten statt, die schilderten, dass sie beim ersten Arztbesuch
die Gelegenheit hatten, ihr Problem ausfhrlich zu besprechen,
und die das Gefhl hatten, dass der Arzt verstand, was es fr sie
bedeutete, Kopfschmerzen zu haben. (Und falls Sie glauben
sollten, dass das Ergebnis nur ein Zufall war, sollten Sie
bedenken, dass Barbara Starfield von der Johns Hopkins
University eine hnliche Studie mit Krankenhauspatienten in
Baltimore durchgefhrt hat und zum gleichen Schluss
gekommen ist.)
Doch ich muss hinzufgend anmerken, dass sich dieser Faktor
sowohl in positiver als auch in negativer Tendenz auswirken
kann; die negative hat unter dem Begriff Nocebo-Effekt in die
medizinische Terminologie Einzug gehalten.

Der Nocebo-Effekt: Die Kehrseite der Medaille


Was geschieht, wenn ein kranker Mensch wie Mr. Wright der
Behandlung eine negative Bedeutung beimisst, anstatt sie
positiv zu bewerten? Diese negative Einstellung kann einen
ebenso groen Einfluss haben wie eine positive. Wir werden den
Nocebo-Effekt spter genauer erlutern; lesen Sie vorerst ein
weiteres Beispiel ber die ungeheure Kraft der Negativitt.

Die Frau, die wegen einer Abkrzung starb


Eine der vielen Fallgeschichten, die die Theorie des NoceboEffekts zwingend erhrtet, wurde von dem anerkannten
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Kardiologen Dr. Bernard Lown aufgezeichnet.


Bereits als junger Mediziner arbeitete Dr. Lown mit einem
sehr namhaften Kardiologen und Oberarzt zusammen. Bei ihm
war eine Frau mit einer Herzklappenerkrankung in Behandlung,
die trikuspide Stenose genannt wird und nicht lebensbedrohlich
war. Sie hatte zudem eine leichte Herzinsuffizienz, die
erfolgreich mit Medikamenten kontrolliert wurde. Als der
Vorfall sich ereignete, befand Mrs. S. sich im Krankenhaus, um
einige Untersuchungen durchfhren zu lassen, und ihr Zustand
war wie blich stabil.
Eines Tages kam der Oberarzt in Begleitung eines ganzen
Pulks von Assistenzrzten, Praktikanten und Medizinstudenten
in ihr Zimmer. Wie es damals blich war (und heute ist es in
Krankenhusern immer noch viel zu hufig der Fall),
besprachen sie die Diagnose und Behandlung nur untereinander.
Sie behandelten die Patientin, als wre sie ein Objekt, wandten
sich ihr nicht direkt zu und schlossen sie von ihrem Gesprch
aus. Bevor der ganze Pulk kehrtmachte und das Zimmer verlie,
fasste der Oberarzt zusammen: Diese Frau hat TS. TS war
eine gngige Abkrzung unter Kardiologen fr trikuspide
Stenose.
Kurz darauf kam Dr. Lown zurck, um nach Mrs. S. zu sehen,
und war vllig berrascht, dass sie panische Angst hatte und
sehr schnell atmete. ber ihren Lungenunterfeldern, die vor ein
paar Stunden ganz frei gewesen waren, konnte man jetzt beim
Atmen feuchte Rasselgerusche hren, was darauf hindeutete,
dass die Herzinsuffizienz sich verschlimmert hatte. Als Dr.
Lown Mrs. S. fragte, was denn los sei, antwortete sie: Der
Oberarzt hat gesagt, dass ich mit Sicherheit sterben werde.
Lown konnte nicht glauben, was er da hrte, und erwiderte
entschieden, dass der Oberarzt unmglich so etwas gesagt haben
konnte. Ich habe es aber gehrt, sagte Mrs. S. bestimmt. Er
hat gesagt, dass ich TS habe. Ich wei, dass das terminale (zum
Tode fhrende) Situation heit. Ihr rzte sagt uns doch die
-19-

Wahrheit nie direkt. Ihr versucht immer, etwas zu


verheimlichen, damit es nicht so ein schwerer Schlag fr uns ist.
Aber ich wei, was er gemeint hat.
Obwohl Lown ihr versicherte, dass der Oberarzt mit TS
trikuspide Stenose und nicht terminale Situation gemeint
hatte, nderte das fr Mrs. S. gar nichts. Leise wiederholte sie,
dass sie ganz genau wusste, was los sei, und dass Dr. Lown nur
versuchte, sie vor der schrecklichen Wahrheit zu bewahren. Ihr
Zustand verschlechterte sich immer mehr, obwohl es keinerlei
Anzeichen dafr gab, dass sich ihr Herzleiden signifikant
verndert hatte. Sie verstarb noch am selben Tag.
So stark kann die Wirkung einer negativen Bewertung sein. In
diesem Buch will ich mich jedoch vorwiegend auf die positive
Wirkung des Placebo-Effekts und auf die Beantwortung
folgender Frage konzentrieren: Knnen Hoffnung, Glaube oder
eine bestimmte Erwartung echte wirksame Faktoren fr den
Heilungsprozess sein? Wir wo llen nun genauer erkunden,
worum es sich beim Placebo-Effekt handelt.

Placebo und Placebo-Effekt


Der Placebo-Effekt scheint eine Reaktion des Krpers auf ein
heilendes Signal von auen zu sein. Was knnte das sein?
Denken Sie an die Funktionsweise von Symbolen. Das Symbol
umfasst eine Reihe von Merkmalen, die sehr ntzlich sind, um
die besondere Art von Signal zu verstehen, von der wir hier
sprechen. Dabei knnen diverse Dinge in der Umwelt als
Symbole dienen: ein Wort, ein Bild oder eine Geste, um nur
einige wenige zu nennen.
Damit etwas eine Symbolwirkung haben kann, muss die
Person, die das Signal empfngt, in einer bestimmten
Gemtsverfassung sein. Gleichzeitig muss ihr der Kontext des
Symbols bekannt sein. Ein Wort ist kein Symbol, solange wir
-20-

die Sprache nicht kennen. Auch eine Flagge ist an sich noch
kein Symbol, sie wird erst dann dazu, wenn wir erkennen, dass
sie zu einer Nation gehrt, zu der wir eine emotionale oder
loyale Beziehung haben; sonst ist sie nichts weiter als ein
farbiges Stck Stoff.
In der Regel bezeichnen wir etwas als Symbol, wenn es fr
etwas steht, das viel bedeutungsvoller ist als der Gegenstand des
Symbols selbst. Wenn jemand nicht wissen wrde, dass eine
Flagge das Symbol fr eine Nation ist, wrde er auch nie
verstehen, warum das Hissen dieses farbigen Stoffstcks
Massen von Soldaten aufs Schlachtfeld strmen lsst, wo sie
riskieren, gettet zu werden. (Das herkmmliche Placebo ist
ebenfalls an sich neutral, aber trotzdem ist es in der Lage, sehr
starke Reaktionen hervorzurufen. Dies wird verstndlich, wenn
wir das Placebo als ein Symbol betrachten.)
Ein Symbol kann uns auf bewusste oder unbewusste Weise
beeinflussen. Stellen wir uns beispielsweise vor, jemand hrt die
Titelmelodie eines Horrorfilms, den er als kleines Kind gesehen
hat. Es knnte gut sein, dass er anfngt zu schwitzen und dass
sein Herz zu rasen beginnt - selbst wenn er sich nicht bewusst
daran erinnert, den Film gesehen zu haben.
Obwohl Reaktionen auf Symbole unbewusst ablaufen
knnen, gehen wir im Allgemeinen davon aus, dass nur ein
komplexer Geist Symbole verstehen und vor allem erschaffen
kann. Wir wrden kaum erwarten, dass Symbole eine Wirkung
auf Tiere mit gering ausgeprgten geistigen Fhigkeiten haben.
Symbole haben stets zwei Seiten - der Gegenstand oder die
Handlung selbst und das, wofr er oder sie steht. Wir knnten
einen Menschen, der geohrfeigt wurde, zum Beispiel fragen,
warum er Schmerz empfindet, und wrden mglicherweise zwei
unterschiedliche Antworten erhalten. Die Ohrfeige selbst,
losgelst von jeglicher symbolischen Bedeutung, ist die
krperliche Ursache eines lokal begrenzten Schmerzes.
Gleichzeitig ist sie auch ein Symbol fr Dominanz und
-21-

Erniedrigung, also Ursache fr Schmerz auf emotionaler Ebene.


Oder denken wir an eine Ohrfeige zu Zeiten, als man sich noch
duellierte!
Symbole knnen eine besonders starke Wirkung haben,
wenn sie dazu dienen, uns an wichtige menschliche
Beziehungen zu erinnern. Wenn Mtter ihren Kindern
beispielsweise bestimmte Dinge zu essen geben, damit sie
wieder gesund werden (das beste Beispiel ist natrlich die
Hhnersuppe), oder wenn sie vorsichtig auf eine Verletzung
pusten oder ein Pflaster draufkleben, legen sie den Grundstein
fr solche Symbolwirkungen. Das Pflaster kann fr Kinder ein
sehr starkes Symbol fr Heilung werden - doch nur aufgrund der
wichtigen Beziehung zu ihrer Mutter. In hnlicher Weise sind
die wirksamsten Placebo-Effekte auf die eine oder andere Weise
hufig mit menschlichen Beziehungen verknpft.
Aus diesem Grund hat etwas allein eine symbolische
Bedeutung fr uns, wenn wir das Symbol dahingehend deuten,
dass es etwas Greres reprsentiert, etwas, das ber seine rein
physischen Merkmale hinausgeht, und uns deshalb veranlasst,
anders zu denken und zu fhlen. Ich kann nun also meine
Definition des Placebo-Effekts folgendermaen erweitern:
Als Placebo-Effekt bezeichnen wir eine Vernderung im
Krper (beziehungsweise in der Einheit von Krper und Geist)
aufgrund einer symbolischen Bedeutung, die man einem
Ereignis oder einem Objekt in einem heilenden Kontext
zuschreibt.
Lassen Sie uns einige Merkmale dieser Definition erneut
betrachten.
Beachten Sie, dass die Definition auf eine Vernderung
hinweist. Wie wir gesehen haben, kann das positiv oder negativ
sein; der Placebo-Effekt bzw. Nocebo-Effekt kann den Zustand
eines Menschen ebenso verbessern wie verschlechtern.
Die Festlegung auf einen heilenden Kontext soll den
-22-

Placebo-Effekt eingrenzen. Wir gehen davon aus, dass er


aufgrund eines bestimmten krperlich-geistigen Prozesses
auftritt. Doch selbstverstndlich kann man nicht immer, wenn
der Geist den Krper beeinflusst, von Placebo-Effekt sprechen.
Wenn zum Beispiel die Angestellten eines Unternehmens an
einem Motivationsseminar teilnehmen und infolgedessen hrter
arbeiten, so dass das Unternehmen viel Profit macht, ist das
sicherlich kein Placebo- Effekt.
Der Placebo-Effekt ist nicht auf Symbole oder Signale
beschrnkt, die ansonsten keine Wirkung auf den Krper haben.
Eine Tablette, eine Injektion oder ein chirurgischer Eingriff
knnen beispielsweise durchaus eine direkte Wirkung auf den
Krper haben, und zwar auf eine Weise, die durch gngige
biomedizinische Theorien erklrt wird, und gleichzeitig eine
symbolische Wirkung, die einen Placebo-Effekt aktiviert.
Physische und psychische Wirkungsweisen werden bei
dieser Definition nicht als grundstzlich unterschiedliche
Kategorien betrachtet. Wenn beispielsweise eine Zuckerpille
krperliche Vernderungen bewirkt, kann dies nur aufgrund
einer symbolischen Wirkung geschehen, da sie ansons ten
wirkungslos ist. Wenn wir jedoch Cimetidin (Tagamet) gegen
ein Magengeschwr verwenden, kann es potenziell auf
mindestens zwei unterschiedliche Arten wirken: Es kann die
Absonderung von Magensure reduzieren, indem es gewisse
chemische Prozesse in bestimmten Magenzellen blockiert, und
es kann einen Placebo-Effekt hervorrufen wie jede andere
Tablette oder Kapsel. hnlich ist es, wenn wir uns einer
Psychotherapie unterziehen und sich unsere Angstzustnde und
Depressionen verbessern. Es knnte daran liegen, dass die
Psychotherapie eine direkte Wirkung auf spezifische
psychologische Prozesse hat. Sie knnte jedoch auch als Placebo
fungieren, zum Beispiel weil der Patient erwartet, dass sich sein
Zustand durch die Psychotherapie verbessert, und weil er sie als
wirksame Behandlung akzeptiert hat oder weil er das Gefhl
-23-

hat, dass der Therapeut sich besonders um ihn kmmert und ihn
untersttzt. Das Gleiche wrde fr jede alternative Heilmethode
gelten.
Diese Definition schliet den hufig dokumentierten Prozess
der Spontanheilung ebenso aus wie den normalen
Gesundungsprozess.
Wir
gehen
davon
aus,
dass
Heilungsprozesse durchaus ohne jegliche symboltrchtige
Ereignisse verlaufen knnen. Wenige Krankheiten sind tdlich,
selbst wenn der Kranke nie zu einem Arzt ge ht - ja selbst wenn
der Betroffene nicht einmal eine einzige Aspirintablette oder ein
Kruterarzneimittel nimmt.

Der Placebo-Effekt und seine Mythen


ber die Definition des Placebo-Effekts gibt es eine sehr
kontroverse Auseinandersetzung; einige Experten sind sogar der
Ansicht, dass man ihn gar nicht auf eine logische, stimmige
Weise definieren kann. Aus zwei Grnden mchte ich kurz auf
einige Definitionsanstze eingehen, die mir als unzureichend
erscheinen: Zum einen hilft es uns, den Placebo-Effekt besser zu
verstehen, wenn wir die Mythen darber bewusst ignorieren.
Zum anderen werden Sie wahrscheinlich auf die folgenden
Begriffe stoen, wenn Sie sich weiter mit dem Thema
beschftigen. Daher lohnt es sich, ber die Unzulnglichkeiten
der Begriffe genauer informiert zu sein.
Unwirksame Behandlung. Ein Placebo wird hufig als
inaktive oder unwirksame medizinische Substanz oder
Behandlung definiert. Wenn wir davon ausgehen, dass ein
Placebo allein aus einer Zuckerpille oder einer Spritze mit
sterilisiertem Wasser besteht, scheint diese Beschreibung
zuzutreffen. Die Biochemie und die Pharmakologie lehren uns,
dass diese Substanzen in geringen Mengen tatschlich
unwirksam sind, was ihre Fhigkeit angeht, den Krper auf
-24-

einem direkten, rein chemischen Weg zu beeinflussen. Aber


beachten Sie, wie irrefhrend das Wort unwirksam ist, selbst
wenn wir uns auf Zuckerpillen und Wasserspritzen beschrnken,
einen sehr begrenzten Teilbereich all dessen, was uns
interessiert.
Erstens: Wenn Placebos wirklich unwirksam wren, wenn sie
absolut keine Vernderungen im Krper von Kranken bewirken
wrden, htte ich dieses Buch nicht geschrieben, und Sie
wrden es nicht lesen. Das Problem bei der Definition eines
Placebos entsteht genau deshalb, weil das Placebo
Vernderungen hervorruft, egal, wie rtselhaft sie erscheinen
mgen.
Zweitens: Wenn Placebos Vernderungen im Krper
bewirken, ist es schwer vorstellbar, wie sie das schaffen sollten,
ohne dass dabei irgendwelche chemischen Ablufe eine Rolle
spielen. Schlielich ist alles andere, was im Krper geschieht einschlielich dem Denken und Fhlen -, mit messbaren
physischen und chemischen Vernderungen verknpft. Zu
behaupten, dass Placebos die krperliche Gesundheit
beeinflussen, ohne die chemischen Ablufe im Krper zu
verndern, ist viel mysteriser (und weniger wissenschaftlich),
als davon auszugehen, dass Placebos auf chemischem Weg auf
den Krper wirken.
Unspezifische Reaktionen. Da der Begriff unwirksam
irrefhrend ist, verwenden manche Wissenschaftler, die sich mit
Placebos beschftigen, den Begriff unspezifische Wirkungen.
Fr einige von ihnen ist der Begriff unspezifische Reaktion
praktisch ein Synonym fr Placebo-Effekt; andere betrachten
den Placebo-Effekt nur als eine besondere Art der
unspezifischen Reaktionen.
Was ist eigentlich mit unspezifischer Wirkung gemeint?
Beginnen wir mit der Betrachtung des Begriffs spezifische
Wirkung. Eine spezifische Wirkung kann man definieren als
eine Vernderung im Krper, die als direktes kausales Ergebnis
-25-

einer medizinischen Manahme auftritt. Diese Wirkung kann


darber hinaus durch eine medizin- wissenschaftlich fundierte
Theorie stimmig erklrt werden. Die Beseitigung einer
bakteriellen Lungenentzndung als Resultat von AntibiotikaInjektionen; die Senkung des Blutzuckerspiegels eines
Diabetikers bei Verabreichung von Insulin; das Schrumpfen
eines Tumors nach Bestrahlungen - all das wrde zu den
spezifischen Wirkungen zhlen. Umgekehrt kann man eine
Wirkung unspezifisch nennen, weil die kausale Verbindung
zwischen der medizinischen Manahme und der Wirkung unklar
ist oder weil unsere bisher entwickelten Theorien nicht genau
nachweisen knnen, warum diese Wirkung berhaupt eintritt.
Den
Begriff
unspezifisch
schtzt
der
wissenschaftsorientierte Geist, da er alles offen lsst: Man lehnt
den Versuch, den Placebo-Effekt zu erklren, einfach ab, da
man sich des eigenen Nichtwissens bewusst ist. Darber hinaus
empfinden manche allein schon den Begriff Placebo als
verwirrend, weil ihm so viel mythischer Ballast anhaftet. Aus
diesem Grund sollte der Begriff in der Definition vermieden
werden.
Aber der Begriff unspezifisch kennzeichnet das Phnomen
des Placebo-Effekts nicht so gut, wie seine Befrworter glauben.
Bevor man nicht den Placebo-Effekt und alle anderen
unspezifischen Reaktionen genau unterscheiden kann, hat man
nichts wirklich Bedeutsames gesagt.
Ich habe sogar noch einen gewichtigeren Einwand gegen den
Begriff unspezifische Reaktion. In der Hinsicht, in der die
meisten von uns den Begriff verwenden wrden, ist der PlaceboEffekt nmlich nicht unspezifisch. Stellen Sie sich zum Beispiel
vor, dass rzte zwei Gruppen von Patienten Zuckerpillen geben.
Eine Gruppe leidet unter Schmerzen, die andere hat Asthma.
Der ersten Gruppe wird gesagt, dass die Zuckerpillen ein
Schmerzmittel sind; der zweiten sagt man, dass die Tabletten
bronchienerweiternd wirken und die Atmung erleichtern.
-26-

Aufgrund unserer Erfahrungen mit Placebo-Experimenten


dieser Art knnen wir mit Gewissheit vorhersagen, dass
mindestens einige Teilnehmer der ersten Patientengruppe
berichten werden, dass sie weniger Schmerzen haben; und
einige aus der zweiten Gruppe werden wahrscheinlich berichten,
dass sie leichter atmen knnen und weniger keuchen. Wir
wrden nicht erwarten, dass einige Teilnehmer der zweiten
Gruppe berichten, ihr Asthma sei genauso schlimm, aber sie
htten weniger Schmerzen; oder dass einige aus der ersten
Gruppe sagen, dass sie freier atmen knnen, obwohl ihre
Schmerzen nicht besser geworden sind. Wenn man von den
vielen Ergebnissen der unzhligen Studien ausgeht, scheint der
Placebo-Effekt durchaus sehr spezifisch zu sein. Deshalb
erscheint uns seine Deutung als unspezifische Reaktion als
ungenau und wenig aussagekrftig.

Was den Placebo vom Placebo-Effekt unterscheidet


Sie werden bemerkt haben, dass wir bisher nur den PlaceboEffekt definiert, aber fast nichts ber die Definition von
Placebos gesagt haben. Ein Placebo ist im allgemeinen
medizinischen Sprachgebrauch eine Tablette, die keine Substanz
enthlt, die die jeweilige Krankheit des Patienten aktiv
bekmpft. In der Regel enthalten die heute verwendeten
Placebotabletten 100 Milligramm Lactose oder Milchzucker,
und die westliche Wissenschaft bestreitet, dass dies die inneren
chemischen Prozesse des Krpers stark genug verndern knnte,
um den Verlauf einer wie auch immer gearteten Krankheit zu
beeinflussen.
Die Definition, die ich weiter oben vorgeschlagen habe, als
ich das Prinzip der symbolischen Bedeutung vorgestellt habe,
erlaubt mir, den Placebo-Effekt so zu definieren, als sei er von
einem Placebo unabhngig. Das wird sich als sehr wichtig
-27-

herausstellen, wenn wir zur praktischen Anwendung kommen.


Historisch gesehen entdeckte die Medizin die Wirkung von
Symbolen auf die Gesundheit zum ersten Mal, als beobachtet
wurde, dass sich der Zustand von Patienten durch die Einnahme
von
Brottabletten,
Zuckerpillen
oder
unwirksamen
Arzneimitteln verbesserte, obwohl diese lediglich eine
symbolische Kraft haben konnten. Wichtig ist fr uns heute:
Praktisch jedes Mal, wenn ein Arzt einen kranken Menschen
behandelt, oder jedes Mal, wenn sich ein Mensch bei einer
Erkrankung selbst mit Substanzen oder anderen Anwendungen
behandelt, empfngt der Betroffene Botschaften von auen, die
einen Placebo-Effekt hervorrufen knnen, wenn sie fr ihn die
richtige symbolische Bedeutung haben. Von all den PlaceboEffekten, die gegenwrtig auftreten, beruht nur ein sehr kleiner
Prozentsatz auf der Einnahme von Substanzen, die wir dezidiert
als Placebos bezeichnen.
Abschlieend sollten wir den Begriff Placebo genau
definieren, um eine Konfusion zwischen ihm und dem PlaceboEffekt, um den es in diesem Buch allein geht, zu vermeiden.
In der medizinischen Forschung bezeichnet ein Placebo ein
Hilfsmittel, das die Modalitten oder den Prozess, die untersucht
werden, nachahmen soll. Das Placebo besitzt keine erwiesenen
heilenden Eigenschaften, so dass es zur Kontrolle in einer
Doppelblindstudie eingesetzt werden kann (die eine Hlfte der
Probanden erhlt ein wirksames, die andere ein unwirksames
Mittel; weder rzte noch Probanden sind darber informiert,
wer welches Mittel erhalten hat).
Bei therapeutischen Heilverfahren steht das Placebo fr eine
Behandlungsweise, die nach Einschtzung der rzte den
Gesundheitszustand des Patienten allein durch ihre symbolische
Bedeutung beeinflussen kann.
Wenn wir davon ausgehen, dass der Placebo- Effekt nicht vom
Einsatz eines Placebos abhngt, haben wir die besten
-28-

Voraussetzungen fr eine aufrichtige Verstndigung zwischen


Arzt und Patient geschaffen. Wenn eine bestimmte Form der
Kommunikation mit dem Patienten den Heilungsprozess frdert,
dann gibt es berhaupt keinen Grund, warum der Arzt seinem
Patienten das nicht gleich zu Beginn mitteilen sollte - und es
gibt in der Tat keinen Grund, warum der Arzt dem Patienten
einige dieser Kommunikationselemente nicht beibringen sollte.
Dieses Verstndnis fhrt direkt zu den zentralen Themen, die
im Folgenden errtert werden.
Die Art und Weise, wie wir unsere Begriffe in diesem Kapitel
definiert haben, hat zur Folge, dass wir uns nicht durch die
irrefhrende Verwendung des Begriffs Placebo in der
Vergangenheit einschrnken lassen mssen. Ebendiese
Vergangenheit wollen wir im nchsten Kapitel genauer in
Augenschein nehmen.

-29-

Der Placebo-Effekt im Wandel der Zeit


Da fast alle Medikamente bis vor kurzem Placebos waren, kann
man die Geschichte der medizinischen Behandlungen zum
grten
Teil
als
Geschichte
des
Placebo-Effekts
charakterisieren.
Arthur K. Shapiro (1968)
Wie hielten es in frheren Jahrhunderten rzte und andere
Experten mit dem Placebo-Effekt? Im Folgenden lesen Sie einen
provokativen Bericht aus dem Jahr 1580.

Der magische Einlauf des reichen Kaufmanns


Der groe franzsische Essayist Michel de Montaigne schrieb
vor
vierhundert
Jahren
ber
die
Kraft
des
Vorstellungsvermgens, die Krperfunktionen zu beeinflussen.
In einem Essay erzhlte er eine Geschichte, die ihm von einem
Apotheker berichtet worden war.
In Toulouse lebte einst ein reicher Kaufmann, der so groe
Probleme mit seinen Blasensteinen hatte, dass er zum Invaliden
geworden war. Dieser Kaufmann glaubte fest an die Wirkung
von Einlufen (oder Klistieren, wie man sie damals nannte), und
im Laufe der Jahre berredete er seine rzte dazu, ihm eine
groe Anzahl der verschiedensten Einlaufe zu verschreiben - je
nachdem, unter welchen Symptomen er jeweils litt.
Als er einmal um ein bestimmtes Klistier bat, wandten der
Apotheker
und
seine
Assistenten
die
bliche
Behandlungsmethode an: Sie drehten den Patienten im Bett in
die richtige Position, maen sorgfltig die Temperatur der
Mixtur und fhrten den Klistierschlauch ins Rektum des
-30-

Kaufmanns ein. Danach gingen der Apotheker und seine


Assistenten wieder, doch am nchsten Morgen statteten sie dem
Kaufmann einen Besuch ab, um sich nach der Wirkung der
Anwendung vom Vortag zu erkundigen. Dieser berichtete
aufgeregt, dass alles wie immer wunderbar gewirkt habe.
Allerdings wusste der Kaufmann nicht, dass der Apotheker
dieses Mal nur so getan hatte, als wrde er dem Patienten die
Lsung einflen.
Warum der Apotheker so handelte, wei man nicht Montaignes Essay liefert keine Hinweise ber sein Motiv. Ich
nehme an, es handelte sich um einen privaten Streich, den der
Apotheker einem anstrengenden Patienten spielte.
Richten wir unsere Aufmerksamkeit nun auf zwei
verschiedene Lehrmeinungen, die die Medizin jahrhundertelang
dominiert haben.

Spontanheilung und Vorstellungskraft:


Eine historische Debatte
Der Placebo-Effekt war schon immer ein Bestandteil der
Medizin und ihrer Heilknste. Damit wir so viel wie mglich
aus der Medizingeschichte lernen, wollen wir versuchen
herauszufinden, ob rzte und Heilkundige in frheren Zeiten je
Placebos oder den Placebo-Effekt genutzt haben; und wenn sie
das taten, wie sie sich den Ablauf der Prozesse vorstellten.
Jede Phase in der Medizingeschichte hatte ihre bevorzugten
Behandlungsformen und Heilmittel. Hufig gab es, wenn
berhaupt, nur wenige stichhaltige Beweise fr deren
Wirksamkeit. Nichtsdestotrotz hat die Medizin immer versucht,
ihre Methoden auf eine wissenschaftliche Basis zu stellen. Es
wurden dementsprechend diverse Theorien darber entwickelt,
wie verschiedene Behandlungen auf den Krper wirkten, um die
Krankheitssymptome zu beseitigen oder zu mildern und die
-31-

Gesundheit wiederherzustellen. Heilmittel wie Krokodilmist


mgen uns heute lcherlich erscheinen, aber fr die rzte, die
sie verwendeten, gab es logisch nachvollziehbare Grnde dafr,
sie anzuwenden in der festen berzeugung, dass sie wirkten.
Und was taten rzte, wenn eine Behandlung den
Gesundheitszustand des Patienten verbesserte, die Wirkung aber
nicht durch die vorherrschende Theorie ihrer Zeit erklrt werden
konnte? In der gesamten Medizingeschichte liefern die rzte
stets zwei grundlegende Antworten, welche ich im ersten
Kapitel schon angesprochen habe: die heilende Kraft der
Hoffnung, des Glaubens und des Vorstellungsvermgens (was
ich Placebo- Effekt nenne); und die dem Krper selbst
innewohnende Heilkraft (Spontanheilung).
Eine jener Autoritten der Wissenschaft, die erstmals ber die
heilende Kraft des Vorstellungsvermgens schrieben, war nicht
etwa ein Arzt, sondern der griechische Philosoph Platon, der
glaubte, dass Worte heilende Krfte haben knnen und dass die
Wirkung des gesprochenen Wortes auf den Geist eines kranken
Patienten zur Heilung fhren knnte. Platon war sogar bereit,
eine Lge zu akzeptieren: wenn ein Arzt beispielsweise
gegenber seinem schwer kranken Patienten uert, dass er sich
wieder erholen werde oder dass die Krankheit nicht so schlimm
sei, wie der Patient glaubt. Da er die Lge im medizinischen
Kontext legitimierte, nahm Platon den rzten ihre Scheu davor.
Platon war sogar der berzeugung, die medizinische Lge
knne eine entscheidende Rolle fr die Heilung spielen. Und da
- wie er ausfhrt - die Gtter fr die Unwahrheit keine
Verwendung htten und sie der Menschhe it lediglich als
Medizin ntzlich sei, sollte eine solche Medizin von niemand
anderem als einem Arzt verwendet werden.
Platons Ansichten bezglich der heilenden Kraft von Worten
kann man die Meinung einer berhmten griechischen Autoritt
auf dem Gebiet der Heilkunde gegenberstellen: Hippokrates,
dem Vater der modernen Medizin (obwohl seine Schriften
-32-

wahrscheinlich nicht die Arbeit eines Mannes, sondern die einer


ganzen Schule von Kollegen und Schlern waren). Hippokrates
scheint die Vorstellung, dass die Gesprche des Arztes mit dem
Patienten oder Worte an sich die Heilung frdern knnen,
nicht zu akzeptieren. Vielmehr glaubt er, dass die strikte
Befolgung der Therapiemanahmen der heilende Faktor ist. Der
Arzt hat die Aufgabe, den Patienten davon zu berzeugen, dass
dieser pflichtbewusst seine Medizin nehmen und jeden Rat
befolgen soll, den der Arzt ihm gibt. Obwohl Platon und
Hippokrates offensichtlich unterschiedlicher Meinung sind,
scheint der Philosoph an anderer Stelle, in seinen Gesetzen,
dennoch mit dem Arzt bereinzustimmen. Dort schreibt er
nmlich, der Arzt verschreibe seinem Patienten nichts, ohne ihn
vorher davon zu berzeugen. Mit Hilfe der berredungskunst
lindere er seine Schmerzen und leite ihn stndig an, so dass er
nach und nach zur Gesundheit gefhrt werde.
Ein weiterer groer griechischer Arzt namens Galen stellte
schlielich eine Theorie auf, die die westliche Medizin in den
nchsten 1800 Jahren dominieren sollte. Galens heilkundliche
Theorie,
die
humorale
Medizin,
hat
wesentliche
Gemeinsamkeiten mit der traditionellen chinesischen sowie der
hinduistischen ayurvedischen Medizin. Diese Lehren gehen alle
davon aus, dass der Krper von Elementen bestimmt wird. Ihnen
zufolge ist der Krper gesund, wenn die Elemente im
Gleichgewicht sind und miteinander harmonieren; Krankheiten
treten auf, wenn es zu einem Ungleichgewicht der Elemente
kommt. Die Aufgabe der Medizin ist es also, das Gleichgewicht
wiederherzustellen - entweder durch die Verminderung eines
Elements, das im berma vorhanden ist, oder durch die
Strkung eines anderen Elements, das zu schwach ist. Noch
heute ist das Prinzip von Harmonie und Gleichgewicht der
Schlssel zu vielen alternativen medizinischen Systemen.
Die humorale Medizin, wie sie von Galen gelehrt wurde, ging
-33-

von vier Elementetypen beziehungsweise Krpersften aus, die


Humores genannt wurden - Blut, Schleim, schwarze Galle und
gelbe Galle - und kam unserem heutigen Verstndnis von
Ganzheitlichkeit sehr nahe. Man nahm an, dass psychische
Einflsse in hnlicher Weise positiv oder negativ auf das
Gleichgewicht der Humores wirken konnten wie uere
Einflsse. Die Begriffe sanguinisch, melancholisch,
cholerisch und phlegmatisch beziehen wir heute eher auf
Persnlichkeitstypen oder psychische Eigenschaften, aber
ursprnglich beschrieben sie einen berschuss eines der vier
Humores.
Der ganzheitliche Ansatz der humoralen Theorie frderte
1800 Jahre lang die Bereitschaft der rzte, den Gefhlen oder
der Vorstellungskraft heilende oder krank machende Krfte
zuzuschreiben. Skeptischere rzte gestanden ein, dass der Geist
zumindest teilweise fr jedwede Heilung verantwortlich sein
konnte. So schreibt Dr. Jerome Gaub 1763:
Die Hoffnung lsst einen Geist durchhalten, der durch eine
hartnckige, ermdende Krankheit geschwcht ist und Hilfe
braucht. Eine Erregung der Krperorgane uert sich manchmal
in der Art und Weise, dass die Vitalfunktionen ihre Trgheit
berwinden, das Zentralnervensystem wieder gestrkt wird, die
Bewegungen der Humores sich beschleunigen und die Natur
dann mit ihrer eigenen Kraft eine Krankheit attackiert und
berwindet, gegen die eine ausgedehnte Behandlung vergeblich
gekmpft hat.
Andere bestanden darauf, dass die Vorstellungskraft allein fr
die Heilerfolge von Quacksalbern oder Scharlatanen (oder vo n
denjenigen, mit denen sie nicht einer Meinung waren)
verantwortlich war, whrend ihre eigenen Heilbehandlungen
allein auf groen Fertigkeiten und Wissen basierten. In seinem
-34-

Werk Anatomie der Melancholie von 1628 zitiert Robert Burton


einige berhmte Autoritten aus frheren Zeiten, die sich zu
dem Thema geuert hatten:
Alle Welt wei, dass solche Zauberkuren [die von
Quacksalbern angewendet werden] im eigentlichen Sinne keine
Heilkraft besitzen, aber die Einbildung und der starke Glaube
allein erzwinge n nach Pomponatius einen Zustrom der Sfte, der
Lebensgeister und des Blutes, der die Krankheitsursache in den
befallenen Organen beseitigt... Nur die gute Meinung macht
oder ruiniert den Arzt nach Cardano, und der behandelt am
besten, so Hippokrates, dem die meisten vertrauen.
Wann genau in der Medizingeschichte rzte zum ersten Mal
Mittel einsetzten, von denen sie wussten, dass es
Scheinmedikamente waren, ist nicht bekannt. Der Fall des
magischen Einlaufs des reichen Kaufmanns von 1580 liefert den
frhesten Hinweis auf eine bewusst vorgetuschte Behandlung,
den ich finden konnte. Doch wenden wir uns nun dem Ursprung
und der Entwicklung von Placebos zu.

Placebos fallen in Ungnade


Das Wort Placebo stammt aus dem Lateinischen und
bedeutet: Ich werde gefallen. Im englischen Sprachgebrauch
tauchte es zum ersten Mal im frhen Mittelalter auf, wo es sich
auf Vespern, die fr die Toten gesungen wurden, bezog. Zur
Zeit des Dichters Chaucer im vierzehnten Jahrhundert hatte der
Begriff Placebo bereits eine ne gative Konnotation, die ihm
seitdem anhaftet. Damals bezog er sich auf einen Schmeichler
oder Jasager, der immer das sagte, was man hren wollte, und
nie, was er wirklich dachte.
-35-

Jahrhunderte vergingen, bevor Placebo eine medizinische


Bedeutung zugesprochen wurde. Erst 1785 tauchte der Begriff
in einem wissenschaftlichen Lexikon auf, und aus dem Jahr
1811 lassen sich Belege dafr finden, dass man zu jener Zeit den
Begriff mit einer Bedeutung verband, die zumindest entfernt
dem heutigen Sinn des Wortes ent spricht. Obwohl sich Thomas
Jefferson vllig darber im Klaren war, dass der Arzt, mit dem
er befreundet war, durch die Verwendung von Brotpillen,
gefrbten Wassertropfen und Pulver aus Hickoryholzasche
versuchte, den Geist und nicht den Krper seiner Patienten zu
beeinflussen, wre es ihm wahrscheinlich nicht im Traum
eingefallen, diese Substanzen als Placebo zu bezeichnen.
Zur Zeit der amerikanischen Revolution finden wir dann zum
ersten Mal den Einsatz einer Kontrollgruppe in einem
medizinischen Experiment. Die Erfindung einer blinden
Kontrolle ist wahrscheinlich einem anderen amerikanischen
Grndungsvater zuzuschreiben - Benjamin Franklin.

Benjamin Franklin und Herr Mesmer


Eine der heiesten Moden in Paris im Jahre 1784 war der
animale Magnetismus (beziehungsweise Mesmerismus),
der von Franz Anton Mesmer entwickelt wurde. Heute kennen
wir diesen Vorgang als Hypnose, aber Mesmer behauptete,
die Kraft des Mesmerismus stamme von einem neu entdeckten
natrlichen Fluid des Krpers. Seine spezielle Technik,
Versuchspersonen in Trance zu versetzen und ihnen
Suggestionen zu bermitteln, so Mesmer, beruhe auf seiner
Fhigkeit, dieses Fluid in der Versuchsperson aus der Distanz zu
beeinflussen.
Als der Knig von Frankreich eine wissenschaftliche
Kommission einsetzte, um die Stichhaltigkeit von Mesmers
Theorie zu berprfen, wurde auch Benjamin Franklin, der
-36-

damals als amerikanischer Gesandter in Frankreich lebte,


gebeten, Mitglied der Kommission zu werden. Die Kommission
entschied zunchst ber die folgende zentrale Frage: War der
animale Magnetismus tatschlich eine natrliche, physische
Kraft, oder beruhten die Wirkungen lediglich auf der Fhigkeit
des Mesmeristen, die Vorstellungskraft der Versuchsperson
anzuregen? Franklin und die Kommission fanden das heraus,
indem sie einfach die Bedingungen vernderten. Sie stellten fest,
dass sie in jedem Fall die Wirkungen des animalen Magnetismus
beseitigen konnten.
Frauen, die mesmerisiert worden waren, konnten
beispielsweise sehr genau beschreiben, wo sie in ihrem Krper
das magnetische Fluid sprten, solange sie den Mesmeristen
sehen konnten. Sobald ihnen die Augen verbunden worden
waren, waren ihre Antworten jedoch vllig zufllig. In einer
weiteren Reihe von Experimenten wurde den Frauen gesagt, der
Mesmerist befinde sich hinter einem Vorhang im
Nachbarzimmer, was richtig oder falsch sein konnte. Die
Kommission stellte fest, dass die Fhigkeit der
Versuchspersonen, sich mesmerisieren zu lassen, davon abhing,
ob sie dachten, er sei da - und nicht davon, ob er tatschlich
anwesend war.
Nach einigen dieser Versuchsreihen kamen Franklin und die
anderen Kommissionsmitglieder zu dem Schluss, dass die
Wirkungen
des
Mesmerismus
tatschlich
auf
die
Vorstellungskraft der Versuchspersonen zurckzufhren waren
und nicht auf irgendein Fluid.

Der Traktortest
hnliche Experimente wurden 1799 in England durchgefhrt,
um offen zu legen, was klassische rzte als weitere
Quacksalberei erachteten. Elisha Perkins, eine amerikanische
-37-

rztin, hatte metallische Traktoren entwickelt, kleine


Stbchen, die einem Zirkel hnelten und angeblich die
elektrischen Felder des Krpers beeinflussten. Menschen mit
gelhmten Gliedern und anderen schweren Erkrankungen
berichteten, dass sie nach der Anwendung der Traktoren
spektakulre Heilerfolge erlebt hatten.
Als die Traktoren auch in England eingefhrt wurden,
fertigten Dr. John Haygarth und seine Kollegen, die Franklins
Methoden kannten, unechte hlzerne Traktoren an, die so
eingefrbt waren, dass sie aussahen wie Metall. Als sie diese
Attrappen einsetzten, gelang es ihnen, fnfzehn britische
Patienten zu heilen.
Der franzsische Arzt Armand Trousseau scheint der Erste
gewesen zu sein, der in Studien das eingesetzt hat, was wir heute
Placebo-Kontrolle nennen wrden. Sein Ziel war, die
homopathische Medizin auf ihre Wirksamkeit zu testen (und
diese zu widerlegen). Trousseau und seine Studenten erkannten,
dass sie nur dann eindeutige Ergebnisse erhalten wrden, wenn
neben den Patienten, die das homopathische Mittel einnahmen,
eine weitere Patientengruppe eine Scheinpille erhielt, die
vollkommen identisch aussah. Sie entschieden sich dafr,
Brotpillen zu verwenden. Zu jener Zeit dachte niemand daran,
den Teilnehmern des Experiments zu erffnen, was geschah - so
wie es heute fr alle nach ethischen Grundstzen durchgefhrten
Experimente vorgeschrieben ist. Trousseaus Gruppe, die von
vornherein voreingenommen war, kam aufgrund dieses
Experiments zu dem Ergebnis, dass die Homopathie
medizinisch wertlos war und der Gesundheitszustand der
Patient en sich aufgrund des natrlichen Verlaufs ihrer
Krankheiten verbesserte.
Mit dem Jahr 1811 - gerade als das Wort Placebo in der
Medizin gebruchlich wurde - beginnt man auch, eine gewisse
Skepsis hinsichtlich der Wirkung von Placebos zu hegen. Viele
rzte des neunzehnten Jahrhunderts nahmen an, dass eine
-38-

Heilung, die nicht durch ein bestimmtes Mittel bewirkt wurde,


durch die dem Krper innewohnenden Heilkrfte verursacht
wurde - und nicht unbedingt durch die Vorstellungskraft. 1898
schrieb Dr. Eimer Lee:
Der wichtigste Einfluss von Medikamenten auf die Heilung von
krperlichen Krankheiten beruht auf der Tatsache, dass
Medikamente Substanzen liefern, die den Geist beruhigen,
whrend andere Faktoren dahingehend wirken, dass die
Krankheit aus dem System beseitigt wird. Diese Wirkung wird
dann hufig dem Medikament zugeschrieben.

Dr. Flints placeboisches Heilmittel


Der amerikanische Arzt Austin Flint wollte beweisen, dass die
meisten Mittel, die zu seiner Zeit gegen rheumatisches Fieber
eingesetzt wurden, nutzlos waren und sich der Zustand der
Patienten gleichermaen verbesserte, wenn sie ganz in Ruhe
gelassen wurden. Aber Flints Patienten im New Yorker
Bellevue-Krankenhaus wollten nicht nur beobachtet werden; sie
verlangten eine Behandlung. Flint tat ihnen den Gefallen und
gab ihnen eine spezielle Medizin, die er das placeboische
Heilmittel nannte - es handelte sich um die stark verdnnte
Tinktur einer bitteren tropischen Baumrinde, die Quassie hie
und keinerlei Wirkung auf die Krankheit hatte. Er verwendete
den Begriff placeboisches Heilmittel gegenber den
Patienten, da er davon ausging, dass die meisten noch nie etwas
von Placebos gehrt hatten. Und so war es auch. Die Patienten
glaubten, placeboisches Heilmittel sei einfach der Name des
neuen Medikaments.
Wie erwartet stellte Flint fest, dass sich der Zustand der
Patienten, denen man das placeboische Mittel verabreichte,
ungefhr mit derselben Geschwindigkeit verbesserte wie der von
-39-

Patienten, die mit den damals gngigen Mitteln gegen


rheumatisches Fieber behandelt wurden. Fr Flint war das
Experiment damit beendet. Er hat nie die Mglichkeit in
Erwgung gezogen, dass er den Geist oder die Vorstellung der
Patienten beeinflusst und dadurch schnellere Heilerfolge erzielt
haben knnte. Er verabreichte den Patienten die Quassietinktur
und nahm schlichtweg an, dass er auf diese Weise den
natrlichen Krankheitsverlauf beobachtete - der ebenso
stattgefunden htte, wenn er und das Bellevue-Krankenhaus
nicht existiert htten.
Wenden wir uns nun der zweiten Theorie zu: der Fhigkeit
des Geistes, Heilungen zu bewirken.

Die heilende Kraft der Vorstellung


Zusammen mit dem Glauben an die dem Krper innewohnenden
Heilkrfte hielt sich auch der Glaube an die Kraft des
Vorstellungsvermgens. Als sich im Verlauf des neunzehnten
Jahrhunderts die Beweise fr dessen Stichhaltigkeit huften,
wurde es schwieriger zu behaupten, die Ergebnisse, die man
nach der Verabreichung von Placebos beobachten konnte, seien
lediglich auf die natrlichen Heilkrfte des Krpers
zurckzuf hren. Als Dr. Horatio C. Wood 1891 den folgenden
Fall schilderte, ging er davon aus, dass die Vorstellungskraft der
Patientin fr die Ergebnisse verantwortlich war:
Vor einiger Zeit gab ich einer Patientin ein Rezept fr
Brotpillen. Gleichzeitig erklrte ich ihr sehr genau und mit
groem Nachdruck, auf welche Weise diese einzunehmen seien.
Nach einigen Monaten kam sie wieder zu mir und sagte: Herr
Doktor, warum haben Sie mir dieses Mittel nicht frher
verschrieben? Es ist das Einzige, das bei mir wirkt. Ich habe mir
das Mittel in der Apotheke fr eine Reihe meiner Freunde geben
-40-

lassen, und die Ergebnisse sind auergewhnlich.


Die Ungewissheit darber, wie der Erfolg der Placebos zu
erklren war - aufgrund der natrlichen Heilkrfte des Krpers
oder aufgr und der Vorstellungskraft - hinderte rzte nicht daran,
Placebos ohne Zgern bewusst in der Praxis einzusetzen.
Charles Rosenberg, ein bekannter Medizinhistoriker, schreibt:
Kein Arzt des mittleren neunzehnten Jahrhunderts zweifelte an
der Wirksamkeit von Placebos - genauso wenig wie er
bezweifelte, dass die Wirksamkeit eines Medikaments von
seiner eigenen Einstellung abhngen knnte.
rzte im neunzehnten und frhen zwanzigsten Jahrhundert
scheinen tatschlich bewusst eine groe Menge von Placebos
verschr ieben zu haben (auch wenn keine Statistiken dazu
vorliegen). Richard Cabot, ein bekannter Arzt aus Harvard,
schrieb 1903:
Mir wurde beigebracht - und ich nehme an, dass dies bei allen
rzten der Fall war-, Placebos, Brotpillen, subkutan
verabreichtes Wasser und andere Mittel zu verwenden, die ber
den Geist des Patienten auf seine Symptome wirken. Wie hufig
diese Methoden angewendet werden, variiert wahrscheinlich
sehr von Arzt zu Arzt, aber ich bezweifle, dass es einen Arzt in
diesem Raum gibt, der noch nie Placebos verabreicht hat oder
sie nicht sogar ziemlich hufig verwendet.
Und der Herausgeber des British Medical Journal, einer
britischen medizinischen Fachzeitschrift, schrieb sogar noch im
Jahre 1953:
Bei einem Treffen der Abteilung fr Allgemeinmedizin der
-41-

Royal Society of Medicine in England, das vor kurzem stattfand,


ergab die Diskussion, dass Allgemeinrzte den Patienten in zirka
40 Prozent der Flle Placebos verschreiben. 1949 wurden in
England 188 Millionen Rezepte ausgestellt. Wenn 40 Prozent
davon Rezepte fr Placebos gewesen wren (und man fr die
Berechnung je vier Unzen einer gngigen Placebomixtur
veranschlagt), wrden sich die jhrlichen Kosten fr die
ausgegebenen Placebos auf 5 Millionen Pfund belaufen.
Ob sie nun hufig verschrieben wurden bzw. werden oder nicht,
Placebos waren immer schon Gegenstand einer heftigen
Kontroverse, was ethische Grundsatzfragen anbetraf.

Der Placebo-Effekt und die medizinische Ethik


Da viele rzte des neunzehnten und zwanzigsten Jahrhunderts
ihre Medikamente selbst herstellten, konnten sie den Patienten
eine Flasche mit Pillen geben (und diese mit ausgefallenen
lateinischen Namensschildchen versehen), ohne dass jemand
wusste, was darin enthalten war. Auf diese Weise war es leicht,
Placebos zu verschreiben und die Patienten zu tuschen. Wie
schon angemerkt, erlaubten die vorherrschenden ethischen
Mastbe jener Zeit den rzten, ihre Patienten anzulgen,
solange das Ziel darin bestand, sie zu heilen, und nicht darin,
sich zu bereichern.
Die rzte sahen sich zudem dazu veranlasst, Placebos zu
verschreiben, da sie immer mehr zu der Erkenntnis kamen, dass
nur wenige der verfgbaren Medikamente tatschlich eine echte
heilende Wirkung hatten. Aus diesem Grund verkndete Dr.
John Snow, ein Pionier der wissenschaftlichen Forschung im
Bereich der Ansthesie und Epidemiologie, 1855 voller
berzeugung, dass Placebos von der Bildflche verschwinden
wrden, sobald die Medizin wissenschaftlicher und die Wirkung
-42-

von Medikamenten vorhersagbarer werde:


Einige Zweige der medizinischen Wissenschaft haben bereits
bedeutende Fortschritte gemacht; Chirurgen sind sich
beispielsweise
ber
die
richtige
Behandlung
von
Knochenbrchen und Auskugelungen einig. Wenn erst die
Ursache und Behandlung aller Krankheiten in einem solchen
Mae bekannt ist, wird es undenkbar sein, dass intelligente
Menschen es sich gefallen lassen, mit Kgelchen aus
Milchzucker behandelt zu werden, die medizinische Namen
haben, aber sonst gar nichts.
Mit dem Voranschreiten des zwanzigsten Jahrhunderts nahm die
bewusste Verwendung von Placebos in der medizinischen Praxis
ab, da rzte nun bedeutend zuversichtlicher waren, dass sie
wirksame Medikamente fr die gesundheitlichen Probleme ihrer
Patienten verschreiben konnten. Darber hinaus begannen die
Patienten mehr Fragen zu stellen und mehr Informationen zu
verlangen. Rechtsanwlte verklagten rzte, die es versumt
hatten, ihre Patienten ber die Behandlung zu informieren und
ihre Zustimmung einzuholen. Die ethischen Mastbe in der
Medizin vernderten sich dramatisch, und es schien nicht mehr
angemessen zu sein, die Patienten zu tuschen. Dr. Norman
Shure hatte sehr gemischte Gefhle bezglich operativer
Placebo-Eingriffe (darber werde ich spter genauer berichten),
als er 1965 Folgendes schrieb:
Vor Jahren kannte ich einen Chirurg, der sich berhaupt nichts
dabei dachte, wenn er bei Patienten mit emotionalen Problemen,
die sich durch Bauchschmerzen uerten, einen schrgen Schnitt
im unteren rechten Bauchbereich machte und diesen dann
wieder zunhte, ohne berhaupt in die Bauchhhle
eingedrungen zu sein. Seine Ergebnisse waren hervorragend,
-43-

und wie man sich denken kann, war seine operative Mortalittsund Morbidittsrate auerordentlich niedrig. Sicherlich ist das
nicht blich, und ich bezweifle, dass irgend jemand sonst solche
Verfahren angewendet hat. Aber ich bin mir sicher, dass
Tausende von Appendektomien und Hysterektomien jedes Jahr
als Placebos durchgefhrt werden.
Sogar heute stt man gelegentlich noch auf den Einsatz von
Placebos in amerikanischen Krankenhusern. In vielen Fllen
wird dieser mit dem Argument gerechtfertigt, dass Placebos bei
der medizinischen Diagnose helfen wrden. Viele rzte glauben
immer noch (im Gegensatz zu den Beweisen, die wir spter
untersuchen werden), dass Placebos nur dann Schmerzen lindern
knnen, wenn sich der Patient die Schmerzen einbildet. Wenn
man annimmt, dass der Patient keine richtige krperliche
Krankheit hat, er aber ber starke Schmerzen klagt, darf
demzufolge ein Placebo verabreicht werden. Eine positive
Reaktion gilt in diesem Fall als Besttigung fr die Vermutung
des rzteteams. Der wahre Grund fr die Verwendung eines
Placebos in solchen Fllen ist jedoch allzu hufig, dass die
Mitglieder des rzteteams den Patienten schlichtweg nicht
mgen. Diese Beweggrnd e sind zwar sehr bedauerlich, aber sie
kamen durch Umfragen bei rzten und Krankenschwestern
eindeutig zutage.

Der Placebo-Effekt als Instrument der Forschung


Wie sieht es aber mit dem Einsatz von Placebos in der
Forschung aus? Whrend des neunzehnten und zwanzigsten
Jahrhunderts wurden in Randgebieten der medizinischen
Wissenschaft Blindkontrollen durchgefhrt - in der Regel, wie
wir gesehen haben, um ein Heilmittel in Misskredit zu bringen,
das als besonders eigenartig galt. Niemand wre damals auf
die Idee gekommen, diese Versuche als Routine- oder
-44-

Standardinstrument der Forschung fr alle neuen Medikamente


einzusetzen. Man ging immer noch davon aus, dass der einzig
gltige Beweis fr ein wirksames Medikament durch einen gut
ausgebildeten Arzt geliefe rt werden konnte, der es einsetzte und
sorgfltig darber Buch fhrte, was mit dem behandelten
Patienten geschah. Sogar als die rzte eingestanden, dass der
Geist als eine starke Kraft bei Heilprozessen wirken kann,
glaubten sie weiterhin, der sorgfltig wissenschaftlich arbeitende
Arzt knne einfach wissen, ob die Ergebnisse eines neuen
Medikaments auf das Mittel selbst oder auf die
Vorstellungskraft
des
Patienten
zurckzufhren
sei.
Ironischerweise waren die ersten rzte, die Blindkontrollen
routinemig als Bestandteil ihrer Methode einsetzten, um die
Wirksamkeit eines neuen Mittels zu beweisen, die hufig in
Verruf gebrachten Homopathen. Sie griffen bereits in der Mitte
des neunzehnten Jahrhunderts auf Placebo-Kontrollen zurck,
fast hundert Jahre bevor klassische Mediziner damit begannen,
diese systematisch einzusetzen.
Die entscheidende Wende in der Schulmedizin erfolgte in den
Jahren
nach
dem
Zweiten
Weltkrieg.
Die
doppelblindkontrollierten, randomisierten Versuche wurden zum
Standard, wenn es um den Nachweis der Wirksamkeit eines
Medikaments ging. Mathematische und statistische Genauigkeit
waren jetzt gefordert, und man erkannte mehr und mehr, dass
sowohl die natrlichen Heilkrfte des Krpers als auch die
Wirkung der Vorstellungskraft auch den genauesten
medizinischen Beobachter leicht austricksen konnten.
Der Doppelblind-Test soll sicherstellen, dass subjektive
Heilfaktoren das Ergebnis des Experiments nicht verflschen.
Wenn sich erweist, dass ein Mittel oder eine Behandlungsform
bei einer bestimmten Krankheit wirkt, kann man also mit der
grtmglichen wissenschaftlichen Sicherheit davon ausgehen,
dass es bei allen Patienten, die unter dieser Krankheit leiden,
wirkt.
-45-

Was versteht man unter einem doppelblindkontrollierten,


randomisierten Versuch? Bei einem randomisierten Versuch
werden die Patienten den zwei Kontrollgruppen zugeordnet,
indem man eine Mnze wirft oder ein hnliches Verfahren
anwendet, um sicherzustellen, dass die Patienten, die das
Medikament erhalten, nicht krnker, lter oder anflliger fr
andere Krankheiten sind oder sich in irgendeiner anderen Weise
von den Teilnehmern der Kontrollgruppe unterscheiden. Der
Versuch ist doppelblind, wenn weder die Patienten noch die
Forscher wissen, welcher Patient welches Mittel bekommt. Die
Hlfte der Patienten bekommt ein Scheinmedikament oder
Placebo, und die andere Hlfte bekommt das Medikament, das
geprft werden soll. Bis zur Auflsung am Ende des Versuchs
wei keiner der Beteiligten, welches welches ist.
Ted Kaptchuk, der diese Entwicklung genau untersucht hat,
zeigt, dass der Sieg des randomisierten Doppelblindversuchs das
Ergebnis einer Art Klassenkampf innerhalb der Medizin war.
Anhand der bis dato gltigen Regeln konnte ein Dr. Unbekannt
die Wirksamkeit eines neuen Medikaments ebenso gut
beurteilen wie ein Dr. Wichtig von einer berhmten Universitt;
sie mussten das Medikament lediglich bei gengend Patienten
ausprobieren und sorgfltig darber Buch fhren. Aufgrund der
neuen Regeln waren jedoch nur speziell ausgebildete rzte, die
sich mit statistischen Verfahren und den komplizierten
Versuchsanordnungen auskannten, dafr qualifiziert, neue
Mittel verlsslich zu testen.
Aber Dr. Schmidt und Dr. Meier gaben ihre Privilegien nicht
kampflos auf. Die Universittsexperten bentigten stichhaltige
Argumente, damit sie die Mehrzahl der rzte davon berzeugen
konnten, nur das zu glauben, was sie durch die neuen klinischen
Versuche bewiesen. Die Universittsrzte hatten also eine
besondere Motivation, den Placebo- Effekt aufzubauschen - zu
behaupten, er sei so stark und trete so hufig auf, dass normale
rzte ihrem klinischen Urteil ohne fremde Hilfe einfach nicht
-46-

lnger vertrauen konnten. Dr. Henry Beecher, ein


experimenteller Ansthesist in Harvard, war einer der
Hauptbefrworter des randomisierten Doppelblindversuchs und
auch der wichtigste Verfechter des mchtigen Placebos. So
lautete der Titel seines hufig zitierten Aufsatzes von 1955.
Beecher war auch der Erste, der berichtete, dass im Durchschnitt
ein Drittel der Mitglieder der Placebo-Gruppe eine positive
Reaktion zeigt. Diesen Durchschnittswert werden wir spter
genauer erlutern.

Der Placebo-Effekt und der heutige Stand der Dinge


Aufgrund dieser Umstnde erwarben das Placebo und der
Placebo-Effekt in der modernen Medizin einen eigenartigen
Status. Ich denke, es war von vornherein klar, dass der PlaceboEffekt moderne rzte verwirren und ein ambivalentes
Verhltnis ihm gegenber bewirken wrde.
Einerseits war die humorale Medizin gnzlich berholt. In der
mechanistischen Sichtweise der Medizin, die sie im Lauf der
Zeit ersetzte, war mglicherweise weniger Raum fr die
Vorstellung, der Geist beeinflusse den Krper. Es scheint fast,
als habe die Medizin des zwanzigsten Jahrhunderts all ihre
groen wissenschaftlichen Fortschritte erzielt, indem sie den
Geist vllig ignorierte. Andererseits hatten diese Fortschritte zu
der Erkenntnis gefhrt, dass randomisierte Doppelblindversuche
fr sichere Erkenntnisse ntig waren; und diese Versuche
wurden gerechtfertigt, indem man behauptete, der Geist sei
beinahe allmchtig.
Da ihnen mittlerweile so viele erwiesenermaen effektiv
wirksame Medikamente zur Verfgung standen, sahen rzte
immer weniger Veranlassung, Placebos fr die medizinische
Behandlung zu verschreiben; rzte, die das taten, erachtete man
als altmodisch und unwissend. Allerdings setzten die
-47-

renommiertesten Forscher in den angesehensten medizinischen


Universitten immer noch regelmig Placebos zur Kontrolle
bei wissenschaftlichen Experimenten ein. Wenn moderne rzte
Probleme damit haben, Placebo und Placebo-Effekt zu
definieren, und wenn sie dazu neigen, diese Begriffe in einem
negativen Licht zu sehen, knnen wir ihnen kaum einen
Vorwurf machen.
Whrend des letzten halben Jahrhunderts und besonders in
den letzten fnfundzwanzig Jahren hat die Medizin eine tief
greifende Vernderung ihrer zentralen ethischen Normen erlebt.
Sogar in frheren Jahrhunderten erhoben sich hin und wieder
Stimmen gegen die regelmige Tuschung der Patienten
seitens der rzte. Im spten achtzehnten Jahrhundert sprach sich
der schottische Arzt Dr. John Gregory fr die medizinische
Ehrlichkeit aus, und Richard Cabot, der sich, wie wir gesehen
haben, bereits 1903 mit der Wirkung von Placebos beschftigt
hatte, machte lediglich auf ihre Verwendung aufmerksam, um
die Unwahrheit in der Medizin zu verurteilen. Aber Gregory
und Cabot gehrten zur Minderheit. Die meisten rzte stimmten
weiterhin Platons Ansicht zu, dass die moralische Regel gegen
das Lgen nicht fr rzte galt - als hinge das berleben eines
Menschen davon ab, ob der Arzt sich hoffnungsvoll oder
pessimistisch ber die mgliche Genesung des Patienten
uerte.
Diese bequeme Gewohnheit hat sich in den USA innerhalb
der letzten fnfundzwanzig Jahre dramatisch gendert. Der
gegenwrtigen Sicht der medizinischen Ethik zufolge sollte die
Beziehung zwischen Arzt und Patient nicht als eine Art ElternKind-Beziehung verstanden werden, sondern vielmehr als eine
Beziehung zwischen Erwachsenen. Wenn man den Patienten
etwas vormacht, gibt man ihnen keine Mglichkeit, sich an
medizinischen Entscheidungen zu beteiligen, die sie selbst
betreffen, wie zum Beispiel, ob sie sich operieren lassen wollen
oder nicht. Den alten ethischen Normen zufolge sollten die
-48-

Patienten ihren rzten einfach vertrauen und sich entsprechend


der Empfehlung ihres Arztes operieren lassen oder nicht. Die
neue Medizinethik besteht darauf, dass die endgltige
Entscheidung, was mit dem eigenen Krper geschehen soll,
letztlich dem jeweiligen Patienten obliegt, obwohl er den Arzt
natrlich befragen und seinen Rat befolgen kann, wenn er es
mchte. Um solche Entscheidungen treffen zu knnen oder
zumindest an der Diskussion beteiligt zu sein, mssen die
Menschen die Wahrheit ber ihre Krankheit, mgliche
Entwicklungen und das ganze Spektrum der medizinischen
Mglichkeiten kennen. Das ist die Grundlage fr die strker
werdende Bewegung, die sich fr die Rechte von Patienten
einsetzt.
Die neue medizinische Ethik trgt ebenfalls zur negativen
Einstellung vieler rzte gegenber Placebos bei. Im
vorangegangenen Kapitel haben wir jedoch gesehen, dass der
Placebo-Effekt nicht mit tuschenden Praktiken verwechselt
werden darf. Um einen positiven Placebo-Effekt beim Patienten
hervorzurufen, muss man einfach etwas tun, was die
symbolische Bedeutung, die der Patient mit der Krankheit oder
der Behandlung verbindet, zum Besseren verndert. Man muss
dafr nicht lgen.
Nach dem Verstndnis der heutigen rzte hat das Placebo
immer noch etwas mit der Vergangenheit - Thomas Jeffersons
Brotpillen und farbigen Wassertropfen - zu tun. Sogar Jefferson
hatte ethische Probleme mit diesen Praktiken; in einem Brief
bezeichnete er Placebos als scheinheiligen Betrug. Und wenn
Placebo fr das medizinische Establishment gleichbedeutend
ist mit Lgen, so ist es nicht verwunderlich, wenn allein schon
das Prinzip der Placebos sie befremdet.
In diesem Buch mchte ich den Placebo-Effekt von seinem
anhaltend negativen Image befreien. Dies wird uns dazu fhren,
zu erkunden, welche Persnlichkeitsmerkmale den PlaceboEffekt frdern, falls es solche gibt, und unsere innere
-49-

Apotheke besser kennen zu lernen.

-50-

Gibt es eine Placebo-Persnlichkeit?


Fr mich ist die Placeboreaktion das klassische Beispiel einer
durch die Psyche ausgelsten Heilung; sie ist alles andere als ein
rgernis, sondern potenziell der beste therapeutische
Verbndete, den rzte bei ihren Bemhungen im Kampf gegen
eine Krankheit finden knnen. Die Kunst der Medizin besteht
aus meiner Sicht sowohl in der richtigen Wahl der
Behandlungen als auch darin, diese Behandlungen den Patienten
so zu prsentieren, dass ihre Wirksamkeit durch die Aktivierung
der Placeboreaktion erhht wird.
Dr. Andrew Weil
Bevor wir uns mit dem positiven Phnomen Placebo-Effekt
beschftigen, wollen wir sein negatives Image kurz aus einer
anderen Perspektive betrachten: aus der der menschlichen
Unzulnglichkeit.
Der Placebo-Effekt, die Eitelkeit und andere menschliche
Unzulnglichkeiten
Zweifellos ist menschliches Denken und Handeln von
Eigenschaften wie Neid, Angst, Eitelkeit und irrationalen
Vorurteilen geprgt. Da rzte auch nur Menschen sind, gilt das
sicherlich auch fr sie. Betrachten wir einmal das folgende
Beispiel.

Das Duell der Akupunkteure


Ein amerikanischer Wissenschaftler, der an einer internationalen
Konferenz ber alternative Medizin teilnahm, beobachtete
folgende Szene: Unter den zirka dreiig Teilnehmern im
Konferenzsaal befanden sich zwei Koreaner, die bei ihrer
-51-

Begegnung feststellten, dass sie beide Akupunkteure waren.


Daraufhin unterhielten sie sich freundlich miteinander, bis die
Konferenz bega nn. Alle Teilnehmer wurden gebeten, sich
vorzustellen und zu erklren, welche Heilmethode sie
anwendeten.
Erst als beide Koreaner ihre Akupunkturmethoden erlutert
hatten, stellten sie fest, dass sich diese etwas voneinander
unterschieden. Sie wendeten geringfgig unterschiedliche
Techniken beim Ansetzen der Nadel und der Stichtiefe an. Als
sie das bemerkten, verflog ihre Freundlichkeit schlagartig. Beide
Mnner warfen sich gegenseitig vor, eine Heilmethode
anzuwenden, die nichts als ein Placebo sei. Es ist nicht
verwunderlich, dass beide behaupteten, ihre Technik sei die
einzig wirksame, um krperliche Prozesse zu verndern.
Diese Anekdote macht wiederum allzu deutlich, wie
empfindlich die meisten von uns reagieren, wenn es um unsere
Ansichten ber Heilverfahren geht, und wie skeptisch wir
gegenber jeglicher Heilmethode sind, die der von uns
favorisierten nicht entspricht.
Fr den amerikanischen Schulmediziner kann die Akupunktur
einfach nicht wirksam sein, da die westliche Wissenschaft die
Existenz von Meridianen (Energiebahnen), auf der die alte
chinesische Akupunkturtechnik basiert, bestreitet. Fr unsere
beiden Koreaner fhrte schon eine etwas abweichende Form der
Akupunktur, die der jeweils andere bevorzugte, zur
Auseinandersetzung. Denjenigen, die Heilkruter und natrliche
Heilmittel empfehlen, gelten wiederum Medikamente, die von
den Schulmedizinern verschrieben werden, als hchst
kritikwrdig, da Substanzen, die nicht in der Natur vorkommen
und in einem chemischen Labor hergestellt werden, ihrer
Meinung nach schdlich sein mssen. Wenn wir uns weiterhin
voller Misstrauen an unsere eigenen Vorstellungen und Theorien
klammern, ist es schwierig, wenn nicht sogar unmglich, in
Bezug auf Heilbehandlungen und besonders bezglich des
-52-

Placebo-Effekts bereinzustimmen.
Wie das vorherige Kapitel gezeigt hat, neigen Wissenschaftler
dazu, Placebos als Lge oder Quacksalberei zu betrachten.
Werden sie in der medizinischen Forschung verwendet, sind sie
fr viele deshalb ein rgernis. Das reicht aus, um das Placebo
bei Medizinern unbeliebt zu machen. Aber es sind nicht nur die
rzte und Wissenschaftler, die ernsthafte Vorbehalte gegenber
dem Placebo hegen. Medizinische Laien in unserer Gesellschaft
haben dieselben Probleme mit Prozessen, die sich lediglich auf
den Geist auswirken. Wir haben zum Beispiel das Gefhl, eine
psychische Krankheit sei irgendwie weniger real als eine
krperliche Krankheit. Auch sind Psychiater keine echten
rzte wie Chirurgen oder Gynkologen. In der Regel sehen wir
auf Menschen herab, deren Psyche leicht beeinflussbar ist,
besonders auf solche, bei denen sich psychische Vernderungen
auf den Krper auswirken. Wenn ein Placebo fr uns nichts
anderes ist als ein eingebildetes Heilmittel fr eine Krankheit,
die man sich ebenfalls einbildet, dann ist es kein Wunder, dass
die koreanischen Akupunkteure sich des Begriffs Placebo
bedienten, um sich zu beleidigen.
Wir haben bereits gengend wissenschaftliche Anhaltspunkte
dafr gefunden, dass der Placebo-Effekt viel mehr sein muss als
nur ein eingebildetes Heilmittel fr eine Krankheit, die man
sich einbildet. Doch fhrt uns das zu einer weiteren wichtigen
Frage: Welche Menschen erleben einen Placebo-Effekt? Und
inwiefern unterscheiden sie sich von anderen Menschen - falls
es berhaupt Unterschiede gibt? Gibt es Unterschiede
hinsichtlich der Persnlichkeitsmerkmale oder anderer
Faktoren?

Wer reagiert auf Placebos?


In den fnfziger und sechziger Jahren ging man intensiv der
Frage nach, wie man einen so genannten Placebo-Responder
-53-

oder Placebo-Persnlichkeitstyp identifizieren knnte. Die


Motivation fr diese Untersuchungen war, wie wir heute wissen,
hchst unwissenschaftlich, obwohl die Wissenschaftler
beharrlich daran festhielten. Im Grunde ging es darum, dass die
Durchfhrung der randomisierten Doppelblindstudien sehr
arbeitsaufwendig war. Die Wissenschaftler, die sie - aufgrund
der neuen Einschtzung, dass der Placebo-Effekt sehr wichtig
war - durchfhren mussten, lieen ihren Groll an den
Teilnehmern aus, die auf die Placebos reagierten. Die
Wissenschaftler argumentierten folgendermaen: Wenn wir nur
im Voraus wssten, wer diese lstigen Placebo-Responder sind,
knnten wir sie von der Studie ausschlieen und auf diese Weise
viel leichter nachweisen, ob ein Medikament wirkt oder nicht.
Dann knnten wir mit weniger Teilnehmern schnellere und
verlsslichere experimentelle Ergebnisse erzielen.
Die Wissenschaftler begannen, konstante, messbare
Persnlichkeitsvariablen zu berprfen. Reagierten ltere
Menschen eher auf Placebos als jngere? Reagierten Frauen
hufiger darauf als Mnner? Wie sah es bei den weniger
gebildeten Menschen im Gegensatz zu denjenigen, die einen
Universittsabschluss hatten, aus? Reagierten Probanden, die fr
eine Hypnose empfnglich waren, auch besser auf Placebos?
Was war mit Menschen, die viel beziehungsweise wenig
Vertrauen zu ihrem Arzt hatten?
Zunchst schienen einige Studien Verbindungen zwischen
dem Placebo-Effekt und einem oder mehreren der genannten
Faktoren aufzuzeigen. Sptere Studien widerlegten diese jedoch
wieder. Diejenigen, die sich heute mit der Literatur ber den
Placebo-Effekt befassen, stimmen fast vllig darin berein, dass
es so etwas wie einen Placebo-Responder nicht gibt, sofern man
darunter einen genau definierten, mehr oder weniger
unvernderlichen Persnlichkeitstyp versteht.
Einige
Experten
wrden
diese
Schlussfolgerung
verallgemeinern
und
behaupten,
dass
es
keine
-54-

Persnlichkeitsmerkmale gibt, anhand derer man den PlaceboEffekt verlsslich vorhersagen kann. Aber vielleicht gibt es eine
Ausnahme.

Die Zustimmungstendenz
Die klinischen Psychologen Seymour Fisher und Roger
Greenberg vom Institut fr Psychiatrie an der State University of
New York stimmen grtenteils mit dieser Schlussfolgerung
berein, legen jedoch schlssig dar, dass es ein bestimmtes
Persnlichkeitsmerkmal gibt, das mit Reaktionen auf Placebos
in Verbindung gebracht wird. Die Studien, die das belegen, sind
so verlsslich und so hufig mit demselben Ergebnis wiederholt
worden, dass wir der Gltigkeit dieser These ziemlich sicher
sein knnen.
Die Wissenschaftler bezeichnen das Merkmal als
Zustimmungstendenz. Menschen mit dieser Eigenschaft neigen
dazu, offen, vertrauensvoll und ungezwungen zu sein. Man
beschrieb
diesen
Persnlichkeitstyp
ursprnglich
als
konformistisch und bestrebt zu tun, was andere von ihm
erwarten. Weitere Studien zeigten aber, dass diese Darstellung
zu
negativ
war.
Individuen
mit
einer
solchen
Zustimmungstendenz scheinen einfach in ihrem ganzen Wesen
auf andere Menschen ausgerichtet zu sein. Wenn sie sich
beispielsweise in einer problematischen Situation befinden,
versuchen sie eher, gemeinsam mit anderen Menschen eine
Lsung zu finden statt sich zurckzuziehen und alles mit sich
allein auszumachen.
Psychologischen Studien zufolge treffen offensichtlich vor
allem zwei Dinge auf Menschen mit einer hohen
Zustimmungstendenz zu. Sie reagieren mit einer greren
Wahrscheinlichkeit positiv auf Placebos. Und sie reagieren auch
mit einer greren Wahrscheinlichkeit auf andere Medikamente.
-55-

Fisher und Greenberg zufolge widerlegt diese Erkenntnis einmal


mehr die angebliche Trennung zwischen Geist und Krper
sowie zwischen dem Placebo-Effekt und echten Reaktionen
auf Medikamente:
Die Grenze zwischen einem wirksamen Medikament und
einem Placebo ist nicht eindeutig. Den Placebo-Effekt als eine
psychologische Wirkung und die Reaktion auf Medikamente als
eine biologische "Wirkung weiterhin voneinander abzugrenzen
ist problematisch, da die Zustimmungstendenz Voraussagen in
beiden Bereichen ermglicht.
Der Zusammenhang zwischen dem Persnlichkeitsmerkmal,
das Fisher und Greenberg Zustimmungstendenz nennen, und
dem Placebo-Effekt ist wesentlich fr einen weiteren
bedeutenden Heilfaktor, auf den wir uns spter ausfhrlich
beziehen werden: menschliche Beziehungen. Wie bereits
geschildert,
neigen
Persnlichkeiten,
die
eine
Zustimmungstendenz aufweisen, dazu, Beziehungen auf positive
Weise zu nutzen, wenn sie mit Problemen konfrontiert werden.
Sie lassen sich sogar intensiver auf Beziehungen ein, wenn sie
unter Stress stehen. Beziehungen werden auf diese Weise zu
einem wirksamen Instrument zur Problembewltigung.

Jeder ist ein Placebo-Responder


Wir mssen feststellen, dass der Placebo-Responder - abgesehen
davon, dass er ebendiese Zustimmungstendenz aufweist - sich
keinem bestimmten Persnlichkeitstyp zuordnen lsst. Dies ist
sicherlich auch positiv zu bewerten. Ob wir auf ein Placebo
reagieren oder nicht, scheint in erster Linie von der Situation
und dem ueren Rahmen und viel weniger von irgendwelchen
unvernderlichen
Persnlichkeitsmerkmalen
abzuhngen.
Demnach knnte jeder von uns unter den richtigen Bedingungen
positiv oder auch negativ auf ein Placebo reagieren. Wir gehen
-56-

in diesem Buch davon aus, dass so gut wie niemand


grundstzlich resistent gegen den Einfluss von Placebos ist. Die
Suche nach dem Placebo-Responder erbrachte darber hinaus
ein zweites positives Ergebnis.

Der Placebo-Effekt und das Angstniveau


In der Tat tauchte in reproduzierbaren Versuchen eine weitere
Variable auf, die mit einem positiven Placebo- Effekt in
Verbindung gebracht werden kann: das Angstniveau. Das heit,
je ngstlicher die Testperson ist, desto hher ist die
Wahrscheinlichkeit einer positiven Reaktion. Spter werden wir
sehen, dass die Stress-Entspannungs-Reaktion die PlaceboBotschaft mglicherweise auf chemischem Weg durch den
Krper leitet. Wenn das Stressniveau zu Beginn des
Experiments hher geschaltet ist, besteht eine grere
Wahrscheinlichkeit, dass ein stressreduzierender Faktor eine
messbare Vernderung im Gesundheitszustand der Testperson
bewirkt. Das deutet stark darauf hin, dass die StressEntspannungs-Reaktion tatschlich eine der chemischen
Reaktionen ist, die beim Placebo-Effekt beteiligt sind. Das
widerspricht nicht der Annahme, dass prinzipiell jeder unter den
entsprechenden Bedingungen auf Placebos reagieren kann, da
das Angstniveau von der jeweiligen Situation abhngt und nicht
konstant bleibt.

Der Placebo-Effekt als Bedrohung


Festzuhalten ist, dass die Suche nach dem Placebo-Responder
-57-

unwissenschaftlich war, da die zu Grunde liegende Idee auf


einem unwissenschaftlichen Irrtum beruhte. Man hatte
angenommen, die experimentellen Ergebnisse wrden
verlsslicher werden, wenn Placebo-Responder aus der Gruppe
der Testpersonen ausgeschlossen werden knnten. Fisher und
Greenberg wrden diese Annahme als mystische Suche nach
einem biologisch reinen Medikament charakterisieren.
Ich wrde dem hinzufgen, dass die Suche nach einem Typus,
der auf Placebos reagiert, ein wesentlicher Bestandteil des
Stigmas ist, das dem Placebo anhaftet. Wenn man es fr sich
selbst als peinlich empfindet, auf Placebos zu reagieren, was
sich logischerweise aus der Vorstellung ergibt, dass Placebos
etwas Vorgetuschtes sind und dass derjenige, der auf Placebos
reagiert, ein besonders gutglubiger Mensch sein muss, dann
mchte man natrlich so viel Abstand wie mglich zwischen
sich selbst und dem Placebo-Responder aufbauen.
Ich schreibe dieses Buch in der Hoffnung, dass Sie nicht den
gleichen Fehler begehen und den Placebo-Effekt als Tuschung
betrachten. Denn dadurch wrden Sie sich der Mglichkeit
berauben, sich seiner zu Ihrem eigenen Nutzen zu bedienen. Ich
hoffe, Sie entscheiden sich dafr zu glauben, dass wir alle das
Potenzial haben, auf diesen uerst starken, heilenden Einfluss
zu reagieren - und dass dafr durchaus keine Tuschung ntig
ist.

Wenn Ehrlichkeit entscheidend ist


Als Wissenschaftler den Placebo-Effekt weiter erforschten,
konnte sich auch der Mythos ber den Placebo-Effekt als
-58-

Vortuschung falscher Tatsachen nicht mehr halten.


Jahrhundertelang hatten die rzte angenommen, dass die
Zuckerpillen nur wirkten, weil der Patient nicht wusste, worum
es sich in Wirklichkeit handelte. Niemand htte sich vorstellen
knnen, dass es mglich ist, einem Patienten Zuckerpillen zu
geben, ihm zu sagen: Dies ist eine Dose mit Zuckerpillen, und
trotzdem eine Besserung seines Zustands zu erreichen.

Die Wahrheit sagen ist erlaubt


Die beiden Psychiater Lee Park und Lino Covi wollten in den
frhen sechziger Jahren herausfinden, wie sich Placebos auf den
Zustand von Patienten auswirken, wenn man Probanden die
Wahrheit sagt. Sie untersuchten Patienten, die in einer
psychiatrischen Klinik ambulant behandelt wurden; alle litten
unter einem Zustand, der damals in der Regel als Neurose
bezeichnet wurde. Die Patienten wiesen eine ganze Reihe von
krperlichen Symptomen auf, und man nahm an, dass diese
aufgrund ihres Allgemeinzustands auftraten. Park und Covi
verwendeten eine detaillierte Checkliste der Symptome, damit
sie jedem Patienten einen numerischen Wert zuordnen und den
berblick ber alle beobachteten Symptome behalten konnten.
In der ersten Untersuchungsreihe erhielten die Patienten
verschiedene Medikamente wie zum Beispiel leichte
Beruhigungsmittel oder wurden psychotherapeutisch behandelt.
Die Autoren nutzten die Zahlenwerte der Symptomcheckliste,
um festzulegen, welche Behandlung oder Behandlungsreihe am
besten bei der Reduzierung der Symptome wirkte. Wie erwartet,
verbesserte sich der Zustand einer Reihe von Patienten merklich,
als sie Placebos einnahmen. Bei diesen Studien wusste wie
blich keine der Versuchspersonen, ob sie ein Placebo oder das
Medikament erhielt, das untersucht wurde.
Dann fhrten Park und Covi einen Versuch mit einer Gruppe
-59-

von fnfzehn neuen Patienten durch, bei dem weder effektiv


wirksame Medikamente noch eine Psychotherapie eingesetzt
wurden. Stattdessen gaben sie den Patienten eine Dose mit
Pillen. Die Forscher sagten den Patienten offen: Dies sind
Zuckerpillen, die keine wirksame Substanz enthalten. Sie
fgten hinzu, dass sich der Zus tand vieler Patienten trotz dieser
Tatsache verbessert hatte, nachdem sie eine Woche lang,
dreimal tglich, eine dieser Pillen eingenommen hatten. Am
Ende der Woche sollte eine Kontrollsitzung stattfinden.
Als vierzehn von fnfzehn Versuchspersonen eine Woche
spter zur Kontrolle kamen, zeigten ihre Symptomchecklisten,
dass sich bei dreizehn von diesen vierzehn die Symptome
wesentlich verbessert hatten. Park und Covi taten daraufhin
etwas, das bei Wissenschaftlern, die den Placebo-Effekt
erforschen, leider sehr selten ist. Da sie sich nicht damit
zufrieden geben wollten, lediglich Zahlen zu ermitteln und diese
schriftlich festzuhalten, unterhielten sie sich mit den
Versuchspersonen, um herauszufinden, was sich in ihren Kpfen
abgespielt hatte.
Durch diese Gesprche erfuhren die Wissenschaftler zunchst,
dass nicht alle Probanden ihnen in Bezug darauf, was ihnen
verschrieben worden war, geglaubt hatten. Die vierzehn
Teilnehmer lieen sich in zirka drei gleich groe Gruppen
unterteilen. Die erste Gruppe glaubte den Wissenschaftlern und
ging davon aus, Zuckerpillen einzunehmen. Die zweite Gruppe
nahm an, dass man Psychiatern, die eine Studie durchfhren,
einfach nicht trauen konnte. Obwohl den Teilnehmern etwas
anderes gesagt worden war, glaubten sie, dass es sic h bei den
Pillen in Wirklichkeit um irgendein Beruhigungsmittel handelte
- und dass sie vielleicht angelogen worden waren, damit die
Studie genauere Ergebnisse lieferte oder weil das Risiko, von
dem Medikament abhngig zu werden, auf diese Weise geringer
war. Die dritte Gruppe war sich einfach unsicher, was sie
bekommen hatte.
-60-

Die Gruppen waren jeweils zu klein, um gltige statistische


Vergleiche anzustellen, aber Park und Covi stellten fest, dass die
beiden Gruppen, die zu wissen glaubten, was sie einnahmen
entweder Zuckerpillen oder ein richtiges Medikament -, ber
eine tiefgreifendere Verbesserung ihres Zustands berichteten als
die Gruppe, die sich nicht sicher war. Die Menschen, die davon
berzeugt waren, dass sie echte Medikamente bekamen,
berichteten zudem von Nebenwirkungen, die in der Woche
aufgetreten waren. Von den Teilnehmern, die dachten, sie
erhielten ein Placebo, berichtete dagegen niemand von
irgendwelchen Nebenwirkungen.
Park und Covi fragten dann die Teilnehmer der Gruppe, die
an die Einnahme eines Placebos glaubte, wie sie sich erklrten,
dass sich ihr Zustand verbessert hatte. Trotz der kleinen
Gruppengre geben uns ihre Antworten sehr wichtige
Hinweise darauf, was rzte tun mssen, um bei ihren Patienten
einen Placebo- Effekt auszulsen. Zirka die Hlfte der
Probanden sagten, es gehe ihnen besser, weil sie das Placebo
genommen htten, whrend die andere Hlfte behauptete, ihr
Zustand habe sich verbessert, weil sie ihre natrlichen
Fhigkeiten, mit der Situation fertig zu werden, genutzt htten.
Eine Frau berichtete, dass sie sich jedes Mal, wenn sie ein
Placebo einnahm, daran erinnerte, dass sie tatschlich etwas tun
konnte, um ihren eigenen Zustand zu verbessern. Andere
Teilnehmer erklrten, sie htten die Tatsache, dass sie kein
wirksames Medikament erhalten htten, positiv gewertet, da
ihnen auf diese Weise die Nebenwirkungen und die Gefahr,
abhngig zu werden, erspart geblieben wre.
Dagegen berichteten Teilnehmer der Gruppe, die an ein
echtes Medikament geglaubt hatte, dass sie ge meint htten,
die Verbesserung ihrer Symptome tatschlich beobachten zu
knnen. Diese Besserung habe sie wiederum in der Annahme
bestrkt, dass es sich bei den Pillen um ein authentisches
Medikament gehandelt habe.
-61-

Ein groes Problem bei dieser Studie - abgesehen von der


geringen Teilnehmerzahl - sollte erwhnt werden. Park und Covi
sagten ihren Patienten, dass sie nach der Placebo-Woche anders
weiterbehandelt wrden, sofern das ntig sei. Das knnte
bedeuten, dass sie keine Nichtblind-Placebo-Studie, sondern
eine Wartelisten-Studie durchfhrten. Es wurde mehrfach
gezeigt, dass sich der Zustand von Patienten, die darauf warten,
psychische Hilfe zu bekommen, schneller verbessert, als es bei
einem natrlichen Verlauf normalerweise der Fall wre. Zu
wissen, dass man bald Hilfe bekommt, knnte ausreichen, um
die Symptome verschiedener psychischer Krankheiten
abzuschwchen. Es knnte sein, dass die Patienten von Park und
Covi einfach ausharrten und auf die richtige Behandlung
warteten.
Es ist sogar mglich, dass sie - bewusst oder unbewusst
glaubten, die rzte zufrieden stellen zu knnen, wenn sich ihr
Zustand sofort verbesserte, und sie dadurch langfristig mit
besseren Behandlungen rechnen konnten.
Aber es ist interessant, dass keiner der Teilnehmer einen
dieser Grnde fr die Verbesserung ihres Zustands nannte, als
Park und Covi sie befragten. Wir knnen ihre Einschtzung,
dass die Einnahme von Placebos - untersttzt von einer
positiven Bewertung ihrer eigenen Fhigkeiten - die Situation
verndert habe, aus ebenso guten Grnden anzweifeln wie fr
glaubwrdig halten.

Gefhle und Wohlbefinden


Dass so gut wie jeder von uns potenziell fr Placebos
-62-

empfnglich ist, ist ebenso eine gute Neuigkeit wie die Tatsache,
dass die medizinische Wissenschaft im Bereich der GeistKrper-Heilung weiterhin Fortschritte macht. Sowohl in der
Schulmedizin als auch in der alternativen Medizin werden die
Menschen mit den Mglichkeiten des Zusammenspiels von
Krper und Geist vertrauter. Wissenschaftler entdecken neue
Verbindungen zwischen der Vorstellungskraft beziehungsweise
Emotionen und menschlicher Gesundheit.
Die Mglichkeit, dass eine Behandlung gerade deshalb gut
und wirksam sein kann, weil sie vorwiegend ber den Geist auf
den Krper wirkt, knnen wir nun entspannter und mit grerer
Neugier betrachten. Und das bereitet den Boden fr eine
positive Herangehensweise an das Phnomen des PlaceboEffekts. Wir halten uns dabei an die Definition aus dem ersten
Kapitel, die auf dem symbolischen Bedeutungsgehalt grndet,
und wollen uns jetzt mit der inneren Apotheke beschftigen.

-63-

Die innere Apotheke


Der Krper ist Gottes Apotheke, worin alle Flssigkeiten,
Medikamente, Schmierle, Opiate, Suren und Antazide
enthalten sind sowie jedes Mittel, das Gott in seiner Weisheit fr
das menschliche Glck und die Gesundheit als ntig erachtete.
Andrew Taylor Still (1908)
Als Einstieg ins Thema wrde ich Ihnen gerne eine persnliche
Anekdote erzhlen, die unsere Ausfhrungen ber die innere
Apotheke sehr gut veranschaulicht. Sie handelt von me iner Frau
Daralyn, die nicht nur eine begabte Koautorin, sondern auch
eine vollendete internationale Volkstnzerin ist.

Daralyns Geschichte: Der Fersensporn


Im Herbst 1989 bildete sich an der Auenseite von Daralyns
linker Ferse eine Beule. Daralyn dachte, sie wre entstanden,
weil sie whrend eines Familienurlaubs in London in Schuhen
herumgelaufen war, die an den Fersen sehr eng saen. 1990 war
die Beule so gro geworden, dass sie beim Tragen aller Schuhe,
die sie besa, Schmerzen hatte, besonders bei den festen
Schuhen, die sie beim Tanzen trgt. Zum Glck hatte sie keine
Schmerzen, wenn sie locker sitzende oder weichere Schuhe trug,
doch das Tanzen war problematisch.
Als unser Hausarzt Daralyns Ferse rntgte, stellte er eine
knochige Geschwulst fest, die er als Fersensporn bezeichnete
und die direkt unter der Haut aus dem Fersenknochen
hervorragte. Der Orthopde, an den Daralyn daraufhin
berwiesen wurde, sagte ihr, es sei unwahrscheinlich, dass der
-64-

Sporn sich zurckbildete, daher msse er operativ entfernt


werden. Er fgte hinzu, es sei nicht sicher, wie lange es dauern
wrde, bis der Fu wieder vllig verheilt war. Mglicherweise
msse sie sechs Wochen lang einen Gips tragen. Da Daralyns
Tanztruppe jeden Monat auftrat und sie das Gefhl hatte, dass
die anderen sie brauchten, verschob sie die Operation trotz der
Schmerzen immer wieder.
Im Herbst 1990 begegnete Daralyn einer Geistheilerin namens
Patricia und fragte sie, ob sie ihr bezglich ihres Fersensporns
helfen knne. Patricia wies Daralyn zunchst an, die Augen zu
schlieen. Dann fhrte sie sie in einen Entspannungszustand, bat
um einen Dialog mit Daralyns Seele und schlielich um die
Wiederherstellung des physisch perfekten Zustands durch die
Erinnerung an den ursprnglichen Entwurf des Krpers - alles
innerhalb von wenigen Minuten. Nach zwei Wochen stellte
Daralyn immer noch keine Vernderung fest und bezweifelte,
dass diese Form der Heilung bei ihr funktionierte. Trotzdem
ging sie noch einmal zu Patricia, die die Behandlung
wiederholte. Nach dem zweiten Besuch war Daralyn, die gerade
keine Tanztermine hatte, mit anderen Dingen beschftigt und
verga die ganze Sache.
Zirka einen Monat spter hatten wir eine Freundin von
Daralyn zu Besuch, die ebenfalls alternative Heilverfahren
anwendet. Als sie ge gangen war, massierte ich Daralyns Fe,
und wir setzten das Gesprch ber das Thema der Heilung fort,
das wir mit unserem Gast begonnen hatten. Pltzlich stie
Daralyn hervor: Da wir gerade von Heilung sprechen, schau,
die Beule ist verschwunden! Ich untersuchte ihre Ferse - und
konnte nicht leugnen, dass die Geschwulst, die ber ein Jahr
existiert hatte, offensichtlich whrend des vorhergehenden
Monats langsam verschwunden war.
Ein paar Jahre spter erwhnte Daralyn gegenber unserem
Hausarzt, zu dem sie mit einem unserer Kinder gegangen war,
dass der Fersensporn ohne Operation von selbst verschwunden
-65-

war, dies aber offensichtlich durch eine Behandlung mit


bersinnlichen Krften bewirkt worden war. Er lchelte und
sagte: Nun, wenn es funktioniert hat, ist es doch gut.
Warum auch immer, Daralyns Fersensporn ist seit neun
Jahren verschwunden und machte nie irgendwelche Anstalten
wiederzukommen.
Als Wissenschaftler muss ich mir die folgende Frage stellen:
Wenn man davon ausgeht, dass der Fersensporn verschwand
(was ich besttigen muss), was bewirkte die Heilung? Wie
knnte ich das als Wissenschaftler und Arzt erklren?
Eine mgliche Erklrung wre, dass Geistheilungen
tatschlich funktionieren. Die westliche medizinische
Wissenschaft wei zwar nicht wie, und ich kenne keinen
wissenschaftlichen Beweis, der das belegt, aber als
medizinischer Wissenschaftler muss ich fr diese Mglichkeit
offen bleiben.
Es gibt einen Spruch unter Wissenschaftlern, der besagt: Nur
weil man nicht beweisen kann, dass etwas funktioniert, bedeutet
das nicht, dass man beweisen kann, dass es nicht funktioniert.
Die Frage muss offen bleiben, zumindest bis weitere
Untersuchungen stattgefunden haben.
Eine weitere mgliche Erklrung ist, dass der Fersensporn
von allein verschwunden ist. Es ist eine weit verbreitete falsche
Vorstellung, dass Knochen tot und inaktiv sind. Wir denken das,
weil es sich bei den Knochen, mit denen wir in Kontakt
kommen (zum Beispiel bei einem Skelett, das im
Biologieunterricht im Klassenzimmer hngt) zwangslufig stets
um tote Knochen handelt. Doch Knochen gehren zu den
dynamischsten Geweben im Krper. Neue Knochenteile werden
stndig produziert und alte Teile werden absorbiert. Ein
Fersensporn oder eine hnliche Knochenwucherung ist in der
Regel eine Reaktio n des Knochens auf einen lokalen Druck.
Wenn der Druck verschwindet, kann man damit rechnen, dass
-66-

der Krper den nicht mehr bentigten Knochen nach einer Weile
schlielich absorbiert.
Wre das in Daralyns Fall eine plausible Erklrung? Dagegen
wrde die Tatsache sprechen, dass zwei erfahrene rzte
dachten, der Fersensporn sei schon zu lange da gewesen, um
wieder von allein zu verschwinden.
Und schlielich gibt es noch eine dritte Erklrung. Hatte
Daralyns psychische Verfassung etwas mit der Heilung zu tun?
Sie selbst meint, groe Skepsis gegenber der Geistheilung
gehabt zu haben. Doch sie suchte die rztin ein zweites Mal auf
- was sie beim Hausarzt oder beim Chirurgen nicht tat. Dies
knnte bedeuten, dass aufgrund ihrer ursprnglichen Skepsis
zwei Sitzunge n ntig waren, damit sich der Glaube daran
verwurzeln konnte. Unterbewusst hegte sie vielleicht einen
strkeren unterdrckten Glauben oder Hoffnungen bezglich
der Behandlung, als sie selbst es sich eingestehen wollte.
Knnten solche mentalen Krfte einen Einfluss darauf gehabt
haben, was in ihrem Krper geschah? Ich bin davon berzeugt.

Innere Heilung: Unser Geschenk an uns selbst


Der menschliche Krper ist eine einzigartige, wunderbare
Schpfung. Eines seiner beeindruckendsten Merkmale ist seine
Fhigkeit, gegen die meisten Krankheiten, unter denen er leidet,
selbst die ntige Medizin herzustellen. Der Krper kann
aufgrund von Keimen erkranken, doch er besitzt ein
Immunsystem, das diese bekmpft und den Krper schlielich
von ihnen befreit. Er kann durch bestimmte Chemikalien
vergiftet werden, doch der Magen ist in der Lage, diese zu
verweigern und zu verhindern, dass sie ins Verdauungssystem
gelangen. Sogar ohne jegliche medizinische Betreuung sind
viele Menschen die meiste Zeit ber gesund und knne n ein
ziemlich hohes Alter erlangen.
-67-

Wenn der Krper krank ist oder unter Schmerzen leidet,


werden automatisch einige seiner chemischen Substanzen in
einer greren Menge produziert, als es normalerweise der Fall
ist. Sie haben die Kraft, die Krankheit oder das Unwohlsein
hufig von allein zu beseitigen. All diese Faktoren zur
Wiederherstellung der Gesundheit knnen als die innere
Apotheke des Krpers betrachtet werden. Wenn ein Mensch
krank ist und es ihm mit der Zeit besser geht, ist die innere
Apotheke des Krpers aktiv geworden.
Nehmen wir an, wir entdecken, dass diese innere Apotheke
nicht nur auf eine uns innewohnende Wahrnehmung des
krperlichen Zustands reagiert. Nehmen wir weiter an, dass
Umwelteinflsse die Art und Weise, wie die Apotheke arbeitet,
beeinflussen knnen. Wir stellen fest, dass wir Dinge tun
knnen, die unsere innere Apotheke aktivieren und sie
veranlassen, schneller und effektiver auf verschiedene
Krankheiten zu reagieren. Das bedeutet, wir knnen praktisch
ein Rezept an unsere eigene innere Apotheke weiterleiten.
Die innere Apotheke wird so zu einer Metapher, die uns hilft,
den Placebo-Effekt besser zu verstehen. Sie wirft ein neues
Licht auf die Debatte des neunzehnten Jahrhunderts, wie
Placebos Heilungen bewirkten. Erinnern wir uns daran, dass die
rzte sich nicht darber einig waren, ob die Heilungen durch die
Kraft des Vorstellungsvermgens bewirkt wurden, durch die
natrlichen Heilkrfte des Krpers oder ob sie einfach dem
natrlichen Krankheits- und Gesundungsverlauf entsprachen.
Wir knnen festhalten, dass der Metapher der inneren Apotheke
zufolge kaum ein Unterschied zwischen der Kraft der
Vorstellung und den natrlichen Heilkrften des Krpers
besteht.
Wie ich spter ausfhrlich darlegen werde, ist der Krper fest
verdrahtet, um Bilder unserer Vorstellungskraft (und andere
symbolische Signale) in natrliche Heilkrfte umzuwandeln. Ich
habe den Begriff fest verdrahtet aus der Computersprache
-68-

verwendet, da dieses Bild der Funktionsweise des Krpers in


gewisser Weise entspricht. Man kann neue Software installieren,
die den Computer anweist, eine bestimmte Funktion
auszufhren. Wenn man spter die gesamten Softwaredateien
(bewusst oder aus Versehen) lscht, wre der Computer nicht
mehr in der Lage, die Funktion auszufhren. Ist die Funktion
jedoch fest verdrahtet, ist sie dauerhaft installiert; man kann sie
nicht lschen, solange der Computer intakt ist.
Die innere Apotheke ist als eine der natrlichen Heilkrfte des
Krpers fest verdrahtet. Wenn wir uns vorstellen, dass wir
unseren Krper bei unserer Geburt bei einem Hndler gekauft
htten, wre die innere Apotheke kein zustzliches Accessoire
gewesen; sie htte zur Standardausrstung gehrt.
Aber selbst wenn sich der Placebo-Effekt und die
Selbstheilung oder Spontanheilung hneln, besteht doch ein
gewisser Unterschied.

Der Placebo-Effekt und die Spontanheilung:


Was sie verbindet und was sie unterscheidet
Es ist mglich, dass beim Placebo-Effekt und bei
Spontanheilungen die gleichen Krperprozesse ablaufen
beziehungsweise die gleichen chemischen Verbindungen aktiv
sind. Bei Spontanheilungen kmmert der Krper sich selbst
ohne Hilfe von auen um seine Heilung. Beim Placebo-Effekt
gehen wir davon aus, dass eine Botschaft aus der ueren
Umgebung eine Wirkung auf den Geist hat, der dann neue
chemische Reaktionen auslst oder zumindest bereits aktive
Ablufe untersttzt und verstrkt. Interessanterweise wurde die
Metapher der inneren Apotheke mglicherweise von einem Arzt
entwickelt, der die Vorstellung, sich selbst mit chemischen
Medikamenten behandeln zu lassen, strikt ablehnte. Wie Sie zu
Anfang dieses Kapitels gelesen haben, beschrieb Dr. Andrew
-69-

Taylor Still, der Begrnder der Osteopathie, den Krper als


Gottes Apotheke. Indem er Opiate in Gottes Apotheke zu
erkennen meinte, bewie s er einen ziemlichen Weitblick: Nur ein
halbes Jahrhundert spter entdeckten Wissenschaftler die so
genannten
Endorphine,
opiumhnliche
chemische
Verbindungen, die sich in der inneren Apotheke des Krpers
bilden.
Fr die innere Apotheke des Krpers ist etwas sehr
wesentlich: Es gibt keine Regel, die uns vorschreibt, dass wir
uns zwischen inneren und ueren Faktoren entscheiden
mssen. Der Krper ist in der Lage, auf uere Substanzen oder
Prozesse zu reagieren, die die Heilung frdern knnen. Bei den
meisten Krankheiten aber wird die schnellste und vollstndigste
Heilung auftreten, wenn wir die Wirkungen der ueren
Heilprozesse mit der Arbeit der inneren Apotheke des Krpers
kombinieren.
Es gibt einen beliebten Zeitungscartoon mit dem folgenden
Text: Wenn ich das echte Medikament nicht bekommen kann,
dann will ich das allerbeste Placebo. Die rzte, die uns vor
eine solche Wahl stellen wrden, wren nicht wirklich an
unserer Heilung interessiert. Es gibt keinen Grund, warum wir
nicht sowohl das echte Medikament als auch das allerbeste
Placebo bekommen sollten. Und es gibt auch keinen Grund,
warum ein echtes Medikament nicht selbst das allerbeste
Placebo sein kann, wenn es die richtigen symbolischen Signale
an unsere innere Apotheke sendet.
Entwickeln wir das Bild noch etwas weiter und visualisieren
wir die innere Apotheke des Krpers. Stellen Sie sich die
Apotheke als Schnittstelle oder Treffpunkt vor, wo rzte und
Anhnger
aller
mglichen
Heilverfahren
endlich
zusammenkommen und sich wohl fhlen: praktische rzte,
Osteopathen, Chiropraktiker, Aromatherapeuten, Akupunkteure,
Geistheiler und alle anderen Arten von Heilern (und Menschen,
die geheilt werden wollen). Wie wir gesehen haben, sind sie sich
-70-

in vielen Punkten nicht einig, aber sie knnen alle darin


bereinstimmen, dass jedes Heilverfahren in der Lage ist,
symbolische Botschaften an die Patienten zu senden, um ihre
innere Apotheke anzuregen. Jeder Arzt kann sich der
Auffassung anschlieen, dass die innere Apotheke eine
groartige Verbndete bei seiner Bemhung um die Gesundung
des Patienten ist. Manche Therapeuten wrden sogar zugeben,
dass ihre Behandlungen die innere Apotheke einer bestimmten
Gruppe von Betroffenen eigentlich nur auf eine besonders
effektive Weise aktivieren und strken. Andere wrden darauf
bestehen, dass ihre Behandlungen vllig unabhngig von der
Aktivitt der inneren Apotheke wirken. Doch alle respektieren
die innere Apotheke und sind sich einig, dass ihre eigene Arbeit
ohne sie viel mhsamer und weniger erfolgreich wre. Ein
besonders hilfreicher Aspekt der inneren Apotheke ist, dass sie
die Aufmerksamkeit vom Arzt und seinen Behandlungen
weglenkt und sie auf den kranken Menschen richtet.

Der Patient als sein eigener Arzt


Unsere Freunde Fisher und Greenberg, die die These mit der
Zustimmungstendenz entwickelten, haben festgestellt, dass
die Schulmedizin und in gewisser Weise jedes andere
Heilverfahren dazu neigen, Heilungen dem Knnen und dem
Einfluss des Arztes zuzuschreiben und jeden Beitrag des
Patienten selbst zu ignorieren. Wenn man aber den PlaceboResponder als passiv stigmatisiert, so meinen sie, trifft man
den Kern der Sache nicht:
Die Tatsache, dass Individuen Hinweise und Ideen nutzen
knnen, die innerhalb des Placebo-Kontextes angeboten werden,
ist kein Zeichen von Passivitt, sondern vielmehr die Fhigkeit,
sich selbst mit Hilfe der Vorstellungskraft zu mobilisieren. Was
als Passivitt bezeichnet wird, ist wahrscheinlich in Wirklichkeit
-71-

die Bereitschaft, fr Kommunikation empfnglich zu sein.


Seymour Fisher und Roger Greenberg
Wenn wir die Metapher der inneren Apotheke verwenden,
vergessen wir nicht so leicht den wichtigen Beitrag, den jeder
von uns zu seinem eigenen Heilprozess beisteuert.
Die innere Apotheke als Metapher des Placebo-Effekts fhrt
zu einem viel ga nzheitlicheren und positiveren Bild der Rolle
des Placebo- Effekts fr die Heilung von Menschen. Im weiteren
Verlauf des Buches werde ich Beweise vorlegen, die zeigen,
dass dieses Bild ziemlich realistisch ist und was es fr die
verschiedenen Heilverfahren bedeutet.
Es gibt zwei weitere medizinische Faktoren, die mit dem
Placebo-Effekt in Verbindung stehen und ber die wir Bescheid
wissen sollten.

Der Placebo-Effekt und die Ungewissheit


Ungewissheit ist ein Aspekt des Placebo-Effekts, der bei
Wissenschaftlern zu Recht zu einer negativen Einstellung ihm
gegenber fhren knnte, besonders bei denjenigen, die die
zentrale Rolle der inneren Apotheke beim Heilungsprozess zu
wenig schtzen oder gar ganz ignorieren. Schlielich mgen
Wissenschaftler Geschehnisse, die nach einer bestimmten
Gesetzmigkeit vorhergesagt werden knnen. Der PlaceboEffekt jedoch hat sich Gesetzmigkeiten schon immer
entzogen. Was meine innere Apotheke aktiviert, hat vielleicht
gar keine Wirkung auf Ihre; oder was meine Apotheke in einer
bestimmten Situation aktiviert, versagt mglicherweise in einer
anderen Situation; oder was meine einmal sehr stark aktiviert
hat, kann ein anderes Mal nur eine ganz schwache Wirkung
haben.
-72-

Erinnern wir uns daran, dass frhen Untersuchungen ber


Placebos zufolge zirka ein Drittel der Teilnehmer positiv auf
Placebos reagierten. Aber wie wir gesehen haben, lsst sich
nicht anhand von Persnlichkeitsmerkmalen vorhersagen, um
welche Versuchsteilnehmer es sich handeln wird. Wenn der
Placebo-Effekt von der Reaktion auf die Situation und nicht von
unvernderlichen Persnlichkeitsmerkmalen abhngt, dann hat
bisher noch niemand einen Weg gefunden, um herauszufinden,
warum es genau zu dieser Reaktion gekommen ist.
Vorherzusagen, wer auf ein Placebo reagieren wird und wer
nicht, bleibt eine ungewisse Sache.
Und es ist sogar noch etwas komplizierter. Bisher wissen wir,
dass der Durchschnittswert fr einen Placebo-Effekt bei einem
Drittel der Teilnehmer lag. Es scheint fast, als knnte man
bereits vor einem Versuch vorhersagen: Also gut, wir wissen
nicht, welche Individuen genau reagieren werden, aber
zumindest knnen wir ziemlich genau absehen, wie viele
reagieren werden. Es hat sich herausgestellt, dass dieses Gefhl
der Sicherheit ebenfalls irrefhrend ist, wie die folgende
Anekdote zeigt.

Wie ein Anthropologe das Rtsel des Citnetidins lste


Anthropologen fhren in der Regel keine placebokontrollierten
Studien neuer Medikamente durch. Daniel Moerman von der
University of Michigan in Dearborn interessierte sich um 1980
fr das Zusammenwirken von Medikamenten und Kultur, und
besonders dafr, wie die verschiedenen heilkrftigen Pflanzen
wirkten, die von den nordamerikanischen Indianern verwendet
wurden. Fr seine Zwecke entwickelte der Anthropologe eine
originelle und intelligente Idee. Die bliche randomisierte,
placebokontrollierte Doppelblindstudie ist nur auf einen Zweck
ausgerichtet: Sie soll zeigen, ob es Patienten aufgrund eines
-73-

Versuchsmedikaments besser geht oder nicht. Was mit den


Teilnehmern der Placebo-Gruppe geschieht und warum, ist nicht
von Interesse. Es kommt nur auf den Unterschied zwischen der
Placebo-Gruppe und der Medikamenten-Gruppe an - in der
medizinischen Terminologie Arm genannt.
Damit man den Placebo-Effekt in wissenschaftlicher Hinsicht
versteht, muss man das gleiche Placebo jedoch unter
unterschiedlichen Bedingungen verabreichen, um feststellen zu
knnen, ob die Bedingungen die Wirkung des Placebos
verndern.
Das bedeutet, man bentigt eine Versuchsgruppe und eine
Kontrollgruppe, die beide nur Placebos erhalten.
Wie Moerman beobachtete, konnte man nie etwas
Interessantes ber die Wirkungsweise von Placebos
herausfinden, solange man sich auf eine oder zwei Studien
beschrnkte, bei denen irgendein Medikament mit einem
Placebo verglichen wurde. Weit aufschlussreicher wre es, wenn
man zehn, zwanzig oder sogar dreiig Studien durchfhren
wrde, in denen jeweils ein effektiv wirksames Medikament mit
einem Placebo verglichen wrde. Und zu einem noch sichereren
Ergebnis wrde man kommen, wenn man etwas
Quantifizierbares und Objektives messen knnte, so dass die
Studien gut miteinander verglichen werden knnten. Wenn man
dann die Placebo-Arme all dieser Studien prfen wrde, knnte
man vielleicht Muster erkennen, die Anhaltspunkte fr den
Placebo-Effekt liefern. Also durchforstete Moerman alle
medizinischen Zeitschriften, deren er habhaft werden konnte,
und fand schlielich, wonach er suchte.
Mitte der siebziger Jahre revolutionierte ein neues
Medikament die Behandlung von Magengeschwren. Es
handelte sic h um Cimetidin (Tagamet). Die rzte hatten immer
angenommen, dass Magengeschwre etwas mit einem
Sureberschuss im Magen und im ersten Abschnitt des
Dnndarms zu tun hatten, aber bisher konnten sie lediglich
-74-

Antazida verschreiben, die die Sure neutralisierten. Cimetidin


war das erste einer neuen Kategorie von Medikamenten, das in
der Lage war zu verhindern, dass dieser Sureberschuss
berhaupt entstand. Eine groe Begeisterung regte sich, und
Wissenschaftler auf der ganzen Welt begannen, Cimetidin in
kontrollierten Studien zu testen.
Moerman prfte 31 dieser Studien, die Cimetidin auf eine
randomisierte, doppelblinde Weise mit Placebos verglichen.
Praktisch alle verliefen nach demselben Prinzip: Die rzte
sahen sich mit Hilfe einer Magenspiegelung das
Magengeschwr an und stellten fest, wie gro es war. Nach
einem Monat wurden alle Teilnehmer erneut untersucht, um
festzustellen, ob das Magengeschwr kleiner geworden oder
vllig ausgeheilt war.
Moerman verglich alle 31 Studien miteinander und stellte fest,
dass die Erfolgsquoten des Cimetidin-Arms bei allen Studien
sehr nah beieinander lagen. Die Heilungsrate innerhalb eines
Monats lag grob bei zirka 70 bis 75 Prozent. Die Wirkung des
Medikaments innerhalb des Krpers schien kaum durch andere
Umwelteinflsse beeintrchtigt zu werden. Aber etwas war
rtselhaft: Die Studien zeigten nicht einheitlich, dass Cimetidin
besser wirkte als das Placebo. Die eine Hlfte der Studien
belegte, dass Cimetidin besser abschnitt als das Placebo, die
andere Hlfte dagegen nicht.
Wie Moerman schlielich entdeckte, hatte die Lsung des
Rtsels gar nichts mit dem Cimetidin zu tun - aber sehr viel mit
dem
Placebo.
Der
Placebo-Effekt
bewirkte
eine
durchschnittliche Heilung eines Drittels der Magengeschwre
nach einem Monat. Dies entsprach fast haargenau der
Reaktionsrate, die Henry Beecher in seiner Zusammenfassung
der Schmerzstudien 1955 dargestellt hatte und die
Wissenschaftler seitdem immer wieder dokumentierten.
Moerman erkannte nun sehr deutlich, dass dieser
Durchschnittswert eine enorme Variation verschleierte. Die
-75-

Placebo-Arm-Heilungsrate in den 31 Studien schwankte


erheblich. In einer Studie waren nur 10 Prozent der
Magengeschwre nach einmonatiger Einnahme eines Placebos
kuriert; in einer anderen betrug die Placebo-Heilungsrate 90
Prozent; bei den restlichen Studien ergaben sich verschiedenste
Werte dazwischen. Und hierin lag die Lsung des Rtsels: Die
Studien zeigten keine statistische Differenz zwischen Cimetidin
und dem Placebo, wenn der Placebo-Effekt einen hohen Wert
erreichte; lag der Placebo-Effekt dagegen im unteren Bereich
des Spektrums, ging Cimetidin problemlos als Gewinner hervor.
Die Rate des Placebo- Effekts und nicht die Reaktionsrate auf
das Cimetidin bestimmte die Gesamtergebnisse der Studie.
Als Anthropologe interessierte sich Moerman dafr, ob
kulturelle Unterschiede die Wahrscheinlichkeit verndern, dass
ein bestimmtes Signal die innere Apotheke aktiviert. Also
klassifizierte er die Studien nach den Lndern, in denen die
Untersuchung durchgefhrt worden war. Dieser Teil seiner
Untersuchung lieferte zwar nur vorlufige Ergebnisse, aber
Moerman konnte einige Tendenzen aufgrund nationaler
Unterschiede beim Placebo-Effekt aufzeigen. Einige Studien mit
der geringsten Placebo-Heilungsrate wurden zum Beispiel in
Dnemark durchgefhrt, whrend einige der hchsten PlaceboReaktionsraten in deutschen Studien auftraten.
Alle Wissenschaftler, die diese Studien leiteten, interessierten
sich fr das Cimetidin und nicht fr den Placebo-Effekt. Daher
enthielten ihre Berichte keine Angaben ber den emotionalen
Kontext, in dem die Studien durchgefhrt wurden, und
sicherlich befragte niemand die Teilnehmer darber, was ihnen
whrend der Zeit der Studie durch den Kopf gegangen war. Wir
knnen nur spekulieren, was die unterschiedlichen Ergebnisse
dieser stark voneinander abweichenden Placebo-Effekte
verursachte.
An dieser Stelle mchte ich auf zwei Dinge aufmerksam
machen. Wir haben gesehen, dass der natrliche
-76-

Krankheitsverlauf eine der mglichen Erklrungen fr die


Heilung ist, die sonst vielleicht dem Placebo-Effekt
zugeschrieben wird; Magengeschwre heilen entweder, weil sie
mit Cimetidin behandelt werden, oder aufgrund der natrlichen
Genesungsprozesse des Krpers. Dies geschieht auch ohne
Signale aus der ueren Umgebung oder eine Vernderung
unserer Emotionen beziehungsweise Erwartungen.
Diese Erklrung erscheint sinnvoll, wenn wir nur den
Gesamtdurchschnitt betrachten, denn es ist logisch, dass zirka
ein Drittel der Magengeschwre nach einem Monat von alleine
verheilt sein knnen. Fr sich genommen wrde das den so
genannten Placebo- Effekt ausschlieen.
Wenn
wir
die
Schwankungen
und
nicht
den
Gesamtdurchschnitt betrachten, ist es viel schwerer, die
Erklrung zu akzeptieren. Warum sollten in manchen Kliniken
nur 10 Prozent der Magengeschwre von alleine verheilen,
wenn das in einer anderen Klinik in einem anderen Land bei 80
Prozent der Fall war? Zu behaupten, es gebe beim natrlichen
Verlauf eines Magengeschwr-Leidens so groe Abweichungen,
wrde fast bedeuten, dass man zugibt, nicht viel darber zu
wissen, wodurch ein Magengeschwr verursacht und wodurch
es geheilt wird. Es ist jedenfalls nicht weniger heikel, die
Variation durch den natrlichen Verlauf dieses Leidens zu
erklren als durch einen Placebo-Effekt, besonders wenn man
bedenkt, dass der Magensuregehalt durch emotionale Faktoren
verndert wird, was schon seit langem bekannt ist.
Fassen wir zusammen: Hufig ignorieren skeptische
Wissenschaftler und rzte die Bedeutung des Placebo-Effekts,
da er so unvorhersehbar ist. Bei zirka einem Drittel der Patienten
tritt bei wissenschaftlichen Studien ein Placebo-Effekt auf, aber
wir knnen nicht sagen, bei wem das der Fall sein wird, und ein
Individuum, das in einer Doppelblindstudie auf ein Placebo
reagiert, zeigt in einer anderen Studie mglicherweise keine
Reaktion. Wenn die Placebo-Reaktionsrate zwischen 10 und 90
-77-

Prozent liegt, knnen viele nur mit den Schultern zucken.


Vielleicht stimmt das Ergebnis, aber welchen Wert hat es? Wie
kann man es wissenschaftlich untersuchen? Man knnte es
genauso gut bleiben lassen und sich mit den gltigen Gesetzen
der Biochemie und Physiologie befassen.
Dieses Argument misst allerdings mit zweierlei Ma, wenn
man bedenkt, dass Cimetidin zirka 70 bis 75 Prozent der
Magengeschwre heilte. Und genau die gleichen Dinge, die wir
ber Placebos gesagt haben, knnte man auch ber Cimetidin
sagen - nur in etwas abgeschwchter Form. Wir haben in der Tat
keine Ahnung, was bei den 25 bis 30 Prozent der Teilnehmer,
die nicht auf das Medikament reagierten, anders war. Wir
knnten behaupten, dass sie resistent gegen das Mittel waren
oder es anders verstoffwechselten. Aber solange wir keinen
eindeutigen biochemischen Beweis haben, der diese Hypothesen
erklrt, knnen wir lediglich feststellen: Ihr Zustand hat sich
nicht gebessert, und wir wissen nicht, warum das so ist. Einer
aktuellen Theorie ber Magengeschwre zufolge, die nach
Moermans Untersuchungen entstand, lie sich bei den 25 bis 30
Prozent mglicherweise kein Heilerfolg feststellen, da der
Magen von Helicobacter-Pylorii-Bakterien befallen war. Studien
verschiedener Medikamentkombinationen zur Bekmpfung des
Helicobacter Pylorii zeigen, dass die Medikamente die
Bakterien bei zirka 90 bis 95 Prozent der Patienten beseitigen;
und wir haben das gleiche Problem zu erklren, warum die
Bakterien bei den anderen 5 bis 10 Prozent nicht verschwinden.
Weiterhin haben viele Menschen die Bakterien in ihrem Magen,
bekommen aber kein Magengeschwr.
Da es kein Medikament gibt, das in 100 Prozent der Flle
wirkt beziehungsweise dessen Wirkung zu 100 Prozent
vorhersehbar ist, sollten wir die Variabilitt nicht anfhren, um
den Placebo-Effekt zu widerlegen. Und wir sollten auch nicht
der berzeugung anhngen, dass wir ihn und die Metapher der
inneren Apotheke nicht besser verstehen knnen.
-78-

Bisher haben wir den Placebo-Effekt vorgestellt und definiert,


seine Geschichte betrachtet, uns gefragt, wer von uns am
empfnglichsten dafr ist, und wir haben die Metapher der
inneren Apotheke erlutert, um den Placebo-Effekt in einem
angemessen positiven Licht zu sehen. In den folgenden Kapiteln
werden wir uns der Frage widmen, wie der Placebo-Effekt
eigentlich funktioniert, und die drei Schlssel vorstellen, die ihn
aktivieren.

-79-

Der erste Schlssel: Erwartung


Als er bereits in einem fortgeschrittenen Alter war, berichtete
Dr. Gregory von einem Fall, in dem ein Patient, der
fnfundzwanzig Tropfen Laudanum in dem Glauben
eingenommen hatte, es sei ein Abfhrmittel, die ganze Nacht
keine Ruhe hatte, da er seinen Darm entleeren musste.
[Laudanum enthlt Opium, das dafr bekannt ist, starke
Verstopfungen hervorzurufen.]
The Lancet (1836)
Wie wir im dritten Kapitel gesehen haben, dienen die meisten
Persnlichkeitsmerkmale
mit
Ausnahme
der
Zustimmungstendenz und der Angstneigung nicht dazu, einen
Placebo-Effekt vorherzusagen. Mediziner unserer Zeit haben
trotzdem versucht, den Placebo-Effekt besser zu verstehen,
indem sie fragten: Wie knnen wir vorhersagen, wann
Patienten oder Versuchsteilnehmer auf ein Placebo reagieren
und welche Reaktion auftreten wird? Dieses und das folgende
Kapitel beschftigen sich nher mit zwei beliebten Theorien, die
wir Ihnen bereits kurz vorgestellt haben: die Theorie der
Erwartung und der Konditionierung.
Wir werden sehen, dass beide Theorien Hinweise dazu
liefern, welche Behandlungsmethoden die Arbeit der inneren
Apotheke untersttzen knnen. Wir werden zudem feststellen,
dass sich mit Hilfe beider Theorien experimentelle Ergebnisse
ber den Placebo-Effekt vorhersagen lassen und dass sie sich
auf bedeutende Weise berschneiden und ergnzen.
Die Theorie der Erwartung stellt die folgende Frage: Wie
wirkt sich das, wovon ich glaube, dass es in der Zukunft
passieren wird, auf meine innere Apotheke aus? Die Theorie
-80-

der Konditionierung fragt dagegen: Wie wirkt sich das, was


mir in der Vergangenheit widerfahren ist, auf meine innere
Apotheke aus? Sehen wir uns nun die Erwartungshaltung
genauer an. Beginnen wir mit einem beeindruckenden
Fallbeispiel.

Tom, der Placebo-Responder


Dr. Stewart Wolf war Mitglied eines Forschungsteams in den
spten vierziger Jahren, das vom Placebo-Effekt fasziniert war.
Er wollte mehr darber herausfinden, wie er funktionierte. Wolf
untersuchte zu dieser Zeit, welche Wechselwirkungen zwischen
den Magenfunktionen und den Symptomen bestanden, von
denen ihm seine Probanden berichteten, wenn er ihnen
verschiedene
Medikamente
verabreichte.
Bei
seiner
Untersuchung fhrte er ein Rhrchen zur Druckmessung in den
Magen der Teilnehmer ein, so dass er die Wellenbewegungen
der Bauchmuskeln graphisch darstellen konnte. Wenn die
Teilnehmer unter belkeit litten, konnte er deutlich ein
unruhiges Wellenmuster beobachten; wenn die belkeit wieder
verschwand, normalisierte sich das Muster wieder. Wolf hatte
den Probanden zwei Medikamente verabreicht: Ipekakua nha,
das einen Brechreiz erzeugt, und Atropin, das den Magen
beruhigt und ein ruhiges Muskelmuster erzeugt. Nun wollte er
sehen, was geschah, wenn er den Teilnehmern Zuckerpillen gab,
ihnen aber sagte, es handele sich entweder um Ipekakuanha oder
Atropin. Wie erwartet, litten viele Teilnehmer, die das ScheinIpekakuanha erhalten hatten, unter starker belkeit, und viele,
die das so genannte Atropin bekommen hatten, berichteten, ihre
belkeit sei viel schwcher geworden. Die Reaktionen gingen
sogar ber die Berichte der Probanden hinaus: Wolf beobachtete
die Wellenmuster des Magens und stellte genau die gleichen
Vernderungen wie bei den effektiv wirksamen Medikamenten
-81-

fest.
Einer der Versuchsteilnehmer, ein Mann namens Tom, schien
besonders empfnglich fr Placebos zu sein, daher entschied
sich Wolf, den nchsten Schritt mit ihm durchzufhren. Anstatt
ihm in der nchsten Versuchsrunde Placebos zu geben,
verabreichte er Tom Atropin und Ipekakuanha - aber dieses Mal
sagte er ihm, dass er ihm Ipekakuanha gab, als es sich in
Wirklichkeit um Atropin handelte und umgekehrt. Tom
versprte eine starke belkeit, nachdem er das Ipekakuanha
eingenommen hatte, das in Wirklichkeit Atropin war, und seine
Magenkurven wiesen das belkeitsmuster auf. Als er Atropin
erhielt, bei dem es sich tatschlich um Ipekakuanha handelte,
und man ihm sagte, es wrde seinen Magen beruhigen, versprte
Tom kurz darauf eine Linderung der belkeit, und seine
Magenkurven zeigten wieder das normale Muster. Das ist der
Erwartungseffekt in aller Krze. Nun werden wir ihn genauer
untersuchen.

Die Theorie der Erwartung


In gewisser Hinsicht klingt diese Theorie ziemlich einfach. Sie
besagt Folgendes: Wenn man damit rechnet, dass es einem nach
der Einnahme eines Medikaments besser geht, besteht eine gute
Chance, dass das der Fall sein wird - selbst wenn die Besserung
nicht durch die chemischen Bestandteile des Medikaments
erklrt werden kann. Das deutet darauf hin, dass der psychische
Zustand der Erwartungshaltung an sich einen Einfluss auf den
Gesundheitszustand
beziehungsweise
auf
krperliche
Krankheiten haben kann. Die Erwartung eines Menschen kann
unter vielen verschiedenen Umstnden eine krperliche
Wirkung haben, und das nicht nur, wenn der Mensch eine
chemisch unwirksame Substanz erhlt.
Stewart Wolfs Untersuchungen hatten aus mehreren Grnden
-82-

einen groen Einfluss auf die Placebo-Forschung. Er war einer


der ersten Forscher, die zeigten, dass der Placebo-Effekt ber
die subjektive Wahrnehmung eines Menschen hinausgeht. So
musste man sich beispielsweise bei frheren Untersuchungen
ber Schmerzen allein auf die Aussage der Versuchsteilnehmer
verlassen. Da man Schmerzen nicht objektiv messen kann,
knnen Wissenschaftler nur herausfinden, wie sehr die
Teilnehmer leiden, indem sie sie befragen. Daher nahmen die
meisten rzte an, Placebo-Effekte seien in krperlicher Hinsicht
nicht real. Weil sie eine Zuckerpille einnahmen, glaubten die
Probanden vielleicht nur, dass es ihnen besser ginge, aber die
Zuckerpille konnte unmglich eine echte Wirkung auf den
Krper selbst haben. Wolf widerlegte diesen Mythos, der auf der
alten Annahme der Trennung von Krper und Geist beruhte,
indem er zeigte, dass Placebos eine ebenso groe Wirkung auf
objektiv messbare krperliche Prozesse hatten wie auf die
Berichte der Probanden. Wolf ging sogar noch weiter, da er
nachwies, wie stark der Placebo-Effekt ausgeprgt sein kann zumindest bei bestimmten Patienten wie zum Beispiel Tom. Der
zweite medizinische Mythos, den er widerlegte, beruhte auf der
folgenden Annahme: Selbst wenn ein Patient gelegentlich auf
ein Placebo reagiert, kann die Wirkung nie so stark sein oder so
lange anhalten wie bei einem echten Medikament. Toms Fall
sollte diese Fehleinschtzung endgltig richtig stellen. Die
folgende Anekdote veranschaulicht weitere Aspekte der Theorie
der Erwartung und zeigt, warum sie von so vielen Forschern
bernommen wurde.

Kann der Placebo-Effekt die chemische Wirkung eines


Medikaments neutralisieren?
1970 fhrten Dr. Thomas Luparello und seine Kollegen von der
psychiatrischen Abteilung des Downstate Medical Center in
-83-

Brooklyn, New York, Wolfs Erkenntnisse noch einen Schritt


weiter. Dr. Luparellos Team arbeitete mit zwanzig Patienten, die
unter Asthma litten, und wendete bei ihnen zwei Medikamente
an. Eines davon, Isoproterenol, wird hufig bei der Behandlung
von Asthma eingesetzt, um die Bronchien zu erweitern, so dass
die Luft freier dorthin strmen kann, wo die Atmung zuvor
blockiert war. Das andere Medikament, Carbachol, verengt die
Bronchien, hat also genau die entgegengesetzte Wirkung. Man
msste annehmen, dass das Asthma sich verschlimmert, wenn
dieses Mittel inhaliert wird. Nachdem die Versuchsteilnehmer
die Medikamente inhaliert hatten, maen die Forscher den
Luftstrom und das Lungenvolumen. Beide Mittel wurden unter
zwei verschiedenen Bedingungen ausgegeben: Einmal sagte
man den Probanden vorher, um welches Medikament es sich
handelte; das andere Mal sagte man ihnen vorher, es handele
sich um das jeweils andere Mittel.
Beide Medikamente wirkten im Durchschnitt besser, wenn die
Teilnehmer die Wirkung erwarteten. Wenn man ihnen sagte,
dass sie Isoproterenol bekamen, und das auch tatschlich der
Fall war, strmte mehr Luft in die Lungen als in dem Versuch,
in dem sie Isoproterenol erhielten, aber glaubten, es handele sich
um Carbachol.
Von besonderem Interesse ist hierbei, was geschah, als man
den vier Teilnehmern, die Isoproterenol inhalierten, und den
fnf, die mit Carbachol behandelt wurden, sagte, sie erhielten
das jeweils andere Medikament. Bei den vier Teilnehme rn, die
Isoproterenol einnahmen, aber dachten, es sei Carbachol,
verringerte sich der Luftstrom in ihren Lungen - es trat also
genau die Medikamentenwirkung ein, die sie erwarteten, die
aber absolut untypisch ist fr die Wirkung der chemischen
Substanz, die sie inhalierten. Bei fnf der Teilnehmer, die
Carbachol inhalierten, aber dachten, es sei Isoproterenol,
verstrkte sich der Luftstrom - was wiederum zeigt, dass die
Kraft der mentalen Erwartung die chemische Wirkung aufheben
-84-

und sogar umkehren kann.


Ein letztes Experiment dieser Art wurde von Dr. Yujiro Ikemi
und Dr. Shunji Nakagawa in Japan durchgefhrt. Der so
genannte Lack- oder Wachsbaum in Japan hnelt dem Giftefeu
in den Vereinigten Staaten und ruft in der Regel starke
allergische Hautreaktionen he rvor, wenn man seine Bltter
berhrt. Ikemi und Nakagawa whlten 57 Schler eines
Gymnasiums aus, verbanden ihnen die Augen und berhrten
jeweils einen Arm mit Blttern des Lackbaums und strichen mit
Blttern von harmlosen Kastanienbumen ber den anderen
Arm. Die Forscher erzhlten aber allen Jungen, dass sie jeweils
die anderen Bltter verwendeten. In mehr als der Hlfte der
Flle traten bei den Jungen sofort rote, juckende Ausschlge auf
dem Arm auf, der mit den Kastanienblttern berhrt worden
war. Dort, wo sie in Kontakt mit den Lackbaumblttern
gekommen waren, trat keine Reaktion auf. In vielen Fllen
geschah das, obwohl die Jungen zuvor heftig auf die
Lackbaumbltter reagiert hatten und daher sensibilisiert waren.
In einigen Studien waren die Erwartungseffekte so stark, dass
das gleiche Medikament vllig unterschiedlich wirkte, je
nachdem, ob man den Teilnehmern gesagt hatte, worum es sich
dabei handelte, oder nicht. Eine Studie, die die Wirkungen von
Chloralhydrat (einem starken Schlafmittel) und Amphetamin
(einem starken Aufputschmittel) miteinander verglich, zeigte,
dass die beiden Medikamente wie erwartet wirkten, solange die
Teilnehmer wussten, welches Mittel sie einnahmen. Wenn die
Teilnehmer es nicht wussten, waren die Wirkungen der beiden
Medikamente nicht voneinander zu unterscheiden.

Der Placebo-Effekt und Operationen


Wie wir bereits festgestellt haben, machte die medizinische
Wissenschaft nach dem Zweiten Weltkrieg sehr groe
-85-

Fortschritte und entwickelte scheinbar unzhlige neue Heilmittel


und Behandlungsmethoden fr ernsthafte und tdlich
verlaufende Erkrankungen. Immer wenn sie etwas ber einen
neuen medizinischen Durchbruch lasen, nahmen sowohl die
ffentlichkeit als auch die Mediziner selbst an, dies sei lediglich
dem besseren wissenschaftlichen Verstndnis ber die
Funktionen des Krpers und der Anwendung dieses neuen
Wissens auf die Krankheiten zu verdanken. Niemand dachte
daran, dass psychische Einflsse oder Suggestionen
mglicherweise eine Rolle bei den neuen medizinischen
Errungenschaften spielen knnten, aber es sollte sich zeigen,
dass das falsch war.
Ein groer Durchbruch der Nachkriegszeit war die
Operation einer Angina Pectoris, die aufgrund einer
Koronarthrombose aufgetreten war. Dies fand lange vor der
modernen ra der Bypass-Operationen statt, da die meisten
Operationen direkt am Herzen und an den Herzgefen in den
vierziger und fnfziger Jahren technisch unmglich waren. Die
Chirurgen versuchten, andere Wege zu entwickeln, damit mehr
Blut durch die Koronararterien floss und die starken, manchmal
tdlichen Schmerzen im Brustbereich gelindert wurden, die
aufgrund des Sauerstoffmangels im Herzmuskel auftraten. Die
Chirurgen kamen auf die Idee, dass es mglicherweise zu dem
reduzierten Blutfluss kam, da die Brustarterien, die keine
lebenswichtige Funktion hatten, zu viel Blut von den
Koronararterien wegleiteten. Wenn sie einen Eingriff im
Brustbereich durchfhrten, um die Brustarterien abzubinden,
konnten sie vielleicht erreichen, dass mehr Blut durch die
Koronararterien floss und die Angina Pectoris dadurch abklang.
Um die Idee zu testen, taten die Chirurgen das, was Chirurgen
seit Jahrhunderten getan haben und was sie auch heute noch
hufig tun: Sie probierten das neue Verfahren bei Patienten mit
einer starken Angina Pectoris aus. Sie waren berzeugt davon,
sicher wissen zu knnen, dass die Operation erfolgreich war,
-86-

wenn der Zustand des Patienten sich verbesserte.


Und es funktionierte wunderbar. Eine erhebliche Zahl von
Patienten, bei denen eine Brustarterienligatur durchgefhrt
wurde, berichtete, dass die Angina nun viel schwcher war und
sie viel weiter laufen, mehr Treppen steigen und insgesamt viel
aktiver sein konnten, ohne wie vorher unter starken
Brustschmerzen zu leiden. Diese Wirkung schien mindestens
einige Monate anzuhalten. Zunchst dachte man also, dass
dieser
relativ
kleine
operative
Eingriff
sich
zur
Wunderbehandlung bei Angina Pectoris entwickeln wrde.
Dann begannen ein paar skeptische und mutige Chirurgen
Bedenken hinsichtlich des Verfahrens zu uern. Sie nutzten die
lockeren ethischen Mastbe ihrer Zeit und sagten ihren
Patienten nicht die Wahrheit bezglich der Behandlung ihrer
Erkrankungen. Bei einer Reihe von Patienten wurden
Operationen auf die gleiche Weise durchgefhrt, in der auch
Brustarterienligaturen immer gemacht wurden, aber mit einem
Unterschied: Man zog den Faden, der um die Brustarterie gelegt
wurde, nicht an. Als die Patienten aus der Narkose erwachten,
hatten sie Narben auf ihrer Brust und versprten Schmerzen
aufgrund des Schnitts, so dass sie dachten, sie wren auf die
bliche Weise operiert worden. In Wirklichkeit floss jedoch
genauso viel Blut durch ihre Brustarterie wie vorher. Aber diese
Patienten der Placebo-Operations-Gruppe berichteten von fast
identischen Wirkungen wie die anderen Patienten zuvor. Auch
sie besttigten eine Linderung der Schmerzen, ein greres
krperliches Durchhaltevermgen und eine anhaltende
Verbesserung ihres Zustands. Und auch die Anzahl der
Patienten, die von einer solchen positiven Vernderung ihres
Wohlbefindens sprachen, stimmte mit jener der echten
Operationsgruppe berein: nmlich zwei Drittel oder sogar
mehr.
Zumindest
zeigten
diese
kontrollierten
operativen
Pionierversuche bei Angina Pectoris, dass die Ligatur der
-87-

Brustarterien nicht deshalb funktionierte, weil sie den Blutfluss


zu den Koronararterien umleitete. Die meisten Beobachter
glaubten, dass es sich hierbei um einen reinen Placebo-Effekt
handelte. Da die meisten Menschen eine Operation fr eine viel
wirksamere Behandlung halten, als einfach eine Pille zu
schlucken, war der Placebo- Effekt, den man bei diesen Patienten
beobachten konnte, viel strker ausgeprgt als Reaktionen nach
der Einnahme einer Placebo-Pille: Mehr Patienten reagierten
darauf, die Angina Pectoris klang in weit hherem Mae ab, und
die Wirkungen hielten ziemlich lange an. Offensichtlich
reagierte die innere Apotheke um so besser, je strker und
fesselnder die Botschaft war, die ihr aus der Umwelt geschickt
wurde.
Durch Erfahrungen mit Behandlungen wie der Ligatur der
Brustarterien erhielten Wissenschaftler einen guten Einblick in
die Macht der Erwartung. Vor kurzem whlten der Psychologe
Alan Roberts und seine Kollegen fnf Behandlungsmethoden
aus, die auf diese Weise berprft werden sollten. Ursprnglich
war viel Wirbel um sie gemacht worden, und viele Erwartungen
waren daran geknpft, aber alle fnf wurden schlielich
abgelehnt, da randomisierte Doppelblindstudien zeigten, dass sie
nicht besser funktionierten als Placebos. Roberts Gruppe
konzentrierte sich auf die frhen Studien, die fr jede
Behandlung durchgefhrt worden waren - in der Regel ohne
Kontrollgruppe. In diesen Studien, so schlussfolgerten sie,
bestand eine maximale Erwartung seitens der Wissenschaftler
und der Patienten, dass die neue Behandlung wirken wrde.
Roberts wertete alle frhen, positiven Studien ber die fnf
Behandlungsmethoden aus und stellte fest, dass die Resultate zu
40 Prozent als hervorragend, zu 30 Prozent als gut und zu 30
Prozent als schlecht eingestuft worden waren. Nicht weniger als
70 Prozent der Te ilnehmer stellten bei diesen frhen Versuchen
entweder hervorragende oder gute Resultate aufgrund der
Anwendung von Behandlungen fest, die heute generell fr
-88-

wirkungslos gehalten werden. Roberts kam zu dem Ergebnis,


dass nur eine sehr starke therapeutische Kraft der Erwartung
diese Zahlen erklren konnte.
Aus der Geschichte ber die Brustarterien-Operationen bei
Angina Pectoris gewann man eine weitere Erkenntnis. Einem
verbreiteten Mythos ber den Placebo- Effekt zufolge ahmt er
die Wirkung von echten Medikamenten oder Operationen
zwar nach, aber die Besserung, die er bewirkt, ist nur von kurzer
Dauer, whrend echte Wirkungen langfristig anhalten. Aber
die positiven Wirkungen, von denen die ersten Probanden nach
der simulierten Operation berichteten, hielten hufig Monate
oder gar Jahre an.
Darber hinaus lernte man aus dem Brustarterien-Beispiel,
wie wichtig es ist, dass das Placebo dem echten Medikament
wirklich hnelt. Seymour Fisher und Roger Greenberg betonen
dies in ihrer Untersuchung von Studien ber Medikamente
gegen Depressionen. Die meisten Antidepressiva verursachen
merkliche Nebenwirkungen (wie einen trockenen Mund) bei fast
allen Patienten, die sie einnehmen. Die groe Mehrheit der
Studien, die Antidepressiva mit Placebos vergleichen, zeigen,
dass das Antidepressivum besser wirkt. Aber es wurden nur
wenige Studien durchgefhrt, bei denen ein aktives Placebo
verwendet wurde - das heit eine Attrappe, die die
Nebenwirkungen des Antidepressivums nachahmt, aber keine
chemische Substanz zur Behandlung von Depressionen enthlt.
In Studien, bei denen die Nebenwirkungen gleich sind, so dass
die Teilnehmer wirklich nicht wissen, mit welchem Mittel sie
behandelt werden, ist es viel schwieriger, die berlegenheit der
Antidepressiva gegenber Placebos nachzuweisen.
Whrend die Brustarterien-Experimente zu einer Zeit
durchgefhrt worden waren, in denen man es mit den ethischen
Standards zum Schutz von Patienten nicht so genau genommen
hatte, gingen die meisten rzte in den neunziger Jahren davon
aus, dass Versuche, die simulierte Operationen nutzten, der
-89-

Vergangenheit angehrten. Schlielich wrde doch in der


heutigen Zeit, in der der informierte Patient jedem Eingriff
zustimmen muss, keiner freiwillig an einer Studie teilnehmen, in
der er mglicherweise nur zum Schein operiert wird. Oder etwa
doch?

Operationen und die Erwartungshaltung


Als Dr. J. Bruce Mosleys Team vom Veterans-AdministrationKrankenhaus an der Baylor University 1996 von seiner
placebokontrollierten Studie eines gngigen operativen Eingriffs
(einer Arthroskopie) bei degenerativer Arthritis des Knies
berichtete, stie diese auf groes Interesse. Drei Gruppen
nahmen an diesem Experiment teil: eine Arthroskopie-Gruppe,
bei der man den Knorpel prfte und abschabte; eine Gruppe, bei
der das Endoskop ins Kniegelenk eingefhrt wurde und
Wassersplungen bei blicher Operationsdauer vorgenommen
wurden, ohne dass geschabt wurde; und eine Gruppe, die gar
nicht operiert wurde, sondern lediglich einen Schnitt am Knie
erhielt. Allen Teilnehmern sagte man vorher die volle Wahrheit
bezglich des Experimentablaufs und informierte sie, dass man
noch nicht wsste, welcher Gruppe sie zugeordnet wrden.
Dennoch stimmten alle dem Experiment freiwillig zu. Die
Ergebnisse waren fast identisch mit denen der BrustarterienExperimente: Es lieen sich keine signifikanten Unterschiede
bei den Resultaten der drei Gruppen feststellen.
Die Ergebnisse der beiden Studien, die wir gerade geschildert
haben - der offensichtliche Erfolg der simulierten Operationen
bei der Behandlung von Angina Pectoris in den fnfziger Jahren
sowie die Erfahrungen bei dem auf ethischen Grundstzen
beruhenden Scheinoperations-Experiment in den neunziger
Jahren untermauern die Theorie der Erwartung erheblich. In der
Zeit zwischen den fnfziger und den neunziger Jahren
-90-

vernderte sich die Haltung der medizinischen Wissenschaft


gegenber frher abgelehnten Theorien merklich. Nachdem sie
die Arbeiten von Wolf, Park, Covi und anderen gelesen hatten,
erkannten die meisten rzte, dass der Placebo-Effekt tatschlich
viel mit der Heilungserwartung des Patienten zu tun hatte. Der
Glaube, dass es einem besser gehen wird, scheint ein
psychisches Signal zu sein, das die innere Apotheke aktivieren
kann. Aber nur wenige rzte dachten daran, dass ihre eigenen
Erwartungen eine ebenso starke Wirkung haben konnten, selbst
wenn sie sie den Patienten nicht mitteilten.

Die Wirksamkeit von Medikamenten und die Erwartungen


der rzte
Mit dieser Thematik mussten sich Dr. E. H. Uhlenhuth und seine
Kollegen vom Institut fr Psyc hiatrie an der Johns Hopkins
University befassen, als sie die Daten einer randomisierten
Doppelblindstudie ber zwei Tranquilizer im Vergleich mit
einem Placebo auswerten wollten. Die Beruhigungsmittel sollten
bei Patienten in psychiatrischen Kliniken eingesetzt werden, die
unter Angstzustnden litten. Die beiden Tranquilizer gelten
generell als wirksam bei Angstsymptomen, daher erwarteten die
Forscher natrlich bessere Ergebnisse bei den TranquilizerGruppen als bei der Placebo-Gruppe. Als dies nicht aus ihren
Daten hervorging, dachten sie, dass irgend etwas nicht stimmte.
Nachdem sie sich genauer mit den Resultaten beschftigt hatten,
kam ihnen die Idee, die Daten danach zu analysieren, welcher
von den beiden Psychiatern bei den Patienten gewesen war, als
sie die Kapseln erhielten.
Laut dem Protokoll der Studie sollten die Psychiater alle
Patienten auf die gleiche Weise behandeln. Und sie behaupteten,
sie htten das auch getan. Aber als das Forschungsteam die
Daten aufschlsselte, stellte sich Folgendes heraus: Wenn man
-91-

nur die Patienten bercksichtigte, die beim Psychiater A


gewesen waren, ergab sich kein Unterschied zwischen den
beiden Tranquilizern und dem Placebo. Wenn man nur die
Patienten bercksichtigte, die beim Psychiater B gewesen
waren, schnitt eines der Medikamente (und zwar Meprobamat)
besser ab als das Placebo. Kombinierte man die Daten, war die
Wirkung auf der B-Seite aufgrund der fehlenden Wirkung auf
der A-Seite nicht mehr erkennbar, so dass sich insgesamt kein
statistischer Unterschied zwischen den Medikamentengruppen
und den Kontrollgruppen ergab.
Dr. Uhlenhuth fhrte nun intensivere Gesprche mit Dr. A
und Dr. B. Dr. A war ein jngerer Arzt, der den Patienten
gegenber ziemlich unbeteiligt war und selbst bezweifelte, dass
die Medikamente tatschlich wirkten. Dr. B dagegen war lter
und wirkte vterlich auf seine Patienten. Er meinte zwar, dass
Meprobamat weit besser als ein Placebo wirkte, aber er war
nicht so berzeugt von dem anderen effektiv wirksamen
Medikament.
Weder A noch B waren der Ansicht, dass sie ihre
persnlichen Ansichten gegenber den Patienten in irgendeiner
Weise zum Ausdruck gebracht htten. Das Experiment war so
angelegt, dass das fast unmglich schien. Wir knnen nur
spekulieren, welche Signale A und B den inneren Apotheken
ihrer Patienten vermittelt haben knnten. Was es auch war, die
experimentellen Ergebnisse waren quasi identisch mit den nicht
geuerten Erwartungen der beiden Psychiater.
Wie man den Untersuchungsergebnissen entnehmen kann,
scheint es hinsichtlich der Macht des Geistes ber die Materie
einen roten Faden zu geben. Der Krper ist offenbar in der Lage,
eine heilende Vernderung zu vollziehen, wenn erwartet wird,
dass das geschehen wird. Im Fall des Uhlenhuth-Experiments
ging die Erwartung eher vom Arzt als vom Patienten aus, aber
es funktionierte trotzdem. Einer lteren Studie zufolge
verbesserte sich der Zustand von Patienten mehr durch Placebos
-92-

als durch die Verabreichung von Tranquilizern, wenn die


Medikamente von Krankenschwestern ausgegeben wurden, die
entschieden dagegen waren, den Patienten Drogen zu geben.
Erkenntnisse darber, welche Placebos am besten wirken und
bei welchen Leiden oder Beschwerden eine Wirkung zu
beobachten ist, liefern weitere Daten, die die Theorie der
Erwartung zu untermauern scheinen. Viele Forscher haben
festgestellt, dass Kapseln in der Regel besser wirken als
Tabletten und dass Spritzen besser wirken als Medikamente, die
oral eingenommen werden; darber hinaus haben Spritzen, die
pieksen, eine strkere Wirkung als schmerzfreie Spritzen. Wir
haben bereits gesehen, dass eine Operation ein besonders starker
Placebo-Reiz sein kann. Placebos, die viermal am Tag
eingenommen werden, scheinen besser zu wirken als Placebos,
die zweimal am Tag eingenommen werden. Wenn Placebos
(und in diesem Fall auch Medikamente) in Form von farbigen
Kapseln oder Tabletten verabreicht werden, scheinen blaue,
grne und lilafarbene besonders gut als Beruhigungs- und
Schlaftabletten zu funktionieren, whrend rote, gelbe und
orangefarbene Kapseln und Tabletten am besten als
Stimulanzien oder Strkungsmittel wirken. All diese Wirkungen
scheinen mit der natrlichen Erwartung der meisten Menschen
bereinzustimmen. Ein Patient, der nicht dem Durchschnitt
entsprach, war hundertprozentig davon berzeugt, dass seine
zweifarbigen Kapseln nur dann wirkten, wenn er sie mit dem
grnen Ende zuerst schluckte. Was er erwartete, geschah
natrlich auch. Nun kommen wir zu einem weiteren zentralen
Aspekt des Placebo-Effekts.

Von oben nach unten, von unten nach oben: Die


Reaktionsmuster unseres Krpers
Die Psychologen haben der Theorie der Erwartung ein noch
-93-

solideres Fundament geschaffen, indem sie sie im


Zusammenhang
mit
einer
evolutionren
Sichtweise
menschlichen Verhaltens betrachteten. Demnach besteht die
Reaktion des Krpers auf eine Nachricht aus der Auenwelt aus
einer Kombination von zwei Faktoren: einer Verarbeitung der
eingehenden Information von unten nach oben, bei der die
hheren Gehirnzentren die neue Information genau analysieren,
und einer Reaktion von oben nach unten, bei der das Gehirn
schnell sein bestehendes Inventar von Verhaltensmustern nach
etwas durchsucht, was zum Gesamtmuster der neuen
Information passt. Die Verarbeitung von unten nach oben kann
viel Zeit beanspruchen, daher ist der menschliche Krper dieser
psychologischen Sichtweise zufolge hinsichtlich der Fhigkeit,
auf einige Situationen spontan - von oben nach unten - zu
reagieren, fest verdrahtet - nach dem Prinzip: Erst handeln,
dann hinterfragen. Die Vonobennachunten-Reaktion wird sehr
wahrscheinlich in Situationen ausgelst, in denen die Einheit
von Krper und Geist sich in akuter Gefahr whnt und es zu
riskant wre, sich die Zeit fr eine grndliche Analyse - von
unten nach oben - zu nehmen.
Im Folgenden finden Sie ein Beispiel dafr, wie die beiden
Reaktionen ablaufen: Man sieht etwas bei seinen Fen im
Gras, was wie eine Schlange aussieht. Die VonobennachuntenReaktion beinhaltet in erster Linie die Information Schlange!
und fhrt zu einem schnellen Sprung rckwrts sowie zu
Stressreaktionen wie zum Beispiel einem schnelleren
Herzschlag, erhhtem Blutdruck und hherem Muskeltonus. Die
Vonuntennachoben-Reaktion luft folgendermaen ab: Das
muss ich mir genauer ansehen. Es ist lang und dnn und braun,
also knnte es eine Schlange sein. Aber es bewegt sich nicht,
und es ist ziemlich gerade... Vielleicht ist es ein Stock. Ich
werde mich vorsichtig hinunterbeugen und es berhren tatschlich, es ist ein Stock. Der evolutionsgeschichtliche Teil
der Theorie besagt, dass der Mensch in seiner gesamten
-94-

Entwicklungsgeschichte
fast
immer
eine
bessere
berlebenschance hatte, wenn die Vonobennachunten-Reaktion
sich zuerst einschaltete. Und so sorgte die natrliche Selektion
dafr, dass unser Geist eine Reihe solcher spontanen
Reaktionsmuster entwickelte, die ihm stets zur Verfgung
standen.
Beim Placebo-Effekt knnte es sich der Theorie der
Erwartung nach um eine solche Reaktion von oben nach unten
handeln. Da Krankheiten eine Bedrohung fr den Organismus
darstellen, hat das Gehirn wahrscheinlich bestimmte
Heilungsablufe als Informationen gespeichert: Signale, die an
die innere Apotheke geschickt werden knnen, um die
Ausschttung von heilenden Substanzen zu aktivieren.
Empfngt der Betroffene dann eine Botschaft, die in ihrer
ueren Form etwas Bestimmtem hnelt, von dem er eine
heilende Wirkung erwartet, knnte das ausreichen, um einen der
abrufbereiten spontanen Reaktionsablufe zu aktivieren, der zur
Freisetzung einer Substanz aus der inneren Apotheke und zur
anschlieenden Heilung fhrt. Dazu kann es sogar kommen,
wenn eine sorgfltigere Analyse gezeigt htte, dass die
Botschaft eine Tuschung war - dass die Pille eine Zuckerpille
war und keine chemisch wirksame Substanz.
Dr. Herbert Benson, der Autor des bahnbrechenden Buches
Gesund im Stress und ein Verfechter des Placebo-Effekts,
behauptet sogar, dieses Reaktionsmuster von oben nach unten
sei das Grundmodell fr den Placebo-Effekt. Von dieser
Schlussfolgerung ausgehend schlgt er vor, dass wir den Begriff
Placebo-Effekt durch erinnertes Wohlbefinden ersetzen.
Bensons Meinung zufolge hat diese Bezeichnung keine der
negativen Konnotationen von Placebos und beschreibt besser,
was das Gehirn eigentlich tut, wenn es eine Heilreaktion von
oben nach unten aus dem Gedchtnis abruft.
Andererseits bercksichtigt das Konzept einer inneren
Apotheke meines Erachtens beide Denkweisen ber den
-95-

Placebo-Effekt und vermeidet gleichzeitig die negativen


Konnotationen. Daher habe ich mich dazu entschieden,
weiterhin den Begriff Placebo- Effekt zu verwenden.
Bevor wir uns nun der Konditionierung zuwenden, mchte ich
noch einen letzten Punkt bezglich der Erwartung hervorheben.

Die Erwartungshaltung und andere Faktoren


Mit Hilfe der Theorie der Erwartung schienen sich PlaceboReaktionen so sicher vorhersagen zu lassen, dass die
Wissenschaftler
einige
andere
wichtige
Faktoren
mglicherweise bersehen haben. Donald Price und Howard
Fields, die sich auf Placebo Schmerzlinderungen konzentrierten,
sind der Ansicht, dass der Wunsch ebenso wichtig sein kann wie
die Erwartungshaltung. Hufig kommt es in einer Klinik mit
normalen Patienten zu viel erstaunlicheren PlaceboSchmerzlinderungen als im Rahmen eines psychologischen
Labors. Man knnte annehmen, dass Teilnehmer an einem
Experiment wissen, dass die Schmerzen vorbergehen werden,
whrend kranke Menschen mglicherweise viel motivierter sind,
von den Schmerzen erlst zu werden. Price und Fields
untersuchten auch die wenigen Experimente, bei denen Wunsch
und Erwartung getrennt voneinander betrachtet worden waren.
Mindestens ein Experiment zeigte, dass der Wunsch eine ebenso
groe Rolle spielt wie die Erwartungshaltung.
Abschlieend mchte ich wiederholen, dass die Theorie der
Erwartung uns einen sehr wertvollen, praktischen Umgang mit
der inneren Apotheke vermittelt. Es gibt viele verschiedene
Mglichkeiten, wie wir mit den Erwartungen von Menschen
arbeiten und sie verndern knnen. Sie sind alle potenziell
wertvolle Instrumente fr die Heilung. An diesem Punkt scheint
es kaum noch Bedarf fr weitere Theorien zu geben. Aber wie
wir im nchsten Kapitel sehen werden, lassen sich mit der
-96-

Theorie der Konditionierung bestimmte Aspekte des PlaceboEffekts ebenfalls sehr gut erklren und vorhersagen.

Modell der Erwartungsreaktion


Die linke Seite der Abbildung stellt die Reaktion von oben nach unten dar.
Der Krper nimmt eine mgliche Bedrohung in der Umwelt wahr, und die
Information wird schnell von unteren Abschnitten des Gehirns verarbeitet,
indem Gehirnbahnen genutzt werden, die fr automatische Reaktionen
zustndig sind. Wenn der Umweltreiz eine echte Bedrohung darstellt, kann
der Krper auf diese Weise spontan in einer Art und Weise reagieren, die
sich in der Vergangenheit bewhrt hat. Die rechte Seite der Abbildung zeigt
eine Reaktion von unten nach oben. Der Krper nimmt ein neues Ereignis in
der Umwelt wahr, verarbeitet die Information in den hheren Gehirnzentren
und whlt aus seinem Verhaltensrepertoire bewusst eine Reaktion, die
angemessen erscheint. Dieser Ablauf ermglicht dem Krper, eine neuartige
Reaktion auf eine neue Situation zu entwickeln, doch er beansprucht sehr viel
mehr Zeit als die automatisierten Reaktionsablufe von oben nach unten. In
einer bedrohlichen Situation knnte dieses Reaktionsmuster unter Umstnden
ein Risiko darstellen.

-97-

Der zweite Schlssel: Konditionierung


[Richard C.] Cabots Bemerkung, dass Babys nicht mit dem
Wunsch auf die Welt kommen, gegen jedes Symptom ein Mittel
einzunehmen, ist vllig falsch. Ein Baby braucht sehr viel orale
Befriedigung fr seine Symptome, und das ewige Baby in uns,
das bei Krankheiten zum Vorschein kommt, braucht oft eine
Befriedigung ber den Mund. Diese Sehnschte muss man bei
der wissenschaftlichen Betrachtung bercksichtigen, sonst wre
die wissenschaftliche Sichtweise unvollstndig.
Dr. M. B. Clyne(1953)
Ein bedeutender wissenschaftlicher Forschungsansatz betrachtet
den Placebo-Effekt im Zusammenhang mit der so genannten
konditionierten Reaktion. Er ist insofern wichtig, als er uns
zeigt, was die zeitliche Abfolge von bedeutenden Ereignissen im
Leben eines Menschen mit dem Placebo-Effekt zu tun haben
knnte.

Die Theorie der klassischen Konditionierung


Sie erinnern sich sicher noch aus Ihrer Schulzeit an den Vater
der psychologischen Theorie der Konditionierung: den
russischen Wissenschaftler Iwan Pawlow (1849-1936). Pawlow
beobachtete, dass es bei Hunden zu einer erhhten
Speichelproduktion kommt, wenn sie gefttert werden. Er
experimentierte mit einer Gruppe von Hunden, indem er jedes
Mal, wenn er ihnen Futter gab, klingelte. Nach einer Weile
stellte er fest, dass die Hunde vermehrt Speichel produzierten,
wenn die Klingel einsetzte, selbst wenn kein Futter vorhanden
war.
-98-

Wir knnen dieses einfache Beispiel als Grundlage nutzen, um


einige Schlsselbegriffe der Konditionierung zu verstehen. Die
Speichelproduktion war das, was man eine unkonditionierte
Reaktion nennt: eine normale krperliche Reaktion auf einen
bestimmten Reiz (Futter). Der Krper braucht keine bung oder
besondere Bedingungen, um eine unkonditionierte Reaktion zu
zeigen.
Im Gegensatz dazu war die Speichelproduktion der Hunde als
Reaktion auf die Klingel eine konditionierte Reaktion: nicht
natrlich und berhaupt nicht vorhersagbar. Damit dies geschah,
mussten sich verschiedene Dinge bei den Hunden verndern.
Vor allem musste eine Verknpfung zwischen dem
unkonditionierten Reiz (dem Futter) und dem konditionierten
Reiz (der Klingel) hergestellt werden. Eine ein- oder zweimalige
Verknpfung reichte nicht aus; den Hunden musste das Futter
Dutzende, vielleicht sogar Hunderte von Malen zusammen mit
dem Klingelzeichen angeboten werden, bevor es zur
Konditionierung kam. Ein solcher Ablauf, bei dem die beiden
Reize im Geist des Versuchstiers verknpft werden und
schlielich zur Konditionierung fhren, wird Verstrkungsplan
genannt.
Was geschieht nun, wenn die Wissenschaftler bei den Hunden
weiterhin die Klingel einsetzen, ihnen aber nie gleichzeitig
Futter geben? Zunchst kommt es bei den Hunden, gem ihrer
Konditionierungserfahrung,
zu
einer
verstrkten
Speichelproduktion, aber nach einer Weile hrt das auf, da die
Hunde die Assoziationen zwischen dem Futter und der Klingel
verlieren. Wissenschaftler bezeichnen diese Umkehr eines
Verstrkungsplans als Lschung.
Wenn wir nur solche Beispiele der klassischen
Konditionierung untersuchen wie das von Pawlow und seinen
Hunden, knnten wir annehmen, dass sie mit dem PlaceboEffekt sehr wenig zu tun hat - es sei denn, wir wrden diesen
auch bei Hunden oder Ratten feststellen. Wir haben bereits
-99-

gesehen, dass die symbolische Bedeutung eines Ereignisses


einen starken Einfluss darauf hat, ob ein Placebo-Effekt
auftreten wird oder nicht, und dass die symbolische Bedeutung,
egal worum es sich dabei handelt, offensichtlich bewusste
Gehirnprozesse erfordert. Im Gegensatz dazu wissen wir nicht,
welche Ereignisse zu einer klassischen Konditionierung fhren;
sie finden nach allgemeiner Einschtzung zum grten Teil auf
der unbewussten Ebene statt.
Wissenschaftler arbeiten heutzutage jedoch mit einem
erheblich erweiterten Modell der Konditionierung, bei dem auch
bewusste Prozesse als eine Art Konditionierung aufgefasst
werden. Diese Auffassung grndet sich auf dem Konzept des
Verstrkungs- und Lschungsplans.

Die moderne Theorie der Konditionierung


Stellen Sie sich vor, Sie lernen fr eine Abschlussprfung und
bemhen sich eine Woche lang, sich bestimmte Fakten
einzuprgen, die wahrscheinlich in der Prfung abgefragt
werden. Nehmen wir an, zwei Monate spter, lange nachdem
der Kurs vorbei ist, fragt Sie jemand, ob Sie diese Fakten noch
einmal darlegen knnen. Wahrscheinlich werden Sie sich nur
ungenau daran erinnern knnen, obwohl Sie in der Prfung
glnzend abgeschnitten haben. Wenn wir hierauf die Theorie der
Konditionierung anwenden, erkennen wir, dass das Lernen fr
die Prfung eine Art Verstrkungsplan war, um den Stoff
auswendig zu lernen. Als Sie mit dem Lernen aufhrten und sich
anderen Dingen widmeten, durchliefen Sie eine Phase der
Lschung. Die Theorie der Konditionierung wrde also genau
vorhersagen, was tatschlich geschieht: zuerst Ihre Fhigkeit,
die Prfung zu bestehen; und dann das Vergessen des Stoffs
danach. Aber in diesem Fall war der Verstand bewusst am
Konditionierungsprozess beteiligt - kein Hund htte die Prfung
-100-

absolvieren knnen, so viel ist sicher.


Bereits in den fnfziger und sechziger Jahren entwickelten
Wissenschaftler Theorien darber, dass Placebo-Effekte auf
Konditionierungen beruhen knnten, doch bis Anfang der
achtziger Jahre gab es wenige Fakten, die diese Vorstellung
untermauerten.

Dr. Aders Experimente


Es waren vor allem die Studien von Dr. Robert Ader und seinen
Kollegen von der University of Rochester in den achtziger
Jahren, die das Interesse an der Konditionierung als mgliche
Erklrung des Placebo-Effekts wieder aufkeimen lieen.
Der erste Versuch wurde bei Ratten mit Zyklophosphamid
durchgefhrt, einem Medikament, das normalerweise bei
Chemotherapien gegen Krebs eingesetzt wird. Es handelt sich
um ein extrem starkes Mittel, das das Immunsystem fr mehrere
Tage ausschaltet. Was normalerweise von Nachteil ist, knnte
beim Einsatz gegen menschliche Krankheiten wie rheumatischer
Arthritis oder Lupus erythematodes von Vorteil sein, da das
Immunsystem des Krpers bei diesen Erkrankungen auer
Kontrolle gert.
Dr. Ader verabreichte den Ratten Zyklophosphamid und ma
dann ihren Immunzellenwert. Wie er angenommen hatte, waren
die Immunzellen fast bis auf Null zurckgegangen. Nun begann
er, den Ratten Zyklophosphamid zusammen mit dem
knstlichen Sstoff Saccharin zu verabreichen. Dabei
kombinierte er die Saccharin- und Zyklophosphamidgaben
gem verschiedenen Zeitplnen. Er bercksichtigte auerdem,
dass es keine Auswirkung auf das Immunsystem hatte, wenn die
Ratten nur Saccharin erhielten. Dr. Ader prfte daraufhin den
Immunzellenwert der Ratten, wenn er nur Saccharin
verabreichte. Aufgrund der Wirkung von Saccharin auf normale
-101-

Laborratten msste man eigentlich annehmen, dass keine


Vernderung innerhalb des Immunsystems auftrat. Stattdessen
wirkte das Saccharin jedoch ganz so wie die Pawlow'sche
Klingel: Es war zu einem konditionierten Reiz geworden, da es
im Versuch mit den Ratten in enger Verbindung mit dem
unkonditionierten Reiz (Zyklophosphamid) stand. Die
konditionierten Ratten, denen Saccharin gegeben wurde, wiesen
dementsprechend eine verminderte Anzahl von Immunzellen
auf. Der Wert ging zwar nicht gegen Null wie bei der Gabe von
Zyklophosphamid, aber bei einigen Rattengruppen verringerte
sich die Zahl erheblich.
Dr. Ader stellte sogar etwas fest, was fr die
wissenschaftliche Theorie von noch grerer Bedeutung ist: Die
Schwchung der Immunfunktion durch Saccharin war bei den
verschiedenen Rattengruppen nicht gleich; sie unterschied sich
je nach Verstrkungsplan. Generell lie sich Folgendes
feststellen: Je enger das Zyklophosphamid mit dem Saccharin
verbunden war, desto strker fiel der Immunzellenwert; war die
Verbindung nicht so eng geknpft, vernderte sich auch die
Anzahl der Immunzellen nicht so erheblich.
Grundstzlich funktionierte das experimentelle System so,
wie es funktionieren sollte, vorausgesetzt, die Theorie der
Konditionierung war zuverlssig. Das ermutigte Dr. Ader,
andere Experimente durchzufhren und zu untersuchen, wie die
Verbindung zwischen einem effektiv wirksamen Medikament
und einem Scheinmedikament im Laufe der Zeit verstrkt
werden konnte und wie lange es dauerte, bis die Verbindung
wieder gelscht war, wenn man die beiden Elemente
voneinander trennte.
Zu diesem Zeitpunkt hatte Ader ausschlielich mit
Versuchstieren gearbeitet. In einem Fall konnte er seine Theorie
auf den Menschen anwenden. Erinnern wir uns an den Fall von
Ruth, dem Mdchen mit Lupus erythematodes, das so gut auf
den Lebertran und das Rosenparfum reagierte. Hier schienen die
-102-

gleichen Prinzipien, die im Labor bei den Ratten gegolten


hatten, auf den Menschen bertragbar zu sein, wenn es sich auch
um einen Einzelfall handelt. Dr. Karen Olness und Dr. Ader
warnen davor, zu viel von Ruths Fall abzuleiten. Ohne einen
Kontrollpatienten knnen wir nicht wissen, ob sie nicht einfach
eine geringere Zyklophosphamiddosis bentigte als der
Durchschnitt. Eine aktuellere Studie untersttzt die Theorie der
Konditionierung in Bezug auf die menschliche Gesundheit
jedoch ebenfalls.

Die Vanille-Behandlung
Die venezolanische rztin Dr. Marianella Castes und ihre
Kollegen fhrten whrend eines Zeitraums von fnfzehn Tagen
einen Versuch mit zweiundvierzig Kindern durch, die unter
Asthma litten. Die Konditionierungsgruppe erhielt tglich mit
Hilfe eines Inhalators zwei Dosen eines typischen
Asthmamittels sowie ein Vanillearoma, das als konditionierter
Reiz hinzugefgt wurde. Einer anderen Gruppe von Kindern
wurde das Vanillearoma und das Medikament getrennt
voneinander zu verschiedenen Tageszeiten verabreicht, damit
keine Konditionierung stattfand.
Nach fnfzehn Tagen konnte man bei den Kindern der
Konditionierungsgruppe eine Verbesserung der Lungenfunktion
messen, wenn man ihnen das Vanillearoma ohne Medikament
verabreichte. Im Durchschnitt verbesserte sich der Zustand bei
dieser Gruppe zu einem Drittel so gut wie bei den Kindern, die
das effektiv wirksame Medikament erhielten.
Dr. Gastes Team machte whrend der Untersuchung eine sehr
wichtige Beobachtung. Es gab Anzeichen dafr, dass nicht nur
das Vanillearoma allein als konditionierter Reiz wirkte. Es
sprach einiges dafr, dass sogar der Inhalator selbst von den
Kindern mit der Wirkung des Medikaments verknpft wurde.
-103-

Das heit, wenn die Kinder denselben Apparat benutzen


wrden, dieser aber mit Wasser statt mit dem Medikament
gefllt wre, dann knnte das Wasserspray gengen, um die
Lungenfunktion etwas zu verbessern. In diesem Fall wre die
Wirkung wieder zirka ein Drittel so gut wie die des echten
Medikaments. Man kann sich leicht vorstellen, wie ein Mensch
mit chronischem Asthma, der tglich seinen Inhalator benutzt,
konditioniert wird. Diese Beobachtung zeigt, dass fr eine
Konditionierung kein Labor oder experimenteller Rahmen ntig
ist.

Der Placebo-Effekt als Konditionierung


Denken wir an ein hufiges Ereignis in der Kindheit: Das Kind
verletzt sich am Finger, weint und verlangt sofort ein Pflaster.
Was geschieht hier? Der Theorie der Konditionierung zufolge
hat das Kind in der Vergangenheit fter zwei miteinander
verknpfte Erfahrungen gemacht. Nehmen wir an, das Kind
hatte sich geschnitten und blutete, die Mutter klebte ein Pflaster
auf die Wunde, und die Verletzung tat nicht mehr weh. Der
unkonditionierte Reiz, die Schmerzlinderung, entstand einfach
als Ergebnis der natrlichen Heilprozesse des Krpers. Aber fr
das Kind war er fest mit dem konditionierten Reiz verknpft:
dem Pflaster. Das Kind ist nun darauf konditio niert, eine
Schmerzlinderung zu erfahren, wenn ein Pflaster auf einen
Krperteil geklebt wird, der schmerzt. Das knnte der erste
Placebo-Effekt sein, den die meisten von uns als Kind erlebt
haben!
Die konditionierte Reaktion ist wahrscheinlich noch
allgemeiner. Der Ablauf knnte beispielsweise folgendermaen
aussehen:
1. Wir empfinden Schmerz in einer bestimmten Krperregion.
2. Die Mutter ist liebevoll und besorgt.
-104-

3. Die Schmerzen verschwinden.


Das Kind - und spter der erwachsene Mensch - ist stark darauf
konditioniert worden, eine Schmerzlinderung oder Erleichterung
auch bei anderen unangenehmen Symptomen zu erfahren, wenn
jemand Frsorge und Anteilnahme auf eine Weise zum
Ausdruck bringt, die eine unbewusste Assoziation mit dem
frheren Verhalten seine r Mutter hervorruft.
Gehen wir noch einen Schritt weiter. Im Laufe vieler Jahre
entwickelt sich eine weitere Assoziation im Geist des
heranwachsenden Kindes. Wenn es unter ernsthafteren
Krankheiten oder Verletzungen leidet, geben die Eltern und
rzte ihm Medikamente. In den meisten Fllen verschwinden
die Symptome schlielich. Manchmal geschieht dies aufgrund
des Prinzips von Ursache und Wirkung: Das Medikament sorgt
fr eine Verbesserung des Zustands. Manchmal, wie im oben
genannten Fall mit dem Pflaster, wirken dagegen lediglich die
natrlichen Heilkrfte, und das Medikament ist eigentlich nur
eine zustzliche Dreingabe. Fr die konditionierte Reaktion ist
die Assoziation entscheidend, die den unkonditionierten Reiz
(die Linderung von Schmerzen oder das Verschwinden
bedrohlicher Symptome) mit dem konditionierten Reiz
verknpft (dem Medikament). Als Resultat hat der Mensch - der
Theorie der Konditionierung zufolge - gute Chancen, dass sich
sein Zustand verbessert, wenn er ein Medikament fr eine
bestimmte Krankheit erhlt, selbst wenn es sich nur um eine
Zuckerpille handelt.
Nehmen wir nun an, dass ich zu einem bestimmten Zeitpunkt
in meinem Leben eine ernsthafte Krankheit hatte, gegen die ich
hufig schmerzhafte Spritzen bekam und von der ich mich
schlielich erholte. Daraufhin glaubte ich, dass Spritzen eine
strkere Wirkung haben als Tabletten und dass Spritzen, die sehr
schmerzhaft sind, besser wirken als relativ harmlose. Aufgrund
dieser Art von Assoziationen lieen sich in einer Reihe von
Versuchen die Intensitt und Hufigkeit von Placebo-Effekten
-105-

voraussagen.
Daher
haben
clevere
rzte
und
Krankenschwestern, die ein starkes Placebo verabreichen
wollten, viele Jahre lang Spritzen mit sterilisiertem Wasser
anstatt mit steriler Salzlsung verwendet, da einfaches Wasser
strker schmerzt, wenn es gespritzt wird.
Die moderne Theorie der Konditionierung schenkt der Frage,
ob frhere Erfahrungen auf einer bewussten oder unbewussten
Ebene wahrgenommen werden, relativ wenig Beachtung. Es
kommt lediglich darauf an, dass eine gengend starke
Assoziation vorhanden ist und dass die Assoziation im Weiteren
nicht durch irgendetwas gelscht wurde. Wir assoziieren
mglicherweise bewusst oder unbewusst aufgrund erlernter
Erfahrung. Ein Beispiel dafr ist Albert, dessen Fall wir in der
Einleitung ansprachen. Er bestand darauf, Antibiotika gegen
eine einfache Erkltung zu nehmen. Nach deren Einnahme ging
es ihm eindeutig besser, obwohl Erkltungen zu den
Virusinfektionen zhlen, gegen die Antibiotika nicht wirken. Es
ist wahrscheinlich, dass Albert seinen Arzt genau zu dem
Zeitpunkt berredete, als seine Erkltung ohnehin nicht mehr
schlimmer werden konnte. Doch das ist gleichgltig; aufgrund
der bestehenden Konditionierung (des Lerneffekts), die
entstanden ist, werden Antibiotika auch in Zukunft wirksame
Placebos fr Albert darstellen.
Dr. Robert Ader fasste seine Erkenntnisse ber den PlaceboEffekt als konditionierte Reaktion 1997 zusammen und fhrte
weitere Studien von anderen Forschern an, die seine Theorie zu
besttigen schienen:
Als Patienten, die unter Schmerzen litten, von einem
Schmerzmittel auf ein Placebo umgestellt wurden, blieben sie
noch lange, nachdem die Nachwirkungsphase des effektiv
wirksamen Medikaments zu Ende gegangen war, schmerzfrei.
Einer Studie zufo lge wirken Aspirin und das
entzndungshemmende Mittel Indomethacin besser als ein
Placebo, wenn sie zuerst eingenommen werden; verabreicht man
-106-

sie nach dem Placebo als zweites oder drittes Mittel, sind sie
allerdings nicht wirksamer. Wenn man herausfinden will, wie
ein Mensch auf ein Mittel reagieren wird, ist es daher wichtig zu
wissen, welche wirksamen und unwirksamen Medikamente
er bereits frher bekommen hat.
Eine weitere Studie besttigt diesen Punkt: Das Placebo
wirkte besser, wenn es im Anschluss an eine wirksame
medikamentse Therapie verabreicht wurde; effektiv wirksame
Medikamente wirkten dagegen weniger gut, wenn sie einer
unwirksamen Behandlung folgten.
Schizophrene Menschen, bei denen die Medikamente
abgesetzt werden, haben schneller einen Rckfall als diejenigen,
die statt ihrer blichen Medikamente Placebos erhalten. hnlich
war es bei Patienten, die unter Hypertonie litten und daher einen
Betablocker bekamen. Sie hatten ber einen lngeren Zeitraum
hinweg einen normalen Blutdruck, wenn ihnen statt des
Betablockers ein Placebo verabreicht wurde, als wenn sie gar
kein Mittel erhielten.
Integrieren wir nun die Erwartungshaltung in unsere
Gleichung.

Erwartung oder Konditionierung: Welche Theorie greift?


Wir haben bereits gesehen, dass die Ergebnisse der PlaceboForschung mit der Theorie der Erwartung zu einem groen Teil
bereinstimmen. Anhand der objektiv messbaren Daten lsst
sich leider nicht feststellen, ob die Theorie der Konditionierung
plausibler ist als die Theorie der Erwartung oder umgekehrt. In
den meisten Fllen erzeugen die gleichen Faktoren, die die
Konditionierung verstrken, auch eine bewusste Erwartung bei
den Versuchsteilnehmern. Wir mssen davon ausgehen, dass die
Ratten von Dr. Ader die Verringerung ihrer Immunzellen nic ht
erwarteten, als ihnen nach dem Verstrkungsplan mit der
-107-

kombinierten Saccharin- Zyklophosphamid-Gabe nur noch


Saccharin verabreicht wurde. In dieser Hinsicht unterschieden
sie sich von den menschlichen Teilnehmern bei PlaceboExperimenten.
In den letzten Jahren haben einige Forscher versucht,
Experimente zu entwickeln, die die Konditionierung und die
Erwartungshaltung testen sollten, um einen eindeutigen Sieger
ausmachen zu knnen. Um ideale Testbedingungen zu schaffen,
mussten die Experimente in psychologischen Labors
durchgefhrt werden. Allerdings sollten wir hier sehr vorsichtig
sein. Der grte Anteil der modernen Placebo-Forschung zeigt,
dass die Situation beziehungsweise die Rahmenbedingungen
den Placebo-Effekt viel strker mitbestimmen als seit langem
bestehende Persnlichkeitsmerkmale. Je wichtiger die
Rahmenbedingungen sind, desto schwieriger ist es, eine
experimentelle Situation in einem Labor zu schaffen, die
annhernd dem entspricht, was echten Patienten widerfhrt.
Es ist blich, Untersuchungen des Placebo-Effekts in einem
psychologischen Labor durchzufhren, in dem auf knstliche
Weise mittels Elektroschocks oder eines Tourniquets am Arm
Schmerzen erzeugt werden. Die Versuchsteilnehmer wissen,
dass sie sich in einer knstlichen Situation befinden, dass sie
nicht krank sind und dass die Schmerzen vorbei sein werden,
sobald das Experiment beendet ist. Wie gut lassen sich
Ergebnisse eines solchen Experiments auf Patienten bertragen,
die unter echten Krankheiten leiden und die nicht wissen, ob
ihre Schmerzen oder andere Symptome in Zukunft erfolgreich
behandelt werden knnen? Die psychologischen Gegebenheiten
sind in beiden Situationen dermaen unterschiedlich, dass wir
mglicherweise nur wenige Anhaltspunkte dafr bekommen,
wie die innere Apotheke unter anderen Rahmenbedingungen
funktioniert.
Aber solange wir uns dieser Tatsache bewusst sind, knnen
wir potenziell von den Laborversuchen profitieren, da man sie
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so sorgfltig und exakt vorbereiten kann, wie es bei echten


Krankheiten und Symptomen nie mglich wre. Und einige
dieser Laborversuche wurden auf so intelligente Weise
durchgefhrt, dass es sich lohnt, sie vorzustellen.

Schmerzen am Arm
Eine von Dr. Nicholas Voudouris geleitete Gruppe im
australischen Victoria fhrte mit Hilfe eines faszinierenden
Experiments eine Reihe von Studien durch. Die Wissenschaftler
sagten den Versuchsteilnehmern, dass sie die Eigenschaften
einer neuen analgetischen Creme testen wollten. In Wirklichkeit
handelte es sich in allen Fllen um ein Placebo. Die Forscher
erzeugten einen Schmerz auf der Haut des Arms, indem sie
elektrischen Strom zufhrten (auf diese Weise konnten sie die
Intensitt des Schmerzreizes genau messen) und standardisierten
die Stromschlge sehr sorgfltig, um ein subjektives
Schmerzniveau genau reproduzieren zu knnen.
Das Experiment war so angelegt, dass sich jeder Teilnehmer
selbst kontrollierte; es war im wahrsten Sinne des Wortes eine
beidseitige Studie. Den Teilnehmern wurde nur auf einen Arm
Creme aufgetragen. Die Auflagen, durch die der elektrische
Strom zugefhrt wurde, brachte man an beiden Armen an. Die
Teilnehmer sollten berichten, ob sich der Schmerz, den sie in
einem Arm versprten, von den Schmerzen im anderen Arm
unterschied.
Dr. Voudouris und sein Team wollten die Theorie der
Erwartung und die Theorie der Konditionierung gegeneinander
austesten. Daher mussten sie einige Probanden in eine
Erwartungssituation
und
die
anderen
in
eine
Konditionierungssituation bringen. Das, was sie den
Teilnehmern vor dem Experiment ber die Creme erzhlten,
konnte als verbaler Erwartungsfaktor fungieren - daher gaben
-109-

sie einigen Probanden ein Formular, in dem die Creme als


starkes Analgetikum beschrieben wurde, das Schmerzen
linderte, whrend die anderen ein Formular erhielten, das ihnen
erklrte, sie seien in einer Kontrollgruppe und bekmen eine
neutrale Creme, die keine Wirkung auf Schmerzen habe. Die
Forscher berlegten zudem Folgendes: Wenn die Teilnehmer die
Creme erhielten, wrde die Konditionierungssituation von ihrer
frheren Erfahrung einer Schmerzlinderung beeinflusst werden.
Einigen Teilnehmern sagte man, dass sie in beiden Armen
gleich starke Stromschlge bekamen, aber in Wirklichkeit fhrte
man dem eingecremten Arm viel schwchere Stromschlge zu,
so dass der Eindruck entstand, die Creme vermindere den
Schmerz. Dann folgte eine Einheit, in der strkere Stromschlge
zugefhrt wurden, um zu sehen, ob die Teilnehmer eine
geringere oder die gleiche Schmerzempfindung im eingecremten
Arm hatten, nachdem sie zuvor konditioniert worden waren.
Am Ende arbeiteten die Wissenschaftler mit vier Gruppen:
einer Erwartungsgruppe, einer Konditionierungsgruppe, einer
Erwartungs- und Konditionierungsgruppe und einer Gruppe, in
der keines von beidem gegeben war. Die Ergebnisse fielen stark
zugunsten
der
Kond itionierung
aus.
Beide
Konditionierungsgruppen hatten weniger Schmerzen im
eingecremten Arm. Wenn man die Erwartung als zustzliche
Komponente hinzufgte, verminderte das die Schmerzen nicht
mehr, als es die Konditionierung ohnehin schon tat. Und die
Erwartung allein minderte die Schmerzen gar nicht.
Dr. Voudouris und seine Gruppe erkannten die potenziellen
Grenzen dieser Studie sehr deutlich. Sie stellten fest, dass man
die Konditionierung nicht klar von der Erwartung unterscheiden
konnte. Die Erfahrung der Konditionierungssituation vernderte
auch die Erwartung der Teilnehmer. Es ist leicht
nachvollziehbar, dass eine eigene Erfahrung strker dazu
beitrgt, eine bestimmte Erwartung zu erzeugen, als Worte auf
einem Formular. Wenn man es ganz genau nimmt, zeigt die
-110-

Voudouris-Studie daher weniger, dass die Konditionierung


besser funktionierte als die Erwartung, sondern vielmehr, dass
die tatschliche Erfahrung einen strkeren Placebo-Effekt
hervorrief als geschriebene Worte.
Guy Montgomery und Dr. Irving Kirsch von der University of
Connecticut waren sich dieses Problems bewusst und wollten
Dr. Voudouris' Experimente so genau wie mglich wiederholen,
allerdings mit einer zustzlichen Komponente: Sie wollten mit
zwei Konditionierungsgruppen arbeiten. Bei beiden wurden
schwchere Stromschlge zugefhrt, nachdem die Creme
aufgetragen worden war. Aber einer Gruppe sagte man nichts
davon, whrend die andere Gruppe darber informiert wurde,
dass es geschehen wrde.
Die berlegung der Forscher war die folgende: Wenn der
Placebo-Effekt auf die gleiche Weise funktionierte wie bei
Pawlows Hunden, die gelernt hatten, beim Ertnen der Glocke
mehr Speichel zu produzieren, dann kam es nur darauf an, die
Creme stets mit einer Verminderung der Schmerzen zu
verbinden - was die Teilnehmer dachten, wrde in dem Fall also
keine Rolle spielen. Wenn es aber auf die Erwartungshaltung
ankam, dann msste die Tatsache, dass man die Teilnehmer ber
die Verringerung der Stromstrke informierte, eine vllig andere
Erwartung erzeugen. Montgomery und Kirsch fgten zudem
eine Lschungsgruppe hinzu. Sie fhrten dieser Gruppe stets die
volle Stromstrke zu auch nach dem Auftragen der PlaceboCreme. Der Pawlow'schen Argumentation zufolge msste es zur
Lschung statt zur Verstrkung kommen, wenn der PlaceboReiz stndig in Verbindung mit einer nicht funktionierenden
Schmerzlinderung auftritt, und der Placebo-Effekt msste
langsam verschwinden. Aber Montgomery und Kirsch
erkannten, dass der Placebo-Effekt sich selbst verstrken
msste, wenn er so funktioniert, wie wir annehmen. Wenn man
eine Placebopille einnimmt und sich danach besser fhlt,
erwartet man auch in Zukunft, dass man sich besser fhlen wird,
-111-

wenn man eine Placebopille nimmt. Wenn also ein positiver


Placebo-Effekt auftritt und dazu fhrt, dass der Teilnehmer eine
positive Reaktion erwartet, dann msste der Placebo-Effekt sich
der Pawlow'schen Lschung eigentlich entziehen.
Da Montgomery und Kirsch die Erwartungshaltung mit der
Konditionierung vergleichen wollten, fragten sie die
Teilnehmer, welche Schmerzen sie mit und ohne die
Placebocreme erwarteten. Die Ergebnisse dieser komplizierten
Versuchsanordnungen untersttzten sehr deutlich das
Erwartungsmodell. Wenn man den Teilnehmern sagte, dass man
die Stromstrke reduzieren wrde, fhrte das zu einem viel
geringeren Placebo-Effekt, als wenn man es ihnen nicht sagte.
Die Versuchsreihe zur Lschung fhrte sogar zu einer
Verstrkung des Placebo-Effekts. Als Montgomery und Kirsch
untersuchten, welche Erwartungen die Teilnehmer selbst
geuert hatten, stellten sie fest, dass sie fast genau mit den
Placebo-Effekten bereinstimmten. Die Erwartung war also fr
alle beobachteten Reaktionen verantwortlich. Man kam zu
folgender Schlussfolgerung: Wenn die Konditionierung
berhaupt eine Rolle spielt, dann nur, indem sie die Erwartung
erzeugt, dass man sich besser fhlen wird, nach der Einnahme
eines Placebos.

Der Placebo-Effekt und der Zeitplan


Ich glaube nicht, dass aufgrund irgendeiner Versuchsreihe schon
das letzte Wort zur Erwartung und Konditionierung als Theorien
fr den Placebo-Effekt gesprochen ist. Die beste Sichtweise ist,
dass wir von beiden etwas Wichtiges lernen knnen. Wir sollten
uns an Fishers und Greenbergs Hinweis erinnern, dass der
Placebo-Effekt in der Tat das komplexeste Verhaltensphnomen
sein knnte, das je von Psychologen und Medizinern untersucht
worden ist; daher sollte es uns nicht wundern, wenn manche
-112-

Theorien sich im Nachhinein als unvollstndig entpuppen.


Bei der Konditionierung drfen wir uns nicht nur damit
beschftigen, was wir dem Patienten heute verabreichen,
sondern wir mssen auch seine Vergangenheit miteinbeziehen.
Darber hinaus mssen wir die Zeitplne fr die Behandlung im
Labor oder in der Arztpraxis genau prfen. Nach dem bisherigen
Erkenntnisstand ist es ein sehr starker konditionierender Reiz,
wenn man ein Medikament dreimal tglich oder drei Wochen
lang verabreicht. Dagegen reicht die Gabe des gleichen
Medikaments zweimal tglich oder zwei Wochen lang als
Verstrkungsplan nicht aus, um eine Konditionierung zu
erzielen.
Bisher haben sich nur sehr wenige Studien ber den PlaceboEffekt beziehungsweise ber effektiv wirksame Medikamente
genauer mit solchen Aspekten bezglich des Zeitplans
beschftigt. Wenn medizinische Wissenschaftler berlegten, wie
oft ein Medikament tglich genommen werden sollte, dachten
sie vor allem an eines: Wenn man seine Medizin drei- oder
viermal am Tag nehmen muss, neigt man dazu, sie zu vergessen
oder ganz mit der Einnahme aufzuhren; wenn man sie jedoch
nur ein- oder zweimal am Tag einzunehmen braucht, ist es
wahrscheinlicher, dass man sich an die Vorgaben hlt. Doch wie
wre es, wenn sich herausstellte, dass zwar die Bereitschaft, die
Pillen zu schlucken, abnimmt, je fter man ein Medikament
einnehmen muss, der konditionierte Reiz sich aber verstrkt?
Dann mssten wir die Vor- und Nachteile beider Faktoren
individuell prfen. Fr manche Menschen knnte es besser sein,
wenn sie tglich seltener etwas einnehmen mssten; bei anderen
knnte der andere Ansatz besser funktionieren.
In vielerlei Hinsicht muss es uns nicht kmmern, ob die
Theorie der Erwartung oder die Theorie der Konditionierung
zutrifft. Erinnern wir uns an das Modell der spontanen Reaktion
und der langsamen Verarbeitung, das wir verwendet haben, um
die Theorie der Erwartung zu erlutern. Wenn wir das Modell
-113-

noch einmal genau betrachten, erkennen wir, dass man nur


einige wenige Merkmale verndern muss, um es genauso gut fr
die Theorie der Konditionierung verwenden zu knnen. (Bei der
Theorie der Erwartung interessiert uns lediglich, dass die
spontanen Heilmuster im Gedchtnis gespeichert sind, whrend
wir bei der Theorie der Konditionierung untersuchen, wie der
Speicherungsprozess dieser Muster funktioniert.) Die beiden
Theorien knnten den gleichen Prozess beschreiben, nur aus
zwei unterschiedlichen Perspektiven.
Obwohl uns sowohl die Theorie der Erwartung als auch die
Theorie der Konditionierung wichtige Hinweise liefern,
beschftigen sie sich nicht mit einem weiteren zentralen Aspekt
des Placebo-Effekts: der Vorstellung der symbolischen
Bedeutung, die wir in unserer Definition im ersten Kapitel
vorgestellt haben. Was bedeutet all das fr den Menschen, der
den Placebo-Effekt erfhrt? Im nchsten Kapitel werde ich mich
dieser Frage widmen und ein neues Modell vorschlagen, mit
dessen Hilfe man den Placebo-Effekt und die innere Apotheke
besser versteht.

-114-

Der dritte Schlssel: Bedeutung


Es gengt nicht, wenn [der Arzt] die Krankengeschichte
hinreichend aufnimmt oder eine angemessene krperliche
Untersuchung durchfhrt. Wir mssen auch versuchen, die
inneren Bedrfnisse und Sehnschte unserer Patienten zu
verstehen, sonst ist jede gut gemeinte, groartig klingende
Behandlungsmethode nach einer hochtrabenden Diagnose nur
ein Placebo fr die Befriedigung unserer eigenen Bedrfnisse.
Dr. M. B. Clyne(1953)
Die Theorie der Konditionierung erfordert nicht, dass ein Arzt
irgendetwas ber die Person, die an einem Experiment
teilnimmt, wei; man muss lediglich die verschiedenen Reize
kennen, denen dieser Mensch in der Vergangenheit ausgesetzt
war. Bei der Theorie der Erwartung muss man sich nur eines
bestimmten Aspekts bewusst sein, der den Patienten betrifft:
nmlich welche Erwartung er hinsichtlich dessen hat, was in der
Zukunft geschehen wird. Keine der Theorien stellt die tiefer
gehende Frage: Was bedeuten die Krankheit und ihre
Behandlung fr den Patienten? In diesem Kapitel werden wir
sehen, warum das Thema der Bedeutung zentral fr die
Entschlsselung des Geheimnisses der inneren Apotheke sein
kann. Beginnen wir wiederum mit einer Anekdote.

Dr. Henry Beecher und die verwundeten Soldaten


Wir haben bereits ber Dr. Henry Beecher gesprochen, der 1955
den bahnbrechenden Artikel Das mchtige Placebo
verffentlicht hat. Mglicherweise war es der erste Artikel eines
-115-

renommierten
Wissenschaftlers,
der
Placebos
als
Forschungsgegenstand legitimierte.
Was veranlasste Beecher, sich dafr zu interessieren, auf
welche Weise Placebos Schmerzen lindern? Er erklrte, dass er
aufgrund seiner Erlebnisse als Militrarzt im Zweiten Weltkrieg
zum ersten Mal einen nachhaltigen Eindruck der potenziellen
Macht des Geistes ber den Krper erhalten hatte.
Er beobachtete schwer verwundete Infanteristen, die von der
Front in die Feldlazarette gebracht worden waren. Er fragte sich
ausgehend von seinen Erfahrungen, die er zu Friedenszeiten
gemacht hatte -, wie stark ein Zivilist unter einer hnlich
schweren Verletzung leiden wrde, die er sich zum Beispiel
durch einen Verkehrs- oder Arbeitsunfall zugezogen haben
knnte. Es berraschte Dr. Beecher, dass die Soldaten hufig
von viel weniger starken Schmerzen berichteten und sich
seltener beklagten, als es Zivilisten getan htten.
Dr. Beecher erkannte, dass die Gewebsverletzungen des
Soldaten und des Zivilisten zwar mglicherweise identisch
waren, aber die Bedeutung der Schmerzen war in den beiden
Situationen vllig verschieden. Fr den Zivilisten waren die
Schmerzen eine einzige Katastrophe; er war nicht in der Lage,
seiner tglichen Arbeit nachzugehen, und musste sich
wahrscheinlich einer greren Operation unterziehen, auf die
eine lange Genesungsphase folgen wrde - in einigen Fllen
gingen damit auch ein mglicher Verlust des Arbeitsplatzes und
der finanzielle Ruin einher. Fr die Soldaten waren die
Schmerzen ein viel hoffnungsvolleres Ereignis. Es bedeutete in
erster Linie, dass sie nicht gettet worden waren, und auerdem,
dass sie zumindest fr eine Weile der tdlichen Bedrohung an
der Front entkommen waren. Dr. Beecher nahm an, dass diese
unterschiedliche Bedeutung, die mit den Schmerzen verknpft
war, sich nicht nur darauf auswirkte, wie sehr sich seine
Patienten beklagten, sondern auch darauf, wie stark die
Schmerzen waren, die sie sprten. Er berlegte daraufhin,
-116-

welche anderen psychischen Einflsse, die die Bedeutung der


Krankheitserfahrung fr den Patienten vernderten, eine
messbare Wirkung auf die Strke der Schmerzen haben knnten.

Die symbolische Bedeutung und das Bedeutungsmodell


Das Krper-Geist-System des Menschen knnte man als
einen ignoranten Apparat bezeichnen. In jedem Moment
laufen in unserem Krper Tausende von Prozessen ab. Und
gleichzeitig geschehen unendlich viele Dinge in unserer
Umgebung. Trotzdem ignorieren wir die meisten dieser
Informationen und whlen sehr genau aus, welchen Dingen wir
unsere Aufmerksamkeit schenken, ob wir uns dessen bewusst
sind oder nicht. Dieses eingeschrnkte Blickfeld ist letzten
Endes ein Segen, Wir wren niemals in der Lage, die Masse der
Informationen zu verstehen, die wir in jeder Sekunde
automatisch verarbeiten, und wrden wahrscheinlich den
Verstand verlieren. Daher whlen wir sehr sorgfltig die Dinge
aus, denen wir eine symbolische Bedeutung verleihen.
Was veranlasst Menschen dazu, manchen Symbolen eine
besondere Bedeutung zu verleihen und anderen nicht? Ein
Modell ist fr die Organisation der vielen verfgbaren
Informationen besonders ntzlich: das Bedeutungsmodell.
Die Begegnung mit einem Arzt oder Therapeuten wird aller
Wahrscheinlichkeit nach einen positiven Placebo-Effekt
hervorrufen,
wenn
sie
die
Bedeutung,
die
die
Krankheitserfahrung fr das Individuum hat, positiv verndert.
Die Bedeutung der Krankheitserfahrung verndert sich am
wahrscheinlichsten dann positiv, wenn die folgenden drei
Faktoren bercksichtigt werden:
Man hrt dem Betroffenen zu. Er erhlt eine verstndliche
und einleuchtende Erklrung fr die Krankheit.
-117-

Der Betroffene nimmt wahr, dass der Arzt und andere


Menschen in seinem Umfeld Anteilnahme und Sorge bekunden.
Der Betroffene hat ein gestrktes Gefhl, die Situation
meistern und die Krankheit oder ihre Symptome besser
kontrollieren zu knnen.
Bevor wir genauer auf die drei Elemente des
Bedeutungsmodells eingehen, sollten wir weitere Aspekte des
Modells betrachten. Anfangs haben wir positive Ergebnisse
betont, da uns die Heilung am meisten interessiert. Aber
natrlich kann der Placebo-Effekt den Gesundheitszustand des
Patienten auf jede nur erdenkliche Weise verndern, wie wir im
Fall von Mrs. S. gesehen haben - die flschlicherweise glaubte,
ein Arzt habe verkndet, sie werde sterben, was dann auch
geschah. Wenn ein Patient nach einem Be such bei einem Arzt
oder Therapeuten verwirrter ist als zuvor und sich schlecht
betreut und hilflos fhlt, dann mssen wir damit rechnen, dass
es genauso gut zu einem Nocebo-Effekt kommen kann. Wir
sollten uns darber im Klaren sein, dass eine unangenehme
Begegnung mit einem Arzt die Gesundheit eines Menschen
stark beeinflussen kann.
Zudem besteht das Bedeutungsmodell zwar aus drei
Elementen, doch sind diese oft eng miteinander verknpft.
Sehen wir uns eine mittlerweile klassische Studie aus den
sechziger Jahren an, die Dr. Lawrence Egbert und seine
Kollegen an der Harvard Medical School durchfhrten.

Der Placebo-Effekt ohne Placebo


Dr. Egberts Team whlte siebenundneunzig Patienten aus, die
aufgrund verschiedener Ursachen eine grere Operation im
Bauchbereich vor sich hatten. Bei der Kontrollgruppe wurde
eine Standardvisite vor der Operation durchgefhrt, bei der ein
Ansthesist ohne groe Umschweife die Krankengeschichte
-118-

aufnahm und den Patienten kurz untersuchte. Im Gegensatz dazu


machten die Ansthesis ten bei der experimentellen Gruppe eine
ausgedehnte Visite und errterten ausfhrlich das Thema der
postoperativen Schmerzen.
Die Ansthesisten sandten folgende Botschaft an die
experimentelle Gruppe: Wie Sie bestimmt wissen, werden Sie
nach der Operation Schmerzen haben. Ich mchte betonen, dass
die Schmerzen normal und nach einer solchen Operation zu
erwarten sind. Es gibt eine Reihe von Dingen, die Sie selbst tun
knnen, um die Schmerzen zu vermindern, wie zum Beispiel,
sich auf eine bestimmte Weise im Bett zu drehen oder sich die
Seiten zu halten, wenn Sie husten. Ich werde Ihnen eine Liste
mit diesen Manahmen geben. Auerdem haben die rzte sehr
starke Schmerzmittel fr Sie angeordnet. Zgern Sie nicht,
darum zu bitten, wenn Sie sie brauchen. Die Krankenschwestern
hier sind immer sehr bemht und werden sehr schnell reagieren,
wenn Sie ihnen sagen, dass Sie etwas gegen Ihre Schmerzen
brauchen.
Die Ergebnisse des Experiments waren verblffend. Egbert
und seine Kollegen fhrten Buch ber die Schmerzmittelmenge,
die bei den beiden Gruppen verwendet wurde, und stellten fest,
dass die Experimentiergruppe insgesamt nur halb so viel
bentigte wie die Kontrollgruppe. Die Krankenschwestern
wussten nicht, welche Patienten zu welcher Gruppe gehrten,
daher konnten sie die Ausgabe der Medikamente nicht subjektiv
beeinflussen. Darber hinaus entlieen die Chirurgen, die nicht
einmal wussten, dass der Versuch durchgefhrt wurde, die
Patienten, die zur Experimentiergruppe gehrten, im
Durchschnitt zwei Tage frher als die Kontrollpatienten. Da bei
den Patienten sehr hnliche Operationen durchgefhrt und sie
den Gruppen nach einem Zufallsprinzip zugeordnet worden
waren, war es unwahrscheinlich, dass die Unterschiede deshalb
zustande kamen, weil die Patienten unterschiedlich starke
Schmerzen hatten. Egbert und sein Team behaupteten dagegen,
-119-

dass sie einen Placebo- Effekt ohne Placebo hervorgerufen


hatten. Die Studie ist ein Klassiker, da Egberts Gruppe zu den
Ersten gehrte, die feststellten, dass der Placebo-Effekt im
Prinzip nicht von der Verwendung von Scheinmedikamenten
abhngt.
Wenden wir nun das Bedeutungsmodell auf die Egbert-Studie
an und berlegen, was passiert sein knnte. Wir mssen
zugeben, dass der Effekt der Schmerzlinderung unabhngig vom
Placebo-Effekt aufgetreten sein knnte. Das wre ein
Krankenhaus- Effekt: ein besseres gesundheitliches Ergebnis,
das nicht aufgrund einer symbolischen Bedeutung erzielt wurde,
sondern vielmehr, weil die Patienten genau beobachtet und von
erfahrenen rzten behandelt wurden. Wenn die Patienten die
Techniken zur Schmerzreduzierung anwendeten, die die
Ansthesisten ihnen beschrieben hatten, hatten sie vielleicht aus
rein krperlichen Grnden weniger Schmerzen und bentigten
deshalb weniger Medikamente. Die Patienten erhielten einfach
bessere Ratschlge und befolgten sie.
Wenn wir annehmen, dass zumindest irgendeine PlaceboKomponente mit fr die erstaunlich positiven Ergebnisse
verantwortlich war, sehen wir, dass die Ansthesisten alle drei
Elemente des Bedeutungsmodells kombinierten. Sie sprachen
ber die postoperativen Schmerzen, was Chirurgen in den
sechziger Jahren hufig nicht taten. Es war blich, die
Schmerzen herunterzuspielen, indem man den Patienten
mitteilte: Es wird sich etwas wund anfhlen.
Nach der Visite des Ansthesisten konnte der Patient offen
mit den Schmerzen umgehen und musste sich nicht mehr vor
etwas Schlimmem frchten, das noch nicht einmal benannt
wurde (einleuchtende Erklrung). Durch ihren offensichtlichen
Wunsch zu helfen und da sie mehr Zeit bei den Patienten
verbrachten, drckten die rzte zudem ihr Mitgefhl aus (Sorge
und Anteilnahme). Sie betonten, dass nicht nur sie selbst die
Patienten betreuten, sondern dass man sich auch auf die
-120-

Krankenschwestern verlassen konnte. Und schlielich


vermittelten sie den Patienten das Gefhl, viel weniger hilflos zu
sein und die Situation besser kontrollieren zu knnen, indem sie
ihnen sagten, was sie fr sich selbst tun konnten (Meistern der
Situation und Kontrolle). Die Patienten wurden auch durch das
Bewusstsein untersttzt, dass Hilfe zur Verfgung stand, wenn
ihr eigenes Gefhl der Kontrolle nachlie.
Wenn wir gefragt wrden, auf welche Weise eine positive
Bedeutung im Egbert-Experiment vermittelt wurde, mssten wir
gestehen, dass wir es nicht wissen. Halfen die Erklrungen, weil
es gute Erklrungen waren, weil der Patient sich besser betreut
fhlte oder weil sie das Gefhl der eigenen Kontrolle beim
Patienten strkten? In gewisser Hinsicht war der
Versuchsaufbau unvollstndig, da er uns nicht erlaubt, diese
Feinheiten klar voneinander zu trennen. Andererseits war es ein
groartiges Experiment, da wir nun eine bewhrte Anleitung
haben, die rzte und Krankenschwestern nutzen knnen, um
postoperative Schmerzen zu reduzieren. Bei einer echten
medizinischen Behandlung gehen Erklrungen, Betreuung und
Anteilnahme sowie das Gefhl des Patienten, die Situation
meistern und kontrollieren zu knnen, Hand in Hand. Der
Vorteil des Bedeutungsmodells besteht also darin, dass wir die
drei Elemente miteinander verknpfen knnen, um
Behandlungen mglichst effektiv zu machen. Wir knnen sie
aber auch getrennt voneinander betrachten, um in Zukunft
bessere Experimente zu entwickeln.

Geschichten verleihen unserem Leben Sinn


Es war nicht ganz ernst gemeint, als ich die Einheit von Krper
und Geist als ignoranten Apparat bezeichnet habe. Wichtiger
ist, dass sie ein sinnstiftender Apparat ist. Wie ich bereits
gesagt habe, sind wir Menschen Tiere, die versuchen, aus
-121-

unseren Erfahrungen Bedeutungen herauszufiltern und zu


verstehen, was uns widerfhrt. Wie wir uns fhlen, wie gut wir
funktionieren und letztlich auch fr wie erfolgreich wir unser
Leben halten - ist mit der Bedeutung verknpft, die wir unseren
Erfahrungen und unserem Leben zuschreiben.
Der renommierte Psychologe Jerome Bruner kam zu dem
Schluss, dass wir unserem Leben in erster Linie durch das
Erzhlen von Geschichten einen Sinn verleihen. Geschichten
haben einen Anfang und ein Ende; sie haben eine Struktur; es
geschehen Dinge, die wiederum andere Dinge verursachen, und
zwar auf eine Weise, die uns das Gefhl gibt, bestimmte
Ereignisse vorhersehen und kontrollieren zu knnen.
Da wir so daran gewhnt sind, in Geschichten zu denken,
vergessen wir leicht, dass es bei den unaufbereiteten Daten, die
uns die Welt prsentiert, oft keinen klaren Anfang, kein Ende,
keine Ursache oder Wirkung gibt. Das sind in der Regel Dinge,
die wir in unserem Geist und unseren Geschichten entwickeln.
Sie werden uns nicht von der Welt auf einem silbernen Tablett
serviert. Wir setzen uns unser Bild von der Welt auf eine Weise
zusammen, die den Dingen in unserem Leben eine Bedeutung
verleiht.
Die meisten Wissenschaftler gehen davon aus, dass unser
Wissen ber die Welt einzig und allein das Ergebnis
wissenschaftlicher Experimente und Forschung ist - Geschichten
haben demnach einen anekdotenhaften Charakter und knnen
uns nie echtes Wissen vermitteln. Im Gegensatz dazu
behauptet Bruner, dass Geschichten das grundlegendste,
fundamentalste und universellste Mittel sind, das Menschen
haben, um die Welt zu verstehen. Er ist zudem der Ansicht, die
Wissenschaft sei selbst nichts anderes als eine einzigartige und
disziplinierte Art, Geschichten zu erzhlen.
Vor kurzem begannen sich Forscher besonders fr die
Geschichten zu interessieren, die kranke Menschen ber ihre
Krankheiten und Heilungsprozesse erzhlten. Die Ergebnisse
-122-

dieses Forschungsansatzes sind vielversprechend, selbst wenn


die Forschung hier noch in den Kinderschuhen steckt. Der Arzt
Eric Cassell und der Soziologe Arthur Frank zeigen
beispielsweise, dass wir in der Regel den Fehler machen, die
Vorstellungen von Schmerz und Leiden nicht genau
voneinander zu unterscheiden. Zwei Menschen knnen gleich
starke Schmerzen haben, doch whrend der eine nur ein
bisschen darunter leidet, leidet der andere mglicherweise ganz
furchtbar. Der Unterschied besteht in der Geschichte, die jeder
um den Schmerz herum aufbaut.
Eine Geschichte des Leidens ist eine Geschichte der
Sinnlosigkeit, der Isolation und Hoffnungslosigkeit. Selbst wenn
der Patient medizinisch intensiv betreut wird, leidet er vielleicht
weiterhin, solange sich die Geschichte nicht verndert. Findet
der Patient einen Weg, eine andere Geschichte zu erzhlen, kann
sich sein Leiden erheblich verringern. Seine eigene Geschichte
jemandem zu erzhlen, der zuhrt und einen versteht, kann ein
zentraler Heilfaktor sein.
Im ersten Kapitel wurde bereits ein anderer Gegenstand der
medizinischen Forschung angesprochen, der etwas mit den
Erklrungen zu tun haben knnte, die Patienten in Bezug auf
ihre Krankheiten entwickeln oder von anderen hren. Mehrere
unterschiedliche Studien haben Folgendes gezeigt: Ob sich der
Zustand von Patienten nach einem Arztbesuch verbesserte, hing
sehr davon ab, wie gut der Arzt den Patienten ihrer Meinung
nach bei ihrem ersten Besuch zuhrte. Zwar fllt das Zuhren
eher unter die Kategorie Betreuung und Anteilnahme, doch hat
es auch einen wichtigen Einfluss auf die Erklrungen, die der
Patient selbst fr seine Krankheit findet.
Wodurch wird eine Erklrung, die ein Arzt mir gibt, nun zu
einer befriedigenden Erklrung? Folgendes scheint plausibel:
Wenn er mir aufmerksam zuhrt, werde ich viel sicherer sein,
dass er mir meine Krankheit erklrt und mir nicht eine allgemein
gltige Standarderklrung gibt. Wenn ich einen sympathischen
-123-

und aufmerksamen Zuhrer habe, werde ich meine Geschichte


auerdem ausfhrlicher erzhlen. Durch das Erzhlen erklre
ich mir selbst (wie auch dem Arzt) vielleicht besser, welches
Problem ich habe. Die befriedigende Erklrung ist somit das
Ergebnis einer gemeinsamen Bemhung des Arztes und des
Patienten.

Frsorge und Anteilnahme


Frsorge und Mitgefhl kann man einem Menschen auf
unterschiedliche Weise entgegenbringen. Es kann von der
jeweiligen Gruppe an Menschen in seiner direkten Umgebung
ausgehen. (Es gibt viele emotional distanzierte rzte, die
wahrscheinlich Placebo-Effekte dadurch erzielen, dass sie sehr
warmherzige und frsorgliche Krankenschwestern und
ebensolches Empfangspersonal einstellen.) Dazu zhlen
natrlich auch die Familie und Freunde des Kranken. In einigen
indianischen und afrikanischen Stammeskulturen bietet eine
Heilzeremonie hufig dem ganzen Dorf die Gelegenheit, sich
um den Kranken zu versammeln und sprbare Untersttzung
und Anteilnahme zum Ausdruck zu bringen.
Welche Beweise haben wir, um zu zeigen, dass Frsorge und
Anteilnahme eine heilende Wirkung haben knnen? Die Daten
sind recht lckenhaft. Die vielleicht beeindruckendsten Studien
beschftigen sich mit der Rolle der so genannten Doula bei
einer Geburt. Eine Doula ist eine Begleiterin ohne besondere
Ausbildung, die die gebrende Frau whrend der Wehen und der
Geburt betreut.

Ich mchte nicht alleine sein


Die amerikanischen Kinderrzte Marshall Klaus und John
-124-

Kennell interessierten sich fr die Rolle der Doula, nachdem sie


in einem groen Krankenhaus in Zentralamerika den Ablauf von
Geburten beobachtet hatten. Sie stellten fest, dass den Frauen in
der indianischen Kultur Gesellschaft geleistet wurde, wenn ihre
Wehen einsetzten. Aber aus Grnden der Sterilitt und Effizienz
wurden im ne uen Krankenhaus die Frauen, bei denen die Wehen
eingesetzt hatten, stattdessen in kleinen Zimmern untergebracht,
wo sie alleine waren und die Krankenschwestern nur ab und zu
nach ihnen sahen.
Die rzte Klaus und Kennell sowie ihre Kollegen
entschlossen sic h dazu, einige Frauen als Doulas auszubilden
und der Hlfte der Patientinnen nach einem Zufallsprinzip
zuzuteilen. Trotz der Tatsache, dass man den Doulas keine
medizinischen oder pflegerischen Kenntnisse vermittelt hatte
und sie die Frauen vor den Wehen noch nie gesehen hatten,
wurden in der Studie deutliche Unterschiede zwischen den
beiden Gruppen festgestellt. Die Doula-Patientinnen hatten
krzere und schwchere Wehen, und sowohl bei der Mutter als
auch beim Kind traten nach der Geburt seltener Komplikationen
auf. Das Kinderrzte-Team fhrte die Studie spter in einem
US-Krankenhaus durch, in dem die Frauen normalerweise
whrend der Wehen alleine waren, und konnten auch dort
hnlich beeindruckende Ergebnisse feststellen, als sie begannen,
mit Doulas zu arbeiten.
Warum bewirkt eine Doula einen solch groen Unterschied?
Die beste Antwort, die wir darauf geben knnen, lsst sich durch
eine persnliche Anekdote vermitteln.

Der berraschungsgast
Einer mit uns befreundeten Kinderrztin, die wir hier Dr. Shaw
nennen, wurde mitgeteilt, dass sie sich einer Operation
unterziehen musste. Sie wurde in das Krankenhaus eingewiesen,
-125-

in dem sie selbst vorwiegend arbeitete, und bekam dort ein


Einzelzimmer.
Als sie in der Nacht vor der Operation im Bett lag, merkte sie,
dass sie schreckliche Angst hatte. Sie wusste, dass ihre Angst
unbegrndet war. Sie war selbst rztin und wusste genau ber
die Operation Bescheid. Es bestand kein ernsthaftes oder
ungewhnliches Risiko. Aber trotzdem hatte sie furchtbare
Angst.
Pltzlich klopfte es an der Tr, und eine Frau namens Dr.
Sharma trat ein. Sie war aus Indien in die USA gekommen, um
eine Ausbildung als Herzspezialistin fr Kinder zu machen. Dr.
Shaw war berrascht, als sie sah, dass Dr. Sharma einen
Schlafsack und eine Decke dabei hatte. Was machen Sie
hier?, fragte Dr. Shaw. Sie war so berrascht, dass sie jede
Hflichkeit verga.
Ich werde heute Nacht in Ihrem Zimmer schlafen,
antwortete Dr. Sharma. In Indien wrden wir nie jemanden in
der Nacht vor einer Operation alleine schlafen lassen. Keine
Angst, ich werde Sie nicht stren und ganz leise sein; ich schlafe
einfach hier in der Ecke.
In diesem Moment, berichtete Dr. Shaw spter, fhlte ich,
wie eine vllig unerwartete und unglaublich kraftvolle Ruhe
ber mich kam. Ich hatte nicht einmal bemerkt, wie viel
Spannung sich in meinem Krper aufgebaut hatte, bis ich
pltzlich sprte, wie sie in einem einzigen Augenblick von mir
abfiel einfach weil ein anderer Mensch bei mir war, der sich um
mich kmmerte.

Bewltigungsstrategien und das Gefhl der Kontrolle


Gefhle der Kontrolle und der Sicherheit, in einer Situation Herr
der Lage zu bleiben, knnen auf zweierlei Weise entstehen.
Entweder der Patient hat das Gefhl, die Krankheit selbst
-126-

kontrollieren zu knnen, oder er glaubt daran, dass andere starke


Personen, denen er vertraut, das knnen, auch wenn er selbst
nicht in der Lage dazu ist.
Der zweite Mechanismus wirkte mglicherweise in einer
Studie mit Herzinfarktpatienten in Israel. Die Patienten, deren
Zustand sich schnell wieder verbesserte, waren in der Lage, die
Kontrolle abzugeben und entweder ihren rzten oder ihrem
Glauben zu vertrauen. Wir werden uns im Folgenden
vorwiegend auf Beweise dafr konzentrieren, dass ein gestrktes
Gefhl der persnlichen Kontrolle die Heilung vorantreiben
kann.

Bewltigungsstrategien als heilende Kraft


Die vielleicht wichtigsten Fakten ber die heilende Kraft von
Bewltigungsstrategien stammen aus einer Reihe von Studien,
die von Dr. Sheldon Greenfield und Dr. Sherrie Kaplan und
ihren Kollegen durchgefhrt wurden. Sie begannen, Patienten
mit Magen- und Darmproblemen zu beobachten, entdeckten
spter jedoch, dass ihre Erkenntnisse auch fr Patienten mit
anderen chronischen Erkrankungen Gltigkeit hatten.
Greenfield und Kaplan teilten die ersten Teilnehmer nach
einem Zufallsprinzip in zwei Gruppen ein. Die Patienten der
Bewltigungsgruppe erhielten in einer Sitzung eine spezielle
Anleitung, um bei ihren knftigen Klinikbesuchen einen aktiven
Part zu spielen. Sie sollten lernen, mehr Fragen zu stellen, den
rzten gegenber entschlossener aufzutreten und Klarheit
darber zu erlangen, was sie wissen wollten.
Das Forscherteam ging die Krankenakten zusammen mit den
Patienten durch, um herauszufinden, worber diese sprechen
wollten. Wussten sie, zu welchem Zweck sie die Medikamente
einnahmen, die ihnen verschrieben worden waren? Gab es
irgendwelche Nebenwirkungen, die sie sich bisher nicht getraut
-127-

hatten zu erwhnen? Wollten sie mehr Informationen ber ihre


Ernhrung bekommen? Danach wurden konkrete bungen mit
den Patienten gemacht, damit sie lernten, beim nchsten
Arztbesuch selbstbewusster aufzutreten.
Die Kontrollgruppe hatte ebenfalls eine Sitzung mit dem
Forscherteam, die ebenso lange dauerte. Aber hier war nicht die
Bewltigung beziehungsweise der Umgang mit der Situation das
Thema. Diesen Patienten vermittelte man stattdessen fachliche
Informationen ber ihre Krankheiten. Man ging weder die
Krankenakten mit ihnen durch noch wurden praktische bungen
gemacht.
Die Forscher hatten bereits zuvor Klinikbesuche aller
Patienten auf Video aufgenommen; nun filmten sie den
folgenden Klinikbesuch. Die Videobnder zeigten, dass die
Patienten in der Bewltigungsgruppe tatschlich groe
Fortschritte gemacht hatten. Im Vergleich zu ihren frheren
Besuchen und auch im Vergleich zur Kontrollgruppe stellten sie
nun mehr Fragen und nahmen das Gesprch verstrkt selbst in
die Hand. Die Vernderung bei den Patienten der
Bewltigungsgruppe beschrnkte sich aber nicht nur auf die
Klinikbesuche. Im folgenden Monat berichteten sie, dass sie
auch viel weniger Beschwerden mit ihrem Darm hatten. Ihre
Symptome waren zwar nicht verschwunden, beeintrchtigten sie
aber im Alltag weitaus weniger.
Die Kontrollgruppe dagegen erfuhr mehr ber ihre Krankheit
und wusste im Vergleich zu den anderen deutlich besser darber
Bescheid. Aber im folgenden Monat wirkte sich das in keinster
Weise positiv auf ihre Gesundheit oder ihren Lebensalltag aus.
Greenfield und Kaplan fragten sich, worauf sich der
Unterschied zurckfhren lassen knnte. War es mglich, dass
eine grere Zufriedenheit und nicht das Gefhl, die Situation
meistern zu knnen, den heilenden Einfluss ausgebt hatte?
Doch wie sich herausstellte, uerten sich beide Gruppen
hnlich zufrieden ber die Klinikbesuche und die Sitzunge n. Der
-128-

einzige
Unterschied
bestand
darin,
dass
die
Bewltigungsgruppe, nachdem sie erlebt hatte, wie es war, eine
grere Kontrolle zu haben, in Zukunft Klinikbesuche
bevorzugte, bei denen sie den Ablauf aktiv beeinflussen konnte.
Sie weigerte sich, in die passive Rolle zurckzufallen. Die
Zufriedenheitsskala der rzte allerdings war bei den beiden
Gruppen nicht gleich. Einige rzte waren deutlich
unzufriedener mit den selbstbewussteren Patienten, die
wahrscheinlich mehr Zeit und Energie von ihnen forderten.
Greenfield, Kaplan und ihre Kollegen untersuchten als
Nchstes Bluthochdruck-Patienten und Diabetiker. Wie ihre
Untersuchungen zeigten, kam es zu besseren gesundheitlichen
Ergebnissen, wenn man die Patienten dazu anleitete, ihre
medizinische Betreuung me hr zu kontrollieren. Patienten, die so
handelten, lieen sich seltener krankschreiben, waren in ihren
tglichen Aktivitten weniger durch ihre Krankheit
eingeschrnkt und berichteten, dass sie sich insgesamt gesnder
fhlten. Auch die Messungen ihrer Krperfunktionen wie dem
Blutdruck bei den Hypertonikern und dem Blutzuckerspiegel bei
den Diabetikern ergab bessere Ergebnisse bei der Gruppe, die an
dem Programm zur Ausbung einer greren Kontrolle
teilnahm.

Auf welche Weise heilt die Bedeutung?


Wenn die Bedeutung der Krankheitserfahrung positiver wird,
weil der Patient sich in einer heilenden Umgebung befindet, tritt
ein Placebo-Effekt mit einer greren Wahrscheinlichkeit auf.
Wir haben auch gesehen, dass die positivere Bedeutung sich aus
einem oder einer Kombination der folgenden drei Faktoren
ergeben knnte: einer verstndlichen Erklrung; Frsorge und
Anteilnahme;
oder
dem
bewussten
Einsatz
von
Bewltigungsstrategien und dem Gefhl, die Situation
-129-

kontrollieren zu knnen. Im Weiteren werden wir die


biochemischen Prozesse untersuchen, die das Rtsel lsen
knnten, wie eine vernderte Bedeutung die innere Apotheke
anregt. Doch zunchst sollten wir das Gegenstck zum PlaceboEffekt genauer in Augenschein nehmen: den Nocebo-Effekt.

-130-

Der Nocebo-Effekt
Eine Patientin informierte mich darber, dass Opium bei ihr eine
groe Unruhe, heftige Kopfschmerzen und Erbrechen
verursachte, egal in welcher Form es verabreicht wurde. Da ich
es in ihrem Fall unbedingt einsetzen musste, verschrieb ich es
ihr unter dem gngigen medizinischen Namen, Tinktur Opii.
Am nchsten Tag stellte ich fest, dass ihre Beschreibung der
Nebenwirkungen korrekt gewesen war, da sie eine sehr unruhige
Nacht mit starken Kopfschmerzen und Erbrechen hinter sich
hatte. Von ihrem Mann erfuhr ich, dass sie stets alle Rezepte der
verschiedenen rzte, die sie zuvor behandelt hatten, gelesen und
darber gesprochen hatte. Nach ein paar Tagen verwendete ich
das gleiche Mittel mit einem neuen Namen (Tinktur Thebacia).
Unter diesem neuen Namen verabreichte ich der Patientin das
Opium eine Zeit lang, ohne dass es die geringste ungewhnliche
Reaktion hervorrief oder Anzeichen von Kopfschmerzen oder
Erbrechen. Im Gegenteil: Die Patientin konnte gut schlafen und
ihr gesundheitlicher Zustand verbesserte sich. Sie lobte dieses
Mittel zudem in hchstem Mae...
Dr. John C. Gunn ( 1851)
Mittlerweile kennen Sie den Begriff Nocebo-Effekt bereits
(bersetzt aus dem Lateinischen: ich werde schaden).
Der Nocebo-Effekt bezeichnet einen Zustand, in dem eine
negative Erwartung mit grerer Wahrscheinlichkeit eine
Verschlechterung des Gesundheitszustands zur Folge hat.
Wie Dr. Gunn vor vielen Jahren erkannte, gengte allein die
Erwartung seiner Patientin, dass ein Mittel mit dem Namen
Tinktur Opii belkeit bei ihr verursachen wrde. Die
Reaktion hatte nichts mit der eigentlichen chemischen
-131-

Zusammensetzung der Substanz zu tun, da das gleiche Mittel


keine Nebenwirkungen hervorrief, wenn es mit einem anderen
Namensschildchen versehen war. Was genau ist nun der
Nocebo-Effekt?

Pattys Befrchtung
An einem kalten Wintermorgen erwachte Patty, eine 37jhrige
Mutter von drei Kindern, mit einer Scheidenblutung. Das war
ungewhnlich, denn ihre Monatsblutung hatte bereits vor zehn
Tagen geendet, und sie trat immer sehr regelmig auf. Zwei
Tage spter rief Patty ihre Gynkologin, Dr. Paluzzi, an, da die
Blutung sogar noch strker geworden war.
Patty hatte eine sehr gute Beziehung zu der warmherzigen,
intelligenten und freundlichen rztin, allerdings war es schwer,
sie zu erreichen. Da die Praxis sehr gro war, konnte sie nicht
immer persnlich mit Patty sprechen. Sheila Garrison, eine der
Arzthelferinnen, nahm alle Anrufe entgegen und hatte damit
eine gewisse Machtposition inne, die sie scheinbar genoss.
Sheila begann, Patty auf nchterne Art eine Reihe von Fragen zu
stellen: Ist Ihnen schwindlig, haben Sie Atemprobleme, ist Ihnen
bel, haben Sie Schweiausbrche oder frieren Sie? Sheilas
gleichgltige Art beunruhigte Patty. Nach fnf Minuten fragte
sie die Arzthelferin, ob sie ihr bezglich ihres Problems etwas
Genaueres sagen knne.
Sheila antwortete: Hm, es knnte sich um etwas Belangloses
wie einen unregelmigen Zyklus oder um etwas so Ernstes wie
Krebs handeln.
Krebst Patty rang nach Luft. Als sie Anfang 20 gewesen war
und gerade ihr Studium abgeschlossen hatte, war sie wegen
einer Endometriose operiert worden. Die Operation war
erfolgreich verlaufen, aber man hatte ihr gesagt, dass sie ein
erhhtes Risiko hatte, unfruchtbar zu werden oder an Krebs zu
-132-

erkranken, und dass das Risiko sich mit zunehmendem Alter


vergrerte. Patty fhlte sich schwach und hilflos und legte den
Telefonhrer auf. Negative Gedanken kreisten in ihrem Kopf.
Wahrscheinlich ist es gar nichts, nur ein unregelmiger Zyklus.
Aber was ist, wenn es doch etwas Schlimmes ist? Mein Gott,
was mache ich, wenn es Krebs ist? Wie werden Paul und die
Kinder darauf reagieren? Wie soll ich damit fertig werden? Je
mehr sie ber das Gesprch mit Sheila nachdachte, umso mehr
Sorgen machte sie sich.
Nach zwei Stunden hatte Dr. Paluzzi sie immer noch nicht
zurckgerufen, daher entschloss sich Patty, ihren Internisten, Dr.
Graubert, anzurufen, der Elemente der ganzheitlichen Medizin
bei seiner Arbeit mit einbezog. Zum Glck ging Dr. Graubert
gleich selbst ans Telefon, und Patty fhlte sic h sofort etwas
besser. Er stellte ihr gezielte Fragen und hrte ihr geduldig zu,
als sie antwortete.
Hmmm... in Ihrem Alter sind Sie bestimmt noch nicht in den
Wechseljahren, sagte er nachdenklich. Aber Sie glauben ja
nicht, wie leicht sich verschiedene Dinge auf Ihren Krper
auswirken knnen, zum Beispiel traumatische Erlebnisse, eine
belastende Arbeit oder Stress. Standen Sie in letzter Zeit unter
Druck?
Patty erklrte Dr. Graubert, dass sie vllig erschpft war, weil
sie drei Kinder groziehen musste, stndig Berge von Wsche
zu bewltigen hatte, Essen kochen und zahlreiche Besorgungen
machen musste und nie Zeit fr sich selbst hatte. Und so gerne
ihr Mann sie auch untersttzt htte, er wusste offensichtlich
nicht, wie er ihr helfen konnte.
Es klingt ganz danach, dass Sie etwas ausspannen mssen,
sagte Dr. Graubert. Verstehen Sie mich bitte nicht falsch wenn
die Symptome sich in den nchsten Tagen verschlimmern,
sollten Sie unbedingt zu Dr. Paluzzi gehen. Aber tun Sie mir
zunchst einen Gefallen. Nehmen Sie sich heute etwas Zeit fr
sich. Gehen Sie in den Bergen spazieren. Schalten Sie mal etwas
-133-

ab. Und wenn diese Sache vorbei ist, mchte ich, dass Sie sich
einen Termin bei mir geben lassen, damit wir uns etwas
ausfhrlicher unterhalten knnen, o.k.?
In Ordnung. Vielen herzlichen Dank, dass Sie sich Zeit fr
mich genommen haben, Dr. Graubert.
Patty legte den Hrer auf und seufzte tief. Dieses Gesprch
war genau das, was sie gebraucht hatte. Die beruhigende
Stimme eines Menschen, dem sie vertraute und der ihr sagte,
dass alles in Ordnung war. Patty machte an diesem Tag einen
langen Spaziergang, und als sie am nchsten Morgen aufwachte,
hatte die Blutung aufgehrt. War das blo ein Zufall? Sie
wusste, dass verschiedene Faktoren zu dieser Verbesserung
gefhrt haben konnten, aber sie wollte glauben, dass es daran
lag, dass sie einen Arzt angerufen hatte, der Anteilnahme
gezeigt und ihr zugehrt hatte.

Medizinische Verhexung
An nur einem Tag machte Patty zwei vllig verschiedene
Erfahrungen. Das zweite Gesprch mit Dr. Graubert war ein
gutes Beispiel fr ein funktionierendes Bedeutungsmodell, bei
dem Patty schlielich das Gefhl hatte, dass sie ihr stressiges
Leben besser in den Griff bekommen konnte. Nach unserem
Modell knnte diese Vernderung die innere Apotheke dazu
veranlasst haben, die Blutung zu stoppen. Aber was wre
passiert, wenn Patty Dr. Graubert an diesem Tag nicht erreicht
htte?
Wahrscheinlich wre sie ein Opfer dessen geworden, was Dr.
Andrew Weil als medizinische Verhexung bezeichnet ha t. Dr.
Weil vergleicht diese fast immer ungewollt pessimistischen
medizinischen Aussagen mit echten Verhexungen in primitiven
Kulturen, bei denen eine Person tatschlich erkranken und
sterben kann, weil sie glaubt, dass ein mchtiger Zauberer sie
-134-

mit einem Fluch belegt hat.

Der Nocebo-Effekt und seine Verbindung zum PlaceboEffekt


Dr. Robert Hahn, der den Nocebo-Effekt intensiv untersucht hat,
weist darauf hin, dass es wichtig ist, zwischen einem echten
Nocebo-Effekt und den Nebenwirkungen eines Placebos zu
unterscheiden. Betrachten wir einmal folgendes Beispiel:
Nehmen wir an, Adrienne war eine der Teilnehmerinnen in
Dr. Luparellos Asthma- Experiment, ber das wir zuvor berichtet
haben. Sie erhielt ein Medikament, das Asthmatikern das Atmen
erleichtert, aber man sagte ihr, die Atmung wrde sich
verschlechtern. Infolgedessen begann sie zu keuchen und zu
husten. Bernice dagegen wurde in einem anderen Experiment,
bei dem ein neues Antibiotikum gegen Blasenentzndungen
getestet wurde, ohne ihr Wissen der Placebo-Gruppe
zugeordnet. Bernice nahm das Placebo ein, und die Symptome
der Blasenentzndung verschwanden, aber gleichzeitig wurde
ihr bel. Sie nahm an, dass das neue Medikament die belkeit
verursachte - schlielich war das eine hufige Nebenwirkung
von Medikamenten.
Dr. Hahns Definition zufolge trat bei Adrienne ein echter
Nocebo-Effekt auf. Sie erwartete, dass ihr Zustand sich
verschlechtern wrde, und genau das geschah. Bernice erwartete
dagegen, dass ihr Zustand sich verbessern wrde, und konnte
insgesamt auch eine Verbesserung feststellen, aber sie litt
gleichzeitig unter Nebenwirkungen. Nach Dr. Hahn kann man
nur in Adriennes Fall von einem Nocebo-Effekt sprechen, da es
sich hier um das genaue Gegenteil eines positiven PlaceboEffekts handelt.
Betrachten wir nun noch einige weitere Beispiele, bei denen
der Nocebo-Effekt eine Rolle spielt.
-135-

Der Nocebo-Effekt und das Phnomen der medizinischen


Massenhysterie
Dr. Hahn berichtet, dass es immer wieder zu einer Art
Massenhysterie in Fabriken, Bros und Schulen kommt.
Lassen Sie uns einen Fall entwickeln, der klar
veranschaulicht, was die meisten dieser Ereignisse gemeinsam
haben:
Einige Angestellte eines Bros oder einer Fabrik nehmen
einen unangenehmen Geruch wahr. Das Gercht breitet sich aus,
dass aus Versehen toxische Dmpfe freigesetzt worden sind. Ein
oder zwei Arbeiter werden ohnmchtig oder klagen ber starke
Kopfschmerzen und belkeit. Bald leiden auch andere
Mitarbeiter unter Kopfschmerzen und belkeit, und einige
werden bewusstlos. Es knnte sein, dass an diesem Tag 30 oder
40 Arbeiter von einem Notarzt behandelt werden mssen, weil
sie alle unter den gleichen Symptomen leiden. Als man der
Ursache des Geruchs spter genauer auf den Grund geht, stellt
sich heraus, dass es sich um etwas vllig Harmloses handelt.
(Hahn berichtet von einer gut dokumentierten Massenhysterie,
bei der mehr als 900 Menschen betroffen waren.)
Wenn die Untersuchung der Vorflle abgeschlossen ist, stellt
sich meistens heraus, dass die ersten Mitarbeiter, bei denen die
Symptome auftraten, unter gesundheitlichen Problemen leiden,
die wahrscheinlich fr die Beschwerden verantwortlich waren,
und dass das Ganze kaum etwas mit den Dmpfen zu tun
hatte. Die anderen Mitarbeiter, die beobachteten, dass ihre
Kollegen krank wurden, und gleichzeitig den eigenartigen
Geruch wahrnahmen, sind Teil einer Kettenreaktion negativer
Erwartungen. Wenn bei immer mehr Menschen Symptome
auftreten, verstrkt sich natrlich auch die berzeugung, dass
irgend etwas Schlimmes im Gange ist, was wiederum zur Folge
-136-

hat, dass wahrscheinlich bei weiteren Mitarbeitern Beschwerden


auftreten werden. Lassen Sie uns nun darber nachdenken, wie
man den Nocebo-Effekt bewerten sollte.

Verdient der Nocebo-Effekt einen eigenen Namen?


Wenn unser Bedeutungsmodell richtig ist, dann mssen wir
davon ausgehen, dass mit einer gewissen Wahrscheinlichkeit ein
Placebo-Effekt auftritt, wenn ein Patient so behandelt wird wie
Patty von Dr. Graubert. Wenn ein Arzt oder eine
Krankenschwester einem Patienten nicht gut zuhrt, ihm seinen
Zustand nicht ausreichend erklrt, ihm nicht das Gefhl
vermittelt, dass er gut betreut wird und dass er die Situation
kontrolliert, dann mssen wir davon ausgehen, dass ein NoceboEffekt auftreten kann. Das bedeutet in unserem komplexen und
hufig allzu unpersnlichen Gesundheitssystem, dass NoceboEffekte ziemlich oft auftreten mssen.
Mssen wir Nocebos berhaupt als ein eigenes Phnomen
betrachten? Die Antwort hngt von der zuknftigen Forschung
ab, die mglicherweise die krperlichen Mechanismen
aufzeigen wird, welche den Nocebo-Effekt hervorrufen. Dr.
Hahn fhrt den Nocebo-Effekt auf den gleichen Mechanismus
zurck, auf den auch der Placebo-Effekt meistens zurckgefhrt
wird: die Erwartungen der betreffenden Person. Im nchsten
Kapitel werden wir die verschiedenen chemischen Bahnen
untersuchen, durch die der Placebo-Effekt mglicherweise
hervorgerufen wird. Falls knftige Untersuchungen zeigen
sollten, dass die chemischen Bahnen, die fr den Nocebo-Effekt
verantwortlich sind, sich grundstzlich von denen unterscheiden,
die positive Placebo-Effekte bewirken, dann wre es vllig
gerechtfertigt, zwei verschiedene Begriffe fr die beiden
unterschiedlichen Reaktionen zu verwenden.
Ich vermute jedoch, dass zum grten Teil dieselben Bahnen
-137-

beteiligt sind, da, wie wir im Folgenden sehen werden, jede


Bahn in der Lage ist, entweder sehr viel oder zu wenig von den
Heilsubstanzen zu produzieren, fr die sie verantwortlich ist. Ich
wrde wetten, dass in Pattys Fall die gleiche chemische Bahn
die Stressbahn nmlich - an ihren Reaktionen auf beide
Telefonate beteiligt war: Die Aktivitt verstrkte sich, nachdem
sie mit Sheila Garrison gesprochen hatte, und nahm nach dem
Gesprch mit Dr. Graubert wieder ab. Wenn das zutrifft, wrde
ich dafr pldieren, bei einem einzigen Begriff zu bleiben, dem
Placebo-Effekt. So wie wir den Placebo-Effekt definiert haben,
bezeichnet er das, was geschieht, wenn eine Vernderung im
Krper infolge einer vernderten symbolischen Bedeutung
auftritt. Diese Definition lsst sowohl eine positive als auch eine
negative Vernderung zu.
In den folgenden Kapiteln ist es kaum notwendig, auf das
Prinzip von Nocebos zurckzukommen, vor allem weil wir uns
spter darauf konzentrieren werden, was Sie selbst tun knnen,
um Ihre eigene Heilung zu frdern. Daher interessieren uns die
positiven Vernderungen mehr als die negativen. Der NoceboEffekt ist allerdings trotzdem sehr wichtig, da er weitere
wissenschaftliche Beweise dafr liefert, dass die Erwartung
krperlicher Vernderungen diese auch tatschlich hervorrufen
kann.

-138-

Der Placebo-Effekt und die Biochemie


des Krpers
Niemand hat bisher ein Experiment entwickelt, um zu zeigen,
welche Wirkung es auf Ratten hat, mein Leben zu leben.
Ashleigh Brilliant
Wir haben gesehen, dass der Placebo-Effekt durch uns ere
Erwartungen sowie durch unsere bisherigen Erfahrungen
hervorgerufen werden kann. Wir haben zudem beobachtet, dass
diese Erwartungen und Erinnerungen unseren Geist durch die
Bedeutung beeinflussen, die wir der Krankheitserfahrung
beimessen. In erster Linie verleihen wir Krankheiten eine
Bedeutung, indem wir uns selbst und anderen Geschichten
darber erzhlen. Nun mssen wir das wissenschaftliche Bild
des Placebo-Effekts vervollstndigen, indem wir seine geistigen
und krperlichen Ablufe betrachten.
Wir haben bereits kurz ber die Vorstellung gesprochen, dass
es biochemische Bahnen im Krper gibt. Dieser
wissenschaftliche Begriff wird hufig verwendet, um eine Reihe
von Ursachen und Wirkungen zu beschreiben, die im Krper
ablaufen. Wir werden uns hier auf solche Bahnen konzentrieren,
die mit einer Bedeutungsvernderung der Krankheitserfahrung
beginnen und mit einer Vernderung des Befindens oder der
Krperfunktionen enden. Die biochemischen Substanzen, die
aufgrund der Aktivierung dieser Bahnen produziert werden, sind
die wissenschaftliche Entsprechung dessen, was wir als innere
Apotheke bezeichnet haben.
Wenn es eine einzelne Bahn geben sollte, die fr den PlaceboEffekt verantwortlich ist, muss die Wissenschaft sie erst noch
entdecken. Was wir ber die verschiedenen Varianten des
-139-

Effekts wissen, lsst die Vorstellung am plausibelsten


erscheinen, dass der Placebo-Effekt aufgrund unterschiedlicher
Bahnen eintreten kann. Es scheint so, als lagerten unsere inneren
Apotheken eine ganze Reihe von verschiedenen biochemischen
Substanzen in ihren Regalen. In diesem Kapitel werden wir uns
mit drei bekannten Geist-Krper-Bahnen beschftigen und ihre
einzigartigen Merkmale herausarbeiten. Ebendiese Merkmale
werden uns zu einer wissenschaftlichen Erklrung fhren, wie
der Placebo-Effekt die innere Apotheke aktivieren knnte.
Beginnen wir unsere Darstellung der biochemischen Bahnen,
indem wir die Theorien des klassischen Reduktionismus mit
denen der modernen Neurowissenschaften vergleichen.

Das Bewusstsein und chemische Gehirnprozesse


Der Reduktionismus geht davon aus, dass wir kein Objekt
wirklich begreifen knnen, ohne das messbare Verhalten der
kleineren Elemente zu verstehen, aus denen es sich
zusammensetzt - idealerweise der Molekle und Atome.
Obwohl der reduktionistische Ansatz schon lange in
verschiedenen Bereichen der Wissenschaft und Medizin gerne
angewendet wird, hat sich die Psychiatrie in der letzten Zeit zu
einem der fruchtbarsten Gebiete dieses Ansatzes entwickelt.
Unter der Rubrik biologische Psychiatrie beschftigen sich
viele Forscher nicht mehr mit dem Bewusstsein und seinen
Strukturen, sondern konzentrieren sich stattdessen auf die
chemischen Substanzen im Gehirn.
Die Zeit scheint wirklich reif fr die biologische Psychiatrie
zu sein: Viele Jahre lang hatten psychoanalytisch arbeitende
Psychiater, die Gesprchstherapien bei Menschen mit
ernsthaften psychischen Erkrankungen wie Schizophrenie,
Depressionen und manisch-depressiven Zustnden anwendeten,
nur geringen Erfolg. In den fnfziger Jahren wurden neue
-140-

Medikamente entwickelt, mit denen diese psychischen


Erkrankungen behandelt werden konnten, und ihre Wirkung war
im Vergleich zu den frheren Gesprchstherapien deutlich
besser und zufriedenstellender. Daher kann man es den
Psychiatern vielleicht nachsehen, wenn sie zu folgendem
Schluss kamen: Wir sollten vergessen, was der Patient denkt
und was seine frheren Erlebnisse fr ihn bedeuten; wir sollten
einfach herausfinden, bei welchen Moleklen und in welchem
Gehirnabschnitt Strungen auftreten, und nach einem Weg
suchen, das zu beheben.
Aufgrund der Beliebtheit der biologischen Psychiatrie und der
Tatsache, dass einige Erfolgsgeschichten (zum Beispiel die des
Medikaments Fluctin, das bei Depressionen angewendet wird)
durch die Medien verbreitet und begeistert aufgenommen
wurden, ist es besonders wichtig zu betonen, dass die besten
Erkenntnisse der modernen Neurowissenschaften in eine andere
Richtung gehen. Einige Kritiker der biologisch-psychiatrischen
Behandlung weisen darber hinaus darauf hin, dass viele
moderne psychiatrische Medikamente sich in der Wirksamkeit
nicht von Placebos unterscheiden, wenn man sie grndlich
untersucht.
Diese
andere
Richtung
der
modernen
Neurowissenschaften interessiert sich zwar ebenfalls fr so
genannte Gehirnscans, eine przise anatomische Ortung von
Gehirnprozessen, sowie fr molekulare Reaktionen gleichzeitig jedoch werden durchaus auch Aspekte wie das
Bewusstsein und die Bedeutung von Geschehnissen fr den
Patienten miteinbezogen.
Fr den Reduktionisten ist der Pla cebo-Effekt immer schon
ein Geheimnis gewesen und wird es auch bleiben. Milchzucker
(Lactose), der in Form einer Pille eingenommen wird, hat
unseres Wissens keine messbare biochemische Wirkung auf das
Gehirn oder den restlichen Krper. Warum sollte er also
Schmerzen lindern? Andererseits wre es den modernen
Neurowissenschaften zufolge ziemlich berraschend, wenn der
-141-

Placebo-Effekt nicht auftreten wrde. Die folgenden vier


Schritte beschreiben seinen Ablauf im Krper, der durch eine
vernderte Denkweise des Patienten ausgelst wird:
Wenn der Patient anders denkt, mssen sich auch die
chemischen Prozesse im Gehirn verndern, da das Bewusstsein
und die chemischen Gehirnprozesse miteinander verknpft sind.
Wenn die chemischen Prozesse des Gehirns sich verndern,
knnten sich auch andere biochemische Bahnen verndern, die
das Gehirn mit dem restlichen Krper verbinden.
Wenn sich diese Gehirn-Krper-Bahnen verndern, dann
knnten sich auch Krpergewebe verndern, die von diesen
Bahnen beeinflusst werden.
Wenn sich Krpergewebe aufgrund dieser biochemischen
Einflsse verndern, dann knnte es zur Heilung kommen.
Die folgende Frage bleibt trotzdem bestehen: Knnen wir
irgendwelche biochemischen Bahnen identifizieren?
Wie ich oben erwhnt habe, scheint es drei vielversprechende
Bahnen zu geben. Ich sage, es scheint so zu sein, da es bisher
nur wenige Beweise dafr gibt, dass die Bahnen sich verndern,
wenn die Patienten Placebos einnehmen oder der Placebo-Effekt
auf eine andere Weise ausgelst wird. Leider haben die meisten
Forscher, deren Arbeiten in diesem Buch vorgestellt werden,
diese biochemischen Bahnen nicht untersucht. Daher haben wir
so gut wie keine Daten, die die Bedeutung oder den
symbolischen Gehalt direkt mit biochemischen Prozessen in
Verbindung bringen. Stattdessen gibt es Anzeichen dafr, dass
diese drei biochemischen Pfade leicht durch andere psychische
Prozesse beeinflusst werden.

Die Endorphinbahnen
Wenn man eine Liste jener Medikamente, die hufig von rzten
-142-

um 1800 verwendet wurden, mit einer Liste der Medikamente,


die heute verabreicht werden, vergleicht, wird nur eine Handvoll
davon zugleich in beiden Verzeichnissen auftauchen - dazu
gehren
die
Opiate
zur
Schmerzlinderung.
Trotz
jahrzehntelanger Forschung hat die Medizin noch kein Mittel
gefunden, das bei starken Schmerzen besser wirkt als Morphium
und andere eng verwandte Opiumderivate.
Seit kurzem verstehen die Wissenschaftler besser, welche
Wirkung Mittel wie die Opiumderivate auf die Krperzellen
haben. Die uere Oberflche oder der Mantel der Zelle, die
Zellmembran, hat eine sehr komplexe chemische Struktur, die
spezielle Bereiche enthlt, welche Rezeptoren genannt
werden. Die Struktur der Molekle, aus denen der
Rezeptorenbereich besteht, passt zu den Strukturen anderer
Molekle, die in der Zellumgebung auftauchen knnten.
Manchmal ist es hilfreich, wenn man sich die Rezeptoren als
eine Art Parkplatz fr Molekle auf der Zelloberflche
vorstellt, wobei jeder Rezeptor nur einem ganz bestimmten
Moleklauto erlaubt, dort zu parken.
Wenn ein Molekl in die Umgebung des richtigen
Rezeptors gelangt, verbinden sie sich wie zwei passende
Puzzleteile. Nur bestimmte Zellarten haben Rezeptoren fr
bestimmte Molekle. Das erklrt, warum eine chemische
Substanz - ein Medikament, ein Hormon oder ein anderer
krpereigener chemischer Botenstoff - eine starke Wirkung auf
bestimmte Zellen haben kann, whrend andere Zellenarten
berhaupt nicht davon beeinflusst werden.
Die Bindung des ueren Molekls an den Rezeptor hat die
Produktion neuer Substanzen durch die zelleigene chemische
Fabrik zur Folge, die wiederum die Zellfunktionen verndern.
Das Molekl, das an der Zelle andockt, kann also das Verhalten
der Zelle verndern, ohne in sie einzudringen. In der Regel lsst
der Zellrezeptor das uere Molekl nach einer gewissen Zeit
wieder los, so dass es davontreiben kann. Durch diese
-143-

Abkoppelung wird die innere chemische Fabrik wieder


stillgelegt, und die Zelle arbeitet in derselben Weise weiter wie
vor der Verknpfung mit dem Botenmolekl.
Die Rezeptoren auf den Membranen verschiedener Zellen
erlauben dem Krper, all seine Gewebe- und Organfunktionen
zu steuern. Der Krper hat eine breite Palette von
Botenmoleklen, die unterwegs sind, um die Prozesse in den
verschiedenen Zellen in Gang zu bringen oder abzuschalten.
Und durch die genau aufeinander abgestimmten Rezeptoren und
Molekle ist sichergestellt, dass die Nachricht nur von den
richtigen Zellen empfangen wird. Wir wissen mittlerweile, dass
viele Medikamente, die von rzten verschrieben werden,
deshalb wirken, weil sie sich an Zellmembran-Rezeptoren
binden knnen. Hufig geschieht dies, wenn das Molekl des
Medikaments in seiner Form den natrlichen Botenmoleklen
des Krpers hnelt, die fr diese Zellen bestimmt sind. Auf
diese Weise kann es sich an die Zellmembran heften. Wie wir
sehen werden, ist das bei Medikamenten wie Morphium der
Fall.
Zunchst fanden Wissenschaftler heraus, dass menschliche
Gehirnzellen ber Rezeptoren verfgen, die dafr vorgesehen zu
sein scheinen, auf Morphiummolekle und andere
opiumhnliche Verbindungen zu reagieren. Diese Rezeptoren
halfen zu erklren, warum Opiate so gut bei der Kontrolle von
Schmerzen funktionieren. Im Folgenden gelang es der
Forschung herauszufinden, warum diese Rezeptoren im Krper
vorhanden sind : Der Krper erzeugt seine eigenen
Botenmolekle, die dem Morphium in ihrer chemischen
Struktur sehr hnlich sind und sich an die gleichen
Zellrezeptoren
binden.
Diese
krpereigenen
Morphiumsubstanzen wurden Endorphine genannt.
Sptere Studien ergaben, dass es eine Verbindung zwischen
den Endorphinen im Gehirngewebe und der Schmerzlinderung
gibt. Zustzliche Endorphine knnen sogar Euphorie erzeugen,
-144-

ein Hochgefhl, hnlich wie bei der Verwendung von schtig


machenden Drogen. Einige Wissenschaftler gehen davon aus,
dass Lufer und Gewichtheber ein Endorphin-High erleben, was
erklren knnte, warum das Laufen oder andere Formen
krperlichen Trainings zu einer Sucht werden knnen. Forscher
waren darber hinaus in der Lage, bestimmte Gehirnbereiche zu
identifizieren, in denen Endorphine produziert werden. Die
Bereiche der periaquduktalen grauen Substanz und der
rostroventralen Medulla sind hierbei besonders wichtig. Eine
elektrische Stimulation der periaquduktalen grauen Substanz
einer Ratte hatte zur Folge, dass die Zellen dort mehr Endorphin
absonderten. Die Forscher konnten daraufhin eine grere
Operation am Bauch der Ratte durchfhren, bei der diese vllig
wach war und keinerlei Anzeichen von Schmerzen zeigte. Bei
der Erforschung von Endorphinen im menschlichen Krper
ergab sich allerdings ein praktisches Problem, das die
medizinischen Wissenschaftler die Blut-Gehirn-Barriere
nannten. Die meisten Organe unseres Krpers stehen in einer
engen Verbindung mit der Blutbahn. So kann man
beispielsweise erkenne n, dass ein Patient einen Herzinfarkt
hatte, wenn man ihm Blut abnimmt und die Blutprobe
analysiert. Bei einer Schdigung des Herzmuskels werden
bestimmte chemische Substanzen freigesetzt, die direkt in die
Blutbahn gelangen, durch den gesamten Blutkreisla uf flieen
und problemlos in jeder Blutprobe ermittelt werden knnen. Das
Gehirn ist - wahrscheinlich aus berechtigten Sicherheitsgrnden
geschtzter, so dass Molekle, die sich im Gehirn befinden, viel
schwerer in die Blutversorgung des Krpers gelangen. Noch
komplizierter ist es fr chemische Substanzen, von der Blutbahn
ins Gehirngewebe zu kommen und es zu beeinflussen. Da
Endorphine ihre Funktion vor allem im Gehirngewebe ausben,
ist es schwierig, den Endorphingehalt in Blutproben zu messen,
um verlssliche Schtzungen darber zu erhalten, wieviel
Endorphin ausgeschttet wird. Bei Experimenten an Ratten kann
-145-

man den Endorphingehalt ermitteln, indem man eine


Gehirngewebeprobe entnimmt. Das lsst sich auf den Menschen
natrlich nicht bertragen, daher mussten viele Studien ber
Endorphine mit indirekten Messungen arbeiten.
Dies geschah erstmals in einer Studie, die von Dr. Jon Levine,
Dr. Newton Gordon und Dr. Howard Fields von der University
of California vor etwa zwanzig Jahren durchgefhrt wurde. Sie
verwendeten dazu das Medikament Naloxon, ein Gegenmittel
fr Morphium, das seine Wirkungen blockiert. Da es dem
Morphium-Puzzlestck hnlich genug ist, kann Naloxon sich
sehr fest an die Morphium- Zellrezeptoren binden; aber es
unterscheidet sich doch so sehr vom Morphium, dass es keine
Vernderung der inneren chemischen Zellfunktionen bewirkt.
Das Naloxonmolekl veranlasst die Zelle nicht dazu,
Substanzen zur Schmerzlinderung zu produzieren; aber da es
den Morphiumparkplatz besetzt, hindert Naloxon das Morphium
daran, seine Arbeit zu tun. Das ist sehr ntzlich, wenn die
Gefahr besteht, dass ein Patient an einer berdosis Morphium
stirbt. Eine Naloxonspritze lindert die Symptome einer
berdosis innerhalb von Minuten. In einer Reihe von
Experimenten hatte sich Naloxon frher zudem als starker
Blocker der Endorphinwirkungen erwiesen, daher beschloss
Levines Team, selbst einen Test durchzufhren.
Die Wissenschaftler stellten eine Patientengruppe zusammen,
die Schmerzen aufgrund der Entfernung eines Weisheitszahns
hatten, und gaben ihnen Placebospritzen. Einige Teilnehmer
erhielten eine Naloxonspritze, die anderen nicht. Levine und
seine Kollegen stellten fest, dass eine Reihe der Teilnehmer wie
erwartet von einer Linderung der Schmerzen berichtete,
nachdem sie die Placebospritze bekommen hatten; die
Probanden, die die Naloxonspritze erhalten hatten, berichteten
dagegen, dass ihre Schmerzen eher wieder zugenommen htten.
Aufgrund dieser Daten schien es so, als wrden mgliche
positive Effekte des Placebos durch das Naloxon wieder
-146-

aufgehoben. Nach Meinung von Levine, Gordon und Fields war


dieses Indiz ein Beweis dafr, dass die PlaceboSchmerzlinderung durch die Ausschttung von Endorphinen im
Gehirn verursacht worden sein musste.
Es wurde ein groer Wirbel um Levines Bericht gemacht,
aber dieser war nur zum Teil gerechtfertigt. Die Ergebnisse
zeigten erstmals eine Verbindung zwischen der Verwendung
eines Placebos und einer biochemischen Bahn innerhalb des
Krpers auf, welche zumindest theoretisch erklren konnte, wie
ein Placebo seine Wirkung erzielte. Aber die Bedeutung von
Levines Ergebnissen wurde berbewertet. Viele Berichte
erklrten: Wir verstehen endlich, wie Placebos funktionieren.
Wir haben jedoch gesehen, dass Placebos sehr viel mehr
bewirken knnen als nur Schmerzen zu lindern. Sie knnen den
Blutdruck senken, den Blutzuckerspiegel bei Diabetes
reduzieren und vielleicht sogar manchmal maligne Tumoren
schrumpfen lassen, um nur einige Beispiele zu nennen. Da es
heute keinen Grund dafr gibt zu glauben, dass Endorphine bei
all diesen Prozessen beteiligt sind, kann die Verbindung von
Endorphinen und Placebos bei der Schmerzlinderung kaum eine
Erklrung fr alle Placebo- Effekte sein.
Es gibt noch eine weitere Einschrnkung bei der Studie, die
von vielen medizinischen Kommentatoren nicht beachtet wurde.
Zu wissen, dass Endorphine an der Placebo-Schmerzlinderung
beteiligt sind, erklrt noch nicht, warum einige Patienten, die
Placebos erhielten, offensichtlich Endorphine ausschtteten,
andere dagegen nicht. Um diesen Unterschied zu verstehen,
mssen wir die Bedeutung kennen, die jeder Einzelne mit der
Schmerzerfahrung und der Einnahme des Placebos verbindet.
Wenn wir den Endorphingehalt der einzelnen Testpersonen
messen knnten und diese Daten mit den Daten ber die
Bedeutung, die sie der Erfahrung beimessen, verknpfen
wrden, dann htten wir tatschlich eine sehr fundierte
Erklrung dafr, wie Placebos funktionieren, zumindest in
-147-

Bezug auf die Schmerzlinderung. Solange wir aber nur die


Endorphine betrachten, nicht aber die Bedeutung oder den
symbolischen Gehalt, kennen wir nur die eine Hlfte der
Geschichte - eine interessante und spannende Hlfte vielleicht,
aber trotzdem nur die Hlfte.
Sptere Untersuchungen von Levines Team und anderen
ergaben, dass das Ganze sogar noch komplizierter war. Zum
einen konnten weitere Studien kein vllig einheitliches Muster
der Schmerzzunahme beziehungsweise der Schmerzlinderung
aufzeigen, wenn wie in dem beschriebenen Experiment Naloxon
nach einem Placebo verabreicht wurde. Und zum anderen
deuteten zustzliche Untersuchungen darauf hin, dass das
Naloxon selbst eine weit kompliziertere Substanz war, als man
ursprnglich angenommen hatte. Es konnte die Schmerzen
verschlimmern, ohne die Funktion der Endorphine zu
beeinflussen. Diese Beobachtung lie Zweifel an der Annahme
aufkommen, dass wir aus der Reaktion auf Naloxon schlieen
knnen, wie Endorphine funktionieren.
Neue Erkenntnisse ber die verschiedenen Endorphinbahnen
oder -systeme lieferten schlielich wichtige Anhaltspunkte.
Wissenschaftler glauben mittlerweile, dass es mindestens fnf
verschiedene
Endorphinarten
und
drei
verschiedene
Endorphinrezeptoren gibt. Einige der Endorphinrezeptoren
scheinen sich im Gehirn zu befinden. Ihr Vorhandensein erklrt,
warum und auf welche Weise Schmerzen gelindert werden,
wenn man Medikamente verwendet, die vom Gehirn
aufgenommen werden. Andere Rezeptoren finden sich dagegen
offensichtlich in Teilen des Rckenmarks, und ihre Entdeckung
liefert
Hinweise
darber,
wie
Rckenmarksund
Epiduralansthesien funktionieren knnten.
Je genauer man das Endorphinsystem untersucht, umso mehr
erkennt man, wie extrem kompliziert es ist. Einfach zu
behaupten, Placebos linderten Schmerzen, indem sie die
Endorphinbahnen aktivieren, ist als wissenschaftliche Erklrung
-148-

unzureichend. Vielleicht erfahren wir irgendwann, dass


bestimmte Endorphinmolekle, die sich an bestimmte
Rezeptoren anlagern, an einigen Placebo-Effekten beteiligt sind,
whrend
bei
anderen
Placebo-Effekten
andere
Endorphinmolekle beteiligt sind, die an anderen Stellen
wirksam werden.

Zu den Gehirnzellen, die Endorphine ausschtten, gehren diejenigen in der


periaquduktalen grauen Substanz und der rostroventralen Medulla in der
Nhe des Raphe-Kerns. Die periaquduktale graue Substanz liegt in einem
Gehirnbereich, der verknpft ist mit anderen Gehirnzentren, die fr die
Emotionen und Gedanken verantwortlich sind. Einige Nervenzellen bilden
eine direkte Brcke zwischen der periaquduktalen grauen Substanz und dem
Raphe-Kern. Die Zellen beginnen beim Raphe-Kern, laufen am Rckenmark
entlang und stellen eine Verbindung zu einem bestimmten Teil des
Rckenmarks her, der ebenfalls in der Lage ist, Endorphine auszuschtten.
Die Nervenbahnen werden durch die Endorphinausschttung aktiviert;
-149-

dadurch werden eingehende Schmerzsignale, die sich dem Rckenmark


nhern (das die Schmerzbotschaften normalerweise vom restlichen Krper
zum Gehirn weiterleitet) reduziert oder blockiert.

Erinnern wir uns an das Experiment mit den beiden Armen


und der Creme, das von Dr. Nicholas Voudouris entwickelt und
spter von Guy Montgomery und Dr. Irving Kirsch
weitergefhrt wurde. Wie Montgomery und Kirsch
schlussfolgerten, deutet alles, was wir ber Endorphine wissen,
darauf hin, dass sie zu den Phnomenen zhlen, die im ganzen
Krper wirken, nicht lokal. Wenn Placebos also die
Ausschttung von Endorphinen auslsen, msste das eine
ebenso groe Wirkung auf den rechten Arm wie auf den linken
Arm beziehungsweise auch auf jeden anderen Teil des Krpers
haben. Die beiden Wissenschaftler kamen zu dem Ergebnis,
dass Placebos in ihrem Experiment die Schmerzen reduziert
hatten, dies aber nicht durch die Ausschttung von Endorphinen
getan haben konnten. Was auch immer mit ihren Teilnehmern
geschehen war, begrenzte sich mehr oder weniger auf den
Bereich, in dem die Placebocreme aufgetragen worden war.
Es gibt noch eine weitere Mglichkeit: Whrend einige der
Endorphinrezeptoren des Krpers sich im Gehirn befinden, sind
andere im Rckenmark angesiedelt. Wenn wir eine
Schmerzlinderung im linken Arm erwarten, nicht aber im
rechten, wird mglicherweise die linke Seite des Rckenmarks
zur Ausschttung von Endorphinen angeregt, die rechte Seite
dagegen nicht. Das untersttzt die These, dass es sich beim
Endorphinsystem um eine so genannte absteigende
Nervenbahn handelt. Das bedeutet, das Endorphinsystem
beginnt im Gehirn, luft dann durch das Rckenmark abwrts
und schlielich durch die peripheren Nerven, um sich auf einen
bestimmten Punkt an der Oberflche des Krpers auszuwirken.
Wie
Tierexperimente
gezeigt
haben,
knnen
die
Gehirnendorphine Schmerzen mglicherweise nicht lindern,
-150-

wenn man einige der Nervenbahnen im Rckenmark


durchtrennt. Ein Teil der schmerzlindernden Endorphinwirkung
ist wahrscheinlich im Gehirn angesiedelt und wirkt sich auf den
ganzen Krper aus, whrend ein anderer Teil der
Endorphinbahnen allein lokal wirkt.
Die beste Antwort, die wir heute auf die Placebo-EndorphinFrage geben knnen, ist die folgende: Es ist wahrscheinlich,
dass zumindest ein Teil der Placebo-Schmerzlinderung und
vielleicht auch die Wirkungen, die Placebos auf Angst und
Atemnot haben, deshalb auftreten, weil Placebos die
Ausschttung von Endorphinen stimulieren. Aber welche
Endorphinbahn genau daran beteiligt ist und an welchem Ort im
Gehirn oder Nervensystem das geschieht, bleibt ein Geheimnis.
Betrachten wir nun einen zweiten Faktor, der eine enorme
Wirkung darauf hat, wie wir uns krperlich und emotional
fhlen.

Die Stress-Entspannungs-Reaktion
In der medizinischen Wissenschaft des zwanzigsten
Jahrhunderts ist die Stressbahn das lteste Beispiel fr die
Verbindung von biochemischen Prozessen und dem
menschlichen Geist. Allerdings gibt es, wenn berhaupt, nur
wenige Studien, die sie direkt mit dem Placebo-Effekt in
Verbindung bringen. Keine Untersuchung von biochemischen
Bahnen als Vermittler zwischen Geist und Krper kann die
Stressbahn unbeachtet lassen, da es sich ber viele Jahrzehnte
gezeigt hat, dass die biochemische Stressbahn uerst sensibel
auf psychische Vernderungen reagiert, und da die
biochemische Stressbahn an vielen Krankheitsprozessen
beteiligt ist. Dazu zhlen:
Bluthochdruck
Arterienverhrtung
-151-

Herzinfarkte
Osteoporose
Gedchtnisverlust
Beschleunigte Alterung
Magengeschwre
Fibromyalgie (eine chronische Schmerzerkrankung)
Chronisches Erschpfungssyndrom
Ekzeme
Infektionsanflligkeit
Sollte es in der Zukunft jemals ein Placebo-Effekt-Institut
geben, das grndliche Untersuchungen zu allen Facetten des
Phnomens durchfhrt, msste es auch die Stressbahn
erforschen, da sie wahrscheinlich eine entscheidende Rolle in
Bezug auf die innere Apotheke spielt.
Offensichtlich wird die Stressbahn durch den Stress, den der
Patient erlebt, aktiviert oder deaktiviert. Wir sollten uns auf eine
grundlegende Definition von Stress einigen, da wir ihn heute
differenzierter betrachten als die Pioniere unter den
Stressforschern. Stress kann durch ganz unterschiedliche Dinge
entstehen, zum Beispiel durch die Art und Weise, wie unser
Chef mit uns umspringt, oder durch Auseinandersetzungen mit
Teenagern ber die Frage, wie lange diese abends ausgehen
drfen. Die genannten Beispiele beziehen sich jedoch nicht auf
die krperlichen Reaktionen; es sind allein Signale aus der
Umwelt, die eine Stressreaktion in unserem Krper hervorrufen
knnen. Biologen bezeichnen diese ueren Signale als
Stressoren. Den Begriff Stress verwenden sie nur, um die
Vernderungen im Krper zu beschreiben, die durch Stressoren
ausgelst werden.
Sehen wir uns die Stressbahn einmal genauer an.

-152-

Gehirnbereiche wie Amygdala und Hippocampus reagieren sehr


sensibel auf emotionale Vernderungen. Sie sind zudem mit den
Denkzentren des Gehirns in der Hirnrinde (Kortex) verbunden

Die Stress-Entspannungs-Bahn
Wenn die Hirnrinde (Kortex) Umweltstressoren wahrnimmt,
sendet sie Nervenimpulse an den Hypothalamus. Aus dem
Hypothalamus gehen zwei Bahnen hervor: In der einen wird ein
Corticotropinfreisetzendes Hormon (CFH) ausgeschttet, das
die Hirnanhangdrse (Hypophyse) anregt, mehr von dem
-153-

adrenocorticotropen Hormon (ACTH) zu produzieren. Das


ACTH wirkt wiederum auf den ueren Bereich der
Nebennierendrsen, die Nebennierenrinde, um mehr von dem
Hormon Kortisol zu produzieren. Die zweite Bahn, die aus dem
Hypothalamus hervorgeht, sendet ber das sympathische System
Nervenimpulse zum inneren Bereich der Nebennierendrsen,
dem Nebennierenmark, wo die Katecholamine produziert
werden. Zu einer Stressreaktion kommt es, wenn Kortisol und
Katecholamine zunehmen; verringern sich diese Substanzen,
tritt dagegen eine Entspannungsreaktion auf. den. Was wir ber
Ereignisse denken - einschlielich der Bedeutung, die wir
Ereignissen zuschreiben, und der Geschichten, die wir darber
erzhlen -, wird die Reaktion dieser Gefhlszentren
beeinflussen.
Diese Gehirnbereiche sind eng mit einem Bereich an der
Gehirnbasis verbunden, der Hypothalamus genannt wird. Der
Hypothalamus ist eine sehr wichtige Schnittstelle, da er
auerhalb der Blut-Gehirn-Barriere liegt, die wir oben
angesprochen haben. Das bedeutet, dass andere chemische
Substanzen im Blutkreislauf ihn beeinflussen knnen. Dazu
zhlen auch diejenigen, die aus der Umwelt in den Krper
gelangen. Daher reagiert der Hypothalamus extrem sensibel auf
unseren psychischen Zustand und auf uere Faktoren.
Wenn er durch Stressoren stimuliert wird, wird der
Hypothalamus in unterschiedlicher Weise aktiv. Eine seiner
Aktivitten besteht darin, mehr von dem so genannten
Corticotropinfreisetzenden Hormon (CFH) zu produzieren.
Das CFH bewegt sich dann zum nahe gelegenen vorderen
Teil der Hirnanhangdrse (Hypophyse), die sich genau
unterhalb des Hypothalamus an der Gehirnbasis befindet.
Wenn sie durch das CFH aktiviert wird, produziert die
Hypophyse ein weiteres Hormon, das adrenocorticotrope
Hormon oder ACTH.
-154-

Das ACTH hat einen weiten Weg vor sich, da es ber den
Blutkreislauf von der Hypophyse zu den Nebennierendrsen
gelangen muss, die auf den Nieren sitzen.

Der
uere
Bereich
der
Nebennierendrsen
(Nebennierenrinde genannt) produziert dann das Steroid
Kortisol.
Kortisol ist eines der bedeutendsten Hormone des Krpers,
da es mehrere wichtige Wirkungen auf viele verschiedene
Zellen hat. So erhht es zum Beispiel den Blutzuckerspiegel,
hemmt die Salz- und Flssigkeitsabsonderung des Krpers und
reduziert seine Entzndungs- und Immunreaktionen.
Viele Krperbahnen ve rzweigen sich wiederum in weitere
Bahnen; bei der Stressbahn ist das der Fall.
Wenn der Hypothalamus Stress wahrnimmt, produziert er
mehr CFH und sendet strkere Signale an die Nervenbahnen des
sympathischen Systems. Dieses System ist ein Teil des
autono men Nervensystems des Krpers, da es mit Dingen wie
dem Herzschlag und der Atmung zu tun hat, die automatisch
ablaufen. Die Bedeutungsvernderung eines Ereignisses, die in
hheren Gehirnbereichen bewusst wahrgenommen werden
knnte, kann sich auf diese Weise in unbewusste krperliche
Reaktionen verwandeln.
Die Nervenbahnen des sympathischen Systems enden in
einem anderen Teil der Nebennierendrsen, dem inneren
Bereich des Nebennierenmarks. Dort veranlassen sie die Drsen
dazu, mehr Katecholamine zu produzieren. Die bekanntesten
sind Epinephrin und Adrenalin.
Katecholamine haben eine unglaublich starke Wirkung auf
das Herz und die Blutgefe. Sie verursachen eine gesteigerte
Herzfrequenz, einen erhhten Blutdruck sowie einen hheren
Grundumsatz im ganzen Krper.
Das sympathische Nervensystem beeinflusst auch unsere
Muskeln. In der Regel erhht es den Muskeltonus. Kurzfristig
-155-

gesehen kann uns das auf die Notfall- Reaktion vorbereiten.


Wenn der Zustand jedoch lnger anhlt, kann er Schmerzen im
unteren Rckenbereich oder Spannungskopfschmerzen auslsen.
Vor einigen Jahrzehnten entdeckte man, dass die Stressbahn bei
Menschen und Tieren die Notfall- Reaktion hervorruft: Ein hoher
Epinephrinspiegel verursacht einen schnelleren Herzschlag,
einen hheren Blutdruck, eine schnellere Atmung und eine
gesteigerte Schweiproduktion; und ein hherer Kortisolspiegel
macht zur Energiesteigerung mehr Zucker im Blut verfgbar. Im
Wesentlichen bewirkt die Stressreaktion das, was ntig ist, um
ein Tier oder einen Menschen fr die Flucht oder einen Kampf
vorzubereiten, wenn sie in Gefahr sind. Die entgegengesetzte
Reaktion, die Dr. Herbert Benson als Entspannungsreaktion
bezeichnet, tritt auf, wenn der Epinephrinspiegel und andere
Katecholamine unter das normale Niveau absinken.
Wir wissen, dass die Symptome, die mit Angst- oder
Panikattacken verbunden sind, genau denen entsprechen, die mit
einem hohen Katecholaminspiegel verknpft sind. Wir wissen
zudem, dass manche Menschen, die stndig Angst haben, dazu
neigen, die meiste Zeit auch einen hohen Katecholaminspiegel
zu haben. Ihr Krper schttet eine Katecholamindosis aus, die
bei einem weniger angespannten Menschen mit einem starken
Erregungszustand verknpft wre - doch bei krankhaft
ngstlichen Menschen scheint der Krper zu glauben, dass dies
sein Normalzustand ist, der stndig aufrechterhalten werden
muss. Und wir wissen auch, dass Menschen mit solchen
chronisch erhhten Katecholaminspiegeln anflliger fr
bestimmte Erkrankungen sind, vor allem fr Herzerkrankungen,
Bluthochdruck und Magengeschwre.
In seinem Buch Gesund im Stress (Die Entspannungsreaktion)
hat Dr. Benson gezeigt, dass man diesen Erkrankungen mit einer
Reihe von einfachen bungen vorbeugen kann. Sie knnen den
Katecholaminspiegel erheblich senken. Benson legt dar, dass
-156-

zahlreiche gngige Praktiken in vielen Kulturen, wie zum


Beispiel
religise
Rituale,
Formen
solcher
Entspannungsbungen sind. Die menschliche Kultur hat ber
Jahrtausende dafr gesorgt, uns vor den Gefahren bermiger
Belastung durch Stress zu bewahren.
Dr. Dean Ornish hat ebenfalls gezeigt, wie man Herzinfarkten
bei Menschen, die ernsthafte Probleme mit der Herzkranzarterie
haben, vorbeugen kann - und sogar, wie man Verschlsse von
Koronararterien wieder lsen kann -, und zwar ohne
Verwendung vo n Medikamenten. Das Ornish-Programm enthlt
eine Reihe von Elementen, die vorwiegend auf die Blutfette
wirken; dazu gehren eine fettreduzierte Dit und einfache
Krperbungen. Auch Yoga, Meditation und eine soziale
Untersttzung sind Teil des Programms. Sein Programm dient
insgesamt der Fett- und Stressreduktion.
Als Ornish seine Arbeit begann, ergab es sich mehr aus
Grnden der Effektivitt, dass er mit Gruppen von Patienten
statt mit Einzelnen arbeitete. Spter jedoch stellte er fest, dass
gerade die Gruppenaktivitten selbst ein ungemein wichtiges
Element fr den Erfolg des Programms waren.
Wir haben bereits ber die Bedeutung von sozialer
Untersttzung fr die Aktivierung der inneren Apotheke
gesprochen. Dr. Ornish und andere Wissenschaftler und rzte
besttigen dieses Prinzip, indem sie zeigen, welch groe
Wirkung eine soziale Untersttzung beziehungsweise eine
gesellschaftliche Isolation auf Herzerkrankungen hat. Das
Risiko, an einer Herzerkrankung zu sterben, ist bei
gesellschaftlich isolierten Menschen zwei- bis viermal so hoch
wie bei Menschen, die ein hohes Ma an sozialer Untersttzung
bekommen.
Lassen
Sie
uns
nun
diesen
Forschungsbereich
zusammenfassen. Haben wir einige Anhaltspunkte dafr, wie
wir die geheimnisvolle Verbindung zwischen der Stressbahn
und dem Placebo-Effekt erklren knnen?
-157-

Aufgrund des Beispiels der gesellschaftlichen Isolation


knnten wir schlussfolgern, dass das Element der Frsorge und
Anteilnahme des Bedeutungsmodells besonders eng mit dieser
biochemischen Bahn verknpft ist. Wenn wir uns an das
Beispiel der Doulas bei den gebrenden Frauen und an den Fall
von Dr. Shaw und ihrer indischen Freundin erinnern, knnen wir
uns vorstellen, wie sehr der Stresspegel bei den Frauen
zugenommen haben knnte, als sie alleine waren, und dass der
Beistand einer beruhigenden Betreuerin den Stress erheblich
gelindert haben knnte. Untersuchungen haben gezeigt, dass
hohe Katecholaminspiegel den Geburtsvorgang verlangsamen
und die Blutmenge, die zum Baby geleitet wird, vermindern
knnen, so dass Komplikationen wahrscheinlicher werden.
Darber hinaus knnten wir bei der Beobachtung des
Placebo-Effekts bei Krankheiten, die mit der Stressreaktion in
Zusammenhang stehen, vor allem die Kortisol- und
Katecholaminspiegel messen, um festzustellen, ob der PlaceboEffekt sie automatisch reduziert.
Da so viele verschiedene Krankheiten mit der Stressreaktion
verknpft sind, knnte der Nachweis einer Verbindung
zwischen der Stressbahn und dem Placebo-Effekt helfen zu
erklren, warum der Placebo-Effekt bei so vielen Krankheiten
und Beschwerden wirkt.
Und schlielich knnten wir den Zusammenhang zwischen
der Bedeutung, die Menschen einer Krankheit oder einem
Symptom zuschreiben, der ausgeschtteten Kortisol- oder
Katecholaminmenge und den daraus folgenden krperlichen
Vernderungen genauer untersuchen.
Eine Reihe von lteren Studien deutet darauf hin, dass die
besten Placebo-Responder Menschen sind, die ein bisschen
Angst haben, wenn sie das erste Mal zum Arzt kommen.
Menschen dagegen, die sehr groe oder gar keine Angst haben,
reagieren weniger gut. Das entspricht unserer Erwartung, wenn
man davon ausgeht, dass ein zentraler Aspekt des Placebo-158-

Effekts die Senkung des Kortisol- und Katecholaminspiegels ist.


Wenn diese von Anfang an sehr niedrig wren, knnte man
keinen Placebo-Effekt feststellen. Wenn sie andererseits extrem
hoch wren, wrde die durch den Placebo-Effekt verursachte
Absenkung mglicherweise nicht ausreichen, um andere
Symptome zu reduzieren.
Psychoneuroimmunologische Bahnen
Dieser Forschungsbereich ist relativ neu und hat groe
Begeisterung bei allen ausgelst, die sich fr die Verbindung
von Krper und Geist in der Medizin interessieren. Meines
Erachtens hat er zweifelsfrei bewiesen, dass psychische und
emotionale Vernderungen das Immunsystem beeinflussen
knnen. Man konnte bisher leider noch nicht endgltig
nachweisen, dass diese Vernderungen eine wichtige Rolle bei
der Verursachung von Krankheiten spielen und vorbeugend
eingesetzt werden knnen. Es ist gut mglich, aber die
Untersuchungen dazu sind noch nicht abgeschlossen.
Der Begriff Psychoneuroimmunologie tauchte zum ersten Mal
1981 als Titel eines Buches auf und wurde von Robert Ader
geprgt, dessen Arbeit ber die Konditionierung wir bereits im
Kapitel ber die Erwartung vorgestellt haben. Der Begriff weist
auf ein greres Verstndnis der Beziehungen zwischen dem
Immunsystem und anderen Krperfunktionen hin. Bis zu dem
Zeitpunkt hatten Wissenschaftler das Immunsystem als
unabhngig von den meisten Bereichen des restlichen Krpers
betrachtet. Sie nahmen an, dass es nur aus einem einzigen Grund
existierte: um fremde Substanzen, die in den Krper gelangen
und Krankheiten verursachen knnen, zu erkennen und zu
bekmpfen.
Wenn das Immunsystem richtig funktioniert, wird es der
frheren Theorie zufo lge durch das Auftauchen eines
-159-

Fremdkrpers wie beispielsweise eines Virus aktiviert. Wenn es


nicht richtig funktioniert und mglicherweise gesundes
krpereigenes Gewebe angreift - wie zum Beispiel bei
Autoimmunerkrankungen wie der rheumatischen Arthritis -,
dann wird diese Reaktion wahrscheinlich zunchst durch eine
berreaktion auf ein Virus oder andere krperfremde
Eindringlinge ausgelst; vielleicht ist der Angriff auf eigenes
Krpergewebe auch rein zufllig und unkontrollierbar. Eines
schien jedoch sicher: Die Regelsysteme, die andere Bereiche des
Krpers kontrollieren, wie beispielsweise das Bewusstsein,
haben keine Macht ber das Immunsystem.
Die Psychoneuroimmunologie hat uns gezeigt, dass die
Autonomie des Immunsystems ein Mythos ist. Wie sich
herausgestellt hat, sind verschiedene Gewebe, in denen
Immunzellen und andere Substanzen hergestellt werden, ppig
mit Nervenendungen ausgestattet. Immunzellen sind mit
Rezeptoren fr Molekle berst, die durch Vernderungen im
Nervensystem freigesetzt werden. Die Anzahl einiger dieser
Neuropeptid-Molekle, fr die es spezielle Rezeptoren
beziehungsweise Parkpltze auf der Oberflche der
Immunzellen gibt, steigt oder sinkt bei Vernderungen des
emotionalen Zustands.
Der Austausch von Informationen zwischen Nerven- und
Immunsystem luft in beiden Richtungen ab. Vernderungen der
Nervenreize wirken sich auf die Art und Menge der
Immunzellen und anderer Substanzen aus, die vom Krper
produziert werden. Wenn wiederum das Immunsystem aktiviert
wird, reagiert das Nervensystem ebenfalls mit Vernderungen.
Das folgende Experiment veranschaulicht, wie ein Teil der
Arbeit in der Psychoneuroimmunologie durchgefhrt wird.

-160-

Psychoneuroimmunologische Bahnen
Schematische Darstellung der Kommunikationsverbindungen zwischen dem
Immunsystem und anderen Krper Systemen Die Immunzellen dienen als
Wahrnehmungsorgan. Sie schicken Nachrichten ber den Zustand des
Krpers und die Umgebung zurck ans Gehirn. Das Gehirn, das teilweise die
anderen Bahnen nutzt, die bereits in diesem Kapitel vorgestellt wurden,
beeinflusst seinerseits die Produktion und Funktion der Immunzellen. (In
Anlehnung an Abbildung 1.2 aus Alan Watkins' Beitrag Mind-Body
Pathways in Mind-Body Medicine: A Clinician's Guide to
Psyckoneuroimmunology. Hrsg. von Alan Watkins. New York, Churchill
Livingston 1997)

Der so genannte Newcastle-Virus ruft normalerweise keine


offensichtlichen Krankheitssymptome bei Ratten hervor. Tiere,
die sich mit dem Virus infiziert haben, verhalten sich sogar so,
als sei nichts geschehe n. Einige Forscher unternahmen den
-161-

Versuch, den Ratten Virendosen zu verabreichen und einige


Stunden spter den Spiegel stressbedingter Hormone in
verschiedenen Bereichen des Nervensystems der Tiere zu
messen. Ihre Reaktion war hnlich wie die von Ratten, die einer
Umgebung mit zahlreichen Stressreizen ausgesetzt worden
waren - die beispielsweise Elektroschocks an den Fen
erhielten.
Selbst wenn der Newcastle-Virus infektis war, so die
Forscher, schienen diese hormonalen Vernderungen viele
Stunden, bevor Symptome der Krankheit sich htten entwickeln
knnen, aufzutreten. Die ursprngliche Aktivierung des
Immunsystems als Reaktion auf die Virusinvasion - die, so
nahmen die Forscher an, in einer Freisetzung der chemischen
Immunsubstanz Interleukin-1 bestand - schickte eine Botschaft
an das Nervensystem des Tieres, dass etwas geschah, was
potenziell mit sehr groem Stress verbunden sein konnte. Die
brigen Systeme des Tieres wurden in eine erhhte
Alarmbereitschaft versetzt. Der Hypothalamus scheint
besonders sensibel auf eingehende Signale des Immunsystems
zu reagieren.
Einige Wissenschaftler nehmen an, dass der Krper ber eine
ideale Stressreaktion verfgt, die das Immunsystem jeweils in
einem optimalen Zustand hlt. Wenn der Hypothalamus und die
Hypophyse zu geringe Mengen einiger ihrer Produkte
produzieren, ist der Krper mglicherweise anflliger fr
Autoimmunerkrankungen. Wenn diese Produkte andererseits
stndig in zu groen Mengen produziert werden, knnte der
Betroffene gegebenenfalls anflliger fr Suc hterkrankungen,
Panikattacken und Erkrankungen wie zum Beispiel Krebs sein.
Einige Forscher weisen zudem darauf hin, dass die ideale
Hypothalamus-Hypophysen-Funktion bei jedem Einzelnen
genetisch festgelegt sein knnte. Das erklrt vielleicht, warum
Gefhlszustnde, Lebensstil und vererbte Neigungen offenbar
einen Einfluss auf die individuelle Anflligkeit fr bestimmte
-162-

Krankheiten haben.
Die Psychoneuroimmunologie scheint auch zu erklren,
warum
Menschen,
die
mit
Stress
verbundene
Lebensvernderungen erlebt haben, wie zum Beispiel den Tod
eines geliebten Menschen, starke Depressionen oder eine
Scheidung, offenbar anflliger fr Krankheiten sind. Fr die
Psychoneuroimmunologie sind alle drei Placebo-Bahnen, die
wir in diesem Kapitel besprochen haben, von grter
Wichtigkeit. Denn die Endorphinausschttung sowie die
Kortisol- und Katecholaminspiegel sind gleichfalls eine
natrliche Reaktion des Krpers auf Ereignisse, die mit Stress
verbunden sind. Die drei Substanzen sind Teil des
psychoneuroimmunologischen Feedback-Systems und knnen
die Immunfunktion verndern, die ihrerseits diese Substanzen
beeinflussen kann. Mglicherweise haben wir eine fundierte
Theorie fr einen Aspekt des Placebo-Geheimnisses gefunden:
Die drei Bahnen, die wir hier vorgestellt haben, sind aufgrund
ihrer Verknpfung in Wirklichkeit eine einzige groe Bahn.
Nun, da wir einige spannende Anhaltspunkte entdeckt haben,
mssen wir uns gleichzeitig etwas bremsen. Trotz aller
Fortschritte hat die Psychoneuroimmunologie nicht die
groartigen Erkenntnisse geliefert, die sie anfangs versprochen
hat. Wie schon weiter oben angesprochen, ist es ziemlich leicht,
Unterschiede in der Immunfunktion zu messen, die mit
verschiedenen
Vernderungen
im
Nervensystem,
im
Gefhlsleben
oder
im
Verhalten
eines
Menschen
zusammenhngen. Aber diese Vernderungen im Immunsystem
mit der eigentlichen Ursache oder mit der Gesundung zu
verbinden ist viel schwieriger.
Selbst wenn man einen Behandlungsansatz entwickelt hat, der
kranken Menschen tatschlich hilft, ist es uerst kompliziert zu
beweisen, dass die Behandlung aufgrund der Aktivierung von
psychoneuroimmunologischen Bahnen funktioniert. Das
folgende Beispiel illustriert, wie komplex das Thema ist. Dr.
-163-

Fawzy und seinen Kollegen an der University of California in


Los Angeles gelang es, ein hilfreiches psychologisches
Instrument zu entwickeln, um Patienten zu helfen, die kurz
zuvor wegen eines malignen Melanoms operiert worden waren.
Sie stellten fest, dass ihr sechswchiges Betreuungsprogramm,
in dem die Patienten unter anderem an untersttzenden
Gruppensitzungen teilnahmen, ihnen half, besser mit den
Nachwirkungen der Operation und der Krebsbehandlung fertig
zu werden. Und nicht nur das: Die Patienten, die an den
Gruppensitzungen teilnahmen, berlebten im Durchschnitt
lnger als die Teilnehmer der Kontrollgruppe, die nicht daran
teilnahmen. Diese Ergebnisse lassen mglicherweise darauf
schlieen, dass sich aufgrund des gestrkten Immunsystems eine
Verbindung zwischen der psychologischen Untersttzung durch
die Gruppe und der verbesserten Lebenserwartung herstellen
lsst.
Dr. Fawzy und seine Kollegen stieen in der Tat auf einen
interessanten Aspekt, als sie die Funktionen des Immunsystems
am Ende des sechswchigen Programms und dann noch einmal
nach sechs Monaten untersuchten. Nach sechs Wochen
entdeckten sie einige isolierte Vernderungen. Nach sechs
Monaten dagegen stellten sie viel beeindruckendere
Immunvernderungen fest. Unter anderem war es zu einem
Anstieg der natrlichen Killerzellen gekommen, die der
Ausbreitung des Krebses entgegenwirken und in dieser Funktion
als besonders wichtig gelten. Die Wissenschaftler folgerten, dass
das Sechs-Wochen-Programm in der Tat eine langfristige
Wirkung hatte.
Es bestand allerdings das Problem, dass man keine direkte
Verbindung zwischen den Immunvernderungen und dem
Krebswachstum herstellen konnte. So trat der Krebs bei den
Teilnehmern, die nach sechs Monaten eine grere Anzahl von
Killerzellen
aufwiesen,
zwar
seltener
auf,
aber
berraschenderweise stand dies statistisch nicht in einem
-164-

Zusammenhang mit einer lngeren Lebensdauer. Dr. Fawzy


erklrte daher sehr vorsichtig, dass er eine hilfreiche Form der
Gruppenuntersttzung entwickelt habe, die zu langfristigen
Vernderungen fhre, dass es ihm aber nicht gelungen sei,
anhand des Immunsystems eine Verbindung zwischen diesen
Vernderungen und spezifischen Krankheitsentwicklungen
herzustellen.
So bleibt also ein weiterer Aspekt des Placebo-Phnomens
ungeklrt, zumindest im Moment. Vielleicht liefert ja ein
knftiges Experiment den Be weis fr die Verbindungen, die
Fawzys Team nicht nachweisen konnte.
Doch wir mssen uns in diesem Buch nicht zu sehr den Kopf
darber zerbrechen, was auf diesem Gebiet bisher bewiesen
wurde und was noch aussteht. Schlielich sammeln wir lediglich
potenzielle Zusammenhnge, die Placebo-Effekte erklren
knnten. Die Tatsache, dass das Immunsystem sich aufgrund
dessen verndert, was wir ber Ereignisse in unserer Umwelt
denken und empfinden, liefert uns einen Hinweis auf eine
Mglichkeit, wie der Placebo-Effekt funktionieren knnte.
Anstatt zu denken, das Immunsystem sei vom Geist getrennt,
mssen wir uns zumindest daran erinnern, dass es speziell
darauf ausgerichtet zu sein scheint, den Geist und das
Nervensystem zu beeinflussen und von ihnen beeinflusst zu
werden.

Die technischen Mglichkeiten der Zukunft


Die modernen Neurowissenschaften haben uns zwei sehr
wichtige Dinge gezeigt. Erstens: Wenn unser Geist sich in
irgendeiner Weise verndert, verndern sich dementsprechend
auch die chemischen Prozesse in unserem Gehirn.
Vernderungen der chemischen Gehirnprozesse fhren
wiederum zu Vernderungen der Funktionen anderer
-165-

krperlicher Prozesse. Zweitens: Wie wir gesehen haben,


werden unsere Sinnesorgane stndig mit Signalen aus der
Umwelt bombardiert - mit sich verndernden Bildern,
Geruschen und Gerchen.
Zu einem gesunden Leben gehren eine Reihe von
natrlichen Filtern, die es dem Menschen ermglichen, die
meisten Signale zu ignorieren und sich auf die wenigen zu
konzentrieren, auf die es wirklich ankommt. Das menschliche
Gehirn ist speziell darauf ausgerichtet, sich bei der Auswahl von
Signalen auf sinnhafte Bedeutungen und Beziehungen zu
konzentrieren. Das heit, bestimmte Signale haben in der
Wahrnehmung durch die Sinnesorgane Prioritt. Der
menschliche Krper scheint wichtige Signale aus der Umwelt
aufnehmen und so umsetzen zu knnen, dass sich krperliche
Prozesse verndern und zur Heilung fhren.
Die Erforschung des Placebo-Effekts sollte zwar in vielen
Bereichen unter Anwendung vieler verschiedener Methoden
weitergefhrt werden, doch mglicherweise werden die
nchsten bedeutenden Fortschritte vor allem durch die
Anwendung bildgebender Verfahren im Gehirnbereich erzielt.
Die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) und spezielle
Varianten
der
Kernspinresona nz-Tomographie
(MRT)
ermglichen den medizinischen Wissenschaftlern, ins
menschliche Gehirn hineinzusehen. Mit Hilfe dieser Technik
knnen die Wissenschaftler erkennen, welche Gehirnzentren in
einem bestimmten Moment die grte chemische Aktivitt
aufweisen. Daraus lsst sich ermitteln, welche Gehirnzellen
damit beschftigt sind, elektrische Signale auszusenden. Da sich
der Betroffene vor, whrend und nach dem Scannen im
Wachzustand befindet, kann er beschreiben, welche Gedanken
und Eindrcke ihn jeweils beschftigt haben. Auf diese Weise
lassen sich die Anatomie des Gehirns und chemische Prozesse
mit Gedanken und Gefhlen in Beziehung setzen sowie mit
allen mglichen Signalen, die der Person whrend des Scans
-166-

geschickt wurden. Hier stellt sich die Frage, wie wir diese Scans
in Zukunft nutzen knnen. Wir haben bereits die zwei zentralen
existierenden Gehirnbahnen angesprochen: die Gehirnbahn fr
die Reaktion von unten nach oben, die Informationen aus der
Umgebung weiterleitet ( Die Krankenschwester hat mir gerade
eine Spritze gegeben.), und die Gehirnbahn der Reaktion von
oben nach unten, die gespeicherte Informationen vergangener
Erfahrungen bereithlt (Wenn ich eine Spritze bekomme, fhle
ich mich in der Regel danach besser.). Wenn man Scans
durchfhren wrde, gleich nachdem Patienten ein Medikament
eingenommen oder ein anderes heilendes Signal aus der Umwelt
erhalten haben, mssten wir vielleicht nicht mehr ber die Art
und den Ort dieser Bahnen spekulieren; wir wren
mglicherweise in der Lage, genau zu erkennen, welche
Gehirnbahnen aktiviert werden. Und wenn bei fnf von zehn
Teilnehmern ein Placebo-Effekt aufgetreten ist, knnten wir
untersuchen, ob ihre Scans sich in reproduzierbarer Weise von
den Scans derjenigen unterscheiden, bei denen kein PlaceboEffekt festgestellt werden konnte.
Diese Scans wrden noch andere wertvolle Hinweise liefern.
Man wei, dass Zellen in verschiedenen Gehirnbereichen dazu
neigen, unterschiedliche chemische Substanzen auszuschtten.
Wenn ein bestimmter Gehirnbereich auf dem Scan hervorsticht,
knnte dies darauf hinweisen, dass ein Neuropeptid oder eine
andere Substanz, die dort produziert wird, in diesem Moment
ausgeschttet wird. Das liefert Erkenntnisse darber, welche
chemischen Prozesse fr den Placebo-Effekt verantwortlich
sind, der mglicherweise spter wirksam wird. Wir haben
beispielsweise festgestellt, dass die periaquduktale graue
Substanz einer der Bereiche ist, der besonders an der
Endorphinausschttung beteiligt ist. Wenn ein Scan eine
besonders hohe chemische Aktivitt in diesem Bereich zeigt,
knnte dies ein Indiz dafr sein, dass spter auftretende
krperliche Vernderungen auf Endorphine zurckzufhren
-167-

sind.
Und schlielich knnten solche Experimente die
Verbindungen zwischen chemischen Gehirnprozessen und den
Geschichten, die jemand ber sich selbst und die Ereignisse in
seinem Leben erzhlt, herausfinden. Wir knnten endlich
smtliche Zusammenhnge zwischen der Bedeutung, die eine
Krankheit fr einen Menschen hat, der sich daraus ergebenden
Gehirnaktivitt, der Freisetzung von chemischen Substanzen
und dem Verlauf des Heilungsprozesses aufspren.

-168-

Placebohnliche Faktoren
Wenn man mit drei Gruppen arbeitet, einer Gruppe, die gar
nicht behandelt wird, einer zweiten, die Placebos erhlt, und
einer dritten, die das zu testende Medikament bekommt, stellt
man hufig fest, dass es der Gruppe, die Placebos erhlt, viel
besser geht und die Heilungsrate um einiges hher ist als bei der
Gruppe ohne Behandlung. Und es kann sogar passieren, dass die
Heilungsrate bei den Teilnehmern der Placebogruppe ebenso
hoch ist wie bei der Gruppe, die das Medikament erhlt.
Manchmal ist sie sogar hher.
Dr. Eugene F. DuBois (1946)
Wir kommen nun von der Theorie immer mehr zur Praxis, und
ich mchte noch einmal auf ein Problem zurckkommen, das
bereits angesprochen wurde. Der Placebo-Effekt ist natrlich
nicht der einzige Grund, warum es zu Heilprozessen in unserem
Krper kommt. Deshalb knnten wir in manchen Fllen
irrtmlicherweise glauben, der Placebo-Effekt sei am Werk,
obwohl in Wirklichkeit andere Heilfaktoren aktiv sind. Wenn
wir den Placebo-Effekt mit diesen Faktoren verwechseln, woher
knnen wir wissen, ob die Ratschlge fr den Umgang mit
unserer inneren Apotheke richtig sind? Es ist fr uns von
groem Interesse, alle weiteren Heilfaktoren ebenfalls genau zu
kennen. Beginnen wir mit einem interessanten Beispiel.

Der Hawthorne-Effekt
Der Arbeitspsychologe Elton Mayo fhrte 1927 zusammen mit
seinen Kollegen in einem Fertigungsbetrieb der Western Electric
Company im amerikanischen Bundesstaat Illinois ein
-169-

umfassendes Experiment im Bereich Arbeitsorganisation durch.


Die Forscher wollten herausfinden, welche Vernderungen am
Arbeitsplatz die grten Vernderungen in Bezug auf die
Produktivitt bewirkten. Systematisch vernderten sie das
Gehalt, die Arbeitszeiten und -pausen, die Arbeitsorganisation
und die Kontrolle der weiblichen Angestellten. Obwohl sie die
Ergebnisse sorgfltig festhielten, waren ihre Daten verwirrend
und sogar widersprchlich.
Daraufhin analysierten Mayo und sein Team die Daten erneut
und gelangten zu einer neuen Erkenntnis. Offensichtlich wirkte
sich keine der Vernderungen dauerhaft auf das Verhalten der
Angestellten aus. Sie steigerten zwar ihre Produktivitt, fhlten
sich insgesamt zufriedener und kamen mit der Arbeit besser
zurecht, doch der letzten Analyse zufolge beruhten die
Verbesserungen ausschlielich auf der Tatsache, dass das
Forschungsteam sie genau beobachtete und Notizen ber ihre
Ttigkeit machte. Aufgrund der zustzlichen Aufmerksamkeit,
die ihnen zuteil wurde, hatten die Angestellten ein Gefhl
grerer Wichtigkeit, weshalb sich ihre Arbeitsleistung
verbesserte.
Da das Experiment in den so genannten Hawthorne-Werken
durchgefhrt wurde, bezeichnet man die positive Wirkung, die
allein aufgrund experimenteller Beobachtung entsteht, als
Hawthorne-Effekt.
Es gibt einen weiteren Grund, die verschiedenen Faktoren, die
dem Placebo-Effekt hnlich sind, nher in Augenschein zu
nehmen. Wenn wir uns mit diesen Faktoren beschftigen, sind
wir zudem in der Lage, uns konstruktiv mit der Kritik
auseinander zu setzen, die besagt, der Placebo-Effekt sei nichts
weiter als ein Mythos.

-170-

Der Placebo-Mythos
Die meisten Wissenschaftler, die den Placebo-Effekt in den
letzten fnfzig Jahren untersucht und darber geschrieben
haben, sind zu dem Ergebnis gekommen, dass es dieses
Phnomen tatschlich gibt - selbst wenn sie sich bezglich der
genauen Auswirkungen und der Wirkungsweise nicht ganz einig
sind. Eine kleine Anzahl von Kritikern ist jedoch der Meinung,
dass die Mehrheit sich tuscht. Es ist verlockend, diese Meinung
einer kleinen Minderheit zu ignorieren, aber wenn unser Ansatz
wissenschaftlich sein soll, knnen wir diese Kritik nicht einfach
beiseite schieben. Es ist ein zentrales Anliegen dieses Buches,
alle wissenschaftlichen Beweise hinsichtlich des PlaceboEffekts und der inneren Apotheke zu bercksichtigen - sowohl
die positiven als auch die negativen.
Dr. Gunver Kienle und Dr. Helmut Kiene, Leiter eines
Forschungsinstituts in Freiburg, haben vor kurzem eine kritische
Analyse des Placebo-Effekts verffentlicht. Man sollte sich aus
zwei Grnden damit beschftigen: Sie liefert eine ungewhnlich
vollstndige Liste der Faktoren, die dem Placebo-Effekt hneln,
und ist meines Wissens der umfassendste und detaillierteste
Versuch, die Theorie des Placebo-Effekts zu widerlegen. Man
kann nicht behaupten, dass sie ein vorschnelles Urteil gefllt
haben, da sie 167 Quellen benennen und angeben, bei ihrer
Suche nach unwiderlegbaren Beweisen fr den Placebo-Effekt
mehr als eintausend wissenschaftliche Studien sorgfltig
ausgewertet zu haben.
Sie unterzogen unter anderem auch die Arbeit von Dr. Henry
Beecher, der 1955 mit seinem Aufsatz Das mchtige Placebo
eine generelle Akzeptanz des Placebo-Effekts bewirkte, einer
kritischen Analyse und fanden hier viele Grnde fr ihre
Skepsis. Nach ihrer Einschtzung war Beecher sehr
enthusiastisch, doch nicht sehr przise. Er machte viele Fehler
-171-

bei der Bewertung von fnfzehn Studien. Ihm zufolge lieferte


jede einzelne Beweise fr einen starken Placebo-Effekt. Kienle
und Kiene zeigen jedoch, dass Beecher offensichtlich zehn der
fnfzehn Studien falsch zitiert und eine Reihe von
placebohnlichen Faktoren mit einem richtigen Placebo-Effekt
verwechselt hat. Kienle und Kiene folgern daher, dass wir
keinerlei Beweise fr die Existenz eines Placebo-Effekts htten,
wenn wir nur Beechers Aufsatz und die fnfzehn Studien, auf
die er sich bezieht, bercksichtigen wrden.
Die Fehler, die Beecher machte, traten in den vierziger und
fnfziger
Jahren
h ufig
auf,
da
die
modernen
Forschungsmethoden noch in den Kinderschuhen steckten. Die
Freiburger rzte fragten sich nun: Sind Placebo-Studien in den
letzten Jahrzehnten verlsslicher geworden? Und sie
beantworten diese Frage deutlich mit Nein.
Sehen wir uns nun die verschiedenen Irrtmer an, die Kienle
und Kiene zufolge in aktuelleren Abhandlungen enthalten sind.
Alle verwechseln placebohnliche Faktoren mit dem echten
Placebo-Effekt.

Der natrliche Krankheitsverlauf und die Spontanheilung


In unserem historischen berblick zu Beginn haben wir
gesehen, dass die Menschen schon im neunzehnten Jahrhundert
erkannt hatten, dass sich der Gesundheitszustand nach der
Einnahme einer Zucker- oder Brotpille einfach aufgrund des
normalen Krankheitsverlaufs verbessern konnte, und nicht etwa
weil der Geist oder die Vorstellungskraft dabei eine Rolle
spielten. Immer wenn man eine moderne randomisierte
Doppelblindstudie als Datenquelle fr den Placebo-Effekt
heranzieht, luft man Gefahr, denselben Fehler zu machen, da
diese Versuchsart nicht darauf ausgerichtet ist, zwischen einem
Placebo-Effekt und dem natrlichen Krankheitsverlauf zu
-172-

differenzieren.
Eine solche Versuchsanordnung kann lediglich die Wirkung
der chemischen Eigenschaften des getesteten Medikaments
prfen und belegen. Zwischen Placebo-Effekt und dem
natrlichen Krankheitsverlauf wird dabei nicht differenziert.
Kienle und Kiene zhlen den natrlichen Krankheitsverlauf aus
diesem Grund zu den placebohnlichen Faktoren und zitieren
die Studie ber eine gewhnliche Erkltung, die Beecher 1955
analysiert hatte.
Die Studie zeigt, dass es dreiig Prozent der Patienten, die
Placebos einnahmen, nach sechs Tagen besser ging. Kienle und
Kiene sind zu Recht der Meinung, dass es sich wahrscheinlich
um die Spontanheilungsrate bei der Krankheit handelte. Ich
wrde sogar noch weiter gehen und behaupten, dass sich bei
einer Erkltung mehr als dreiig Prozent der Teilnehmer nach
sechs Tagen besser fhlen mssten. Daher ist bei dieser Studie
mglicherweise ein Nocebo-Effekt aufgetreten.
Nehmen wir an, wir wollten ein ideales medizinisches
Experiment entwickeln, um sicher zwischen dem natrlichen
Krankheitsverlauf und dem Placebo-Effekt differenzieren zu
knnen. Wie msste der Versuch aussehen? Wir brauchten
offensichtlich mehr als zwei Gruppen; ein Medikament-Arm
und ein Placebo-Arm wrden nicht ausreichen. Einige
Experimente wurden mit drei Gruppen durchgefhrt: einer
Medikament-Gruppe, einer Placebo-Gruppe und einer Gruppe,
die nicht behandelt wurde. Wenn man die Placebo-Gruppe mit
der nicht behandelten Gruppe verglich, konnte man feststellen,
ob es aufgrund des Placebo-Effekts oder aufgrund des
natrlichen Krankheitsverlaufs zu einer Heilung gekommen war.
Einige Experten sind sogar der Meinung, dass man eine vierte
Gruppe haben sollte, die das Medikament erhlt, ohne es zu
wissen - vielleicht indem man es in ihre morgendliche Tasse
Kaffee hineinschmuggelt. Natrlich ist ein solches Experiment
unter ethischen Gesichtspunkten uerst problematisch, auch
-173-

wenn man sehr relevante wissenschaftliche Ergebnisse erhalten


knnte.
Die Durchfhrung von Experimenten mit mehr als zwei
Gruppen ist viel komplizierter und schwieriger als der bliche
zweiarmige randomisierte kontrollierte Versuch. Darber hinaus
liefern sie nur wenige beziehungsweise keine zustzlichen
Informationen ber das Medikament. Sie knnen uns lediglich
Erkenntnisse ber den natrlichen Krankheitsverlauf und den
Placebo-Effekt vermitteln. Aber die meisten Studien werden
durchgefhrt, da man an der Wirksamkeit eines Medikaments
interessiert ist. Es ist unwahrscheinlich, dass Pharmafirmen
zustzliche Zeit und Mittel investieren wrden, um drei- oder
vierarmige Experimente durchzufhren.

Symptomatische Vernderungen
Bei uns allen treten gelegentlich leichte Symptome auf - ein
Anflug von belkeit oder ein vorbergehender Muskelschmerz
beispielsweise -, die wir meistens einfach ignorieren. Wenn
diese Symptome bei einem Experiment zufllig auftreten und
man aufgefordert wird, alle Nebenwirkungen eines
Medikaments genau zu notieren, dann wird man diese rein
zuflligen Symptome auf das Medikament zurckfhren - selbst
wenn es sich um ein Placebo handelt. Kienle und Kiene glauben,
dass die meisten Berichte ber Nebenwirkungen von Placebos
aufgrund dieser Tatsache entstehen.

Rckkehr zum Mittelwert


Wenn man Messungen vornimmt, bei denen es in der Regel
innerhalb eines bestimmten Rahmens zu Variationen kommt wie beispielsweise bei Blutdruck- oder Pulsmessungen -,
-174-

bewegen sich Probanden, deren Wert im Moment im oberen


oder unteren Bereich liegt, in der Regel nach einer Weile wieder
auf den durchschnittlichen normalen Wert zu. hnlich verhlt
es sich bei Versuchsteilnehmern, deren Wert im Normbereich
liegt. Hier knnen nach einer Weile Variationen nach oben oder
unten auftreten. Wenn man die Teilnehmer mit
Durchschnittswerten nicht beachtet und sich stattdessen auf
Probanden mit hohen oder niedrigen Werten konzentriert, wird
man flschlicherweise annehmen, dass es im zeitlichen
Abschnitt von der ersten bis zur letzten Messung zu einer
Normalisierung gekommen ist.
Nehmen wir folgendes Beispiel: Man whlt 100 Personen aus,
die im Moment einen Blutdruck von 150 zu 95 haben. Das ist
ein Wert, der im oberen Bereich liegt. Wenn man den Blutdruck
eine Stunde spter misst, stellt man wahrscheinlich fest, dass er
bei den meisten Teilnehmern gefallen ist. Wrde man aber mit
Teilnehmern beginnen, die einen Wert von 120 zu 80 haben,
lge der Wert bei einer gewissen Teilnehmerzahl nach einer
Stunde bei 150 zu 95.
Nehmen wir weiter an, man wrde allen Teilnehmern der
Bluthochdruckgruppe eine Zuckerpille geben. Nach einer
Stunde wre der Blutdruck bei vielen auf 120 zu 80 gesunken.
Wrde man dann nicht annehmen, dass ein Placebo-Effekt
aufgetreten ist? In Wirklichkeit beobachtet man aber nichts
anderes als eine zufllige Variation aufgrund der natrlichen
Entwicklung des menschlichen Blutdrucks.

Hawthorne- und Klinik-Effekte


Wie wir gesehen haben, beschreibt der Hawthorne-Effekt die
Neigung von Menschen, ihr Verhalten und ihre Leistungen
einfach desha lb zu verbessern, weil man sie beobachtet und die
Beobachtungen notiert. hnlich verhlt es sich in der
-175-

medizinischen Forschung beim so genannten Klinik-Effekt, bei


dem Teilnehmer an medizinischen Experimenten nicht nur das
aktiv wirksame Medikament oder ein Placebo erhalten. Ihnen
wird darber hinaus eine Menge Aufmerksamkeit zuteil, da sie
daraufhin untersucht werden, ob sie alle Kriterien fr die
Teilnahme an dem Experiment erfllen, und da ihre
Krperfunktionen regelmig gemessen werden. Sie besuchen
die Klinik hufiger als die meisten anderen Menschen. Sie
werden mglicherweise auch grndlicher untersucht, und
vielleicht fhrt man mehr Laboruntersuchungen bei ihnen durch.
Kleinere Probleme werden wahrscheinlich schneller erkannt und
effektiver behandelt; und die Tatsache, dass die Teilnehmer so
oft in die Klinik kommen mssen, kann fr sie ein starker
Anreiz sein, besser auf ihre Gesundheit zu achten. Die intensive
Betreuung in der Klinik knnte eine gesundheitliche
Verbesserung bei Patienten bewirken, die Placebos nehmen, und
daher flschlicherweise als Placebo-Effekt gedeutet werden.

Versuchsteilnehmer, die alles richtig machen wollen


Es ist normal, dass Patienten ihren Arzt zufrieden stellen wollen,
und genauso verhlt es sich auch mit Teilnehmern an einer
Studie. Aufgrund dieser Tatsache neigt der Patient
beziehungsweise der Teilnehmer dazu, der Autorittsperson das
zu berichten, was sie seiner Meinung nach hren will. Wenn
eine Studie darauf angelegt ist, Schmerzen zu messen, ist die
mndliche Auskunft des Teilnehmers womglich die einzige
mgliche Erhebungsmethode. Es ist wahrscheinlich, dass
jemand, der es dem Forscher recht machen will, berichtet, dass
seine Schmerzen sich verringert haben, selbst wenn dem
eigentlich nicht so ist. Aufgrund der Auskunft des Teilnehmers
ist die Situation kaum von dem tatschlichen Auftreten eines
Placebo-Effekts zu unterscheiden.
-176-

Wirksame Placebos
Kienle und Kiene nehmen an, dass die so genannte PlaceboGruppe zumindest in einigen Studien mit dem Placebo ein aktiv
wirksames Medikament erhielt und Verbesserungen des
Gesundheitszustands daher auf das Mittel zurckzufhren waren
und nicht auf eine symbolische Bedeutung oder die
Erwartungshaltung der Teilnehmer. Es erscheint vielleicht
absurd, Wissenschaftlern einen solchen Fehler vorzuwerfen,
denn wie dumm muss man sein, damit so etwas passieren kann?
Aber in manchen Situationen ist es tatschlich sehr schwer, ein
Placebo ohne irgendeine Wirkung zu verabreichen.
Stellen wir uns ein Doppelblindexperiment fr eine Salbe
gegen eine Hauterkrankung vor. Die Placebo-Salbe enthlt
vielleicht keine bestimmte wirksame chemische Substanz. Aber
sie sieht aus wie eine Salbe und fhlt sich auch so an, so dass
der Patient getuscht wird. Es ist anzunehmen, dass sie
wohltuende Eigenschaften hat, die sich auf die Haut auswirken.
Knnte sich der Zustand der Haut dann nicht auch aufgrund
dieser wohltuenden Wirkung verbessern?
Dies sind mehr oder weniger die zentralen Faktoren, die
Kienle und Kiene in ihrer Abhandlung genannt haben. Man
muss sich als Wissenschaftler darber im Klaren sein, dass jeder
dieser Faktoren zu groer Verwirrung fhren kann.

Wie berzeugend sind die Argumente gegen den Placebo


Effekt?
Das Ziel von Dr. Kienle und Dr. Kiene war, uns davon zu
berzeugen, dass alle Berichte ber den Placebo-Effekt
aufgrund der placebohnlichen Faktoren zustande kamen - und
dass es keinen echten wissenschaftlichen Beweis fr die
-177-

Existenz des Placebo-Effekts gibt.


Die beiden Wissenschaftler gestehen ein, dass es gegenteilige
Beweise gibt. Studien wie die von Dr. Luparello (wir erinnern
uns an die Asthmatiker aus dem Kapitel ber die Erwartung)
berzeugten Kienle und Kiene, dass ein Placebo-Effekt bei
Asthma auftreten kann. Sie schrnken dieses Zugestndnis
allerdings sofort ein, indem sie betonen, dass Asthma eine
Krankheit ist, die mit keiner anderen vergleichbar ist. Ihrer
Meinung nach kann sich der Zustand von Asthmatikern
aufgrund von Suggestion auf eine Weise verschlechtern, wie es
nur bei dieser Krankheit der Fall ist; es sollte uns nicht wundern,
dass sich der Zustand aufgrund von Suggestion auch verbessern
kann. Aber, so meinen die beiden Wissenschaftler, wir sollten
aufgrund dieses Einzelfalls nicht generalisieren und annehmen,
der Placebo-Effekt existiere auch bei allen anderen
Erkrankungen.
Nun, wie plausibel ist es, dass es nur eine einzige Krankheit
geben soll, bei der der Geist in der Lage ist, Krperfunktionen
mit Hilfe des Placebo-Effekts zu verndern? Ich meine, nur sehr
wenig.
In einigen Abschnitten ihres Artikels werten Kienle und
Kiene die wissenschaftlichen Daten sorgfltig aus; an anderen
Stellen bernehmen sie einfach geeignete Definitionen fr ihre
Argumentation. Sie lehnen es strikt ab, etwas als Placebo-Effekt
zu bezeichnen, wenn kein Placebo - das heit eine
Scheinbehandlung - eingesetzt worden ist. Fast jede krperliche
Vernderung, die ich auf das Bedeutungsmodell oder die innere
Apotheke zurckfhre, wrden die beiden Wissenschaftler als
psychosomatischen Effekt bezeichnen - der, so geben sie zu,
extrem wirksam sein kann. In keinster Weise wollen sie die
Kraft des Geistes, den Krper zu beeinflussen, anzweifeln oder
schmlern. Und so knnten sie den meisten Dingen, die ich hier
dargelegt habe, zustimmen und trotzdem behaupten, dass es
keinen echten Placebo-Effekt gibt.
-178-

Es ist so gut wie unmglich, bei einem Definitionsstreit wie


diesem zu einer Lsung zu kommen. Doch ist es miteinander
vereinbar,
die
Kraft
krperlich- geistiger
Heilungen
anzuerkennen und die Beweise fr den Placebo-Effekt zu
bestreiten? Warum sollte der Geist in allen Situationen einen
groen Einfluss auf den Krper ausben - nur dann nicht, wenn
ein Scheinmedikament oder eine Scheinbehandlung angewendet
wird? Fr mich sind andere krperlich-geistige Reaktionen
stichhaltige indirekte Beweise fr die Kraft des Placebo-Effekts
und umgekehrt.
Im Folgenden werde ich Ihnen verschiedene Praktiken und
Manahmen vorstellen, die sich erfahrungsgem erfolgreich
auf Heilprozesse auswirken. Alles, was Sie hier erfahren, basiert
auf fundierten Beweisen, wie sie in den vorherigen Kapiteln
bereits vorgestellt worden sind.
Wir haben die Schul- und die Alternativmedizin bisher als
zwei verschiedene Arten von Heilverfahren betrachtet. Im
nchsten Kapitel werden wir den Placebo- Effekt und die innere
Apotheke als Schnittstelle zwischen den beiden Heilanstzen
untersuchen.

-179-

Der Placebo-Effekt in der Schul- und


Alternativmedizin
Das Kernproblem der Schulmedizin besteht nicht darin, wie sie
am besten mit dem Interesse der Patienten an alternativen
Verfahren umgeht; ihre Aufgabe ist vielmehr - wie T. S. Eliot
einmal gesagt hat -, von alternativen Verfahren zu lernen, um
das Wissen, das wir durch die Information verloren haben,
zurckzugewinnen.
Dr. Frank Davidoff (1998)
Der Placebo-Effekt und die innere Apotheke stellen eine
Schnittstelle
beziehungsweise
einen
Treffpunkt
der
Schulmedizin und der Alternativmedizin dar. Diese Entwicklung
ist viel versprechend, da die Schulmedizin alternative Verfahren
heute mehr respektiert und strker an ihnen interessiert ist als zu
irgendeinem anderen Zeitpunkt, seit Benjamin Franklin das
Blindexperiment anwendete, um den Mesmerismus zu
entlarven.
Wenn man die beiden medizinischen Anstze vergleicht,
muss man sich darber im Klaren sein, dass beide eine extrem
breite Palette von Verfahren umfassen. Ein Extremfall der
Schulmedizin knnte ein Chirurg sein, fr den ein idealer
Patient unter Vollnarkose steht, da er dann keine lstigen Fragen
stellen kann. Auf der anderen Seite gibt es Schulmediziner, fr
die die Verbindung von Krper und Geist eine wichtige Rolle
spielt und die ihre Patienten bewusst bei allen Manahmen
miteinbeziehen. hnlich verhlt es sich mit der
Alternativmedizin. Manche Therapeuten verfolgen einen
tatschlich ganzheitlichen Ansatz und verwenden viel Zeit
darauf, eine Beziehung zu ihren Patienten aufzubauen. Andere
-180-

dagegen drcken einem vielleicht nur eine Dose mit


Krutertabletten in die Hand und sagen: Nehmen Sie die.

Die Alternativmedizin aus der Sicht der Schulmedizin


Warum sieht die Schulmedizin die Alternativmedizin
mittlerweile in einem positiveren Licht? Zum einen liegt es am
Einfluss der Gesellschaft. Wenn diese insgesamt fasziniert von
alternativen Verfahren ist, knnen sich auch rzte frher oder
spter diesem Einfluss kaum entziehen. Es ist nichts
Ungewhnliches mehr, wenn ein Schulmediziner zustzlich ein
oder zwei alternative Heilverfahren erlernt hat und sie bei der
Behandlung bestimmter Patienten miteinbezieht.
Die allgemeine Tendenz, die Rechte der Patienten strker zu
achten, wirkte sich ebenfalls auf die Le gitimierung alternativer
Verfahren aus. Wenn der Patient sich von einem alternativen
Therapeuten behandeln lassen will, hat der schulmedizinisch
ausgebildete Arzt zwei Mglichkeiten: Er kann diese Tatsache
ignorieren oder er kann offen mit dem Patienten darber reden,
sich ber das alternative Verfahren informieren und berlegen,
wie die schulmedizinische und die alternative Behandlung am
besten zusammenwirken knnten.
Wenn der Arzt sich fr die zweite Mglichkeit entscheidet,
wird er nach einer Weile viel besser ber die Alternativmedizin
Bescheid wissen. Sobald es zu diesem Austausch kommt, ist es
viel schwieriger, ein generelles Misstrauen gegenber
alternativen Verfahren aufrechtzuerhalten - vor allem, wenn der
Arzt miterlebt, dass alternative Behandlungen erfolgreich sind.
Und schlielich waren Schulmediziner schon immer stolz auf
ihre wissenschaftlichen Erfolge, auf ihre Neugier, ihre
Fhigkeiten und ihre Forschung. Es musste ihnen frher oder
spter einleuchten, dass es unwissenschaftlich war, die
Alternativmedizin zu ignorieren und es abzulehnen, ihre
-181-

Methoden und Ergebnisse wenigstens zu prfen.


Dr. Andrew Weil, der schon immer ein renommierter Anwalt fr
alternative Heilverfahren war, geht davon aus, dass es in
Zukunft vermehrt zu einer integrativen Medizin kommen wird
bei der rzte der Schul- und Alternativmedizin sich mit
wechselseitigem Respekt untereinander austauschen und
voneinander lernen. Auf diese Weise, so glaubt Weil, werden
wir schlielich herausfinden, was bei bestimmten Leiden und
bestimmten Patienten hilft und was nicht. Und so wird auch
sichergestellt sein, dass keinem Patienten ein wirksames Mittel
vorenthalten bleibt, nur weil er zufllig zu einem Arzt gegangen
ist, der eine bestimmte medizinische Lehre vertritt.
Wie wirkt sich die neue Offenheit nun auf den Ruf und die
Wirksamkeit des Placebo-Effekts und der inneren Apotheke
aus?

Wo sich Schul- und Alternativmedizin begegnen


Da sich die Schulmedizin und die Alternativmedizin
mittlerweile gegenseitig befruchten, kann der Placebo-Effekt
endlich einen angemessenen Platz an der Schnittstelle zwischen
beiden einnehmen. Beide Heilanstze haben eine symbolische
Wirkung und beeinflussen daher die Bedeutung, die der Patient
dem Kranksein und dem Gesundsein beimisst. Wir haben
gesehen, dass eine vernderte Bedeutung die innere Apotheke
des Krpers aktivieren und eine schnellere Heilung herbeifhren
kann. Wenn Mediziner und Therapeuten beider medizinischer
Lehren diese symbolische Dimension akzeptieren, werden sie
sie fr die Heilung nutzen knnen.
Wir wollen nun ein Placebo-Effekt-Inventar der beiden
medizinischen Anstze erstellen. Ein Gemeinplatz bezglich des
Unterschieds zwischen der konventionellen und der alternativen
Medizin ist hierfr eine geeignete Ausgangsbasis: Viele
-182-

alternative Heilverfahren verlassen sich strker auf den PlaceboEffekt, um Ergebnisse zu erzielen, als die meisten Verfahren der
Schulmedizin.
Im ersten Moment mag dies so klingen, als wrde ich die
Alternativmedizin ablehnen. Doch man sollte nicht den Fehler
machen, sich von der alten negativen Konnotation des PlaceboEffekts beeinflussen zu lassen, und ihn stattdessen lieber als
positives Instrument fr die Heilung anerkennen. Doch bleibt
ein wichtiger Punkt zu betonen: Die Schulmedizin hat in den
letzten Jahren strker als die Alternativmedizin versucht,
Behandlungen aus der Praxis zu verbannen, die zum groen Teil
mit der Wirkung des Placebo-Effekts Ergebnisse erzielen. Sie
tendierte dazu, die Ergebnisse der randomisierten
Doppelblindstudien als absolute Wahrheit zu betrachten. Wenn
eine solche Studie also ergeben hat, dass ein Medikament nicht
besser wirkt als Placebos, galt es als Misserfolg.
Auf diese Weise hat die Schulmedizin zentrale heilkundliche
Bereiche der Alternativmedizin berlassen. Einige Krankheiten
knnen erfahrungsgem nicht durch konventionelle Verfahren
geheilt werden, und die Art, wie die Schulmedizin versucht, mit
diesen Erkrankungen fertig zu werden, lsst bezglich der
Lebensqualitt von Individuen hufig zu wnschen brig. Die
Patienten wenden sich aufgrund chronischer Schmerzen oder
Arthritis oft an die Alternativmedizin, weil die Schulmedizin
offenbar nicht viel fr sie tun kann.
Die Alternativmedizin war entweder nicht besonders daran
interessiert, Doppelblindstudien durchzufhren, oder sie hatte
nicht gengend finanzielle oder andere Mittel, um das zu tun
obwohl sich das mittlerweile ndert. Behandlungen, die sich
stark auf einen Placebo-Effekt verlassen, wurden in der
Alternativmedizin daher nicht ignoriert.
Wenn man Berichte von Patienten hrt, deren Arztbesuche
eher Frust ausgelst haben, die sich aber emotional untersttzt
und besser verstanden fhlen, wenn sie sich an alternative
-183-

Therapeuten wenden, muss man sich Folgendes fragen: Sind


alternative Verfahren zustzlich zu den anderen positiven
Wirkungen, die sie mglicherweise haben, ein ungewhnlich
wirksames Mittel, um bei solchen Patienten einen PlaceboEffekt hervorzurufen - einen Placebo-Effekt, der nicht durch die
blichen Placebo-Reize, wie sie die Schulmedizin einsetzt,
aktiviert wird? Bei einigen Patienten entwickelt sich die innere
Apotheke vielleicht nie vollstndig, wenn sie nur von
klassischen rzten behandelt werden. Sobald sie dann die
Botschaften von alternativen Therapeuten empfangen, werden
ihre inneren Apotheken pltzlich aktiviert.
Das Bedeutungsmodell bietet uns einen uerst ntzlichen
Ansatz, um verstehen zu knnen, welche Merkmale der
Alternativmedizin sie zu einem ungewhnlich starken Auslser
fr die innere Apotheke machen.

Die Alternativmedizin, das Bedeutungsmodell und die


innere Apotheke
Dem Bedeutungsmodell zufolge tritt ein positiver PlaceboEffekt am wahrscheinlichsten auf, wenn der Patient seine
Geschichte einem interessierten Zuhrer erzhlt, eine
zufriedenstellende Erklrung dafr erhlt, was geschieht und
was man tun kann, wenn er sich betreut fhlt, Anteilnahme
durch den Betreuer erfhrt und wenn er schlielich das Gefhl
hat, die Krankheit oder die Symptome besser kontrollieren zu
knnen.
Aufgrund ihrer Methoden eignet sich die Alternativmedizin
sehr gut, um diese Bedrfnisse zu erfllen. Sie ist in dem
Bereich sogar so erfolgreich, dass einige Schulmediziner
meinen, man knne viel von den Kollegen aus der
Alternativmedizin lernen.
Die erste Voraussetzung, um gesund zu werden, ist eine
-184-

einleuchtende Erklrung. Wie wir gesehen haben, brauchen


Menschen je nach Wesen und Persnlichkeit unterschiedliche
Erklrungen. Wer eher wissenschaftlich orientiert ist, bevorzugt
die Schulmedizin. Fr diese Menschen sind smtliche
alternative Verfahren hufig nichts als Humbug. Anderen
dagegen leuchten alternative Lehren ein. Sie haben das Gefhl,
dass die Schulmedizin sie mit vielen Fachausdrcken
bombardiert, der Arzt dadurch eine Machtposition einnimmt und
der Patient daran gehindert wird, selbst die Kontrolle zu
bernehmen.
Zumindest auf einige Menschen wirken die Erklrungen der
Alternativmedizin plausibler, und alternative Verfahren werden
deshalb vorgezogen. Diejenigen, die anfangs einen
konventionellen Ansatz vorziehen, bei denen es aber zu keiner
Verbesserung kommt, suchen nach einer Weile nach einer
anderen Erklrung, einfach weil sie neue Hoffnungen daran
knpfen.
Betrachten wir nun einen weiteren Aspekt unseres
Bedeutungsmodells, dem in der Alternativmedizin ein groer
Stellenwert eingerumt wird: den Aspekt der Frsorge und
Betreuung. Berhrungen zhlen zu den elementarsten und
einfachsten Ausdrucksformen der Frsorge und Betreuung;
aufgrund von Berhrungen fhlten wir uns als Babys betreut
und umsorgt. Die Schulmedizin neigt dazu, Berhrungen nur
sehr begrenzt einzusetzen, und wenn es zu Berhrungen kommt,
sind sie hufig schmerzhaft. Bestimmte alternative Verfahren
wie zum Beispiel die Chiropraktik oder therapeutische
Massagen nutzen Berhrungen dagegen als zentrales Element.
Bei diesen Behandlungsformen kann die Botschaft der Frsorge
sehr viel strker vermittelt werden.
Alternative Therapeuten nehmen sich mglicherweise mehr
Zeit fr ihre Patienten. Eine homopathische Behandlung basiert
beispielsweise auf einer sehr detaillierten Krankengeschichte
des Patienten. Es ist gut mglich, dass ein einzelnes Symptom
-185-

eine halbe Stunde lang besprochen wird. Nach dem Besuch


beim Homopathen denkt der Patient sehr wahrscheinlich:
Kein anderer Arzt hat je so viel Zeit darauf verwendet, ber
meine Kopfschmerzen zu sprechen (oder ber mein Asthma
oder meine Rckenschmerzen oder meine Allergie). Ich muss
diesem Homopathen wirklich wichtig sein; und die
Behandlung
hat
er
bestimmt
speziell
fr
mich
zusammengestellt. In einer solchen gesundungsfrdernden
Umgebung kann die innere Apotheke kaum umhin, den
Heilungsprozess zu untersttzen.
Kommen wir nun zum Aspekt der Kontrolle beim
Bedeutungsmodell. Es gibt ein breites Spektrum alternativer
Behandlungen. Die Patienten knnen whrend der Behandlung
eine ebenso passive Rolle einnehmen wie bei konventionellen
Verfahren - zum Beispiel bei der Akupunktur oder Akupressur.
Aber andere alternative Verfahren, zum Beispiel solche, bei
denen die Ernhrung und andere Vernderungen der
Lebensweise sowie Meditationen oder Visualisierungsbungen
eine groe Rolle spielen, bieten dem Patienten viele
Mglichkeiten, selbst aktiv zu werden und die Situation zu
kontrollieren.
Fr viele Patienten ist die Alternativmedizin aufgrund dieser
Tatsache besonders attraktiv. Selbst wenn man eine Behandlung
erhlt, kann das Gefhl der Kontrolle strker sein als bei der
Schulmedizin.

Natrliche Therapien
Dr. Ted Kaptchuk und David Eisenberg von der Harvard
Medical School haben festgestellt, dass viele Menschen
alternative Behandlungsmethoden vorziehen, da sie sie fr
natrlicher halten als konventionelle Verfahren. Allerdings ist es
ziemlich schwierig zu definieren, was mit natrlich eigentlich
-186-

gemeint ist. Ein Aspekt ist, dass die Behandlung uns angenehm
und bekannt vorkommt. Die Wirkung der Behandlung auf den
Krper soll den Prozessen, die im Krper ablaufen, wenn er auf
sich allein gestellt ist, mglichst hnlich sein. Eine natrliche
Behandlung ist sanft, whrend eine andere Behandlungsform
eher aggressiv anmutet. Das scheint die folgende These zu
untermauern: Je natrlicher eine Behandlung uns erscheint,
umso eher haben wir das Gefhl, die Situation zu kontrollieren;
je weniger natrlich eine Behandlung uns erscheint, desto eher
meinen wir, die Kontrolle ber uns und unseren Krper
abgegeben zu haben.
Fr den Skeptiker oder jemanden, der die Alternativmedizin
kritisch betrachtet, ist diese Art zu denken vllig unlogisch. Die
Kritiker alternativer Heilmethoden weisen darauf hin, dass Gifte
wie Schierling oder Arsen Substanzen sind, die in der Natur
vorkommen, und dass die chemische Struktur von knstlichen
Vitaminen mit der von natrlichen Vitaminen identisch ist.
Diese Leute lassen allerdings die symbolische Ebene, die fr
den Patienten am wichtigsten ist, vllig auer Acht. Auf der
symbolischen Ebene gib t es eine logische Verbindung zwischen
der Vorstellung, dass etwas natrlich ist, und dem Gefhl, die
Situation kontrollieren zu knnen. Auf der symbolischen Ebene
knnen alternative Heilverfahren auf indirekte Weise ein
generelles Gefhl der Kontrolle erzeugen. Auf der praktischen
Ebene wiederum fhren solche Therapien mglicherweise
tatschlich zu einer greren Kontrolle, da sie hufig
Vernderungen der Lebensweise mit sich bringen oder andere
Manahmen beinhalten, die der Patient selbst durchfhren kann.
Stellen wir uns einmal eine Krebspatientin vor, die operiert
und dann einer Chemotherapie unterzogen wurde. Nun nimmt
sie pflanzliche Heilmittel sowie Nahrungsergnzungsmittel ein,
um wieder zu Krften zu kommen und den Krebs daran zu
hindern, zurckzukommen. Sie nimmt verschiedene Pillen und
Kapseln zu bestimmten Tageszeiten und hat ihre Ernhrung
-187-

umgestellt. Diese Patientin hat grundstzlich die Kontrolle ber


den weiteren Verlauf ihrer Behandlung bernommen. Vielleicht
hat sie nicht einmal einen alternativen Therapeuten zu Rate
gezogen, sondern dieses Pflanzen- und Ernhrungsprogramm in
einem Buch oder im Internet entdeckt. In dieser Beziehung kann
man selbststndig viel fr seinen Krper tun.
Der alternative Ansatz vermittelt der Patientin das Gefhl, die
Situation wieder unter Kontrolle zu haben. In diesem Fall
verringert sich die Bedrohung durch den Krebs tatschlich, da
man ihm mit relativ einfachen, natrlichen Mitteln begegnen
kann.
Wenn der einzige Weg, um den Krebs zu bekmpfen, so
aussieht, dass der Krper aufgeschnitten und das Blut mit
giftigen chemischen Substanzen bombardiert wird, dann wird
der Krebs zu etwas Bedrohlichem, das auerhalb der Kontrolle
des Patienten liegt - und von ihm verlangt, die Kontrolle ber
seinen Krper an uere Krfte abzugeben. Wenn man davon
ausgeht, dass man den Krebs durch natrliche Mittel fern halten
kann, reduziert man die Bedrohung durch die Krankheit
erheblich, und man hat sofort das Gefhl, sein Schicksal besser
kontrollieren zu knnen. Der Krebs hat nun eine ganz andere
Bedeutung als vorher. Und dies erhht wiederum die Chance,
dass jegliche krebsbekmpfenden Substanzen, die in der inneren
Apotheke zu finden sind, aktiviert werden.

Alternative Verfahren sinnvoll nutzen


Amerikanische Studien haben gezeigt, dass Patienten sich fr
alternative Verfahren entscheiden, da sie besser zu ihrer
Lebenseinstellung und ihrer Gesundheitsphilosophie passen.
Unzufriedenheit mit der Schulmedizin und der Wunsch, die
Kontrolle zu behalten, standen nicht in einem engen
Zusammenhang mit der Anwendung alternativer Verfahren. Die
-188-

meisten Menschen nutzten die Alternativmedizin als Ergnzung


zur Schulmedizin, weniger als Ersatz.
Aus diesen Erkenntnissen knnen wir Folgendes ableiten:
Zum einen neigen Menschen dazu, genau die Verfahren
anzuwenden, die bei ihnen zu funktionieren scheinen. Wenn die
Schulmedizin ihre Probleme lsen kann, lassen sie sich
entsprechend behandeln. Die meisten Probleme, bei denen die
Menschen alternative Verfahren anwenden, sind genau
diejenigen, bei denen konventionelle Verfahren am wenigsten
erfolgreich sind. Die Nutzung alternativer Heilverfahren scheint
in den meisten Fllen also weise und plausibel zu sein.
Die Studien belegen zum anderen, dass die schlimmsten
Befrchtungen vieler Schulmediziner unbegrndet sind. Sie
haben Bedenken, dass Patienten mit Erkrankungen, die
problemlos mit konventionellen Verfahren behandelt werden
knnten, eine Diagnose lange Zeit hinauszgern, da sie
alternative Behandlungsmethoden anwenden, so dass es zu spt
fr eine schulmedizinische Therapie sein knnte, wenn sie
schlielich einen Arzt aufsuchen.
Es ist nur logisch und wohl berlegt, wenn Menschen sich fr
ein Heilverfahren entscheiden, das ihren Werten und ihrer
Einstellung entspricht. Das Motto Jedem das Seine beschreibt
vielleicht am besten, was unsere innere Apotheke am strksten
aktiviert.

Lehre den Menschen fischen


Ich habe die Schulmedizin so berspitzt dargestellt, um zu
erklren, warum die Alternativmedizin ein besonders
wirkungsvolles Mittel ist, um die inne re Apotheke zu aktivieren.
In diesem Zusammenhang habe ich darauf hingewiesen, dass die
Schulmedizin den randomisierten Doppelblindversuch auf ein
Podest stellt und erklrt, es sei der einzige Weg, etwas ber
-189-

Krankheiten und ihre Behandlung zu erfahren. Ich muss nun


hinzufgen, dass die Mngel, die die Allgemeinheit und
alternative Therapeuten der Schulmedizin vorwerfen, auch
immer hufiger von rzten aus den eigenen Reihen erkannt
werden. Viele Dinge, die die innere Apotheke stimulieren,
werden bereits an einigen medizinischen Universitten gelehrt.
So soll der moderne Arzt seinen Patienten auf verstndnisvolle
und mitfhlende Weise helfen.
Die folgenden Aspekte erhalten immer mehr Bedeutung bei
der Ausbildung der rzte von morgen: Sie sollten mehr Zeit
damit verbringen, mit ihren Patienten zu sprechen, darauf
achten, eine positive Beziehung zum Patienten aufzubauen,
Berhrungen als Teil des normalen Arztbesuchs gezielt
einsetzen sowie auf psychische, physische und spirituelle
Bedrfnisse eingehen. All diese Fragen werden zunehmend bei
der Ausbildung der rzte von morgen bercksichtigt. Ich will
hier auf keinen Fall versuchen, Ihnen weiszumachen, dass nur
alternative Therapeuten ber diese heilenden Eigenschaften
verfgen.
Wenn die vorausschauenden Ausbilder der knftigen rzte
Recht haben, werden die Aspekte der Alternativmedizin, die wir
in diesem Kapitel behandelt haben, ein Modell fr jede
medizinische Praxis sein. Bei diesem Modell ist der PlaceboEffekt sanft in die tgliche Betreuung der Patienten integriert.
Auf diese Weise gibt man ihnen einen groen Teil der eigenen
Kontrolle zurck. Ein Arzt oder Therapeut jeder medizinischen
Richtung kann jedem Patienten dann mit der Frage begegnen:
Was kann ich tun, um Ihre innere Apotheke dabei zu
untersttzen, etwas zum Heilungsprozess beizutragen?
Es ist ein edles Ziel, dabei zu helfen, den inneren
Heilungsprozess eines Patienten zu aktivieren. Aber wir sollten
uns an den folgenden alten Spruch erinnern: Gib einem
Menschen einen Fisch, und er wird einen Tag lang satt; lehre ihn
fischen, und er wird sein Leben lang satt. Wenn wir in den
-190-

letzten zehn Kapiteln berhaupt etwas gelernt haben, dann


Folgendes: Es gibt viele Wege, einen Placebo-Effekt
hervorzurufen, und in vielen Fllen sind keine besonderen
Fhigkeit en oder Kenntnisse erforderlich. Wenn unsere Mutter
es konnte, indem sie Pflaster auf unsere Beulen und Kratzer
klebte oder eine Hhnerbrhe kochte, warum sollten wir dann
nicht in ihre Fustapfen treten knnen?
Wir sind nun an einem Punkt angekommen, um das, was wir
ber den Placebo-Effekt gelernt haben, praktisch nutzen und
unsere innere Apotheke aktivieren zu knnen. Wir beginnen im
nchsten Kapitel mit einigen Faktoren, die den Prozess der
Selbstheilung sowohl untersttzen als auch behindern knnen,
und wir werden untersuchen, wie man diese frdern oder
berwinden kann.

-191-

Die heilende Kraft des Wunsches und


die Kunst der Vergebung
Und in dem Mae, in dem ich Verstndnis fr meine eigene
Unwissenheit, meine dunklen Seiten und meine inneren
Dmonen habe, kann ich erst beginnen, das gleiche Verstndnis
und die gleiche Liebe fr andere Menschen zu entwickeln, wenn
sie mir ihre dunklen Seiten offenbaren. Wenn ich dazu in der
Lage bin, hilft es, uns beide zu befreien.
Dr. Dean Ornish
Man muss den Wunsch haben, dass es einem besser geht.
Dieser Rat scheint im ersten Moment so selbstverstndlich zu
sein, dass er einem fast beleidigend vorkommen knnte.
Wnscht sich nicht jeder, der krank ist, dass er wieder gesund
wird? Wrde nicht jeder die Gesundheit dem Kranksein
vorziehen? Es zeigt sich, dass das nicht unbedingt der Fall ist.
Und auerdem: Wie kann ein sehnlicher Wunsch die Heilung
beeinflussen?

Erwartung und Wunsch


Viele Studien haben sich mit der Erwartungshaltung beschftigt,
aber nur wenige haben den Wunsch nach Besserung untersucht.
Vielleicht gingen die Forscher einfach davon aus, dass jeder, der
unter Schmerzen leidet, sich nach Besserung sehnt. Die wenigen
Studien, die durchgefhrt wurden, besttigen, dass die Reaktion
auf ein Placebo je nach der Strke des Wunsches variiert.
Zudem zeigen sie, dass man den Placebo-Effekt besser
vorhersagen kann, wenn man die Erwartungshaltung und die
Strke des Wunsches mathematisch kombiniert, als wenn man
-192-

beide Aspekte jeweils fr sich untersucht.


Der folgende Fall zeigt auf beeindruckende Weise, wie der
fehlende Wunsch nach Besserung sowohl die innere als auch
jegliche uere Apotheke hemmen kann.

Rodneys Widerstand
Die folgende Geschichte wurde auf einer Konferenz ber den
Placebo-Effekt von Dr. Godehard Oepen, einem Psychiater an
einem Krankenhaus in Bedford in Massachusetts, erzhlt. Er
behandelte einen schizophrenen Patienten, den wir hier
Rodney nennen wollen. Rodney war zirka fnfundzwanzig
Jahre alt und war aufgrund seiner starken und gewaltttigen
psychotischen Symptome auf Anordnung des Gerichts
eingewiesen worden. Als Dr. Oepen versuchte, mit Rodney zu
reden, lehnte dieser es zornig ab, mit dem Psychiater zu
kommunizieren.
Rodney wurde Haloperidol verschrieben, ein Medikament,
das bei psychotischen Erregungszustnden eingesetzt wird und
das die Symptome des Patienten kontrollieren oder ihn
zumindest benommen machen soll. berraschenderweise schien
das Medikament fast keine Wirkung zu haben, obwohl die
Schwestern besttigten, dass er alle verordneten Spritzen erhielt.
Dr. Oepen ging jeden Tag zu Rodney und versuchte ihm
geduldig zu erklren, warum die Behandlung ihm helfen konnte.
Er wollte zumindest herausfinden, warum der Patient jede Hilfe
ablehnte. Jeden Tag beschimpfte Rodney ihn und weigerte sich,
mit ihm zu reden. Das ging fnf oder sechs Wochen lang so.
Das Medikament brachte nach wie vor keine Besserung, obwohl
die Dosis mehrfach erhht wurde.
Dann geschahen zwei berraschende Dinge. Rodney begann
mit Dr. Oepen zu reden. Er sagte: Wissen Sie, Herr Doktor, Sie
sind jeden Tag zu mir gekommen und waren immer hflich. Sie
-193-

sind nie wtend geworden, obwohl ich Sie so schrecklich


behandelt habe. Deshalb habe ich mir gedacht - warum sollte ich
es nicht auf einen Versuch ankommen lassen und Ihre
Behandlung akzeptieren? Ich werde einfach Tabletten nehmen Sie mssen mir keine Spritzen mehr geben.
Die zweite berraschung war, dass Rodney nun durch das
Haloperidol extrem sediert wurde. ber Nacht war er pltzlich
nicht mehr feindselig und angriffslustig, sondern befand sich
fast in einem komatsen Zustand. Zu diesem Zeitpunkt erhielt er
eine sehr hohe Dosis, die drastisch reduziert werden musste. Bei
Rodney trat berdies das parkinsonhnliche Zittern der Hnde
auf, eine hufige Nebenwirkung starker Tranquilizer wie
Haloperidol, die vor allem eintreten, wenn hohe Dosen ber
einen lngeren Zeitraum verabreicht werden. Diese Symptome
waren in den vorhergehenden fnf bis sechs Wochen jedoch
nicht aufgetreten.
Wissen Sie, ich habe mich die ganze Zeit gegen das
Medikament gewehrt, erzhlte Rodney Dr. Oepen spter. Ich
habe Sie und das System und berhaupt alles richtig gehasst. Ich
sprte, wie das Medikament zu wirken begann, und kmpfte
dagegen an, aber es war schwer. Als ich dann damit
einverstanden war, die Tabletten zu nehmen, habe ich
zugelassen, dass sie ihre Wirkung entfalten, und mich gefgt.
Ab diesem Moment verbesserte sich Rodneys Zustand
erheblich: Innerhalb einer Woche ging es ihm bereits sehr viel
besser, obwohl es bei den meisten Patienten, die das
Medikament bekommen, in der Regel lnger dauert.
Rodneys Fall ist ungewhnlich, aber aufschlussreich. Zum
Glck wehren sich nur wenige Patienten so extrem gegen den
Wunsch, dass es ihnen besser geht. Da Rodneys Beschreibung
seines inneren Zustands so stark mit den ueren Anzeichen
bereinstimmt, die Dr. Oepen beobachtete, kann dieses
Fallbeispiel uns einen Hinweis darauf geben, wie die innere
Apotheke funktioniert. Sechs Wochen lang war es fast so, als
-194-

wrde Rodney in seiner inneren Apotheke ein Gegenmittel zu


Haloperidol bestellen. Sobald er das Rezept nicht mehr bei
seiner inneren Apotheke einreichte, konnte das Medikament, das
er einnahm, seine Wirkung entfalten.
Aufgrund von Rodneys Geschichte mssen wir damit
rechnen, dass ein nicht so stark ausgeprgter Wunsch nach
Besserung unsere innere Apotheke hemmen kann, anstatt den
Heilungsprozess zu frdern. Um fr eine optimal
funktionierende innere Apotheke zu sorgen, muss man den
starken Wunsch haben, dass sich der eigene gesundheitliche
Zustand mglichst verbessert. Allerdings muss man sich davor
hten zu denken, die Verbindung von Geist und Krper knne
man wie ein Rezept nutzen, das stets hundertprozentig positive
Ergebnisse liefert.

Die Beurteilungsfalle
Es gibt einen Denkansatz, den ich die Beurteilungsfalle
nenne. Er verstrkt das Leiden, das durch Krankheiten wie
Krebs verursacht wird, erheblich. Es handelt sich um die
Annahme, dass Patienten, deren Zustand sich verschlechtert
oder die schlielich sterben, versagt und die Verschlimmerung
selbst verursacht haben, da sie offensichtlich nicht wollten, dass
es ihnen besser ging. Ich muss diese Haltung mit der gleichen
Entschiedenheit zurckweisen, mit der ich die Gltigkeit der
Krper-Geist-Medizin vertrete. Ich spreche hier nicht ber
Menschen, die aufgrund ihres ungesunden Lebensstils krnker
werden, da sie beispielsweise rauchen, sondern ber Flle, in
denen der fehlende Wunsch nach Besserung die einzige
Erklrung zu sein scheint, warum eine Behandlung bei einem
Patienten nicht wirkt.
In diesem Buc h geht es nicht um die Interpretation der
Vergangenheit, sondern um die positive Gestaltung der Zukunft.
-195-

Man hat ein gesundheitliches Problem und mchte die Chance


vergrern, den eigenen Zustand zu verbessern beziehungsweise
die Krankheit lnger kontrollieren zu knnen. Wie gut es bei
Ihnen funktionieren wird, kann ich nicht vorhersagen.
Jemanden im Nachhinein zu verurteilen und die Schuld an
etwas zu geben, ist aus zwei Grnden entschieden abzulehnen:
Erstens dient es nicht selten Zwecken der Therapeuten selbst.
Wenn beispielsweise Heilverfahren angewendet werden, die den
Geist miteinbeziehen, jedoch keine Wirkung zeigen, wird hufig
der Patient selbst angegriffen, anstatt zuzugeben, dass die
Behandlung vielleicht einfach nicht perfekt ist. Dies geschieht,
damit man selbst besser dasteht und sich berlegen fhlt - oder
im schlimmsten Fall, um mehr Geld zu verdienen.
Der zweite Grund, warum ich den Beurteilungs- und
Schuldzuweisungsansatz ablehne, ist, dass die Reaktionen des
Krpers auf die meisten Krankheiten wie Krebs komplex sind.
Der Krebs besteht vielleicht aus einer langsam wachsenden und
nicht aggressiven Zellart, es kann sich aber auch um eine extrem
bsartige Zellform handeln. Die Krebszellen reagieren
mglicherweise sehr empfindlich auf Bestrahlungen oder eine
Chemotherapie, sie knnen aber auch resistent dagegen sein.
Die Abwehrkrfte knnen optimal funktionieren oder auch
durch andere Krankheiten, unter denen der Betroffene leidet,
geschwcht sein.
Von all diesen Faktoren sowie von den Heilkrften des
Krpers und des Geistes hngt es ab, wie der Kampf gegen die
Krankheit ausgeht. Zu behaupten, entscheidend sei nur, wie
stark der Wunsch nach Besserung ist, wrde die Sache zu sehr
vereinfachen.
Viele der oben genannten Faktoren liegen auerhalb unserer
Kontrolle. Daher ist es sinnvoll, wenn wir uns vor allem auf die
Aspekte der Krankheit konzentrieren, die wir kontrollieren
knnen. Wenn wir nach vorne statt zurck blicken, knnen wir
unseren Wunsch strken, uns von der Krankheit zu erholen, aber
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wir sollten das auf bescheidene und mitfhlende Weise tun.


Wenn jemand ohnehin schon sehr geplagt ist, weil sein Krebs
sich immer weiter ausbreitet oder ihn erneut befallen hat oder
weil er unter einer anderen ernsten Krankheit leidet, sollten wir
ihn nicht noch unglcklicher machen, indem wir behaupten, er
habe die Erkrankung selbst verursacht - vor allem wenn diese
Behauptung jeder wissenschaftlichen Grundlage entbehrt.
Wenden wir uns nun wieder unserer Ausgangsfrage zu: Hat
nicht jeder automatisch den Wunsch nach Besserung - und
knnen wir nicht davon ausgehen, dass dieser Wunsch gar nicht
mehr strker werden kann?

Wenn der Wunsch nach Besserung fehlt


Es ist unser Ziel, Menschen zur Selbsthilfe anzuleiten; deshalb
sollten wir uns zunchst einmal selbst kritisch betrachten. Wenn
wir das tun, stellen wir vielleicht fest, dass unser Wunsch nach
Besserung auch von anderen psychologischen Bedrfnissen
beeinflusst wird, die unter Umstnden einen optimalen PlaceboEffekt verhindern knnen. Dieses Wissen knnte uns in die
Lage versetzen, eine bessere Verbindung zu unserer inneren
Apotheke aufzubauen.
Fr Menschen, die seit lngerem mit einer chronischen
Erkrankung leben, ist es normal, einige Bereiche ihres Lebens
nach der Krankheit auszurichten. Das kann ein vllig sinnvoller
Anpassungsprozess sein - zum Beispiel, wenn ein Diabetiker
sich an die erforderliche Dit gewhnt und regelmig
krperlich trainiert, um berflssige Pfunde abzunehmen. Wenn
wir unser Leben auf diese Weise organisieren, definieren wir
uns in bestimmter Hinsicht ber die Krankheit. Sie wird Teil
unserer Identitt. Und schlielich macht es uns vielleicht zu viel
Angst, diesen Teil von uns aufzugeben.
Caroline Myss beschreibt in ihrem Buch Mut zur Heilung,
-197-

wie es dazu kommt:


Ich glaube, dass viele vor dem Gesundwerden fast genauso
viel Angst haben wie vor einer Krankheit... Eine Krankheit kann
beispielsweise ein wirksamer Weg sein, um Aufmerksamkeit zu
erhalten, die einem sonst nicht zuteil wird - als eine Form von
Macht kann sie fast als reizvoll erscheinen. Ferner kann eine
Krankheit Ihnen die Botschaft vermitteln, dass Sie Ihr Leben
wirklich grndlich ndern mssen. Weil Vernderungen zu den
erschreckendsten Aspekten des Lebens zhlen, knnen Sie eine
Vernderung vielleicht mehr frchten als eine Krankheit und
darum immer wieder aufschieben.
Myss zufolge finden Menschen mit einem geringen
Selbstwertgefhl durch den Ausbruch einer Krankheit eine
plausible Erklrung fr Schuldgefhle sowie fr Scham oder das
Gefhl, versagt zu haben - schlielich kann man von einem
Kranken nicht erwarten, dass er in der Welt gut funktioniert.
Myss erinnert uns daran, dass solche rationalisierten Gefhle
ber die Selbstgeielung aufgrund von echten Misserfolgen weit
hinausgehen knnen; sie knnen unsere tiefsten Empfindungen
bezglich der Beziehungen mit anderen Menschen beeinflussen.
Fr einige seelisch verletzte Menschen bedeutet das
Gesundwerden und das Erlangen von Unabhngigkeit Isolation
und Verletzlichkeit. Fr viele ist die Furcht vor dem heroischen
Zustand der Unabhngigkeit - und letztlich vor dem Alleinsein
die Ursache fr die Weigerung des Krpers, wieder gesund zu
werden.

Ein Wunschinventar
Mithilfe einiger Fragen kann man wertvolle Hinweise ber die
Botschaft erhalten, die man tatschlich an seine innere Apotheke
schickt. Denken Sie daran, sehr selbstkritisch zu sein:
Wurde Ihnen, als Sie aufwuchsen, auf die eine oder andere
-198-

Weise vermittelt, dass Sie nichts Besonderes sind? Gleich ob Sie


deshalb den versteckten Wunsch entwickelt haben, krank zu
bleiben, oder nicht - es knnte Ihnen viel besser gehen, und Sie
wrden mglicherweise viel besser mit Ihrem Leben
zurechtkommen, wenn Sie sich wegen dieses Problems beraten
lassen wrden.
Stellen Sie sich die folgende Frage: Wie wrde mein Leben
aussehen, wenn dieses gesundheitliche Problem (meine
Migrne, meine Rckenschmerzen oder was auch immer)
pltzlich vllig verschwinden wrde? Die richtige Antwort
auf diese Frage, die uns anerzogen wurde, lautet: Oh, welch
eine Freude wre das. Mein ganzes Leben wre dann einfach
groartig. Diese oder eine hnliche Antwort kommt uns
blicherweise in den Sinn.
Wenn wir aber ganz genau auf unsere innere Stimme achten,
bemerken wir vielleicht einen winzigen Moment, in dem wir
zgern, bevor die richtige Antwort herausschiet. In diesem
Moment sind wir uns vielleicht vage eines Zweifels oder
bestimmter ngste bewusst. Dieses Zgern knnte der beste
Hinweis dafr sein, dass unser Wunsch, gesund zu werden, nicht
ganz eindeutig ist, sondern sich mit dem Wunsch vermischt, an
unserer Krankheit festzuhalten. Wenn wir uns auf dieses Gefhl
konzentrieren, knnten wir mglicherweise selbst unsere
innersten Bedrfnisse erkennen oder, falls ntig, mit der Hilfe
eines Therapeuten.
Wenn wir auf die allgemeine Waswrewenn-Frage, die
wir uns gerade gestellt haben, keine Antwort erhalten, mssen
wir vielleicht gezieltere Fragen stellen:
a) Spielt meine Krankheit bei dem, was ich tue und wie
ich etwas tue, eine Rolle?
b) Spielt meine Krankheit in den Beziehungen, die ich zu
meiner Familie und Freunden habe, eine Rolle?
Denken Sie gut ber Ihre Antworten nach und stellen Sie sich
-199-

dann erneut die groe Waswrewennesvorbeiwre-Frage.


Wenn Sie ganz ehrlich sind, wrde ein Teil der Antwort
vielleicht lauten: Dann msste ich endlich das Projekt beenden,
das ich schon seit Jahren vor mir herschiebe. Oder: Dann
wrde meine Familie mich ignorieren, und ich wrde mich
einsam fhlen. Solche Antworten weisen Sie auf Ihre wahren
Beweggrnde hin.
Mit Hilfe dieses Inventars knnen Sie vielleicht einige
Ursachen fr widersprchliche Wnsche in Bezug auf
Gesundheit und Krankheit erkennen. Danach sollten Sie
berlegen, ob es sich um einen ganz normalen Konflikt handelt.
Es ist wohl eine allgemein menschliche Eigenschaft, kein
eindeutiges Gefhl bei diesen Dingen zu haben. Vielleicht ist
Ihre Ambivalenz aber so stark, dass es ratsam wre, sich von
einem Fachmann beraten zu lassen. Ein Arzt oder Therapeut, der
Ihnen aufmerksam zuhrt, ist sehr gut fr ein erstes Gesprch
geeignet. Wenn sich bei diesem Gesprch herausstellt, dass die
ambivalenten Wnsche den Heilprozess tatschlich behindern,
kann Ihr Gesprchspartner Ihnen mglicherweise einen
geeigneten Psychologen oder jemand anderen nennen, der Sie
beraten kann. Ich habe die Erfahrung gemacht, dass es uerst
schwierig ist, Probleme dieser Art ganz alleine zu lsen.
Sie knnen sicher sein, dass der Heilungsprozess durch die
Beratung gefrdert wird. Allein die Tatsache, dass Sie
optimistisch gestimmt sind und erwarten, dass sich die Beratung
positiv auf Ihre Gesundheit auswirken wird, verbessert die
Chancen, dass die Beratung erfolgreich ist.
Wenden wir uns nun einem weiteren Aspekt zu, der einen
groen Einfluss auf die Gesundheit haben kann: der Vergebung.

Vergebung und die innere Apotheke


Vergebung scheint zunchst vielleicht nicht viel mit dem
-200-

Wunsch nach Besserung zu tun zu haben, aber wir haben gerade


gesehen, wie der verborgene Wunsch, krank zu bleiben, der
inneren Apotheke genau die falschen Signale bermitteln kann.
Auch wenn das Gefhl der Vergebung fehlt, knnen falsche
Botschaften weitergeleitet werden.

Die Weigerung zu vergeben


Die meisten Menschen tragen Tag fr Tag eine Menge Groll
oder sogar ein Gefhl des Hasses gegenber Menschen mit sich
herum, von denen sie sich in der Vergangenheit schlecht
behandelt fhlten. Wenn uns jemand danach fragt, haben wir
immer sehr gute Grnde dafr, so zu empfinden. Wir knnen
nachweisen, dass wir keine Schuld hatten und dass es allein der
Fehler des anderen war. In der Regel reagieren wir
folgendermaen: Man kann doch nicht erwarten, dass ich
jemandem verzeihe, der so etwas getan hat.
Bei den meisten von uns spielt dieser Groll nur eine ziemlich
kleine Rolle im Leben, und der Zorn vereinnahmt uns nicht. Ich
berlasse es spirituellen Lehrern, uns zu sage n, wie wichtig es
ist zu vergeben. Da ich mich mit Gesundheitsfragen befasse,
interessiere ich mich dafr, wie groer Zorn die Gesundheit
verschlechtern beziehungsweise die Genesung von einer
Krankheit ernsthaft beeintrchtigen kann.
Ich glaube, in diesen Fllen argumentieren wir aus der
falschen Perspektive. Wir sprechen ber Vergebung - oder
vielmehr darber, dass wir nicht bereit sind zu verzeihen -, als
ob es nur an dem anderen Menschen liegen wrde. Wir denken,
wenn wir ihm vergeben, dann bestreiten wir, dass sein Verhalten
tatschlich so schlimm und bswillig war. Wir bestehen hufig
darauf, dass es Konsequenzen haben sollte, wenn jemand etwas
Falsches tut, und daher glauben wir, der andere kme einfach so
davon, wenn wir ihm verzeihen - was das ganze System
-201-

moralischer Regeln in Frage stellen wrde.


Bei dieser Gleichung vergessen wir allerdings, dass es beim
Verzeihen nicht in erster Linie um den anderen Menschen geht,
sondern um uns. In Bezug auf die Gesundheit stellt sich die
Frage, ob wir uns bewusst sind, welche Last wir aufgrund des
angestauten und sorgfltig gehegten Zorns und rgers tglich
mit uns herumschleppen.
Wenn unsere innere Apotheke die Heilung untersttzen soll,
muss sie sich der chemischen Bahnen bedienen, die die Heilung
im Krper bewirken. Wie wir gesehen haben, ist einer dieser
Wege die Stress-Entspannungs-Bahn. Wir sollten dafr sorgen,
dass die heilenden chemischen Substanzen der inneren
Apotheke freie Bahn haben. Wir wollen nicht, dass der Weg
durch zustzliche Stresshormone blockiert wird, die den
Blutdruck steigen lassen und unser Immunsystem schwchen.
Wie sollte die innere Apotheke in solch einer Situation dann
noch ihre Aufgabe erfllen?
Jedes
Selbstheilungsprogramm
sollte
ein
Vergebungsinventar enthalten, das auf der folgenden Frage
basiert: Gibt es in meinem Leben einen Menschen, dem ich noch
nicht verziehen habe, so dass ich, ohne mir darber bewusst zu
sein, eine Menge Zorn mit mir herumtrage, der mich daran
hindert, so gesund zu sein, wie ich es sein knnte?

Lernen, sich selbst zu verzeihen


Wenn wir prfen, ob negative Gefhle unsere Heilung
verhindern, mssen wir darauf achten, dass wir auch uns selbst
verzeihen, da es eine sehr natrliche menschliche Reaktion ist,
sich selbst die Schuld daran zu geben, dass man krank geworden
ist.
Wie ich bereits erklrt habe, ist das Gefhl der Kontrolle ein
wesentlicher Faktor fr ein gesundes Leben. Eine der Methoden,
-202-

um eine langsam arbeitende innere Apotheke in Schwung zu


bringen, besteht darin, das Gefhl, dass man sein Leben trotz der
Krankheit im Griff hat, zurckzugewinnen. Paradoxerweise
kann sich dieses Gefhl der Kontrolle auch einstellen, wenn
man meint, man sei selbst fr seinen Zustand verantwortlich und
es sei nicht nur Schicksal oder Zufall gewesen, dass man krank
geworden ist.
Kurzfristig gesehen kann die Annahme Ich habe mich selbst
krank gemacht der erste Schritt in Richtung Gesundheit sein,
da man auf diese Weise wieder ein Gefhl der Kontrolle ber
sein Leben erhlt. Aber wenn man sich monate- oder sogar
jahrelang ber sich selbst rgert, weil das eigene Leben wegen
der Krankheit vllig durcheinander geraten ist, knnte man
ebenso wtend auf sich selbst werden wie auf irgendeinen
anderen Menschen, der einen mglicherweise verletzt hat. In
diesem Fall kann der angestaute (und in der Regel unbewusste)
Zorn die innere Apotheke stark an der Heilung hindern. Anfangs
bietet einem dieser Zorn mglicherweise eine kleine
Untersttzung, weil man ein Gefhl der Kontrolle hat, aber
langfristig gesehen berwiegen die negativen Auswirkungen
von Zorn diesen positiven Effekt bei weitem. Unter diesen
Umstnden ist es eine ebenso wichtige Aufgabe, sich selbst zu
verzeihen, dass man krank geworden ist, wie zu lernen, jemand
anderem zu vergeben.
Nehmen wir an, ein Mann namens Chuck muss Tabletten
gegen seinen Diabetes nehmen. Er wei, dass Rauchen gerade
bei Diabetes extrem schdlich ist, und es wurde ihm immer
wieder gesagt, dass er etwas fr seine Fitness tun msse.
Nehmen wir nun weiter an, dass Chuck stndig vergisst, seine
Tabletten zu nehmen, sich noch nicht einmal darum bemht, mit
dem Rauchen aufzuhren, und den ganzen Tag auf der Couch
sitzt. Es ist gut mglich, dass nach ein paar Jahren erhebliche
Schden wie zum Beispiel ein Nierenleiden aufgrund des
unbehandelten Diabetes auftreten. Stellen wir uns Chucks Elend
-203-

in seiner gegenwrtigen Situation einmal vor. Er hat


Schuldgefhle aufgrund seines bisherigen Verhaltens und macht
sich deswegen Vorwrfe.
Es ist eine normale Reaktion, wenn Chuck sich Vorwrfe
macht und sich schuldig f hlt, weil er bestimmte Dinge zu tun
versumt hat. Wenn ich Ihnen rate, sich nicht selbst zu
verurteilen und sich keine Vorwrfe zu machen, bedeutet das
nicht, dass ich ein vllig unverantwortliches Verhalten
propagiere. Doch kehren wir das Beispiel einmal um: Chuck,
der unter starken krperlichen Schden leidet, hat eine Lehre
daraus gezogen. Was soll man ihm jetzt raten? Soll er weiterhin
zurckblicken und sich stndig Vorwrfe machen? Soll er
wtend darber sein, wie dumm er sich verhalten hat? Oder soll
er nach vorne blicken und berlegen, was er jetzt tun kann,
damit seine Gesundheit besser wird und das den Rest seines
Lebens auch bleibt? Mir wre es lieber, wenn Chuck nach vorne
sieht. Schlielich ist es sehr unwahrscheinlich, dass er groe
Fortschritte bezglich seiner Gesundheit macht, solange er
wtend auf sich ist und das Gefhl hat, ein Versager zu sein.
Selbst bei einem extremen Fall wie Chuck kann es eine
wesentliche Heilkomponente sein, sich selbst zu verzeihen.
Wir sollten uns darber im Klaren sein, dass es hufig schwer
ist, sich selbst oder anderen wahrhaftig zu vergeben. Manchmal
ist es daher ratsam, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen.

Wer hat die Kontrolle ber unser Leben?


Wir haben gesehen, auf welche Weise ambivalente Gefhle
bezglich einer gesundheitlichen Verbesserung sowie die
Weigerung zu vergeben das optimale Funktionieren der inneren
Apotheke verhindern knnen. Was haben diese beiden Faktoren
unserem Modell zufolge mit dem Bedeutungsgehalt zu tun?
Wenn wir uns von den ambivalenten Gefhlen befreien, die uns
-204-

bei unserem Wunsch nach Gesundheit im Weg stehen,


verndern wir deutlich die Bedeutung, die eine Behandlung
unserer Krankheit fr uns hat. Die Behandlung stellte anfangs
eine Bedrohung fr uns dar, da sie uns der Aufmerksamkeit
htte berauben knnen, nach der wir uns sehnten, oder weil wir
uns dann ernsthaft htten bemhen mssen, Dinge in unserem
Leben zu verndern, was wir bisher vermieden haben. Nun hat
die Behandlung eine ausschlielich positive Bedeutung fr uns,
da wir wirklich wollen, dass es uns besser geht.
Vergebung hat weniger mit der Bedeutung einer bestimmten
Krankheit oder Behandlung zu tun, sondern vielmehr damit,
welche Bedeutung unser Leben fr uns hat. Vergebung hat
etwas damit zu tun, was fr ein Mensch wir sein mchten. Von
der Vergebung hngt es auch ab, wer unser Leben kontrolliert:
Paradoxerweise geben wir umso mehr Kontrolle ber unser
Leben und die Bedeutung, die es fr uns hat, ab, je mehr wir uns
weigern, anderen zu verzeihen.
Nun wollen wir uns ansehen, wie man Geschichten nutzen
kann, um die Arbeit der inneren Apotheke zu untersttzen.

-205-

Die heilende Kraft der eigenen


Geschichte
Ich mchte, dass ihr euch an diese eine Sache erinnert, sagte
Badger. Die Geschichten, die Menschen erzhlen, passen in
gewisser Weise auf sie auf. Wenn euch Geschichten einfallen,
solltet ihr sie pflegen. Und ihr solltet lernen, sie weiterzugeben,
wenn sie gebraucht werden. Manchmal bentigt ein Mensch
eine Geschichte dringender als Nahrung, um am Leben zu
bleiben.
Barry Lopez (1993)
Der nchste Schritt, den Placebo-Effekt und die innere Apotheke
fr die eigene Gesundheit zu nutzen, besteht darin, sich stets
darber bewusst zu sein, dass diese Prozesse stark von der
Bedeutung abhngen, die man der Krankheit und der
Behandlung beimisst. Mittlerweile wissen Sie, dass eine positive
Bedeutung
sich
aus
verschiedenen
Komponenten
zusammensetzt: einer einleuchtenden Erklrung, Frsorge und
Anteilnahme von anderen Menschen sowie dem Gefhl, die
Krankheit und ihre Symptome besser kontrollieren und meistern
zu knnen. Ich habe auerdem beschrieben, dass das Erzhlen
von Geschichten eine der grundlegendsten Methoden von
Menschen ist, verwirrenden und bedrohlichen Ereignissen eine
Bedeutung zu verleihen.

Die Arbeit mit Geschichten


Tims Hautausschlag und sein Chef
Der Allgemeinarzt Dr. Bill Hankins erzhlte gerne die folgende
Geschichte: Sie handelt von einem vierunddreiigjhrigen
-206-

Patienten namens Tim, der Dr. Hankins ein paar Monate lang
mehrfach aufsuchte, da er einen lstigen Hautausschlag hatte.
Die Behandlung des Ausschlags war frustrierend, da Hankins
keine bestimmte Krankheit diagnostizieren konnte und die
blichen Mittel gegen Hauterkrankungen, die er dem Patienten
verschrieb, den stndigen Juckreiz nicht lindern konnten. Beim
dritten oder vierten Termin entschloss sich Dr. Hankins zu einer
neuen Strategie. Er glaubte an die Verbindung von Krper und
Geist und bat Tim daher zu beschreiben, was in den letzten
Monaten in seinem Leben passiert war.
Tim erzhlte zunchst ein wenig von seiner Familie und
seinem Zuhause, doch als er begann, ber seine Arbeit zu
sprechen, war es offensichtlich, dass er und sein Chef einen
ernsthaften Konflikt hatten, der sich ungefhr zu der Zeit
verschrft hatte, als der Hautausschlag das erste Mal aufgetreten
war. Als er hrte, wie Tim ber das unertrgliche Verhalten und
die Unfhigkeit seines Chefs wetterte, hatte Dr. Hankins eine
Eingebung: Als Tim das nchste Mal eine Pause machte, um tief
Luft zu holen, sagte er: Es klingt so, als ob es Ihnen wirklich
unter die Haut geht.
Wenn Tim eine Figur aus einem Comic gewesen wre, so
erzhlt Dr. Hankins, htte man eine kleine Glhbirne ber
seinem Kopf leuchten sehen, als er diesen Zusammenhang
begriff. Er besttigte sofort, dass der zeitliche Zusammenhang
die Symptome perfekt erklren konnte. Der Ausschlag
verschwand kurz darauf und plagte ihn nie wieder.
Diese Geschichte ist ein gutes Beispiel fr die Arbeit mit
Geschichten. Als Tim die Arztpraxis an diesem Tag verlie,
hatte er eine ganz andere, neue Geschichte ber seinen
Ausschlag im Kopf. Sie verlieh seinen Symptomen eine andere
Bedeutung, und allein diese neue Bedeutung fhrte zu einer fast
magischen Heilung. Allerdings ist Tims Fall nicht das beste
Beispiel fr die positive Kraft von Geschichten. Denn Tim
erkannte zwar sofort ihre Relevanz, war aber an der
-207-

Ausarbeitung fast nicht beteiligt.


Im Gegensatz dazu macht die Arbeit mit Geschichten, die wir
hier erlutern wollen, Sie zum Autor beziehungsweise zur
Autorin Ihrer eigenen Lebensgeschichte einschlielich Ihrer
Gesundheit und Ihrer Krankheiten. So sollte es auch sein, denn
wer wre geeigneter, Ihre Biographie zu verfassen, als Sie
selbst? Hin und wieder habe ich selbst versucht, vorgefertigte
Geschichten an Patienten weiterzugeben, und ich muss zugeben,
dass ich nur sehr selten so erfolgreich war wie Bill Hankins.
Nach meiner Erfahrung haben Geschichten die grte heilende
Wirkung, wenn der Patient unmittelbar als Autor oder Koautor
beteiligt ist.
Um erfolgreich mit Geschichten zu arbeiten - ob alleine oder
unter Anleitung -, mssen drei Komponenten des
Bedeutungsmodells mit einflieen. Dafr sind drei Schritte
erforderlich:
1. Erzhlen Sie sich die ganze Geschichte Ihrer Krankheit,
und ordnen Sie dieser Geschichte einen Platz in Ihrer
Lebensgeschichte zu.
2. berlegen Sie, wer Ihrer Geschichte zuhren wird.
3. Denken Sie darber nach, auf welche Weise Sie die
Geschichte verndern knnen, damit sie einen besseren Schluss
bekommt.
Sehen wir uns die einzelnen Punkte nun der Reihe nach an.
Wir beginnen mit dem Entwurf der Geschichte.

Eine Geschichte entwickeln


Erzhlen Sie sich die ganze Geschichte Ihrer Krankheit, und
ordnen Sie dieser Geschichte einen Platz in Ihrer
Lebensgeschichte zu.
Der erste Schritt, um mit einer Krankheit besser fertig zu
-208-

werden, besteht darin, die bestmgliche Erklrung dafr zu


finden. Dafr mssen Sie die Geschichte der Krankheit
erzhlen: auf welche Weise sie sich erstmals in Ihrem Leben
geuert hat; was sie zu verursachen schien; ob sie anderen
Dingen hnelt, die Sie in der Vergangenheit bereits erlebt haben;
und welche Vernderungen Sie durchgemacht haben, seitdem
Sie mit der Krankheit leben mssen.
Lesen Sie dazu die folgende beeindruckende Geschichte:
Was bedeutet es, sich die Hfte zu brechen?
Dr. Jeffrey Borkan und seine Kollegen von der University of
Massachusetts wollten herausfinden, was ltere Menschen
dachten, die sich die Hfte gebrochen hatten. Sie befragten zu
diesem Zweck Patienten, die sich nach der Operation in einem
Rehabilitationszentrum befanden. Bo rkan und seine Kollegen
beobachteten den Genesungsprozess nach der Operation sechs
Monate lang.
Bei der Studie wurden sehr detaillierte, persnliche Interviews
gefhrt. Alle Patienten wurden gebeten zu erzhlen, wie es zum
Hftbruch gekommen und was danach geschehen war. Die
Interviews hatten das Ziel, zum Kern der folgenden Frage zu
kommen: Was bedeutet das Ganze fr Sie?
Als die Forscher alle Geschichten auswerteten, stellten sie
fest, dass sie sich in zwei Kategorien einteilen lieen. Die
Erzhlungen der einen Gruppe der Patienten waren recht
einfache Tatsachenberichte, die im Grunde Folgendes besagten:
Ich war gesund, und mein Leben ging seinen normalen Gang,
aber dann hatte ich einen Unfall und brach mir dabei die Hfte.
Die Erzhlungen der anderen Gruppe waren komplizierter und
fatalistischer: Zuerst wurde ich krank, und als meine
Gesundheit sich verschlechterte, kamen andere Probleme hinzu,
und dann kam eins zum anderen, bis ich schlielich so krank
war, dass ich nicht mehr gehen konnte, ohne dass mir dabei
-209-

schummrig wurde oder ich mich ganz schwach fhlte, daher fiel
ich schlielich hin und brach mir die Hfte.
Zu Anfang der Untersuchung schien es keine offensichtlichen
medizinischen
Unterschiede
zwischen
den
beiden
Patientengruppen zu geben. Aber am Ende stellten Dr. Borkan
und seine Kollegen begeistert fest, dass die Hfte bei der ersten
Gruppe, der Ichwargesundundhatteeinen-Unfall- Gruppe, nach
der Operation jeweils erheblich schneller verheilte als bei der
anderen Gruppe.
Es mssten natrlich weitere Untersuchungen durchgefhrt
werden, um herauszufinden, ob es eine Wirkung auf die
Heilprozesse der negativ eingestellten Patienten htte, wenn
man mit ihnen daran arbeiten wrde, ihre Geschichten zu
verndern.
Es ist in jedem Fall wichtig, sich darber im Klaren zu sein,
dass es kein einfaches Rezept dafr gibt, wie man die
Geschichte seiner Krankheit erzhlen sollte, denn wenn sie eine
heilende Wirkung haben soll, muss es wirklich die eigene
Geschichte sein.

Woher wei ich, welche Geschichte fr mich richtig ist?


Nur weil es eigentlich Ihre Aufgabe ist, Ihre eigene Geschichte
zu erzhlen, hlt das andere Menschen noch lngst nicht davon
ab, Ihnen mit den besten Absichten ihre Version Ihrer
Krankheitsgeschichte zu erzhlen und darauf zu bestehen, dass
es die richtige ist. Ihr Arzt wird Ihnen natrlich seine
medizinische Geschichte erzhlen: von der Diagnose ber die
angeordnete
Behandlung
bis
zur
bestmglichen
Zukunftsprognose bezglich der Krankheit. Schlielich erzhlt
Ihre Nachbarin oder Ihre Cousine Ihnen, dass der Arzt keine
Ahnung hat und dass Ihre Symptome genauso sind wie die ihrer
Freundin, die Probleme mit den Gallensteinen hat, weshalb Sie
-210-

natrlich das gleiche Problem haben und operiert werden


mssen. Wenn Sie mit anderen Menschen reden, die das gleiche
Problem haben wie Sie - vor allem, wenn sie eine spezielle
Organisation fr Patienten gegrndet haben, die unter dieser
Krankheit leiden -, erzhlen sie Ihnen vielleicht, wie sie damit
fertig geworden sind und wie sich der ideale Patient in der
Organisation ihrer Meinung nach verhlt.
Sie haben die Freiheit, alle diese Informationen fr Ihre
Geschichte zu nutzen, aber Sie sind nicht dazu verpflichtet. Die
Geschichte muss das wiedergeben, was Ihrer Meinung nach
geschehen ist und was fr Sie am plausibelsten ist. Es knnte
sein, dass Sie Wochen, Monate oder sogar Jahre bentigen, um
alle Faktoren miteinzubeziehen.
So schwierig es bereits sein mag, die Geschichte Ihrer
Krankheit zu entwickeln, die Arbeit ist noch nicht vorbei. Wenn
es wirklich die Geschichte Ihrer Krankheit ist, dann ist es ein
Kapitel oder eine Reihe von Kapiteln in der gesamten
Geschichte Ihres Lebens. Wir wissen nicht, was die Krankheit
fr Sie bedeutet, bis wir sie korrekt im Kontext Ihrer Biographie
platziert sehen. Manche Berichte ber Krankheiten sind
vorbergehende Unterbrechungen Ihrer Lebensgeschichte.
Wenn Sie genesen, kehren Sie zu Ihrem gewohnten Leben
zurck. Andere Geschichten - vor allem solche ber
schwerwiegende Krankheiten wie Diabetes oder ber starke
Behinderungen aufgrund eines Schlaganfalls - verndern den
gesamten Verlauf und die Richtung Ihrer Autobiographie: Sie
werden ein anderer Mensch, der ein anderes Leben fhrt. In
diesem Fall ist es von entscheidender Bedeutung, die Geschichte
in die Autobiographie einzubetten, um genau zu erkennen,
welche Bedeutung die Krankheit fr Sie hat.
Arthur Frank, ein Soziologe, der Krebs hatte und einen
Herzinfarkt berlebte, als er noch nicht einmal vierzig Jahre alt
war,
hat
viel
Zeit
damit
verbracht,
komplexe
Krankheitsgeschichten von Menschen zu untersuchen, deren
-211-

Leben sich durch die Krankheiten vollkommen vernderten. Er


wusste, dass man keine strengen Kategorien aufstellen darf und
die Besonderheit jeder Geschichte betrachten und ihre eigene
Struktur erkennen muss. Unter Bercksichtigung dieser
Faktoren konnte Frank dennoch drei grundlegende Arten von
Geschichten ausmachen, die hufig ber schwere chronische
Krankheiten erzhlt werden.

Chaos, Wiederherstellung und die Geschichte der Suche


Die Chaosgeschichte ist eine seltsame Mischung. Man erzhlt
sie, wenn man sich von einer Krankheit berwltigt fhlt und
nicht die richtigen Worte findet, um seine Angst auszudrcken.
Anderen fllt es schwer, dieser Erzhlung zuzuhren, und hufig
suchen sie eher das Weite, da eine solche Geschichte ihnen
Angst macht. Diese Phase des Geschichtenerzhlens ist zum
Glck in der Regel nur vorbergehend.
Die Wiederherstellungsgeschichte ist die Art von Geschichte,
die rzte gerne erzhlen und die die meisten von uns, zumindest
in der frhe n Phase einer lebensbedrohlichen Krankheit, am
liebsten hren: Nach der richtigen Behandlung wird alles wieder
in Ordnung sein, und die Krankheit ist dann nichts weiter als
eine unangenehme Erinnerung. rzte erzhlen gerne eine
Version der Wiederherstellungsgeschichte, in der sie selbst die
Helden sind: Der Patient lsst die medizinische Standardtherapie
ber sich ergehen, die Therapie wirkt, und alle sind glcklich
und zufrieden.
Dank der modernen Medizin kann man mit chronischen
Krankheiten leben, selbst wenn sie unheilbar sind. Vor hundert
Jahren starben viele Menschen an Infektionen, die man heute
verhindern oder bekmpfen kann. Wenn jemand unter einer
Koronarerkrankung litt, an Krebs oder Diabetes erkrankt war,
erlag er der Krankheit hufig bereits in einer frhen Phase.
-212-

Heute kann man diese Krankheiten immer noch nicht heilen,


aber es ist mittlerweile mglich, das Leben bis zu einem sehr
spten Stadium der Krankheit zu verlngern. Allerdings ist unser
Leben nicht so wie vor der Krankheit. Wir mssen bestimmte
Dinge tun (zum Beispiel tglich Insulin spritzen), und es gibt
anderes, was uns nicht mehr mglich ist (beispielsweise
Treppensteigen, ohne dabei Atemnot zu bekommen). Das
erinnert uns jeden Tag daran, dass wir mit einer Krankheit
leben. Es bedeutet auch, dass etwas anderes als eine
Wiederherstellungsgeschichte unserem Leben letztlich Sinn
verleiht.
Geschichten der Suche sind Arthur Franks letzte und
interessanteste Erzhlkategorie. Die Geschichte der Suche hnelt
den langen Mrchen, die uns vorgelesen wurden, als wir noch
Kinder waren. Darin zieht der Held aus, um eine Aufgabe zu
erfllen, wie zum Beispiel einen Drachen zu erlegen oder eine
Jungfrau in Gefahr zu retten. Manchmal gelingt es ihm, diese
Aufgabe zu erfllen, manchmal auch nicht. Unterwegs muss er
jedenfalls eine Reihe von Abenteuern bestehen. Diese
Abenteuer lenken den Helden manchmal fr eine Weile von
seiner Aufgabe ab und bereiten ihn gleichzeitig besser auf ihre
Bewltigung vor: Menschen, die ihm helfen knnen, freunden
sich mit ihm an, verleihen ihm verschiedene magische Krfte
und geben ihm andere Dinge mit auf den Weg, die er braucht,
wenn er dem Drachen begegnet. Die Abenteuer knnen eine
wesentliche Voraussetzung fr die Erfllung der Aufgabe sein,
da der Held unter Beweis stellt, dass er fr die letzte
Herausforderung bereit ist, wenn er vorher die leichteren
bewltigt.
Trotzdem ist die Hauptbotschaft der Geschichte der Suche,
dass der Held sich am Ende verndert hat. Er ist nicht mehr der
dreiste, unreife Jngling, der er am Anfang war; er ist durch
seine Erfahrungen strker und reifer geworden. Wenn er seine
Aufgabe schlielich erfllt, ist das auf seine neuen Fhigkeiten
-213-

und die Weisheit zurckzufhren, die er erlangt hat. Wenn er sie


nicht erfllt, liegt es daran, dass er die Aufgabe aus einer neuen
Perspektive betrachtet und feststellt, dass sein jugendlicher
Ehrgeiz nur eine verrckte Spinnerei war. Er erkennt, dass etwas
ganz anderes, als er zu Beginn der Suche geglaubt hat, wahre
Erfllung in seinem Leben bringen wird.
Das Konzept der Geschichte der Suche mag fr manchen zu
romantisch klingen. Aber wenn man Arthur Franks
Interpretation akzeptiert, erkennt man, dass sie eine groe
Bedeutung fr die Linderung des Leidens hat. Franks Version
lautet sinngem: Mein Leben ist eine Reise. Ich bin aus einem
bestimmten Grund unterwegs zu einem bestimmten Ort. Es gibt
Dinge, die ich tun und erreichen mchte. Unterwegs habe ich
diese chronische Krankheit bekommen. Sie hat mein Tempo
verlangsamt und mich von meinem Ziel abgebracht, und nun ist
es an der Zeit, wieder weiterzugehen. Meine Aufgabe besteht im
Moment darin, einen Weg zu finden, diese Krankheit ins
richtige Licht zu rcken. Ich habe diese Krankheit zwar, und sie
ist ein Teil meines Lebens, aber mein Leben besteht nicht nur
daraus, und ich sollte mich nicht auf Dauer von meiner Suche
abhalten lassen.
Fr jemanden, der sich vielleicht nie mehr ganz von seiner
chronischen Krankheit erholen wird, ist eine Geschichte der
Suche hufig die sinnvollste und befriedigendste Geschichte, die
es zu erzhlen gibt. Frank zufolge leiden viele Menschen mit
chronischen Erkrankungen sehr, da sie versuchen, an
Wiederherstellungsgeschichten festzuhalten, die offensichtlich
nicht funktionieren, und weil sie noch nicht herausgefunden
haben, wie sie eine Geschichte der Suche erzhlen sollen. Dr.
Frank stellt seine Kategorien vor, ohne festzulegen, welche
Erzhlweise fr einen bestimmten kranken Menschen geeignet
ist. So knnen in verschiedenen Phasen verschiedene
Geschichten funktionieren. Ein Mensch, der an Krebs erkrankt
und von der Diagnose berwltigt ist, erzhlt mglicherweise
-214-

zuerst eine Chaosgeschichte; wenn die Behandlung beginnt,


erzhlt er vielleicht eine Wiederherstellungsgeschichte. Wenn er
herausfindet, dass der Krebs sich trotz der Behand lung
ausbreitet, erzhlt er wieder eine Chaosgeschichte. Wenn er sich
schlielich mit der Tatsache abfindet, dass er frher oder spter
an seiner Krankheit sterben wird, erzhlt er eine Geschichte der
Suche. Sie beinhaltet, dass er bis dahin ein so ausgeflltes und
sinnerflltes Leben wie mglich fhren will und sich durch
medizinische und komplementre Verfahren untersttzen lassen
wird, die ihm helfen, jeden Tag so gut wie mglich zu
bewltigen.
Fr
diesen
Menschen
war
die
Wiederherstellungsgeschichte im Nachhinein falsch; aber
auch die Geschichte der Suche wre verfrht gewesen, als es
noch eine begrndete Hoffnung gab, dass die Behandlung
wirken wrde.

Geschichten erzhlen und zuhren


berlegen Sie, wer Ihrer Geschichte zuhren wird.
Arthur Frank fhrt das Leiden von unheilbar Kranken nur
teilweise auf die Schwierigkeit zurck, eine Geschichte der
Suche oder eine andere Geschichte zu erzhlen, die eine groe
Bedeutung fr ihn hat. Eine weitere Ursache fr das Leiden ist
die Isolation, die Kranke erleben, wenn andere zu viel Angst
davor haben, ihnen zuzuhren. Unsere Analyse des PlaceboEffekts zeigt, dass es Menschen viel besser geht, wenn andere
sich um sie kmmern und sich um sie sorgen. Zum Teil entsteht
dieses Gefhl, wenn sie wissen, dass andere ihnen zuhren und
dass ihre Geschichte der Krankheit auf diese Weise besttigt
wird. Es ist ein sehr elementares Bedrfnis, eine Erklrung fr
die Erkrankung zu finden. Wenn man keinen Zuhrer fr seine
Geschichte hat, fhrt das zu einem tiefen Gefhl der Einsamkeit
und der Verzweiflung. Es scheint fast, als wre man von der
-215-

menschlichen Gesellschaft ausgeschlossen.


Ich kann gar nicht genug betonen, wie wichtig die
Besttigung fr den Patienten ist. Jeder Arzt hat wahrscheinlich
schon einmal einen hnlichen Fall wie den folgenden erlebt: Ein
Patient leidet unter ungewhnlichen Symptomen. Vielleicht sind
sie so eigenartig, dass sie psychosomatisch zu sein scheinen.
Nach vielen Monaten oder sogar Jahren, in denen zahllose Tests
und Untersuchungen durchgefhrt worden sind, diagnostizieren
die rzte schlielich eine unbekannte Krebsform. Eigentlich
wrde man annehmen, dass der Patient angesichts dieser
schlechten Nachricht vllig verzweifelt sein msste. Aber er
fhlt sich seltsamerweise erleichtert und ist innerlich ganz ruhig.
Er erklrt: Sehen Sie, ich habe Ihnen die ganze Zeit gesagt,
dass irgendetwas nicht stimmt, und nun haben wir den Beweis,
dass ich Recht hatte. Die groe Erlsung durch die Besttigung
dessen, was er die ganze Zeit durchmachen musste, berwiegt
den negativen Effekt der schrecklichen Diagnose.
Arthur Frank zufolge erfllt es eine wichtige gesellschaftliche
Funktion, wenn der Kranke seine Geschichte erzhlt und andere
ihm zuhren, denn am Ende werden alle dadurch geheilt. Der
Kranke wird geheilt, weil er in seinem Menschsein besttigt
wird. Wir anderen werden eines Tages durch die Geschichten
geheilt - selbst wenn uns das noch nicht bewusst ist -, weil wir
auch einmal krank sein werden und dann die Besttigung
brauchen, dass andere Menschen eine solche Krankheit
bewltigt und berlebt haben.
Aber wie kann man erreichen, dass andere einem zuhren?
Schlielich haben manche kranke Menschen keine Freunde und
leben weit von ihren Familien entfernt. Auerdem macht das
Verhalten vieler Kranker es denen, die sie lieben, schwer, ihren
Geschichten zuzuhren. Wenn man krank ist, lebt man oft in
seiner eigenen kleinen Welt, ist sehr mit sich selbst beschftigt
und meint, dass sich alles um die eigenen Symptome und
Beschwerden dreht. Die Geschichte der Krankheit auf eine
-216-

Weise zu erzhlen, die dieser innerhalb der eigenen


Autobiographie einen Platz zuordnet, ist etwas ganz anderes, als
stndig nur ber seine Bauchschmerzen, seine Verstopfung oder
seinen Juckreiz zu klagen. Wenn man krank ist, sollte man sich
fragen, ob man sich wie jemand verhlt, dessen Geschichte
andere interessiert und die sie gerne hren wollen.
Mitch Alboms Buch Dienstags bei Morrie ist trotz des
deprimierenden Themas ein Bestseller geworden. Ein
ehemaliger Student, der Journalist geworden ist, fhrt einmal
wchentlich zu seinem alten Professor, der an myatrophischer
Lateralsklerose leidet, um ihm zuzuhren, wenn er darber
spricht, was es bedeutet zu sterben. Ich hoffe, einer der Grnde
fr die Beliebtheit des Buches ist das Modell, das der Professor
anbietet. Er zeigt, wie man die wahre Geschichte seiner
Krankheit erzhlt und jeder Versuchung widersteht,
unangenehme Dinge zu beschnigen. Und er vermittelt, wie die
Geschichte und ihr Erzhler interessant und wertvoll werden.

Bemhung um Ehrlichkeit
Wir knnen alle berlegen, wie wir interessante Geschichten
entwickeln und unseren Zuhrern das Gefhl vermitteln knnen,
dass wir sie sehr schtzen, weil sie uns zuhren. Der
Unterschied zwischen einer Geschichte, bei der es sich lohnt
zuzuhren, und selbstmitleidigem Klagen besteht vorwiegend in
der Bemhung um Ehrlichkeit. Jemand, der sich nur beklagt,
versucht die anderen zu manipulieren. Er will, dass er ihnen leid
tut und dass sie sich um ihn kmmern, aber er mchte es nicht
zugeben. Er versucht auch nicht herauszufinden, warum er das
Bedrfnis hat, bemitleidet zu werden. Im Gegensatz dazu ist
jemand wie Morrie wirklich offen und versucht, die Krankheit
im Kontext seines ganzen Lebens zu betrachten und seinen
tiefen Respekt fr den Zuhrer zum Ausdruck zu bringen, indem
-217-

er ehrlich und ausfhrlich erzhlt. Der Zuhrer wird sich


bestimmt geschtzt fhlen und gerne wiederkommen.
Was macht man aber, wenn man sich nach Krften bemht,
aber trotzdem ganz alleine ist und niemanden hat, der einem
zuhrt? Man kann sich bewusst auf die Suche nach Menschen
machen, die ebenfalls jemanden brauchen, der ihnen zuhrt.
Man wei ja aus eigener Erfahrung, wie schlecht es einem geht,
wenn man krank ist und niemand da ist, dem man seine
Geschichte erzhlen kann. Gerade als selbst Erkrankter kann
man gut dafr sorgen, anderen das Leiden zu erleichtern.
Anderen etwas Gutes zu tun - auch wenn einem selbst niemand
zuhrt hat in jedem Fall den positiven (und heilenden) Effekt,
dass man wieder Kontakte zu Menschen aufbaut. Wenn man
sich aufrafft und Menschen sucht, denen man helfen kann,
bezweifle ich sehr, dass man selbst lange ohne Zuhrer bleibt.

Die eigene Geschichte umschreiben


Denken Sie darber nach, auf welche Weise Sie Ihre Geschichte
verndern knnen, damit sie einen besseren Schluss bekommt.
Unser Leben ist selbst wie eine Geschichte, die sich entwickelt.
Ein Teil der Geschichte wird von Krften geschrieben, die
auerhalb unserer Kontrolle liegen. Wir haben uns unsere Eltern
und den Ort, an dem wir aufgewachsen sind, nicht ausgesucht.
Doch wir haben einen gewissen Einfluss darauf, wie sich die
Geschichte weiterentwickelt. Das trifft besonders auf die
Einstellung zu, die wir in Bezug auf bestimmte Ereignisse
haben, sowie auf die Bedeutung, die wir diesen Ereignissen
beimessen. Wie kann man seine eigene Geschichte umschreiben,
so dass sie einen positiveren Schluss bekommt?

-218-

Geschichten mit Happy End


Wenn man krank ist und Bcher oder Berichte ber andere
kranke Menschen und die Geschichten, die sie ber ihre
Krankheiten erzhlen, liest, lernt man mit Sicherheit etwas
daraus. Allerdings wird man keine vorgefertigten Erklrungen
erhalten, die sich einfach auf die eigene Krankheit bertragen
lassen, so dass man sofort glcklicher wird und seine innere
Apotheke aktivieren kann.
Manche Menschen lassen zu, dass der Rest der Welt ihnen
erklrt, was ihr Leben fr eine Bedeutung hat. Die meisten von
uns sind allerdings bereit, den Sinn ihres Lebens selbst zu
entdecken, auch wenn der Rest der Welt versucht, ihnen eine
sehr schne Geschichte aufzutischen. Wenn man also wegen
seiner Krankheit im Hinblick auf die Zukunft verzweifelt ist,
wird man nicht optimistischer, nur weil man eine Reihe
aufbauender Geschichten liest, und es wird auch nicht auf
einmal zu einer Verstrkung des Placebo-Effekts kommen, der
die Symptome lindert.
Wenn man wirklich nach einem Sinn im Leben sucht und
offen fr die Vorstellung ist, dass sich der eigene Zustand
verbessern knnte, wenn man daran arbeitet und zulsst, dass es
geschieht, dann knnten die anderen Geschichten etwas in
einem auslsen. Vielleicht beflgeln sie die Vorstellung zu einer
Reihe von positiven Mglichkeiten. Anstatt der Geschichte ein
bestimmtes Ende zu verpassen - wahrscheinlich ein sehr
entmutigendes -, knnte man sich fragen, ob man mehr in sich
hineinhorchen sollte, um Krfte und Reserven zu entdecken, die
einen ganz anderen Schluss der Geschichte herbeifhren
knnten.
Im Folgenden werde ich einige Beispiele von Menschen
vorstellen, die mit dem Tod konfrontiert wurden. Ich denke, es
ist von grter Wichtigkeit - und auch uerst gesund -, nicht
-219-

nur die optimistischen Erzhlungen zu betrachten, sondern auch


diese Art von Geschichten.

Den Tod akzeptieren und Heilung finden


Wie ich bereits erklrt habe, bedeutet die Arbeit mit
Geschichten, dass man seiner Erzhlung ber die Krankheit oder
ber das gesundheitliche Problem einen Platz innerhalb des
greren Kontexts seiner Lebensgeschichte zuweist, und zwar
so, dass sowohl die Krankheits- als auch die Lebensgeschichte
einen Sinn erhalten. Eine Autobiographie ist letztlich die
Erzhlung eines ganzen Lebens, und wir mssen uns darber
bewusst sein, dass unsere Lebensgeschichte nicht vollstndig ist,
bis unser Ende gekommen ist. Wenn wir einen Menschen
betrachten, der sich dem Tod gegenber sieht, knnen wir
wertvolle Dinge lernen, um eine sinnvolle und heilsame
Geschichte zu entwickeln.
Es gibt einen eigenartigen Zusammenhang zwischen Tod und
Gesundheit: In dem Moment, in dem wir die Tatsache, dass wir
eines Tages sterben werden, am besten annehmen knnen,
befreien wir unsere innere Apotheke, so dass sie optimal
funktionieren kann.
Im letzten Kapitel werde ich genauer auf diesen Punkt
eingehen. Im Moment wollen wir uns lediglich damit befassen,
wie es sich auf die Stressbahn auswirkt, wenn wir den Tod
akzeptieren. In unserer modernen Kultur ist die Ansicht weit
verbreitet, das Schlimmste, was uns passieren knne, sei der
Tod. Diese anhaltende Angst vor dem Tod belastet uns. Wenn
wir den Stress reduzieren, indem wir den Tod als einen
natrlichen
Bestandteil
eines
sinnerfllten
und
zufriedenstellenden Lebens akzeptieren, befreien wir die
biochemischen Bahnen von mglichen Blockaden, so dass die
innere Apotheke ungehindert arbeiten kann.
-220-

Ich htte in diesem Kapitel den Aspekt des Todes und des
Sterbens auer Acht lassen und Ihnen nur Geschichten mit
Happy End erzhlen knnen. Aber wenn ich mich auf
oberflchliche aufbauende Geschichten beschrnken wrde,
wrde ich Ihr Heilungspotenzial schwchen.
Betrachten wir folgendes Beispiel: Ange nommen, ich wrde
langsam an einem Krebs in fortgeschrittenem Stadium sterben.
Vielleicht sterbe ich meiner Leidensgeschichte zufolge allein
und mit groen Schmerzen, und mein Tod dominiert meine
Gedanken so stark, dass tgliche Aktivitten sich kaum noch zu
lohnen scheinen. Stattdessen knnte ich mir berlegen, was ich
in den Tagen, die mir noch bleiben, gerne noch tun mchte. Ich
knnte eine Liste all der unerledigten Dinge zusammenstellen.
Einige davon - wie zum Beispiel der Plan, mit dem Rollerbladen
anzufangen - kann ich sofort streichen. Andere Dinge, wie mich
mit Menschen zu vershnen, die ich gekrnkt habe, oder meine
Lebenserinnerungen fr meine Kinder und Enkel auf Kassetten
aufzunehmen, sind erreichbare Ziele.
Sobald ich daran denke, was ich in der mir verbleibenden Zeit
noch erledigen will, bekommen die Tage einen neuen Sinn. Ein
Gefhl der Hoffnung stellt sich ein. Es wird noch zustzlich
gestrkt, wenn ich mehr ber die Mglichkeiten der
Schmerztherapie erfahre und wei, dass ich bei meinem
Lebensende keine schlimmen Schmerzen befrchten muss.
Diese Hoffnung ist keine Hoffnung auf eine Wunderheilung
oder ein langes berleben; es ist eine ziemlich realistische
Hoffnung, dass ich bestimmte konkrete Dinge tun und meinen
letzten Tagen einen zustzlichen Sinn verleihen kann. Es ist die
Hoffnung, dass ich kurz vor meinem Tod stolz darauf
zurckblicken kann, wie ich die Zeit in den letzten Wochen oder
Monaten verbracht habe.
Menschen, die in Hospizen arbeiten und regelmig mit
Menschen zu tun haben, die sich in dieser Situation befinden,
stellen Folgendes fest: Patienten mit einer solchen Einstellung
-221-

und einer positiven, wenn auch vorsichtigen Hoffnung sterben


oft gut. Offenbar sind sie sehr zufrieden mit ihren letzten
Tagen, gehen besser mit ihren Schmerzen und anderen
unangenehmen Symptomen um als andere Patienten und
scheinen von anderen sehr viel Liebe und mitfhlende
Untersttzung zu bekommen. Obwohl es schwierig ist, diese
Dinge vorherzusehen oder zu quantifizieren, scheinen einige
dieser Menschen lnger zu leben, als man erwartet hatte.
Vielleicht haben die Tatsache, dass ihr Leben einen greren
Sinn bekommen hat, und der positivere Schluss, den sie fr ihre
eigene Geschichte schreiben, eine Wirkung auf ihre innere
Apotheke.

Geschichten als Heilmittel


Geschichten werden in Familien beim Abendessen oder zu
anderen Gelegenheiten erzhlt. Seit dem Beginn der Menschheit
ist das so gewesen. Geschichten als Heilmittel einzusetzen ist
allerdings eine ziemlich neue Idee. Eines Tages werden
Menschen mit chronischen oder unheilbaren Krankheiten an
Seminaren teilnehmen knnen, in denen sie unter professioneller
Anleitung lernen, die richtige Geschichte zu erzhlen. Sehr gute
Selbsthilfegruppen, beispielsweise von Krebspatienten, scheinen
so zu funktionieren, auch wenn niemand den Prozess als Arbeit
mit Geschichten bezeichnen wrde. Mglicherweise finden Sie
professionelle Hilfe, wenn Sie daran arbeiten wollen, den Sinn
Ihres Lebens herauszufinden; vielleicht mssen Sie sich aber
auch auf sich selbst und Ihre Familie und Freunde verlassen, um
dieses Ziel zu erreichen.
Einen Sinn im Leben zu sehen ist ein elementares
menschliches Bedrfnis, und die Arbeit mit Geschichten (wie
sporadisch und einfach sie auch sein mag) ist das wichtigste
Mittel, das wir haben, um sinnvolle persnliche Erklrungen zu
-222-

finden. Selbst wenn man noch vierzig oder fnfzig Jahre zu


leben hat, wird man glcklicher - und wahrscheinlich gesnder sein, wenn man einen Teil seiner Energie darauf verwendet, eine
sinnvolle Erklrung dafr zu finden, was mit einem geschieht.
Viele Menschen wrden heute besser sterben, wenn sie die
Basis fr ihre Geschichte viel frher in ihrem Leben entwickelt
htten.
Menschliche Beziehungen oder im schlechteren Fall soziale
Isolation bestimmen zu einem groen Teil, wie man auf
Krankheiten reagiert und ob die innere Apotheke einem zu Hilfe
kommt. Das nchste Kapitel befasst sich genauer mit der
Bedeutung von menschlichen Beziehungen.

-223-

Die heilende Kraft der Beziehungen


Wenn wir krank sind, neigen wir dazu, uns abzuschotten und
anderen nichts davon zu erzhlen. Aber ich glaube nicht, dass
wir uns in eine Hhle verkriechen und alleine gesund werden
knnen. Die Heilung ist eine wundersame gemeinschaftliche
Erfahrung. Ich glaube, sie ist ebenso ansteckend wie eine
Infektion.
Marc Ian Barasch
Bei Patienten, die einen Herzinfarkt erlitten haben, werden zwei
verschiedene Medikamente eingesetzt, um Blutgerinnsel
aufzulsen. Eines davon ist teurer und wurde in den letzten
Jahren gegenber dem billigeren bevorzugt. Als rzte gefragt
wurden, warum sie lieber das teure Medikament verwenden,
erklrten viele von ihnen, dass es etwas besser wirkt. Aber um
wie viel besser ist die Wirkung tatschlich? Eine umfassende
wissenschaftliche Studie, die hufig zitiert wird, um das teure
Medikament zu rechtfertigen, zeigt, dass das Risiko zu sterben
bei dem billigeren Medikament 7 Prozent und beim teuren 6
Prozent betrgt.
In der modernen medizinischen Praxis ist es nicht unblich,
ein bestimmtes Medikament einem anderen aufgrund von
Statistiken vorzuziehen, die sich um ein paar Prozent
voneinander unterscheiden. Wie sieht das Prozentverhltnis nun
bei der Bedeutung der sozialen Kontakte fr Krankheit und
Gesundheit aus?
Diesbezglich wurde eine Reihe von grundlegenden
Untersuchungen durchgefhrt, um zu messen, wie hoch das
Risiko ist, dass man erkrankt oder stirbt, wenn man sozial
isoliert ist. Es hat sich herausgestellt, dass es nicht nur um ein
-224-

paar Prozentpunkte geht. Die Studien zeigen, dass das Risiko zu


sterben oder ernsthaft zu erkranken bei sozialer Isolation doppelt
oder dreifach so hoch ist, besonders bei lteren Menschen. Das
sind zwei- bis dreihundert Prozent. Ist es nicht erstaunlich, dass
die Medizin diesen Risikofaktor so wenig bercksichtigt?
Eigentlich ist es gar nicht so erstaunlich; es ist lediglich ein
weiterer Beweis dafr, dass sich die Medizin mit groer
Entschlossenheit auf den Krper konzentriert und den Geist
ignoriert.

Andere Menschen als Heilfaktoren


Ich kann gar nicht deutlich genug darauf hinweisen, welche
Bedeutung es fr den Verlauf einer Krankheit hat, wenn man
soziale Kontakte aufrechterhlt, und es ist an der Zeit, die
folgende wichtige Frage zu stellen: Wird sich das Risiko, dass
Sie sterben werden oder dass sich Ihr Zustand verschlechtert,
vermindern - und wird Ihre innere Apotheke auf Touren
kommen -, wenn Sie mehr soziale Kontakte aufbauen?
Die wenigen Studien, die diesbezglich durchgefhrt wurden,
sind recht vielversprechend. Und die gute Nachricht fr
Tierliebhaber ist, dass das gesundheitliche Risiko sozialer
Isolation reduziert werden kann, wenn man sich um ein Haustier
kmmert.
Wir haben bereits ber einen der wichtigsten Schritte
gesprochen, um die Krankheitserfahrung sinnvoll zu erklren:
Sie sollten jemanden suchen, der Ihrer Geschichte zuhrt. Es ist
logisch, dass es umso leichter sein wird, einen Zuhrer zu
finden, je mehr soziale Kontakte Sie haben. Fr Ihre Gesundheit
knnte es daher wichtig sein zu vermeiden, dass Sie in eine
soziale Isolation geraten. Soziale Kontakte helfen dabei, Ihrem
Leben wieder einen Sinn zu verleihen, und sie knnen der
Gesundheit auch auf andere Weise frderlich sein. Genau
-225-

werden wir das allerdings erst wissen, wenn wir viel mehr
Forschung betreiben und untersuchen, welche biochemischen
Bahnen durch soziale Kontakte aktiviert werden.
Ich mchte damit nicht sagen, dass Sie nur deshalb Kontakt
zu anderen Menschen suchen sollten, um gesund zu bleiben. Ich
bin sicher, dass es viele andere Vorteile gibt, die nichts mit der
Gesundheit zu tun haben. Menschen sind von Natur aus soziale
Wesen, die sich besonders wohl fhlen, wenn sie sich an einem
sicheren Ort befinden und zu einer vertrauten sozialen Gruppe
gehren - vor allem in der heutigen Welt, in der es immer
schwerer wird, dieses Gefhl der Zugehrigkeit zu bewahren.
Viele andere Bereiche in unserem Leben erfordern in jeder
Minute unsere Aufmerksamkeit. Freunde und Menschen, die wir
lieben, ziehen fort. Manchen Menschen fllt es leichter als
anderen, soziale Kontakte vorrangig zu behandeln.
Wenn Sie die gesundheitsfrdernde Wirkung sozialer
Kontakte strken wollen, sollten Sie stets Folgendes beachten noch bevor Sie krank werden -, damit Ihre innere Apotheke
weiterhin gut funktioniert:
Viele Menschen sind der Meinung, dass soziale Kontakte
spontan entstehen sollten und knstlich oder unecht sind, wenn
man sich darum bemhen muss. Doch das leuchtet genauso
wenig ein, wie zu sagen, dass krperliches Training spontan sein
sollte - dass die bungen gar schlecht fr einen sind, wenn man
fr sein Training erst seinen Zeitplan umstellen muss.
Ich garantiere Ihnen, dass es Planung und Arbeit erfordert,
wenn man sich auf Beziehungen konzentrieren will. Ungeachtet
dessen wrde es den meisten Menschen gut tun, intensiver ber
menschliche Kontakte nachzudenken und zu berlegen, welche
Beziehungen sie gepflegt und welche sie vernachlssigt haben.
Wenn man feststellt, dass man einige Beziehungen, die einem
eigentlich wichtig sind, stark vernachlssigt hat - was hufig
vorkommt -, wird man die Zeit finden, sich ihnen zu widmen.
-226-

Wie wir bereits besprochen haben, teilen kranke Menschen,


die Geschichten ber ihren Umgang mit der Krankheit erzhlen,
anderen etwas Wertvolles mit und bereichern dadurch deren
Leben. Aber zunchst neigen wir dazu zu vermuten, dass
Kranke gesunde Menschen emotional auslaugen. Seien wir doch
einmal ehrlich: Wie viele Menschen, die vor der Wahl stehen,
entweder zu einer Party zu gehen oder einen Freund im
Krankenhaus zu besuchen, wrden sich fr den
Krankenhausbesuch entscheiden? Die Reaktion ist meist
unberlegt. Schlielich knnte der Besuch des kranken Freundes
die emotionalen Batterien mglicherweise viel strker aufladen
als jede Party diese Erfahrung machte jedenfalls Mitch Albom
bei seinen Besuchen bei Morrie.
Echte soziale Kontakte beruhen auf Gegenseitigkeit. Wenn
man fr den anderen da ist, wenn er einen wirklich braucht, wird
auch er fr einen selbst da sein. Manche Menschen, die sich
einsam und isoliert fhlen, wenn sie sehr krank sind, waren zu
beschftigt, um vor ihrer Erkrankung fr andere Menschen da zu
sein.
Wenn Sie sich einsam fhlen und wieder Kontakte zu anderen
Menschen aufbauen wollen, sollten Sie Situationen suchen, in
denen andere Sie brauchen. Fast immer, wenn man sich dazu
entschliet, anderen etwas zu geben, indem man sie betreut und
sich in anderer Weise um sie kmmert, entdeckt man auf
einmal, dass man sogar mehr zurckbekommt, als man selbst
gegeben hat. rzte und Krankenschwestern geben es vielleicht
nicht zu, aber dies knnte der Grund sein, warum sie ihren Beruf
gewhlt haben und warum sie ihn Jahr fr Jahr weiter ausben.
Aber niemand muss eine Ausbildung haben, um helfen zu
knnen. Menschen, die jahrelang versucht haben, anderen zu
helfen, sind nur sehr selten pltzlich allein, wenn sie selbst
krank sind und Hilfe brauchen.
Manche Menschen leiden schrecklich, wenn sie eine ernste
oder unheilbare Krankheit haben, da sie keinen Kontakt mehr zu
-227-

Verwandten und Freunden haben, zu denen sie einmal eine enge


Beziehung hatten. Natrlich geschieht es nicht selten, dass
kranke Menschen vo n ihrer Familie und Freunden gemieden
werden, obwohl sie nichts falsch gemacht haben. Manchmal
liegt das an einem langjhrigen Zwist oder einer Entfremdung,
bei denen niemand den ersten Schritt gemacht hat, um den
Bruch zu kitten. Hufig haben kranke Menschen auch die
folgende Einstellung: Ich bin derjenige, der stirbt. Wenn dem
anderen etwas an mir liegt, muss er sich bei mir entschuldigen.
Andernfalls kann er mir gestohlen bleiben. Diese Flle erinnern
uns daran, dass soziale Isolation auch mit mangelnder
Bereitschaft zur Vergebung zu tun haben kann.

Soziale Isolation und Depressionen


Wenn jemand nicht in der Lage ist, soziale Kontakte
aufzubauen, kann das daran liegen, dass er seit Jahren unter
Depressionen leidet. Depressionen und soziale Isolation hngen
aus mehreren Grnden miteinander zusammen. Depressive
Menschen haben keine Energie, um soziale Kontakte
aufrechtzuerhalten. Da es zudem fr andere ebenfalls
deprimierend sein kann, mit depressiven Menschen zusammen
zu sein, werden diese hufig gemieden.

Depressionen sind kein persnliches Versagen


Ein weit verbreiteter Mythos ber Depressionen ist, dass sie
aufgrund mangelnder Willenskraft auftreten und dass sich der
Zustand des depressiven Menschen von selbst verbessern wrde,
wenn er sich nur ein bisschen mehr bemhen wrde, bessere
Laune zu haben und die Depressionen einfach loszulassen. Das
Leiden vieler Menschen mit Depressionen verstrkt sich
aufgrund dieses Mythos. Wenn sie sich von Fachleuten helfen
-228-

lassen - was wichtig ist -, wird dies hufig fr persnliches


Versagen gehalten. Nach meiner Einschtzung jedoch entstehen
Depressionen aufgrund eines chemischen Ungleichgewichts im
Gehirn.
Ein Gehirn ohne Depression funktioniert folgendermaen:
Eine Gehirnzelle kommuniziert mit Hilfe von Moleklen, den so
genannten Neurotransmittern, mit ihren Nachbarzellen. Sie
transportieren die Botschaften ber die Zellzwischenrume.
Damit das Gehirn richtig funktionieren kann, muss eine
bestimmte
Menge
an
Neurotransmittern
in
den
Zellzwischenrumen vorhanden sein. Die Anzahl dieser
Molekle hngt wiederum von zwei Prozessen ab, die in den
Gehirnzellen ablaufen. Die Neurotransmitter-Molekle werden
produziert und im Weiteren von den Zellen wieder resorbiert.
Ein gutes Gleichgewicht zwischen Produktion und Resorption
sorgt fr die richtige Menge von Neurotransmittern in den
Zellzwischenrumen.
Bei einer Depression dagegen werden die Molekle zwar
weiterhin produziert, aber aus irgendeinem rtselhaften Grund
ist die Resorption viel zu hoch. Es ist so, als wrde ein groer
Staubsauger
all
die
Neurotransmitter
aus
den
Zellzwischenrumen heraussaugen. Wenn nun eine Zelle mit
ihrer Nachbarzelle kommunizieren will, ist niemand mehr da,
um die Botschaft zu berbringen. Daher fhlt sich ein
depressiver Mensch nicht nur niedergeschlagen, er hat auch zu
wenig Energie, um Gedanken in die Tat umzusetzen. Wenn ein
Mensch mit schweren Depressionen spricht oder sich bewegt, ist
es, als wrde man einen Videofilm in Zeitlupe sehen.
Ich hoffe, diese Erluterung macht deutlich, dass ein Mensch
mit Depressionen nicht an der sozialen Isolation schuld ist, in
der er sich vielleicht befindet. Einem depressiven Menschen die
Liste mit Ratschlgen zu geben, die wir weiter oben angefhrt
haben, wrde ihm nicht helfen, da er auf eine Weise mit der
sozialen Isolation umgehen muss, bei der seine Krankheit voll
-229-

und ganz bercksichtigt wird.


Die Schulmedizin beruft sich nur auf die NeurotransmitterTheorie, um darauf hinzuweisen, dass Depressionen
ausschlielich medikaments behandelt werden sollten, da die
Krankheit aufgrund eines chemischen Ungleichgewichts
entsteht. Als Allgemeinarzt bin ich selbst davon berzeugt, dass
Antidepressiva tatschlich helfen, in manchen Fllen wirken sie
sogar ausgezeichnet. Wir haben bereits gesehen, dass es auch
eine gegenteilige Meinung gibt. Demnach sind Antidepressiva
nichts anderes als Placebos, beziehungsweise ein groer Teil der
Verbesserung, die sie bewirken, ist auf einen Placebo-Effekt
zurckzufhren. Ich bin nicht gegen den Einsatz von
Antidepressiva, sondern gegen die Vorstellung, dass einzig und
allein diese Medikamente bei der Bekmpfung von
Depressionen helfen knnen. Ich bin der festen berzeugung,
dass eine psychologische Betreuung, vorzugsweise in
Kombination
mit
Medikamenten,
bei
leichten
bis
mittelschweren Depressionen auerordentlich hilfreich sein
kann. Eine Vernderung der Lebensweise unter Einbeziehung
krperlichen Trainings kann ebenfalls sehr gute Wirkungen
erzielen. Aber Sie selbst spielen auch eine wesentliche Rolle fr
die Verbesserung Ihres Zustands.

Es kommt auf Sie an!


Ich mchte Folgendes wiederholen: Meine Botschaft an
depressive Menschen lautet, dass sie zwar nicht verantwortlich
fr ihre Depression sind (oder fr die Einsamkeit, die damit
verbunden ist), aber dass sie durchaus eine positive Rolle bei
ihrer Bekmpfung spielen knnen. Die innere Apotheke ist
potenziell eine mchtige Verbndete - vor allem, wenn man
starke Depressionen hat und auch Hilfe in Form von
Medikamenten in Anspruch nimmt. Ich wrde zudem
-230-

empfehlen, so frh wie mglich mit einem Arzt oder einem


qualifizierten Therapeuten zu sprechen, da ein Merkmal dieser
Krankheit ist, dass depressive Menschen nicht merken, wie ernst
ihr Zustand bereits ist.
Der entscheidende Aspekt im Umgang mit Depressionen ist
allerdings die Bedeutung kleiner Schritte und nicht der Versuch,
das ganze Problem auf einmal zu bekmpfen.
Schon Menschen, die nicht unter Depressionen leiden, kann
ein einfacher Schritt Probleme bereiten, wie beispielsweise
einen Cousin anzurufen, mit dem man seit Jahren wieder
Kontakt aufnehmen wollte. Von einem depressiven Menschen
mit einer verringerten Neurotransmitterzahl zu verlangen, dieses
Telefonat zu fhren, kann fr ihn gleichbedeutend damit sein,
die UN-Generalversammlung zur Krisensitzung einzuberufen.
Wenn ein depressiver Mensch einen sehr kleinen Schritt macht,
um sich gesellschaftlich etwas mehr einzulassen - selbst wenn er
nur eine halbe Stunde aus dem Haus geht, um etwas einzukaufen
-, muss man das als wichtigen aktiven Schritt zur Frderung
seiner Gesundheit betrachten. Man sollte sich dessen bewusst
sein, dass jeder kleine Schritt zum nchsten fhrt.

Untersttzung durch Organisationen und Gruppen


Es gibt sehr viele Gruppen und Organisationen, ber die man
wertvolle soziale Kontakte aufbauen kann. Fr jemanden, der
aufgrund seiner Krankheit in eine soziale Isolation geraten ist,
kann es eine auerordentlich positive Erfahrung sein, einer
Gruppe beizutreten. Die Vorstellung, dass es einem selbst gut tut
sich abzulenken, so dass die Gedanken nicht stndig um die
eigenen Probleme kreisen, klingt vielleicht banal und
altmodisch, aber es ist viel Wahres daran. Fr manche
Menschen, die seit Jahren mit einer schweren chronischen
Krankheit zu kmpfen haben, kann es ein Schritt auf dem Weg
-231-

zur Heilung sein, wenn sie daran erinnert werden, dass es auer
ihrer Krankheit noch eine ganze Reihe anderer Dinge gibt.
Lesen Sie dazu die folgende Geschichte:

Oma Quentin und ihre Asthmakranken


Das Pflegeheim lag in einem Stadtteil, in dem vorwiegend
Weie wohnten, und die Heimbewohner sowie das Personal
waren ebenfalls zum grten Teil Weie. Als vier growchsige
farbige Teenager eines Nachmittags in die Eingangshalle
marschierten, schossen einigen Angestellten gleich stereotype
Bilder durch den Kopf und sie wichen furchterfllt zurck. Die
vier jungen Mnner waren sehr kurz angebunden und
verlangten, Oma Quentin zu sehen. Langsam begriffen die
Angestellten, dass sie damit Mrs. Quentin in Zimmer 17B
meinten, und gingen etwas beklommen zu ihr, um den Besuch
anzukndigen. Zu ihrem groen Erstaunen trat ein breites
Lcheln in Mrs. Quentins Gesicht. Als die fnf sich begegneten,
war es wie bei einer Familienzusammenkunft.
Wie sich herausstellte, wollten die jungen Mnner einfach
jene Frau kennen lernen, die sie tglich anrief und ihnen half,
mit ihrem Asthma fertig zu werden. Im letzten Jahr war keiner
von uns wegen einem Asthmaanfall im Krankenhaus, erzhlte
einer der Jungen einer Krankenschwester spter. Und
insgesamt
musste
nur
zweimal
jemand
zur
Lungenfunktionsuntersuchung. Bevor wir Oma Quentin hatten,
musste sich jeder von uns einmal pro Monat untersuchen
lassen.
Die Mitarbeiter des Pflegeheims wussten, dass Mrs. Quentin
im letzten Jahr viel mehr telefoniert hatte als frher; aber nur
wenige von ihnen wussten, dass sie ehrenamtlich fr eine
Seniorengruppe arbeitete, die Kindern und Jugendlichen mit
Asthma half. Mrs. Quentin rief ihre Schtzlinge morgens vor der
-232-

Schule an, kontrollierte, ob sie ihr Peak-Flow-Messgert benutzt


hatten, das frhe Anzeichen von Atemproblemen rechtzeitig
erkannte, und erkundigte sich danach, wie es ihnen insgesamt
ging. Die Leiter des Programms berichteten, dass sich die Zeit,
die die Kinder und Jugendlichen im Krankenhaus verbrachten,
um 80 Prozent reduziert hatte und nur noch halb so viele
Lungenfunktionstests durchgefhrt werden mussten. Welche
Wirkung hatte das Programm nun auf die ehrenamtlichen
Mitarbeiter, die ihr Zuhause zum grten Teil nicht verlassen
konnten oder in Pflegeheimen lebten? Eine Studie zeigt, dass es
zu einer deutlichen Abnahme depressiver Symptome kam. Die
Teilnehmer sahen darber hinaus einen viel greren Sinn in
ihrem Leben und fhlten sich insgesamt erheblich besser.
Mrs. Quentin berichtete Folgendes ber ihre Erfahrungen mit
dem Programm: Frher wachte ich jeden Morgen auf und
fragte mich, ob nun der Tag gekommen war, an dem ich sterben
wrde. Jetzt wache ich jeden Morgen auf und frage mich, wie es
meinen Jugendlichen geht.
Als Fazit kann man festhalten, dass die Gruppenuntersttzung
funktioniert. Doch um sie fr sich wirklich fruchtbar zu
gestalten, sollte man sich darber bewusst sein, dass sie eine
gewisse Anpassung erfordert. Wenn Sie einer Gruppe beitreten,
mssen Sie sich ihr anpassen. Jede Gruppe besteht aus einem
bestimmten Grund. Sie mssen diesen Grund akzeptieren und
fr sich selbst annehmen. Wenn es sich um einen Tpferkurs
handelt, gibt es die Gruppe, weil die Teilnehmer lernen wollen
zu tpfern. Wenn es eine Bibelgruppe ist, dann geht es darum,
die Bibel zu lesen und darber zu reden. So sehr Sie sich
vielleicht auch wnschen, eine Gruppe zu finden, in der Sie ber
Ihre Krankheit sprechen knnen und in der man Ihnen zuhrt
und Sympathie und Mitgefhl entgegenbringt, so ist dies doch
nicht der Grund, warum diese Gruppe besteht. Mit der Zeit
werden die anderen Mitglieder Ihnen wahrscheinlich zuhren,
Sie emotional untersttzen und Ihnen ein Gefhl der
-233-

Zugehrigkeit vermitteln - aber sie werden das nur tun, wenn sie
spren, dass Sie wirklich zu ihnen gehren. Wenn Sie die
Gruppe nur zu Ihrem persnlichen Zweck benutzen wollen,
werden die anderen Mitglieder - die sonst vielleicht gerne mit
Ihnen zusammen wren -Sie meiden.

Selbsthilfegruppen
Selbsthilfe- und andere Therapiegruppen knnen fr Sie und
Ihre innere Apotheke von besonderem Nutzen sein. Lesen Sie
dazu die folgende Fallstudie.
Gruppentherapie bei Brustkrebs
In den spten siebziger Jahren entwickelten Dr. David Spiegel
und sein Team von der Stanford University ein spezielles
Gruppenprogramm fr Frauen mit Brustkrebs, bei denen sich
bereits Metastasen in anderen Bereichen des Krpers gebildet
hatten. Sie untersuchten darber hinaus einen Kontrollarm, der
nicht an dem Gruppenprogramm teilnahm. Die Gruppe traf sich
ein Jahr lang wchentlich und zeichnete sich durch folgende
Merkmale aus:
Die Gruppe wurde von einem Psychologen und einer
Therapeutin geleitet, die selbst Brustkrebs hatte.
Die Teilnehmerinnen wurden aufgefordert, darber zu
sprechen, wie sie mit der Krankheit umgehen sollten.
Man brachte den Frauen eine Selbsthypnosetechnik bei,
damit sie besser mit Schmerzen umgehen konnten.
Die Frauen wurden dazu ermutigt, ihre Gefhle ber den
Krebs zum Ausdruck zu bringen und zu erzhlen, wie er ihr
Leben beeinflusste.
Die Mitglieder knpften enge Beziehungen untereinander,
um gegen die soziale Isolation anzukmpfen.
-234-

Die Mitglieder arbeiteten zusammen und untersttzten sich


gegenseitig dabei, selbstbewusster gegenber ihren rzten
aufzutreten.
Ein Diskussionspunkt bestand darin, eine sinnvolle
Erklrung aus der Brustkrebstragdie zu beziehen.
Die Gruppenleiter forderten die Frauen dazu auf, sich selbst
mit dem Verlust eines geliebten Menschen zu konfrontieren und
den Trauerprozess bewusst zu durchleben, anstatt Tod und
Verlust zu verdrngen. Eine Gruppensitzung fand zu Hause bei
einer Teilnehmerin statt, die im Sterben lag.
Dr. Spiegel und seine Kollegen waren nicht erbaut ber die
Behauptung anderer, dass diese Art von psychosozialer
Intervention tatschlich lebensverlngernd wirken knnte. Auch
den Teilnehmerinnen gegenber uerten sie diese Erwartung
nicht. Als das Gruppenprogramm endete, behielten die Forscher
die Patientinnen ber einen Zeitraum von zehn Jahren weiterhin
im Auge. Sie hofften, zeigen zu knnen, dass ihr Programm die
Lebensqualitt der Frauen stark verbesserte, sich aber nicht auf
deren Lebensdauer auswirkte.
Die Daten der zehnjhrigen Studie berraschten Dr. Spiegel
und seine Kollegen sehr. In einem Punkt hatten sie Recht: Im
Gegensatz
zur
Kontrollgruppe
berichteten
die
Gruppenteilnehmerinnen von einer verbesserten Lebensqualitt.
Aber darber hinaus lebten sie im Durchschnitt fnfzehn bis
achtzehn Monate lnger als die Frauen der Kontrollgruppe, je
nachdem, ab welchem Zeitpunkt man die berlebensdauer ma.
Nach zehn Jahren waren drei Frauen noch am Leben. Von den
Frauen der Kontrollgruppe lebte dagegen keine mehr.
Wenn wir die angesprochenen Themen in Dr. Spiegels
Gruppensitzungen prfen, finden wir vieles, worber wir in
vorherigen Kapiteln gesprochen haben: Es ging unter anderem
um eine bessere Kontrolle der Situation, um das Gefhl, dass
sich jemand um einen kmmert, sowie um die Suche nach einer
-235-

positiven Bedeutung der Krankheit. Ein Schlsselelement des


Bedeutungsmodells ist das Gefhl, von einer Gruppe von
Menschen umgeben zu sein, die sich um einen kmmert und
sorgt. Wenn man unter einer chronischen Krankheit leidet und
einer Gruppe beitritt, die Menschen mit der gleichen Krankheit
untersttzt, scheint dies die innere Apotheke offensichtlich zu
aktivieren.
Ein zustzlicher Vorteil einer solchen Gruppe besteht darin,
dass Sie durch das Erzhlen Ihrer Geschichte die Mglichkeit
haben festzulegen, wie Sie mit Ihrer Krankheit umgehen wollen.
Es ist Ihre Aufgabe, eine Geschichte mit dem bestmglichen
Schluss zu entwickeln. Die Geschichte sollte eine sinnvolle
Erklrung fr die Krankheit innerhalb Ihres Lebenskontextes
liefern. Darber hinaus sollte sie zeigen, wie Sie Ihr Leben
weiterleben knnen und wie Sie trotz der Umwege oder
Strungen, die durch die Krankheit verursacht werden, jene
Ziele verfolgen knnen, die Ihnen am wichtigsten sind. Eine
Gruppe, in der man untersttzt wird, ist der ideale Ort fr
Menschen, die eine Geschichte entwickeln und eine Erklrung
fr ihre chronische Erkrankung finden wollen und die auf der
Suche nach einem Weg sind, um damit zurechtzukommen.
All diese Vorteile entstehen durch den Beistand von anderen
Menschen. Gruppen, die Kranke untersttzen, bieten hufig
noch weitere Vorteile. Wenn der Leiter wie bei der Gruppe von
Dr. Spiegel ein erfahrener Psychotherapeut ist, knnen die
Teilnehmer sehr ntzliche heilende Entspannungs- und
Selbsthypnosetechniken erlernen, die den Placebo-Effekt
frdern und die innere Apotheke in Gang setzen knnen. Diese
Gruppen sind hufig sehr gute Informationsquellen, da Leiter
und Teilnehmer aktuelle Informationen ber die Krankheit
austauschen knnen, die sie im Internet gefunden oder aus
anderen Quellen bezogen haben. Und bei Suchterkrankungen
sind Gruppen mglicherweise das wichtigste Element der
Behandlung.
-236-

In diesem und dem vorigen Kapitel haben wir zwei


Mglichkeiten betrachtet, wie man die Bedeutung der
Krankheitserfahrung verndern kann: die Arbeit mit
Geschichten und den Aufbau sozialer Kontakte. Ein weiterer
besonders wichtiger hilfreicher Faktor zur Aktivierung der
inneren Apotheke ist die Vorstellung, die Kontrolle zu
bernehmen und die Situation zu meistern, womit wir uns im
nchsten Kapitel befassen werden.

-237-

Die heilende Kraft der Kontrolle


Es wre befriedigender fr mich, und es wrde mir das Gefhl
vermitteln, dass meine Krankheit wirklich mir gehrt, wenn
mein Urologe sagen wrde: Wissen Sie, Sie haben Ihre
Prostata ganz schn beansprucht. Sie sieht aus wie ein
ausgenudelter Baseball. Niemand wnscht sich eine anonyme
Krankheit. Ich wrde viel lieber denken, dass ich selbst etwas
dafr kann, als dass sie eine reine Laune der Natur ist.
Anatole Broyard
Sie kennen bestimmt den Spruch: Gib mir den Mut, Dinge zu
ndern, die ich ndern kann, die Geduld, Dinge zu ertragen, die
ich nicht ndern kann, und die Weisheit, das eine vom anderen
zu unterscheiden. Obwohl es uns vielleicht fast schon zu
vertraut ist, enthlt dieses Sprichwort eine der wichtigsten
Lehren zur Gesundung berhaupt. Kehren wir es zum besseren
Verstndnis nun einmal in sein Gegenteil um. Es gibt zwei
Dinge, die der Gesundheit mit groer Sicherheit zusetzen: wenn
man tglich nicht das tut, was man knnte, um gesnder zu
werden, und wenn man sich zu sehr ber Dinge den Kopf
zerbricht, auf die man keinen Einfluss hat. Es ist erstaunlich, wie
viel kostbare Energie wir mit beidem verschwenden.
Wenn Sie sich selbst eine Heilungsgeschichte erzhlen und
feststellen, dass sie ein glckliches und plausibles Ende haben
knnte, was mssen Sie dann tglich tun, um die Geschichte zu
leben? Und was bedeutet es, die eigene Gesundheit in die Hand
zu nehmen?

-238-

Gesundheitsmanagement
Der Placebo-Effekt ist ein Bestandteil des Wohlbefindens und
der Heilung. Ihre Gesundheit - samt ihrer Geschichte - umfasst
jedoch viele zustzliche Elemente. Dazu gehren an erster Stelle
die Ernhrung, ausreichende Bewegung sowie Medikamente
oder pflanzliche Heilmittel. Der Placebo-Effekt ist eine
Ergnzung dazu.
Nehmen wir an, Sie berarbeiten die Geschichte Ihres
Kampfes gegen eine chronische Krankheit (sagen wir Diabetes),
nachdem Sie ihr einen besseren Schluss verliehen haben. Sie
bestimmen, dass ein wichtiges Element der neuen Erzhlung
darin besteht, mehr auf Ihre krperliche Fitness zu achten. Sie
berlegen also, wie Sie das Fitnessprogramm in Ihren
Terminplan einbauen knnen, whlen eine Trainingsform aus,
die Ihnen wirklich gefllt, und suchen dann ein Fitnessstudio
oder ein Sportzentrum, das gut erreichbar ist. Dann setzen Sie
Ihren Plan in die Tat um.
Wenn Sie auf diese Weise vorgehen, wird sich Ihre
Gesundheit und die Kontrolle des Diabetes schon allein
aufgrund des neuen Fitnessprogramms deutlich verbessern.
Hinzu kommt jedoch der positive psychologische Effekt, da Sie
einen Teil Ihres Lebens erfolgreich selbst in die Hand nehmen
und daher ein strkeres Gefhl der Kontrolle erhalten. Dieser
psychologische Effekt kann, wie wir bereits gesehen haben, ein
Rezept an die innere Apotheke weiterleiten und den Krper
zustzlich dabei untersttzen, gegen den Diabetes anzukmpfen.
Die gesamte Heilkraft, die durch das Fitnessprogramm
freigesetzt wird, setzt sich zum einen aus der
gesundheitsfrdernden Wirkung des Trainings selbst und zum
anderen aus der positiven psychologischen Wirkung, dem
Placebo-Effekt, zusammen.

-239-

Schenken Sie sich selbst Anerkennung


Sie sollten jedoch nicht nur auf diese Art und Weise handeln,
sondern sollten sich der Tatsache, dass Sie es tun, auch bewusst
sein. Denken Sie an das Diabetesbeispiel, das wir gerade
erwhnt haben. Dabei ging es um drei verschiedene Ebenen der
Kontrolle:
die Diabetesgeschichte neu zu erzhlen, damit sie einen
positiveren Schluss erhlt;
ein regelmiges Fitnessprogramm zu planen;
das Fitnessprogramm tatschlich tglich durchzufhren.
Wahrscheinlich fllt es Ihnen wie den meisten Menschen
schwer, alte Gewohnheiten zu verndern. Vielleicht wrden Sie
mhelos die ersten beiden Ebenen bewltigen, aber bei der
dritten sehr zu kmpfen haben. Was sagt man sich in solch einer
Situation? Viele Menschen wrden meinen: Ich bin ein
Versager. Ich msste aufgrund meines Diabetes etwas fr meine
Fitness tun, aber offensichtlich schaffe ich es einfach nicht. Die
bessere Antwort wrde folgendermaen lauten: Ich habe die
ersten beiden Aufgaben geschafft und nun muss ich mich
einfach noch etwas mehr bemhen, damit ich auch die dritte
meistere.
Da wir ber den menschlichen Geist und die Bedeutung von
Krankheiten sprechen, ist es weiser, sich daran zu erinnern, dass
die Einstellung bezglich dessen, was man tut, genauso wichtig
ist, wie das, was man tut. Sie sollten daher alles, was Sie selbst
in die Hand nehmen, voll anerkennen und anfangen, sich selbst
als Menschen zu betrachten, der die Dinge im Griff hat, statt als
jemanden, dem ungesunde Dinge einfach widerfahren. Diese
Einstellung wird Ihnen dabei helfen, Ihre innere Apotheke in
Schwung zu bringen, und sie wird Ihnen Impulse fr Ihre
Motivatio n und Willenskraft liefern, um all die Dinge
anzugehen, die noch erledigt werden mssen.
-240-

Was ist, wenn es Ihnen besonders schwer fllt, Verantwortung


zu bernehmen? Um diese Hrde zu berwinden, knnen Sie
einen wirksamen psychologischen Trick anwenden.

Wer kontrolliert Ihr Leben - die Krankheit oder Sie?


Der Trick funktioniert folgendermaen: Fragen Sie sich: In
welchem Mae kontrolliert meine Krankheit mein Leben, und in
welchem Mae kontrolliere ich mein Leben? Ordnen Sie
beiden Fragen dann eine Prozentzahl zu, und achten Sie darauf,
wie es Ihnen mit Ihren Antworten geht.
Nehmen wir an, Sie sind Diabetiker und sagen: Ich glaube,
mein Diabetes kontrolliert 15 Prozent meines Lebens, und ich
kontrolliere die restlichen 85 Prozent. Das knnte ein
akzeptabler Prozentsatz sein, da Krankheiten wie Diabetes einen
gewissen Einfluss auf Ihr Leben und Ihre Lebensfhrung haben.
Man kann sie nicht einfach ignorieren. Wenn Sie dem Diabetes
eine gewisse Kontrolle ber Ihr Leben einrumen, macht Sie das
sogar gesnder, da Sie sich auf diese Weise um die Krankheit
und um sich selbst kmmern. Vielleicht denken Sie aber auch:
Ich habe das Gefhl, dass der Diabetes 70 Prozent meines
Lebens bestimmt und ich nur 30 Prozent selbst kontrolliere.
Das hrt sich nach einem viel greren Ungleichgewicht an. Sie
wrden sich bestimmt viel besser und gesnder fhlen, wenn der
Kontrollprozentsatz sich erhht.
Die Frage lautet nun: Wenn ich an die kleinen
Erfolgsmomente denke, in denen ich mein Leben losgelst von
der Krankheit unter Kontrolle hatte, welche Dinge haben da zu
verschiedenen Zeiten am besten fr mich funktioniert? Wenn
man intensiv ber diese Frage nachdenkt, fallen einem fast
immer eine Reihe von praktischen, realistischen Schritten ein.
Vielleicht hat ein Diabetiker beispielsweise ein Gefhl der
Kontrolle, wenn er einen Salat zu Mittag isst, der ihm sehr gut
-241-

schmeckt. Zufllig ist das Mittagessen gesund fr ihn, aber


wenn er den Salat isst, sagt er sich, dass er ihn isst, weil er gut
schmeckt, und nicht, weil sein Diabetes ihn dazu zwingt.
Die nchste Frage, die Sie sich stellen sollten, lautet:
Nachdem ich jetzt wei, auf welche Weise ich mein Leben
manchmal besser kontrollieren kann, mchte ich jeden Tag mehr
von diesen Dingen tun. Wie schaffe ich das? Bei der Antwort
erstellen Sie einen Plan, um den Kontrollprozentsatz zu erhhen.
Bei unserem Beispiel wrde der Diabetiker vielleicht eine Liste
mit Nahrungsmitteln erstellen, die er sehr gerne isst und die
auerdem fr Diabetiker geeignet sind. Dann nimmt er sich vor,
mehr Nahrungsmittel von dieser Positiv-Liste zu essen.
Sobald Sie Ihre Liste erstellt haben, sollten Sie einmal pro
Woche berlegen, was sich die letzten sieben Tage alles ereignet
hat, und dann das neue Prozentverhltnis aufschreiben. Jeden
Monat oder alle zwei Monate sehen Sie sich die Prozentzahlen
der letzten Wochen an und beobachten, welche Fortschritte Sie
machen.
Nehmen wir an, das erste Prozentverhltnis, das Sie
aufgeschrieben haben, betrug 70:30 fr den Diabetes. Nachdem
Sie einen Monat lang daran gearbeitet haben, das Verhltnis zu
verndern, betrgt es nun 60:40 - ein groer Schritt in die
richtige Richtung. Stellen Sie sich nun die folgende Frage: Was
hat im letzten Monat am besten funktioniert? Sie knnen jetzt
Ihren Plan zur Erlangung einer greren Kontrolle verfeinern,
indem Sie noch mehr darauf achten, was funktioniert, und
dadurch die Chance vergrern, dass Ihr Kontrollprozentsatz im
nchsten Monat noch hher ist.
Wenn Sie den Kontrollprozentsatz aufschreiben, bringt Sie
das zum Kern der Frage, ob Sie das Gefhl haben, Ihre
Gesundheit zu kontrollieren. Aber noch wichtiger ist, dass Ihr
Wunsch nach mehr Kontrolle mit praktischen Schritten
verknpft wird:
-242-

Whrend Sie nach und nach mehr Kontrolle ber Ihr Leben
gewinnen, entsteht bei Ihnen das Gefhl, die Dinge im Griff zu
haben, noch bevor Sie die praktischen Dinge im tglichen Leben
vollends umgesetzt haben. Es ist fast so, als wrde sich der
Placebo-Effekt einstellen, noch bevor man die Tablette
geschluckt hat. Aber Sie haben trotzdem die Gelegenheit, sie zu
schlucken und danach in den Genuss all ihrer Vorteile zu
kommen.

Garantierter Erfolg durch kleine Schritte


Rtsel: Wie isst man einen Elefanten? Antwort: Einen Bissen
nach dem anderen.
Ich glaube, der hauptschliche Grund, warum viele Menschen
sich nicht genug um ihre Gesundheit kmmern, ist der, dass sie
sich in einer Zwickmhle befinden. Sie haben das Gefhl, nur
zwei Wahlmglichkeiten zu haben: den ganzen Elefanten auf
einmal hinunterzuschlucken, indem sie versuchen, das ga nze
Problem sofort komplett in Angriff zu nehmen, oder nichts zu
tun und darauf zu warten, dass die Krankheit oder die Angst
davor sie kontrolliert. Da es unmglich ist, den Elefanten auf
einmal hinunterzuschlucken, besteht die einzige Alternative
darin, fr immer und ewig ein Opfer zu sein.
Lassen Sie uns noch einmal einen Trick von erfahrenen
Psychologen anwenden, der uns helfen kann, tief verwurzelte
Denk- und Verhaltensmuster zu verndern und einen Schritt
nach dem anderen zu tun. Der erste Schritt, einen Teilbereich
einer Krankheit oder der Gesundheit in den Griff zu bekommen,
besteht hufig darin, ihn in kleinere Segmente zu unterteilen, so
dass man mit einem leicht zu bewltigenden Teil des Problems
beginnen kann. Das Ziel dieses Prozesses ist ein ga rantierter
Erfolg.
Wenn Sie anfangen, die Kontrolle zu bernehmen, ist Ihr
-243-

erster Gedanke vielleicht, dass Sie Vollgas geben und versuchen


mssen, diesen riesigen Elefanten hinunterzuschlucken, da Sie
sonst nichts erreichen und Ihre Gesundheit sich verschlechtern
wird. Ein solches Denken kann dazu fhren, dass Sie sich vor
dieser groen Anforderung frchten und am Ende gar nichts
unternehmen. Mglicherweise versuchen sie ja aber auch
wirklich, eine groe Vernderung herbeizufhren, wie zum
Beispiel mit dem Rauchen aufzuhren, keinen Kaffee mehr zu
trinken, abzunehmen und weniger Alkohol zu trinken - alles auf
einmal. In der Regel jedoch misslingt ein solcher Versuch. Und
das hat wiederum zur Folge, dass Sie angesichts Ihres
Scheiterns so demoralisiert sind, dass Sie keinen weiteren
Versuch unternehmen.
Aber so muss es nicht laufen.
Der ideale Plan sieht anders aus: Sie whlen zu Beginn einen
kleinen einfachen Schritt aus, den man fast garantiert erfolgreich
bewltigen kann. Die nchsten Schritte sollten jeweils nur ein
bisschen komplexer oder schwieriger sein. Sollte ein spterer
Schritt misslingen, muss man die Aufgabe lediglich etwas
vereinfachen. Das Ziel bei diesem Prozess besteht darin, so frh
wie mglich Erfolgserlebnisse verbuchen zu knnen. Dadurch
verndert sich die eigene Einstellung. Man merkt, dass man
erfolgreich mit seinen gesundheitlichen Problemen umgehen
kann, was wiederum die innere Apotheke stimuliert und die
Wahrscheinlichkeit erhht, dass man bei spteren Schritten
ebenfalls Erfolg haben wird, selbst wenn sie zunehmend
schwieriger werden.
Diese Ausfhrungen ber kleine Schritte anstelle von groen
mgen etwas abstrakt erscheinen. Im Folgenden finden Sie
deshalb einige Beispiele, wie man einen garantierten Erfolg
erzielt. Einige davon haben wir bereits erwhnt, aber es lohnt
sich, sie zu wiederholen:
Die Anonymen Alkoholiker sind mittlerweile sehr bekannt
fr ihr Zwlf-Schritte-Programm.
-244-

Wenn Sie mit einem Fitnessprogramm beginnen, sollten Sie


sich zunchst berlegen, zu welcher Zeit Sie ungestrt sind;
machen Sie dann Ihre bungen, selbst wenn es nur ganz wenige
sind. Wenn Sie Situps machen mchten, Ihr Krper aber bereits
nach fnf bungen schmerzt, sollten Sie nur drei oder vier
machen. Sobald Sie jeden Tag drei oder vier auf einmal
schaffen, steigern Sie Ihr Programm pro Tag oder pro Woche
um jeweils einen Situp zustzlich.
Stellen Sie Ihre Ernhrung um: Werfen Sie aber nicht gleich
all Ihre Essgewohnheiten ber Bord. Nehmen Sie sich vor, bei
einer Mahlzeit etwas zu verndern oder ein Nahrungsmittel zu
variieren. Sie knnten zum Beispiel ab sofort ein fettarmes
Salatdressing verwenden. Verndern Sie nichts anderes, bis Sie
sich gut an das neue Dressing gewhnt haben. Denken Sie
daran, mit den Dingen anzufangen, die Ihnen am leichtesten
fallen, und erst wenn Sie damit erfolgreich waren, schwierigere
Dinge zu verndern.
Eins nach dem anderen ist ein guter Leitspruch, den Sie
befolgen sollten, wenn Sie sich durch die Vernderungen
berfordert fhlen. Denken Sie nicht zu viel daran, was in
Zukunft noch auf Sie zukommen mag, sondern konzentrieren
Sie sich darauf, was Sie heute erreichen wollen.
Wenn Sie einmal an einer Aufgabe scheitern - und das
werden Sie, weil Sie auch nur ein Mensch sind -, sollten Sie der
Versuchung widerstehe n, ein allgemeines Urteil ber sich zu
fllen, bei dem Sie sich Vorwrfe machen und sich schuldig
fhlen (Oh je, ich hab's vermasselt!). Sagen Sie sich zunchst,
dass es niemandem, der sich daran macht, etwas Schwieriges
und Wichtiges zu tun, erspart ble ibt, unterwegs hin und wieder
zu stolpern. Erinnern Sie sich daran, dass ein so genanntes
Scheitern in Wirklichkeit gar kein Scheitern ist, sondern eine
Gelegenheit, etwas zu lernen: Sie wissen bereits besser als
zuvor, was funktioniert und was nicht. Wie knnen Sie dieses
neue Wissen nutzen, um in der Zukunft greren oder
-245-

anhaltenderen Erfolg zu haben? Wenn Sie beispielsweise


whrend der letzten Wochen nicht geraucht haben und sich dann
eine Zigarette anznden, whrend Sie mit Freunden in einer Bar
sind, merken Sie, dass diese Bar (oder vielleicht diese Freunde)
Ihren Bemhungen um eine gute Gesundheit in die Quere
kommen knnen.
In den letzten Kapiteln haben wir darber gesprochen, wie
man seine innere Apotheke aktiviert, indem man der Bedeutung
der Krankheit und dem Umgang damit mehr Aufmerksamkeit
schenkt. Wir haben festgestellt, dass es besser ist, sich hin und
wieder an Fachleute zu wenden. Gibt es einen besonderen Weg,
die rzte oder Therapeuten auszuwhlen, die am
wahrscheinlichsten in einer guten Partnerschaft mit Ihnen und
Ihrer inneren Apotheke zusammenarbeiten? Mit dieser Frage
werden wir uns im nchsten Kapitel beschftigen.

-246-

Partnerschaft mit dem Arzt


Eine ungeheure Selbstzufriedenheit strahlt erheiternd,
beruhigend von [dem Arzt Ralph Bloomfield Bennington] aus.
Krankheit oder Angst werden durch seine sympathische
Persnlichkeit geheilt, weil sie mit ihr unvertrglich sind. Sogar
gebrochene Beine sollen beim Klange seiner Stimme wieder
ganz geworden sein: er ist der geborene Arzt...
George Bernard Shaw (1911)
In den letzten Kapiteln haben wir errtert, wie man alleine das
meiste aus seiner inneren Apotheke herausholen kann. Nun
werden wir darber sprechen, wie man sie ankurbeln kann,
wenn man mit einem Therapeuten zusammenarbeitet - egal, ob
es sich dabei um einen Schul- oder Alternativmediziner handelt.

Den richtigen Therapeuten auswhlen


Bereits vor fast neunzig Jahren schien der Dramatiker George
Bernard Shaw sich darber bewusst zu sein, dass manche rzte
es besser beherrschten, die innere Apotheke in Gang zu setzen,
als andere. In seinem Drama Der Arzt am Scheideweg erschuf
Shaw die Figur Sir Ralph Bloomfield Bennington, dessen
heilende Fhigkeiten im Eingangszitat dieses Kapitels
angepriesen werden. Shaw bezeichnete Bennington als den
geborenen Arzt, aber nach meiner Erfahrung muss man kein
geborener Arzt sein, um ein, wie ich es nenne, heilkrftiger
Mensch zu werden. Die notwendigen Fhigkeiten knnen
angehenden rzten an der Universitt und in Arztpraxen
durchaus vermittelt werden.
Hat die heutige medizinische Wissenschaft einen stichhaltigen
-247-

Beweis dafr erbracht, dass die Persnlichkeit des Arztes und


die Beziehung zwischen ihm und seinem Patienten einen
entscheidenden Einfluss auf die Heilung ausben? Lesen Sie im
Folgenden die aufschlussreiche und hufig zitierte Studie, die
von dem britischen Arzt Dr. K. B. Thomas durchgefhrt wurde.

Die Kraft des positiven Gesprchs


Dr. Thomas hatte wie alle Allgemeinrzte viele Patienten, die
ber verschiedene Symptome klagten, bei denen man aber keine
klare medizinische Diagnose stellen konnte. Und ohne Diagnose
hatte man keinen berzeugenden Grund, sie medizinisch zu
behandeln. Dr. Thomas entschloss sich zu prfen, wie
verschiedene Verhaltensweisen sich auf ihre Gesundheit
auswirkten: Was w rde geschehen, wenn man auf positive
Weise mit ihnen sprach und ihnen in jedem Fall ein Medikament
verabreichte?
Dr. Thomas whlte zweihundert solcher Patienten aus und
teilte sie nach dem Zufallsprinzip in vier Gruppen von je fnfzig
Personen ein. Die Hlfte der Patienten erhielt die folgende
positive Botschaft: Ich wei genau, was Ihnen fehlt, und ich
bin sicher, dass Sie sich in ein paar Tagen wie neugeboren
fhlen. Die Hlfte erhielt eine negative Botschaft: Ich wei
wirklich nicht, was mit Ihnen los ist. Jeweils die Hlfte der
Patienten beider Gruppen erhielt ein Rezept fr eine Pille: Der
positiven Gruppe wurde gesagt, dass die Pille ihnen mit
Sicherheit helfen wrde; der negativen Gruppe teilte man mit,
dass der Arzt sich wirklich nicht sicher sei, ob die Pille helfen
wrde. Die andere Hlfte der beiden Gruppen erhielt kein
Rezept. Diesen Teilnehmern der positiven Gruppe sagte man,
dass sie kein Medikament brauchte, da die Krankheit in ein paar
Tagen von selbst heilen wrde; der negativen Gruppe wurde
gesagt, dass man kein Medikament verschreiben konnte, da der
-248-

Arzt keine Diagnose stellen konnte. Es gab also vier Gruppen


mit je fnfzig Patienten: Positiv- Rezept; Positivkein- Rezept;
Negativ- Rezept; Negativkein-Rezept. Die zwei Rezeptgruppen
erhielten ein Placebo in Form einer sehr niedrigen Dosis
Vitamin Bl. Bevor sie die Praxis verlieen, fllten die Patienten
einen Fragebogen aus, in dem sie angeben konnten, wie
zufrieden sie mit dem Besuch beim Arzt waren. Zwei Wochen
spter erhielten sie per Post eine Karte, mit der sie befragt
wurden, ob es ihnen besser ging und - falls das der Fall war wie lange es gedauert hatte, bis sich ihr Zustand verbessert hatte.
Bei der Auswertung der Daten stellte Dr. Thomas fest, dass
die Einnahme des Placebos allein keinen Unterschied bezglich
des Zustands der Patienten bewirkt hatte. berraschenderweise
wurde aus unserer Sicht in dieser Studie kein Placebo-Effekt im
engeren Sinne beobachtet. Aber ein groer Unterschied ergab
sich aufgrund der positiven beziehungsweise negativen
Beratung der Patienten. 64 Prozent der Teilnehmer der
Positivgruppen berichteten, dass sich ihr Zustand verbessert
hatte. Bei den Negativgruppen war es dagegen nur bei 39
Prozent der Fall. Die Positivgruppen zeigten sich berdies
zufriedener mit dem Arztbesuch.
Es wre ein Geschenk des Himmels, wenn alle rzte in der
Lage wren, die innere Apotheke in dieser Form zu aktivieren,
aber das ist nun einmal nicht der Fall. Wie wir wissen, reagiert
die innere Apotheke positiv auf heilende Reize oder
Botschaften, und die Gabe der rzte, solche Botschaften
auszusenden, ist sehr unterschiedlich ausgeprgt. Zudem sind
Menschen Individuen; ein Arzt, dem es gelingt, eine Botschaft
auf wirksame Weise einer bestimmten Person zu vermitteln, ist
vielleicht bei einem anderen Patienten weniger erfolgreich.
Denken wir an ein einfaches Beispiel. Nehmen wir einmal an,
die achtundsechzigjhrige Tante Agathe ist etwas altmodisch
und fhlt sich am besten betreut, wenn der Arzt ihr ganz przise
vorschreibt, was sie zu tun hat: Sie glaubt an die Anweisungen
-249-

des Arztes und erwartet, dass man ihr sagt, was sie tun soll.
Stellen wir uns nun zwei rzte vor. Einer ist ein etwas
altmodischer, sehr freundlicher, aber eher autoritrer Typ, der
andere hat seine Ausbildung vor noch nicht allzu langer Zeit
abgeschlossen. Er hat daher gelernt, welche Rechte die Patienten
haben und dass es notwendig ist, Dinge genau zu erklren,
Fragen zu beantworten sowie sich bei den Patienten selbst zu
erkundigen, welche Behandlung sie gerne htten. Obwohl beide
rzte mglicherweise die gleichen praktischen und
theoretischen Fhigkeiten haben, hat der erste Arzt
wahrscheinlich mehr Erfolg bei der Aktivierung der inneren
Apotheke von Tante Agathe. Bei ihrer vierzigjhrigen Tochter
knnte es dagegen ge nau andersherum sein.
Dieses Beispiel zeigt, dass Sie mglicherweise viel Zeit und
Energie darauf verwenden mssen, um einen geeigneten Arzt
fr sich zu finden. Auch wenn Sie sich von Freunden und
Nachbarn beraten lassen, hilft Ihnen das nicht unbedingt weiter,
es sei denn, Sie sind berzeugt davon, dass fr diese die
gleichen Kriterien erfllt sein mssen, auf die auch Sie Wert
legen.
Das bedeutet natrlich nicht, dass die Wahl des richtigen
Arztes vom Zufall abhngt. Das Bedeutungsmodell liefert uns
eine ganze Reihe von Kriterien, die ein Arzt erfllen sollte.
Ich bin sicher, dass Sie eine vernnftige und fundierte
Entscheidung treffen, wenn Sie die folgenden Fragen im
Hinterkopf behalten:
Nimmt der Arzt oder Therapeut sich die Zeit, Dinge genau
zu erklren?
Erklrt er Dinge so, dass sie fr Sie verstndlich sind?
Signalisiert er Ihnen, dass Fragen willkommen sind?
Ist er an Ihnen als Person interessiert?
Hilft er Ihnen dabei, mehr Kontrolle zu bernehmen?
-250-

Vermittelt er Ihnen das Gefhl, ein gle ichwertiger Partner


bei der Kontrolle Ihrer Gesundheit sowie von Krankheiten zu
sein?
Denken Sie ber diese Fragen nach, die ich mit Bedacht
ausgewhlt habe. Sie werden sicher Ihre eigenen Prioritten
haben. Vielleicht ist eine bestimmte Frage besonders wichtig fr
Sie, whrend andere fr Sie keine groe Rolle spielen. Wenn Sie
all die Fragen bercksichtigen, die Ihnen wichtig sind, sind Sie
nun gerstet, um die rzte auszuwhlen, die fr Sie in Frage
kommen.
Nehmen wir an, Sie haben einen Arzt gefunden, der Ihnen
geeignet erscheint. Wie knnen Sie sich am besten auf die
Begegnung vorbereiten?

Vorbereitung des Arztbesuches


Wie wir mehrfach erwhnt haben, ist ein Schlsselelement des
Bedeutungsmodells die Kontrolle beziehungsweise das Gefhl,
die Situation im Griff zu haben. Manche Menschen meinen, dass
sie jede Kontrolle abgeben, sobald sie einen Arzt aufsuchen. Ich
halte dieses Entweder-Oder fr uerst kontraproduktiv. Es
sollte mglich sein, dass man sich bei seinen Problemen helfen
lsst und dennoch das Gefhl der Kontrolle bewahrt, gerade
weil man die Initiative ergriffen und Hilfe in Anspruch
genommen hat. Wenn Sie beim Arztbesuch auf Ihre Liste mit
Fragen zurckgreifen, verringern Sie das Risiko, sich der
Kontrolle berauben zu lassen, erheblich. Mit der folgenden Liste
an Fragen knnen Sie sich optimal auf Ihren nchsten Termin
vorbereiten:
Welche Dinge, die seit meinem letzten Termin geschehen
sind, muss ich dem Arzt erzhlen?
Auf welche Fragen ber meine Gesundheit oder meine
Behandlung mchte ich eine Antwort bekommen?
-251-

Welches Ergebnis erhoffe ich mir von dem Arztbesuch? Wie


kann ich sicherstellen, dass das erwartete Ergebnis auch wirklich
erzielt wird?
Was muss bei diesem Besuch geschehen, damit ich eine gute
und dauerhafte Beziehung zu dem Arzt knpfen kann?
Diese Liste ist nicht auf einen Machtkampf mit dem Arzt
angelegt, und es geht auch nicht darum, dass Sie die Beziehung
kontrollieren. Wenn der Arzt Ihr Anliegen auf diese Weise
interpretiert, mssen Sie sich vielleicht jemand anderen suc hen.
Das Ziel ist, sich die Kontrolle zu teilen, anstatt die Kontrolle
komplett zu bernehmen.
Vielleicht ist es am besten, wenn Sie Ihre Fragen bei der
Vorbereitung des Arztbesuchs aufschreiben und die Liste
mitnehmen. Mit rzten, die sich rgern, wenn ihre Patienten
solche Listen mitbringen, oder diese gar gleich als Neurotiker
oder Hypochonder abstempeln, wollen Sie wahrscheinlich nicht
zusammenarbeiten. Sobald Sie in der Praxis sind, mssen Sie
darauf achten, dass zumindest ein Teil Ihrer Fragen beantwortet
wird.
Denken Sie daran, dass Sie die Fragen stellen mssen. Sie
sollten sich sofort einschalten, wenn Sie etwas nicht verstehen
oder mit etwas nicht bereinstimmen. Setzen Sie sich gegen
Selbstgeflligkeit und Einschchterungsversuche zur Wehr,
wenn die Begegnung sich auf eine Weise entwickelt, die Ihnen
nicht gefllt.
Mglicherweise ist nicht genug Zeit, sich mit allen Fragen auf
Ihrer Liste zu befassen. Vereinbaren Sie in diesem Fall einen
Folgetermin, bei dem die restlichen Dinge geklrt werden
knnen.
Arbeiten Sie entschlossen mit dem Arzt zusammen, und
achten Sie darauf, dass bei knftigen Terminen genug Zeit fr
alle weiteren Fragen zur Verfgung steht. Auf diese Weise
werden Sie die besten gesundheitlichen Ergebnisse erzielen.
-252-

Nach dem Termin wird der Arzt sich einige Notizen fr die
Krankenakte machen, solange er sich noch gut an alles erinnert.
Sie sollten das Gleiche tun. Schreiben Sie alle Ideen, die Sie fr
den nchsten Termin haben, auf, solange Sie sich genau an den
letzten erinnern. Was ha t am besten funktioniert, was nicht so
gut? Was knnen Sie tun, damit diese Dinge beim nchsten Mal
besser laufen?
Zur optimalen Vorbereitung des Arztbesuchs sollten Sie ihn
vorher proben.

Der Sinn der Vorbereitung


Die Vorbereitung auf den Arztbesuch kann aus zwei Grnden
wichtig sein. Zum einen strkt sie das heilsame Gefhl, dass Sie
die Situation kontrollieren. Zum anderen ist es eine Gelegenheit
fr Sie, an Ihrer Krankheitsgeschichte zu arbeiten. Wenn Sie
Ihre Geschichte vor dem nchsten Termin einben, kann das fr
Sie Vorteile haben, die ber eine einfache Vorbereitung weit
hinausgehen.
Hin und wieder kommen Patienten in meine Praxis, die gleich
zu Beginn verknden, dass sie bereits geheilt sind und meine
Hilfe nicht mehr bentigen. Whrend der Vorbereitung hat der
Patient seine Geschichte ber die Krankheit zum ersten Mal
analysiert. Dabei gelangte er zu eigenen Erkenntnissen ber die
Ursache und die Heilungsmglichkeiten seines Zustands.
Natrlich kann man nicht erwarten, dass alle Symptome
verschwinden, nur weil man den Termin beim Arzt vorbereitet,
aber es schadet nicht, dem Placebo-Effekt und der inneren
Apotheke Starthilfe zu geben.

-253-

Die Partnerschaft zwischen Arzt und Patient


In aktuellen medizinischen Zeitschriften findet man immer
wieder Artikel, die sich mit einer nachhaltigen Partnerschaft
von Arzt und Patient und anderen Modellen beschftigen, bei
denen der Patient an Entscheidungen beteiligt ist.
Wie kann eine solche Partnerschaft aussehen? Dr. Nancy
Leopold und ihre Kollegen von der Agency for Health Care
Policy and Research, einer Organisation in den USA, die sich
unter anderem mit gesundheitspolitischen Fragen beschftigt,
haben den Begriff nachhaltige Partnerschaft anhand der
folgenden Merkmale definiert. Viele davon werden Sie aufgrund
unserer bisherigen Errterungen wiedererkennen:
Der Arzt interessiert sich fr den ganzen Menschen, und es
ist ihm ein Anliegen, einen Zusammenhang zwischen den
gesundheitlichen Problemen und dem Leben des Patienten
herzustellen.
Der Arzt kennt den Patienten schon seit lngerem. Ihm ist
nicht nur die Krankengeschichte bekannt, sondern er wei auch
ber die familire und berufliche Situation sowie ber die
grundlegenden Werte und Vorlieben des Patienten Bescheid.
Der Arzt bringt gegenber dem Patienten stets Anteilnahme,
Sensibilitt und Mitgefhl zum Ausdruck.
Der Patient hlt den Arzt fr glaubwrdig und verlsslich
und hat daher groes Vertrauen, dass er in seinem Interesse
handelt.
Der Arzt passt die medizinischen Ziele und Manahmen den
individuellen Bedrfnissen des Patienten an, je nachdem, welche
Ziele und Werte er hat und in welcher sozialen und kulturellen
Lebenssituation er sich befindet.
Der Patient wird aufgefordert, sich an gesundheitlichen
Entscheidungen zu beteiligen, und grundlegende medizinische
-254-

Entscheidungen werden vom Arzt und seinem Patienten


gemeinsam getroffen.
Leopold und ihre Kollegen haben diese Liste zusammengestellt,
da wissenschaftliche Studien belegen, dass sich die Gesundheit
von Patienten, die solche Beziehungen zu ihren rzten pflegen,
nachweislich verbessert. Als wir ber die moderne
Gehirnforschung sprachen, haben wir festgestellt, dass wichtige
menschliche Beziehungen in den heutigen Theorien ber die
Funktion und die chemischen Prozesse des Gehirns eine Rolle
spielen. Wie ich bereits gesagt habe, ist das menschliche Gehirn
ein groartiger ignoranter Apparat. Es markiert eine
Botschaft, der wir unsere Aufmerksamkeit widmen sollen,
beispielsweise, indem es diese mit einer wichtigen menschlichen
Beziehung verknpft. Je strker unsere Beziehung zu einem
Arzt mit der Zeit wird, desto mehr kann er uns untersttzen und
desto wahrscheinlicher ist es, dass er Rezepte an unsere innere
Apotheke weiterleiten kann.
Da
sie
die
Zustimmungstendenz
als
einziges
Persnlichkeitsmerkmal identifiziert haben, mit dem sich ein
positiver Placebo-Responder bestimmen lsst, stellen Seymour
Fisher und Roger Greenberg indirekt die nachhaltige
Partnerschaft als bestes Mittel heraus, um die innere Apotheke
zu aktivieren. Sie zitieren unter anderem eine Studie ber
depressive Patienten. Einige von ihnen erhielten ein
Antidepressivum, andere ein Placebo. Alle arbeiteten darber
hinaus mit einem Therapeuten zusammen. Von jeweils einer
Therapiesitzung wurden Videoaufzeichnungen gemacht.
Beobachter hatten die Aufgabe, sich die Videobnder anzusehen
und zu bewerten, wie gut das therapeutische Bndnis zwischen
dem Therapeuten und dem Klienten war. Anhand der Qualitt
dieser Beziehung konnte man hervorragend die Verbesserung
des Zustands des Patienten vorhersagen. Das galt sowohl fr die
Patienten, die das Placebo bekamen, als auch fr die, die das
-255-

wirksame Medikament erhielten.


Aufgrund dieser Ergebnisse folgerten Fisher und Greenberg,
dass bei Patienten mit einer hohen Zustimmungstendenz nicht
etwa Nachgiebigkeit oder Beeindruckbarkeit eine Rolle spielten,
sondern die Bereitschaft, gute soziale Kontakte aufzubauen und
andere Menschen bei der Lsung von Problemen mit
einzubeziehen.
Ein
Patient
mit
einer
hohen
Zustimmungstendenz htte dementsprechend kaum kein
Problem damit, eine nachhaltige Partnerschaft zu einem Arzt
aufzubauen.
rzte und Therapeuten sollten versuchen, das Modell der
nachhaltigen Partnerschaft engagiert zu praktizieren. Da es auf
Gegenseitigkeit beruht, bedeutet es natrlich auch, dass Sie
selbst einen Teil der Verantwortung bernehmen. Eine gewisse
Kontrolle innerhalb der Arzt-Patienten-Beziehung zu
bernehmen ist ein Teil der Aufgabe, Ihre Gesundheit so weit
wie mglich selbst in die Hand zu nehmen.

-256-

Nachwort: Das Geheimnis der Heilung


Ein kurzer Rckblick
Lassen Sie uns das Wichtigste, was wir ber den Placebo-Effekt
erfahren haben, noch einmal zusammenfassen:
Im letzten halben Jahrhundert hat die medizinische
Wissenschaft fundierte Erkenntnisse ber den Placebo-Effekt
gewonnen. Es handelt sich dabei um eine starke und
durchdringende Heilkraft, die nicht auf den Einsatz von
Zuckerpillen oder auf eine Tuschung der Patienten begrenzt ist.
Es ist hilfreich, den Placebo-Effekt in der Vorstellung mit
dem Bild einer inneren Apotheke zu verbinden. Bestimmte
Heilbotschaften knnen diese samt ihrer vielfltigen chemischen
Prozesse offensichtlich in Gang setzen und ihre Aktivitt
frdern.
Die Botschaften, die die innere Apotheke am strksten
aktivieren, verndern die Bedeutung, die eine Krankheit fr uns
hat. Zu einer positiven Bedeutungsvernderung kommt es, wenn
wir das Gefhl haben, dass die Krankheit uns auf verstndliche
Weise erklrt wurde, wenn wir von Menschen umgeben sind,
die sich um uns sorgen, und wenn wir das, was uns beunruhigt,
kontrollieren und meistern knnen.
Menschen verleihen bestimmten Ereignissen eine
Bedeutung, indem sie Geschichten darber erzhlen. Wenn wir
eine Geschichte mit einem besseren Schluss erzhlen, knnen
wir die Bedeutung der Krankheit verndern und somit die innere
Apotheke anregen.
Die Wissenschaft entdeckt immer mehr chemische Bahnen
im Krper, mit deren Hilfe die innere Apotheke mglicherweise
funktioniert. Die zuknftige Forschung knnte durch
-257-

bildgebende Verfahren im Gehirnbereich weitere Erkenntnisse


ber die bedeutungserzeugenden Gehirnzentren gewinnen und
zeigen, wie sie mit den Endorphinbahnen, der StressEntspannungs-Bahn und psychoneuroimmunologischen Bahnen
verknpft sind.
Der Placebo-Effekt und die innere Apotheke sind weder auf
die Schul- noch auf die Alternativmedizin begrenzt. Man kann
in jedem Fall von der inneren Apotheke profitieren, gleich
welches der vielen Verfahren man anwendet.
Wenn Sie das Prinzip der inneren Apotheke einmal
verstanden haben und die Methoden kennen, mit denen Sie
Gesundheits- und Krankheitsereignissen eine Bedeutung
verleihen knnen, sind Sie in der Lage, dieses Wissen zu nutzen,
um Ihre Gesundheit zu frdern. Sie knnen das gemeinsam mit
einem Arzt oder alleine tun.

Unser rtselhafter Krper und unser rtselhafter Geist


Diese Reise in die medizinische Wissenschaft hat mit einem
Geheimnis begonnen: dem Geheimnis der Zuckerpille. Die
medizinische Wissenschaft des zwanzigsten Jahrhunderts
dachte, sie htte den Geist erfolgreich aus dem Heilungsprozess
verbannt und wre bald in der Lage, alle Krankheiten zu heilen,
wenn sie den Krper nur immer weiter in seine kleinsten
Bestandteile zerlegte. Aufgrund dieser Strategie konnten die
Wissenschaftler jedoch eine grundlegende Tatsache nicht
erklren: nmlich dass es Menschen besser ging - und zwar
sowohl in Bezug darauf, wie sie sich fhlten, sowie darauf, wie
ihr Krper funktionierte -, nachdem sie Pillen eingenommen
hatten, die unmglich eine direkte chemische oder
physiologische Wirkung auf ihren Zustand haben konnten. Als
die moderne medizinische Wissenschaft versuchte, dieses Rtsel
zu erklren, blieb ihr nichts anderes brig, als den menschlichen
-258-

Geist bei der Gleichung von Medizin und Heilung auf


irgendeine Weise wieder miteinzubeziehen. Die modernen
Neurowissenschaften vertreten beharrlich die Ansicht, dass es
von vornherein so htte sein mssen. Ihnen zufolge versteht man
den menschlichen Krper vllig falsch, wenn man meint, man
knne den Geist bei der Erklrung der menschlichen Gesundheit
ausschlieen.
Das Bedrfnis, dieses Geheimnis zu erklren, fhrte
unweigerlich zu neuen Geheimnissen. Das grte Rtsel des
Placebo-Effekts ist seine Unvorhersehbarkeit. Wir haben
gesehen, dass durchschnittlich ein Drittel der getesteten
Menschen auf einen Placebo-Reiz reagiert. Allerdings
verschleiert dieser Durchschnittswert Variationen. Unter
bestimmten Umstnden tritt fast kein Placebo-Effekt auf; in
anderen Situationen dagegen kann die Placebo-Rate auf 70 bis
80 Prozent steigen. Versuche, den Persnlichkeitstyp eines
Placebo-Responders zu identifizieren und mit einer gewissen
Sicherheit genau vorherzusagen, wer auf Placebos reagiert und
unter welchen Umstnden das geschieht, schlugen fehl. Die
einzige Ausnahme bildete der Aspekt der Zustimmungstendenz.
Anhand dieser Eigenschaft kann man mglicherweise unter
anderem vorhersagen, wer am besten stabile Beziehungen zu
anderen Menschen aufbauen kann.
Diese mangelnde Vorhersehbarkeit wirkt vielleicht
entmutigend auf diejenigen, die den Placebo-Effekt verstrkt als
Heilinstrument einsetzen mchten. Denn wer mchte sich schon
gerne auf etwas verlassen, das im Durchschnitt nur in einem
Drittel aller Flle funktioniert? Dies ist allerdings nur dann ein
schlechtes Ergebnis, wenn man eine andere Tatsache
ignoriert: nmlich dass die Wirkung bei keiner medizinischen
Behandlung hundertprozentig verlsslich oder vorhersehbar ist.
Antibiotika gegen Lungenentzndung, Chemotherapie bei
Krebs, ein chirurgischer Eingriff bei einem Arterienverschluss alle haben eine statistische Versagerquote, so dass die rzte
-259-

nicht in der Lage sind, im Voraus zu sagen, bei wem die


jeweilige Behandlung erfolgreich und bei wem sie unwirksam
sein wird.
Der einzige Unterschied zwischen dem Placebo-Effekt und
anderen Behandlungsformen ist die Erfolgsquote, daher knnen
wir uns dazu entschlieen, ihn unter folgenden Bedingungen als
Heilinstrument einzusetzen:
Wenn wir es ehrlich tun.
Wenn das Risiko, uns selbst oder jemand anderem zu
schaden, extrem niedrig ist.
Wenn die Nutzung des Placebo-Effekts nicht ausschliet,
dass andere Behandlungsformen angewendet werden.
Wenn die Nutzung des Placebo-Effekts nur sehr geringe
zustzliche Kosten erzeugt (oder wenn sie die Kosten fr die
Betreuung des Patienten sogar reduziert).
All diese Bedingungen sind in der Regel erfllt, wenn wir den
Placebo-Effekt in bereinstimmung mit dem Bedeutungsmodell
nutzen. Es macht keinen Sinn, darber zu streiten, ob man
versuchen sollte, das Heilungspotenzial dieses Effekts zu
nutzen. Wir wren dumm, wenn wir es nicht tten - vor allem
dann, wenn der Placebo-Effekt ignoriert wird und das Potenzial
hat, sich in einen Nocebo-Effekt zu verwandeln, der den
Zustand des Patienten verschlechtert.

Rtsel und Geheimnisse


Wir mgen Geheimnisse nicht besonders und bevorzugen
Rtsel. Bei einem Rtsel kennen wir die Antwort zwar auch
nicht, aber es ist zumindest mglich, eine Antwort zu finden,
und wir knnen eine Strategie entwickeln, mit der wir
hchstwahrscheinlich frher oder spter auf die Antwort
kommen.
-260-

Die Medizin hat in unserem Jahrhundert groe Fortschritte


gemacht, indem sie Krankheiten als Rtsel betrachtet hat.
Zugegeben, mit dem Ansatz zur Entschlsselung von Rtseln
kann man innerhalb eines bestimmten Rahmens sehr viel
erreichen. Meines Erachtens ist dieser Ansatz wichtig, um zu
erforschen, welche Gehirnbereiche daran beteiligt sind,
Ereignissen eine Bedeutung zu verleihen, und wie diese
Gehirnbereiche mit verschiedenen biochemischen Bahnen
verknpft sind. Weitere Untersuchungen ber die Geschichten,
die wir ber unsere Krankheiten erzhlen und darber, wie die
Vernderung des Schlusses einer Geschichte unseren
Gesundheitszustand verndern kann, werden ebenfalls wichtige
Erkenntnisse liefern. Es sind Rtsel. Sie sind lsbar.
Ein echtes Geheimnis kann dagegen nicht gelst werden.
Am Ende muss man es schlielich akzeptieren und lernen, damit
zu leben. Falls das seltsam klingt - oder gar unwissenschaftlich
und antiintellektuell -, dann deshalb, weil unsere moderne
Kultur mittlerweile so fest an den Mythos des Fortschritts
glaubt, dass wir die alte Vorstellung von Geheimnissen vllig
auer Acht lassen. Schlielich macht man nur Fortschritte, wenn
man versucht, Dinge zu ndern und Rtsel zu lsen, anstatt zu
akzeptieren, was ist.
Eine klassische Darstellung der Bedeutung von Geheimnissen
ist die biblische Geschichte von Hiob. Sie ist in einem heilenden
wie auch in einem religisen Sinne bedeutsam, da Hiobs
Prfung durch Gott nicht nur den Verlust seiner Kinder und
seines ganzen Besitzes zur Folge hatte, sondern auch den
Verlust seiner Gesundheit. Hiobs Freunde und spter auch Hiob
selbst versuchen im Verlauf der Geschichte, das, was geschehen
ist, als Rtsel zu verstehen. Die Freunde sind der Meinung, dass
Gott nie Unschuldige straft. Daher muss Hiob wohl etwas getan
haben, das ihn erzrnt hat, mglicherweise ohne sich dessen
bewusst zu sein. Wenn sie das Vergehen erkennen knnten,
wrden sie verstehen, warum Hiob bestraft wird.
-261-

Hiob wei, dass diese Argumentation keinen Sinn ergibt. Aber


als er direkt zu Gott spricht, sucht er immer noch nach einer
Lsung zu einem Rtsel, da er davon ausgeht, dass er ein Recht
darauf hat. Gott rgt Hiob in seiner Antwort - doch nicht weil er
gesndigt hat. Interpretationen der Geschichte von Hiob zufolge
rgt Gott Hiob, weil er als Mensch kein Recht darauf hat, eine
Antwort auf dieses Rtsel zu fordern, denn Gott ist ein
Mysterium. Es ist ein Widerspruch, Gott anzubeten und
gleichzeitig eine Antwort von ihm zu fordern, als sei er ein
Rtsel, das eine Lsung hat. Wenn man Gott wahrhaftig verehrt,
muss man ihn grundstzlich als Mysterium akzeptieren. Auch
was Menschen widerfhrt, kann mysteris sein, und das
Geheimnis besteht nicht selten darin, dass unschuldigen
Menschen furchtbare Dinge geschehen.
Aussagen wie Ich werde dich verehren, Gott, aber nur, wenn
du versprichst, dass mir nichts Bses geschieht, solange ich
Gutes tue oder Ich werde dich verehren, Gott, aber nur, wenn
du mir garantierst, mir alles vollstndig zu erklren, wenn
irgendetwas Bses in der Welt scheinbar als Ergebnis deines
Willens geschieht drcken in Wirklichkeit eine Weigerung aus,
ihn zu verehren. Am Ende der Geschichte ist Hiob tatschlich
geheilt, aber nur, weil er das Mysterium akzeptiert und nicht
mehr versucht, Rtsel zu lsen.
In diesem Buch wurden verschiedene Schlssel zur
Aktivierung der Selbstheilung vorgestellt. Der positive Umgang
mit dem Geheimnis, mit dem nicht Lsbaren, muss als weiterer
Schlssel hinzugefgt werden. So kann es uerst heilsam sein,
eine neue Bedeutung zu entwickeln und die Kontrolle ber die
Situation zurckzuerlangen, aber manchmal kann es auch
angebracht sein, das Geheimnis zu akzeptieren.

Die Knopfdruck-Falle
Nicht nur die Schulmedizin versucht, Geheimnisse zu ignorieren
-262-

und sich lieber an Rtsel zu halten. Ich konnte diese Tendenz


ebenfalls in vie len Bchern ber alternative Medizin und
Krper-Geist-Heilungen erkennen. Hufig manifestiert sich hier
eine Einstellung, wonach Heilungen wie auf Knopfdruck
produziert werden sollen. Man hlt sich an ein Patentrezept,
muss nur auf einen bestimmten Knopf drcken. Das ist
angeblich
so
sicher
wie
die
Bedienung
eines
Kaugummiautomaten. Bleibt die Heilung aus, liegt es an einem
selber. Dann hat man sich offensichtlich nicht genau an das
Rezept gehalten. Ich mchte an dieser Stelle sichergehen, dass
Sie nicht in diese psychologische Falle tappen.
Ein Teil des unglcklichen Stigmas, das dem Wort Placebo
anhaftet, entstand, weil es mit einer Lge begann.
Jahrhundertelang verabreichten rzte ihren Patienten
Scheinmedikamente und lieen sie in dem Glauben, dass sie
eine vllig andere Substanz erhielten - denken wir nur an den
vorgetuschten Einlauf, den Montaigne im Jahr 1580 beschrieb,
oder an die Brotpillen, von denen Thomas Jefferson 1807
berichtete. Ich habe in diesem Buch versucht, den PlaceboEffekt zu rehabilitieren, indem ich ihn mit der Wahrheit und mit
Aufrichtigkeit anstatt mit Lgen verknpft habe. Wenn Sie
versuchen, die Bedeutung, die eine Krankheit fr Sie hat, zu
verndern oder eine bessere Geschichte erzhlen, wissen Sie
genau, was Sie tun. Die innere Apotheke ist schlielich in der
Lage, auf aufrichtige Botschaften in derselben Weise zu
reagieren wie auf Lgen.
Folgendes ist mir wichtig: Kein Rat in diesem Buch sollte als
Rezept oder Garantie fr eine erfolgreiche Heilung verstanden
werden. Der Placebo-Effekt stellt uns vor eine Reihe von
Rtseln, die man durch weitere Untersuchungen lsen wird.
Aber zumindest zum Teil wird er immer ein Geheimnis bleiben.
Er bt an Heilwirkung ein, wenn wir das nicht verstehen und
akzeptieren.
Die Beschftigung mit dem Geheimnis, das die Heilung
-263-

umgibt, fhrt uns zu einem zentralen Widerspruch: Je sehnlicher


Sie sich Heilung wnschen und sie fordern, desto weniger
wahrscheinlich ist es, dass Sie geheilt werden. Mit der Heilung
verhlt es sich in dieser Hinsicht hnlich wie mit der Liebe.
Wenn man sich verzweifelt nach einem Menschen sehnt, den
man lieben kann, und bei jeder Begegnung die Suche nach dem
Lebenspartner seiner Trume im Kopf hat, wird man mit
ziemlicher Sicherheit jeden abschrecken, der mglicherweise in
Frage gekommen wre, und jede Liebesbeziehung schon im
Keim ersticken. Menschen, die sich ineinander verlieben,
befinden sich in der Regel nicht auf verzweifelter Partnersuche.
Sie sind zuversichtlich, dass sie auch gut alleine weiterleben
knnen, falls das Schicksal das fr sie vorgesehen haben sollte.
Genau diese Zuversicht wirkt auf geeignete Partner anziehend.
Aber es gibt Zeiten, in denen die eigene Zuversicht nachlsst.
Was dann?

Die Zweifel durch Hoffnung berwinden


Caroline Myss hat einmal Folgendes geschrieben: Unser Leben
setzt sich aus einer Reihe von Geheimnissen zusammen, die wir
zwar ergrnden sollen, die aber zugleich ungelst bleiben
sollen. Das trifft besonders auf die Heilung, den PlaceboEffekt, die Verbindung von Krper und Geist sowie unsere
eigene Sterblichkeit zu. Was sollen wir tun, wenn uns ein
Medikament gegen eine Krankheit verschrieben wurde? Die
Theorie der Erwartung besagt, je mehr wir erwarten und an die
Wirkung des Mittels glauben, desto grer ist die Chance, dass
die innere Apotheke auf unserer Seite ist. Wir versuchen, positiv
zu denken, aber dann kommen uns Zweifel.
Es gibt zwei Mglichkeiten, mit Zweifel umzugehen. Auf den
ersten Blick scheinen sie vielleicht identisch zu sein, aber
meines Erachtens sind sie grundverschieden. Die erste
-264-

Mglichkeit ist zu denken: Verflixt noch mal, ich muss diese


Zweifel loswerden! Die Behandlung wird nie funktionieren,
wenn ich es nicht schaffe, dass mein Geist positiv und
harmonisch mit meinem Krper zusammenarbeitet. Ich muss
diese Gedanken verbannen, sonst wird die innere Apotheke nie
in Gang kommen. Wenn man die Hoffnung und die Erwartung
auf diese Weise betrachtet, geht man wieder in die KnopfdruckFalle, die entmutigend wirkt, anstatt den Heilungsprozess zu
frdern.
Die zweite Reaktion auf die Zweifel ist, sie als etwas
Selbstverstndliches zu betrachten. Sie sagen sich: Schlielich
habe ich keine Ahnung, ob diese Behandlung am Ende
funktioniert. Aber die Chancen, dass sie gnstig wirkt, erhhen
sich, wenn ich voller Hoffnung bin. Ich will also versuchen,
wieder Hoffnung zu schpfen. Ich werde vermeiden, mir
Vorwrfe zu machen, mich fr mein Verhalten zu bestrafen oder
mich zu irgendetwas zu zwingen. Schlielich geht es nicht nur
darum, wieder gesund zu werden. Es geht darum
herauszufinden, was fr ein Mensch ich sein will und welche
Art von Geschichte ich ber mein Leben erzhlen will. Und ich
muss mich entscheiden, ob ich ein hoffnungsvoller oder ein
zweifelnder Mensch sein will, wenn es ernst wird.
Diese zweite Art zu denken hat eine heilsamere Wirkung, da
man das Geheimnis akzeptiert, den nchsten Schritt in Angriff
nimmt und aktiv wird. Man handelt mit grerer Zuversicht und
Hoffnung, gerade weil man das Geheimnis der Heilung
akzeptiert und nicht versucht, es zu leugnen.
Lesen Sie im Folgenden das Fallbeispiel von Felix.

Felix
Felix ist ein fnfzigjhriger Arzt und Dozent, mit dem ich
befreundet bin. Vor drei Jahren wurde bei ihm
-265-

Speiserhrenkrebs diagnostiziert. Bei Menschen in seinem Alter


ist das eine sehr ungewhnliche und unerwartete Diagnose. Er
musste sich einer Operation unterziehen, um einen
Speiserhrenverschluss zu vermeiden, und man machte ihm
nicht viel Hoffnung, dass er langfristig wieder genesen wrde.
Mein Freund war verheiratet und hatte kleine Kinder, was die
Prognose noch tragischer machte. Er reagierte folgendermaen
auf den Krebs: Er betrachtete ihn als Alarmsignal, das ihn
zwang, sich mit seiner Sterblichkeit zu konfrontieren, ber die er
bisher nie richtig nachgedacht hatte. Nun tat er das oft und fand
sich schlielich damit ab, seine Familie zurcklassen und sein
Leben verlieren zu mssen. Besonders wichtig war es ihm, jeden
Tag voll auszuschpfen, da er wusste, dass jeder sein letzter sein
konnte. Schlielich stellte er fest, dass er sich frher viel Freude
und Spa im Leben versagt hatte, da er immer zu beschftigt
gewesen war, um ganz in der Gegenwart zu leben.
Nachdem er den bevorstehenden Tod akzeptiert hatte,
bemhte Felix sich, so gesund wie mglich zu leben. Er
vernderte seine Ernhrung und sein Fitnessprogramm
grundlegend. Seine Entscheidungen waren fr ihn stimmig, da
er nicht sterben wollte und bereit war, viel Energie zu
investieren, um lnger zu leben. Er akzeptierte es, bald sterben
zu mssen. Aber er weigerte sich, seine kostbare Energie fr
Angst aufzuwenden.
Seither sind zwei Dinge geschehen. Zum einen inspiriert Felix
all seine Freunde, da er den Krebs als ein Geschenk sieht, das
ihm ermglichte, zum ersten Mal richtig zu leben. Und zum
anderen lebt er bereits zwei Jahre lnger, als die optimistischste
Prognose vorhergesagt hatte.
Felix ist fr mich ein wunderbares Beispiel dafr, wie es zur
Heilung kommen kann, wenn man das Geheimnis der Heilung
akzeptiert. Allein seine Prsenz scheint unglaublich heilsam auf
andere zu wirken, da er sich ber seine Freundschaften und die
einfachen Dinge des Lebens freut. Wenn er mit seiner Frau die
-266-

Strae entlangspaziert, um einen Cappuccino trinken zu gehen,


ist es fr ihn so wie fr ein Kind, das zum ersten Mal das
Disneyland besucht. Irgendwie gelingt es ihm, dieses Gefhl der
Freude auf alle Menschen zu bertragen, denen er begegnet und
mit denen er spricht. Er strahlt so viel Frieden und Heilung auf
die Menschen in seiner Umgebung aus, dass ich mir immer
vorstelle, wie seine innere Apotheke auf vollen Touren arbeitet.
Felix ist fr mich die Personifizierung von Herbert Bensons
Entspannungsreaktion.
Wenn ich behaupte, dass das Geheimnis des Placebo-Effekts
grundstzlich widersprchlich ist, mchte ich damit Folgendes
ausdrcken: Felix hat so viele Grnde weiterzuleben, dass man
es gut verstehen knnte, wenn er verzweifeln und eine
erfolgreiche Therapie seiner Krankheit fordern wrde. Er knnte
die besten Krankenhuser und die besten Zentren fr alternative
Therapien abklappern und berall versuchen, die Garantie zu
bekommen, dass er seinen Krebs bezwingen kann. Aber das hat
er nicht getan. Die Heilung ist bei ihm scheinbar in dem Mae
vorangeschritten, in dem er sich mit dem Tod konfrontiert und
abgefunden hat. Viele verzweifelte Patienten verwenden so viel
Energie darauf, die Vorstellung vom eigenen Tod auf Distanz zu
halten, dass ihnen nur wenig Energie fr die Heilung bleibt.
Felix hat seine ngste vllig losgelassen, so dass er all seine
Energie auf seine Heilung richten konnte - und auf seine Frau
und seine Kinder, die ihn lieben und zweifellos ebenfalls zu
seiner Gesundheit beigetragen haben. Felix hat sich meines
Erachtens in dem Mae selbst geheilt, in dem er die Heilung als
Geheimnis akzeptiert hat.

Eine abschlieende Bemerkung


Wenn wir ber den grundstzlichen Widerspruch des
Geheimnisses, das dem Placebo-Effekt zugrunde liegt,
-267-

nachdenken, stoen wir immer wieder auf die Bedeutung des


Lebenssinns. Um unsere Gesundheit zu verbessern und zu
stabilisieren, mssen wir uns fragen, was fr ein Mensch wir
sein mchten beziehungsweise welche Bedeutung unser Leben
fr uns haben soll. Wenn wir gesund sind, sollten wir uns
berlegen, wie wir das auch weiterhin bleiben knnen, und
gleichzeitig alle Aktivitten pflegen, die unserem Leben einen
Sinn verleihen. Wir sollten auf keinen Fall die Gesundheit zu
unserem einzigen Ziel erheben. Wenn wir dagegen an einer
Krankheit leiden, so knnen wir uns aufgefordert fhlen, ber
uns selbst hinauszuwachsen und herauszufinden, wie es wre,
ein sinnvolles Leben mit der Krankheit zu leben - gerade wenn
es keine realistische Perspektive gibt, dass sie vllig ausheilt.
G.G. Jung soll einmal gesagt haben, dass das Bewusstsein vom
Sinn im Leben vieles ertrglich mache, vielleicht sogar alles.
Und um mit den Worten Vaclav Havels zu sprechen:
Hoffnung ist eben nicht Optimismus. Es ist nicht die
berzeugung, dass etwas gut ausgeht, sondern die Gewissheit,
dass etwas Sinn hat - ohne Rcksicht darauf, wie es ausgeht...
Und diese Hoffnung vor allen Dingen ist es auch, die uns die
Kraft gibt zu leben und es immer immer aufs neue zu
versuchen...
Beim Schreiben dieses Buches habe ich versucht, sowohl
realistisch als auch optimistisch zu sein. Meiner Erfahrung als
Allgemeinarzt und Dozent zufolge knnen der Arzt und der
Patient in einer partnerschaftlichen Zusammenarbeit wirklich
etwas bewirken. Fr mich ist der Optimismus realistisch.
Die Heilmethoden, die hier vorgestellt wurden, haben nicht
immer so dramatische Erfolge wie beispielsweise die
Wunderheilungen von Lourdes. Nein, die Gelhmten knnen
ihre Krcken nicht einfach wegwerfen und ohne fremde Hilfe
laufen. Aber die Prozesse wirken auf einer Ebene, auf der jede
-268-

gute Medizin in der Regel funktioniert: Menschen leiden


weniger unter den Symptomen ihrer Krankheit und stellen fest,
dass ihr Leben trotzdem einen Sinn hat.
Wenn all dies geschieht, wei ich, dass die Heilung
gegenwrtig ist. Warum und wie es dazu kommt, bleibt
vielleicht ein Geheimnis. Dass es dazu kommt, ist so sicher, wie
nur irgendetwas in der medizinischen Praxis sein kann.

-269-

Dank
Ich mchte den vielen Menschen danken, die eine wichtige
Rolle fr dieses Buch gespielt haben, allen voran meiner Frau
Daralyn, die das Buch mitverfasst hat. Daralyn wirkte direkt und
indirekt auf das Buch ein. Sie hat sich intensiv mit einer Re ihe
von alternativen Heilverfahren beschftigt, und whrend des
Schreibprozesses bernahm sie zwei besondere Aufgaben. Zum
einen sorgte sie fr eine ausgewogene Darstellung der
Alternativ- und der Schulmedizin. Zum anderen brachte sie das
Material in eine Form, die fr Laien verstndlich ist.
Aber Daralyns Einfluss auf das Buch beinhaltet auch ihren
Einfluss auf meinen beruflichen Weg und meine Denkweise, der
in den achtundzwanzig Jahren, die wir miteinander verheiratet
sind, betrchtlich war. Daralyn ist stolz darauf, ein Mensch zu
sein, bei dem die rechte Gehirnhlfte dominiert (manchmal
erkennt sie dabei ihre ausgezeichnete linke Gehirnhlfte zu
wenig an). Sie hat sich dem Studium der folkloristischen Tnze
des Nahen Ostens und zentralasiatischer Kulturen verschrieben.
In diesen Kulturen ist der Tanz traditionell mit Heilung und
Schamanismus verknpft. Das hat Daralyns Interesse an der
Verbindung von Krper und Geist zustzlich gefrdert.
Als Tnzerin neigt Daralyn dazu, eher intuitiv als logisch oder
argumentativ vorzugehen. Wenn ich fragen wrde: Verstehen
wir wirklich, wie das funktioniert?, wrde Daralyn vielleicht
dagegenhalten: Wenn es funktioniert, ist es dann wichtig?
Wenn ich etwas seitenlang erklren wollte, sagte Daralyn des
fteren: Lass uns zum Punkt kommen - auf welche Weise
nutzt es einem? Unsere Beziehung ist fr mich eine
hervorragende Lebenslehre ber Geduld und Bescheidenheit zwei Eigenschaften, die dazu beitragen, den Arzt zu einem
besseren Partner des Patienten zu machen. Dieses Buch ist durch
-270-

die einander ergnzenden Sichtweisen von Daralyn und mir


wertvoller und tiefgrndiger geworden.
Ein groer Teil dieses Buches entstand aufgrund der Tatsache,
dass ich ein Allgemeinarzt bin, daher schulde ich jenen
Menschen groen Dank, die mir mein medizinisches Wissen
whrend meines Studiums vermittelt haben, meinen Dozenten
am College of Human Medicine, an der Michigan State
University und am Medical Center der University of Virginia in
Charlottesville. Ich habe Bedenken, meine geschtzten Lehrer
namentlich zu nennen, da ich niemanden krnken mchte, der
mglicherweise versehentlich vergessen wurde. Allerdings muss
ich Dr. B. Lewis Barnett, jr., den langjhrigen Leiter der
Abteilung fr Allgemeinmedizin des Virginia Medical Centers,
namentlich erwhnen. Fr viele verkrpert er die Ideale der
Allgemeinmedizin. Es ist gut mglich, dass der Zusammenhang
zwischen
dem
Erzhlen
von
Geschichten
und
Heilungsprozessen mir zum ersten Mal bei ihm zu Hause klar
wurde, als ich mit ihm vor dem Kamin sa und den Geschichten
aus seiner zwanzigjhrigen Praxis in einer kleinen Stadt in South
Carolina lauschte.
Ich bin natrlich auch meinen Philosophielehrern von der
Michigan State University dankbar, an der ich meinen
Doktortitel erwarb und mich zum ersten Mal wissenschaftlich
mit dem Placebo-Effekt beschftigte, sowie meinen Kollegen
der Abteilung fr Allgemeinmedizin an dieser Universitt, die
mich im Laufe der Jahre nicht nur sehr viel gelehrt haben,
sondern auch die Brde auf sich nehmen, meine Patienten zu
betreuen, wenn ich verreist oder aus anderen Grnden verhindert
bin.
Zwei dieser Kollegen, Dr. William C. Wadland und Janis
Rygwelski, lasen einen frhen Entwurf dieses Buchs und prften
die Richtigkeit vieler schul- und alternativmedizinischer
Aspekte. Fr jeden Fehler, der stehen geblieben ist, bin ich ganz
alleine verantwortlich.
-271-

Im Laufe der Jahre habe ich von der Lektre vieler Bcher
und Artikel profitiert, die von Experten ber den Placebo-Effekt
geschrieben wurden. Zu denen, die mir durch persnliche
Gesprche weitergeholfen haben, gehren David Sobel, Dan
Moerman, Irving Kirsch, Robert Ader, Arthur Kleinmann,
Robert Hahn, Ted Kaptchuk, Arthur Frank und David Hufford.
Da Dr. Howard M. Spiro und ich gegenteiliger Meinung sind,
was die Ethik bezglich der Verabreichung von Placebos
betrifft, wurden wir bei verschiedenen Anlssen eingeladen, um
darber zu debattieren. Ich war bei diesen Begegnungen stets
beeindruckt von Dr. Spiros tiefer menschlicher Achtung und
seinem Mitgefhl gegenber seinen Patienten sowie von seiner
Scharfsinnigkeit.
Vor einigen Jahren hatte ich das Privileg, an einem Projekt
der Michigan State University teilnehmen zu knnen, bei dem
das so genannte Center for Meaning and Health eingerichtet
wurde. Das Zentrum bestand offiziell leider nur zwei Jahre.
Wre es weitergefhrt worden, htten wir mglicherweise einige
der fehlenden Anhaltspunkte ber den Placebo-Effekt
erhalten, auf die ich mich des fteren bezogen habe - und die
ich mit einigen meiner Kollegen nach wie vor erforschen
mchte. Viele Ideen, die in dieses Buch eingeflossen sind, habe
ich aus Gesprchen mit Menschen bezogen, die an diesem
Projekt teilgenommen haben, zum Beispiel Dr. Robert Smith,
Larry VanEgeren, Cindy Morgan, Loudell Snow, Gwen Wyatt
und Nancy Ainsworth-Vaughn. Das Zentrum und ein Teil der
Arbeit der Michigan State University, die damit in Verbindung
stand, wurde grozgig vom Fetzer Institute in Kalamazoo
finanziert. Ich mchte mich bei dieser Gelegenheit fr die
freundliche Untersttzung bedanken. Sie hat bei der
Entwicklung einiger Ideen geholfen, die in diesem Buch
vorgestellt werden.
Vor kurzem habe ich sehr von zwei Konferenzen profitiert, an
denen ich teilgenommen habe - eine fand an der Harvard
-272-

University statt und behandelte interdisziplinre Anstze in


Bezug auf den Placebo-Effekt, die andere wurde vom Office of
Alternative Medicine des National Institute of Health (NIH)
gesponsert und hatte die Rolle des Placebo-Effekts bei
wissenschaftlichen Studien ber die Alternativmedizin zum
Thema. Ich mchte mich bei Anne Harrington, Steven Hyman,
Stephen Kosslyn, Dan Moerman und Wayne Jonas dafr
bedanken, dass sie mich zu diesen Konferenzen eingeladen
haben, sowie bei den Teilnehmern, von denen ich sehr viel
gelernt und deren Arbeiten ich zitiert habe.
Als es an der Zeit war, dieses Buch schlielich zu schreiben,
half mir Dr. Pamela Peeke, eine frhere Kommilitonin, die jetzt
fr das NIH arbeitet, die Literaturagentur Gail Ross ausfindig zu
machen. Gail Ross und ihr Partner Howard Yoon haben viel Zeit
und Mhe darauf verwendet, einen Autor, der sich bisher nur
ber Universittsverlage und Fachzeitschriften an ein
akademisches Publikum gewendet hatte, in einen Autor zu
verwandeln, der auch bei einem allgemeinen Lesepublikum
Anklang findet. Dank ihrer Bemhungen kam ich daraufhin in
Kontakt mit Diane Reverand, Matthew Guma und den brigen
Mitarbeitern von Cliff Street Books beim Verlag HarperCollins,
die alle hart gearbeitet haben, um sicherzustellen, dass diese
Verwandlung vollstndig abgeschlossen war und das Buch sein
Potenzial ausschpfte.
Abgesehen von den Mitarbeitern bei HarperCollins hatte ich
auch das Glck, mit den beiden hervorragenden Lektoren Neill
Bogan und Carolyn Fireside zusammenzuarbeiten. Beide
erfassten schnell und kompetent die Grundideen des Buchs und
teilten mir offen ihre persnliche Meinung ber Gesundheit und
Krankheit mit, so dass manches klarer herausgearbeitet werden
konnte. Carolyn wurde erst spt in den Prozess miteinbezogen
und erledigte die letzte Durchsicht des Manuskripts unter einem
enormen Termindruck auf brillante Weise.
Abschlieend mchte ich die Widmung dieses Buches
-273-

wiederholen und den vielen Patienten danken, von denen ich im


Laufe der Jahre so viel gelernt habe. Ich bin davon berzeugt,
dass Patienten unglaublich nachsichtig sind, solange sie spren,
dass man sich ernsthaft bemht. Das hat mich ermutigt,
weiterzumachen und nach etwas zu suchen, das funktioniert. Ein
weiser Arzt vergangener Tage soll einmal Folgendes gesagt
haben: Hr auf den Patienten; er versucht, dir die Diagnose zu
verraten. Dem wrde ich hinzufgen: Und wahrscheinlich
auch die Behandlung.

-274-

Literaturhinweise
Deutschsprachige Literatur
Barasch, Marc L: Ich suchte meine Seele und wurde gesund.
Heilung als Reise nach innen. Mnchen: Droemer Knaur 1998.
Die Leidens- und Genesungsgeschichte eines an Krebs
Erkrankten, dessen sieben Jahre whrende Suche nach Heilung
zu einer Suche nach sich selbst wurde.
Benson, Herbert: Gesund im Stre. Berlin: Ullstein 1978.
Das ehemals bahnbrechende Buch zum Placebo-Effekt: Die
beiden zentralen Reaktionsmuster unseres Krpers auf Reize
von auen werden ausfhrlich beschrieben.
-: Heilung durch Glauben. Die Beweise. Selbstheilung in der
neuen Medizin.
Mnchen: Heyne 1999.
Auf der Grundlage von Fallbeispielen, medizinischen Studien
und Ergebnissen der neueren Hirnforschung belegt der Autor die
Heilkraft des Placebo-Effekts und zeigt die groe Bedeutung des
Glaubens fr Heilungsprozesse auf.
Frank, Jerome
D.: Die Heiler. Wirkungsweisen
psychotherapeutischer Beeinflussung. Vom Schamanismus bis
zu den modernen Therapien. Stuttgart: Klett-Cotta 1997.
Ein Versuch, die allen Formen psychotherapeutischer
Einflussnahme gemeinsamen Elemente zu beschreiben, insofern
von einem jeweils zugrunde liegenden Impetus des Heilens
durch berzeugung ausgegangen wird.
Gauler, Thomas C. u. Thomas R. Weihrauch: Placebo. Ein
wirksames und ungefhrliches Medikament? Mnchen: Urban
& Fischer 1997.
-275-

Die Autoren analysieren anhand von wissenschaftlichen


Fallstudien die krankheitsspezifische Wirksamkeit vo n PlaceboPrparaten, ihre Nebenwirkungen sowie die Mechanismen der
krpereigenen Heilungskrfte.
Hoffman, Kay: Die mentale Hausapotheke. Gesundheit
beginnt im Kopf.
Mnchen: Hugendubel 2000.
Die Autorin begreift Gesundheit und Krankheit als sich
stndig verndernde Prozesse, die ihren Ursprung im Geist des
Menschen haben. In Form eines mentalen Trainingsprogramms
bietet sie verschiedene bungen, Anregungen und Metaphern
an, die den Kontakt zum Unterbewussten frdern und die
Selbstheilungskrfte aktivieren sollen.
Kienle, Gunver Sophia: Der sogenannte Placeboeffekt.
Illusion, Pakten, Realitt. Stuttgart: Schattauer 1995.
Kienle setzt sich kritisch mit der bisherigen Forschung zum
Phnomen auseinander und untersucht, welche Faktoren dazu
beitragen knnen, einen Placebo-Effekt vorzutuschen.
Myss, Caroline: Mut zur Heilung. Wie Sie Ihre Energien
nutzen, um gesund zu werden. Mnchen: Droemer Knaur 2000.
Mit der von Myss hier gelehrten Energiemedizin - einer
Symbiose aus stlicher und westlicher Heiltradition - soll die
Gesundung von Krper und Geist in gleichem Mae erreicht
werden, wobei die Autorin davon berzeugt ist, dass dem Geist
und der Energie hhere Prioritt beigemessen werden mssen
als der Materie und dem Krper.
Siegel, Bernie S.: Mit der Seele heilen. Gesundheit durch
inneren Dialog. Berlin: Ullstein 2000.
Der Autor geht von einer starken gegenseitigen Beinflussung
von Krper und Geist aus und versucht anhand von
Fallbeispielen aus seiner Praxis als Kinderarzt aufzuzeigen, wie
die Seele Kranker wie auch Gesunder dem Krper
-276-

Lebensbotschaften zum Wohlbefinden bermitteln kann.


Weil, Andrew: Spontanheilung. Die Heilung kommt von
innen. Mnchen: Orbis 1995.
Der
Autor
beschreibt
die
Wirkungsweisen
des
Selbstheilungssystems des menschlichen Krpers sowie
Mglichkeiten und Mittel der Einflussnahme auf dasselbe. Mit
zahlreichen Fallbeispielen.

-277-

Englischsprachige Literatur
Howard Brody bezieht sich bei seinen Ausfhrungen auf eine
Reihe englischsprachiger wissenschaftlicher Publikationen, die
smtlich nicht in deutscher bersetzung verfgbar sind. Fr den
interessierten Leser sind im Folgenden die wichtigsten
zusammengestellt.
Craen, Ton de: Placebos and Placebo Effects in Clinical
Trials. Department of Clinical Epidemiology and Biostatistics.
Universitt Amsterdam 1998.
Diese Dissertation beschftigt sich mit dem Thema PlaceboEffekt auf der Grundlage der Auswertung verschiedener
klinischer Studien; einzelne Kapitel erschienen als Aufstze in
wichtigen wissenschaftlichen Zeitschriften.
Fish, Jefferson M.: Placebo Therapy. San Francisco: JosseyBass 1973.
Der Autor formuliert einen erweiterten Begriff des PlaceboEffekts, indem er fast smtliche Arten heilender
zwischenmenschlicher Interaktion einbezieht, und betont die
vielfltigen Heilungsmglichkeiten einer den Glauben und das
Vertrauen des Patienten strkenden Psychotherapie.
From Placebo to Panacea: Putting Psychiatric Drugs to the
Test. Hg. von Seymour Fisher u. Roger P. Greenberg. New
York: Wiley 1997.
In dieser kontroversen Publikation vertreten die Autoren die
Ansicht, die meisten der in moderner Psychotherapie
verwendeten
Medikamente
zeigten
bei
sorgfltiger
Untersuchung keine bessere Heilwirkung als Placebos.
Jospe, Michael: The Placebo-Effect in Healing. Lexington,
MA: Lexington
Books /D.C. Heath 1978.
-278-

Diese Arbeit untersucht den Placebo-Effekt vor allem aus der


Perspektive der Psychologie und gibt einen fundierten berblick
ber das zum Zeitpunkt des Erscheinens ber die Thematik im
Allgemeinen Bekannte.
Non-Specific Aspects of Treatment. Hg. von Michael Sheperd
u. Norman Sartorius. Lewiston, NY: Hans Huber Publishers
1989.
Ein
von
der
Weltgesundheitsorganisation
(WHO)
verffentlichter Band, der Essays aus den Bereichen
Wissenschaftsphilosophie,
experimentelle
Psychologie,
klinische Pharmakologie, Psychotherapie und klinische
Psychiatrie zum Thema Placebo-Effekt versammelt.
Placebo: Theory, Research, and Mechanisms. Hg. von
Leonard White u. a. New York: Guilford Press 1985.
In einem breiten interdisziplinren Ansatz kommen rzte,
Philosophen, Psychologen, Anthropologen, Pharmakologen und
andere zum Thema Placebo zu Wort, im letzten Kapitel versucht
der Herausgeber eine Gesamtschau.
Shapiro, Arthur K. u. Elaine Shapiro: The Powerful Placebo:
From Ancient Priest to Modern Physician. Baltimore: John
Hopkins University Press 1997. Eine Zusammenfassung des
Lebenswerks Arthur K. Shapiros, eines Psychiaters, dessen
Untersuchungen zum Phnomen Placebo zu den wichtigsten und
fruchtbarsten der Forschung gehren.
Spiro, Howard M.: Doctors, Patients and Placebos. New
Haven: Yale University Press 1986.
Der Autor konzentriert sich auf den klinischen Bereich und
vertritt die Ansicht, die Wirkungsmglichkeiten des PlaceboEffekts beschrnkten sich auf die subjektive Gefhlswelt des
Patienten, organische Funktionen wrden vo n ihm nicht direkt
beeinflusst.
The Placebo-Effect: An Interdisciplinary Exploration. Hg.
von Anne Harrington. Cambridge, MA: Harvard University
-279-

Press 1997.
Der Tagungsband einer 1994 an der Harvard University
abgehaltenen Konferenz, dessen Beitrge von Vertretern
unterschiedlichster wissenschaftlicher Disziplinen stammen.
Wichtige Aufstze in wissenschaftlichen Zeitschriften, auf die
Howard Brody verschiedentlich Bezug nimmt:
Beecher, Henry K.: The Powerful Placebo. In: Journal of
the American Medical Association 159 (1955). S. 1602-1606.
Benson, Herbert u. Mark D. Epstein: The Placebo Effect: A
Neglected Asset in the Care of Patients. In: Journal of the
American Medical Association 232 (1975). S. 1225-1227.
Berg, Alfred O.: Placebos: A Brief Review fo r Family
Physicians. In: Journal of Family Practice 5 (1977). S. 97-100.
Bourne, Henry R.: The Placebo - A Poorly Understood and
Neglected Therapeutic Agent. In: Rational Drug Therapy 5
(1971). S. 1-6.
Rational Use of Placebo. In: Clinical Pharmacology: Basic
Principles in Therapeutics. Hg. von Kenneth L. Melmon u.
Howard F. Morrelli. New York: Macmillan 1978.
Chaput de Saintonge, D. Mark u. Andrew Herxheimer:
Harnessing Placebo Effects in Health Care. In: The Lancet
344 (1994). S. 995-998.
Johnson, Alan A.: Surgery as a Placebo. In: The Lancet 344
(1994). S. 1140-1142.
Kaptchuk, Ted J.: Intentional Ignorance: A History of Blind
Assessment and Placebo Controls in Medicine. In: Bulletin of
the History of Medicine 72 (1998). S. 398-433.
Powerful Placebo: The Dark Side of the Randomized
Controlled Trial. In: The Lancet 351 (1998). S. 1722-1725.
Klejnen, Jos u. a.: Placebo Effect in Double-Blind Clinical
Trials: A Review of Interactions with Medications. In: The
Lancet 344 (1994). S. 1347-1349.
-280-

Laporte, Joan-Ramon: Placebo Effects in Psychiatry. In:


The Lancet 344 (1994). S. 1206-1209.
Min Sen Oh, Vernon: Magic or Medicine? Clinical
Pharmacological Basis of Placebo Medication. In: Annals of
the Academy of Medicine (Singapur) 20 (1991). S. 31-37.
Rosenberg, Charles E.: The Therapeutic Revolution:
Medicine, Meaning, and Social Change in Nineteenth Century
America. In: The Therapeutic Revolution. Hg. von Morris J.
Vogel und Charles E. Rosenberg. S. 19.
Shapiro, Arthur K.: The Placebo Response. In: Modern
Perspectives in World Psychiatry. Hg. von J. G. Howells.
Edinburgh: Oliver and Boyd 1968. S. 596-619.
Shapiro, Arthur K. u. Louis A. Morris: The Placebo Effect in
Medical and Psychological Therapies. In: Handbook of
Psychotherapy and Behavior Change: An Empirical Analysis.
Hg. von S. L. Garfield u. A. E. Bergin. New York: Wiley 1978.
S. 369-419.
Thomas, K. B.: The Placebo in General Practice. In: The
Lancet 344 (1994). S. 1066f.
Turner, Judith A. u. a.: The Importance of Placebo Effects in
Pain Treatment and Research. In: Journal of the American
Medical Association 271 (1994). S. 1609-1614.
Wolf, Stewart: The Pharmacology of Placebos. In:
Pharmacological Review 2 (1959). S. 689-704.

-281-