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Geografa Poltica y Relaciones Internacionales.

El mundo contemporneo es un espacio geogrfico interesante por su complejidad para


comprender las relaciones entre los Estados. Cada continente, cada regin, cada Estado tiene su historia,
sus intereses e inquietudes, y durante siglos, el mapa poltico del mundo se modific en reas territoriales
diferentes, presentando cambios polticos, econmicos, sociales, culturales y religiosos, pudiendo apreciar
en su anlisis procesos de integracin y desintegracin de estados, con cada de hegemonas o formacin
de nuevos estados-nacin, territorios no autnomos y territorios internacionalizados.
La realidad internacional es compleja, dinmica y se encuentra en permanente cambio, esto
implica que las relaciones internacionales deben adaptarse a las nuevas estructuras polticas, econmicas,
religiosas e ideolgicas, permitiendo y redefiniendo nuevos conceptos y puntos de referencia, sin dejar de
lado el objetivo fundamental de respetar a todas las naciones del mundo.
Cada pas sabe que es un deber hacia la comunidad internacional en su conjunto, cooperar con los
dems. Pero a su vez, les interesa lograr tener un reconocimiento o supremaca estatal dentro del consenso
de naciones. La realidad nos demuestra que los problemas transnacionales no pueden resolverse mediante
acciones estatales unilaterales. Si el futuro de la humanidad es promisorio ser porque las nacionesestados soberanas del mundo, tendrn la capacidad de cooperar juntas por sus propios intereses.
Cada nacin- estado reclama el control exclusivo de su territorio, y por esa razn no tienen ni voz
ni voto en asuntos internos de otros Estados.
La preocupacin por el poder en el sistema interestatal, siempre desempear un papel importante
entre los Estados. Ellos por un lado, son fuentes de cooperacin amistosa y por otro, saben que todos los
estados en mayor o menor medida tienen armas y las pueden usar en contra de otros, creando una tensin
dentro del sistema interestatal.
Por eso los problemas mundiales ms acuciantes, intentan ser resueltos pacficamente por va
diplomtica y a travs de los organismos internacionales que corresponden.
Grayson Kirk, escribi en su libro El Estudio de las Relaciones Internacionales1: Aunque
vivimos en un mundo en el que el Estado todava es la mxima autoridad soberana, sera falso inferir que
la mayora de los conflictos entre estados se zanjan basndose brutalmente en el poder. La mayora de
ellos se resuelven mediante el procedimiento de la diplomacia y las consultas entre Estados.
Karl von Clausewitz2 plante el concepto de la guerra en un sentido ms amplio, al expresar: La
guerra es simplemente una continuacin del dilogo poltico, por otros medios, sosteniendo que para los
Estados la guerra no es un mero acto poltico sino que es parte de la poltica. Pero recordando al espartano
Rey Arquidano que dijo: quienes conocen la guerra por experiencia no compartirn el entusiasmo general
de la misma, ni pensarn que es algo bueno o seguro. En una contienda los resultados son siempre
inesperados y las naciones se derrumban en focos de tensin y esfuerzos destructivos. Por eso las
naciones dentro del sistema-mundo, deben ser prudentes, actuando de buena fe, cooperando entre ellas con
objetivos claros manteniendo y consolidando la paz, la seguridad y el progreso de la humanidad.
Antecedentes de las Relaciones Internacionales y el renacimiento de la Geografa Poltica.
La Geografa Poltica tiene su origen desde tiempos antiguos y las relaciones internacionales
logran posicionarse con la escuela anglosajona y su expansin ocurre en el siglo XX. Se consideran dos
etapas:
Primera etapa: Desde los tiempos antiguos hasta la Primera Guerra Mundial. El origen de las
Relaciones Internacionales y de la Geografa Poltica, se remonta a Grecia con las reflexiones de
1

Grayson Kirk. The Study of International Relations. Nueva York, Council on Foreign Relations, 1947. Pg. 13.
Karl von Clausewitz On War. Traducido y editado por Michael Howard y Peter Paret. Princeton University Press,
1976. Pg. 605. Militar prusiano (1780-1831).
2

filsofos como Platn, que en su obra La Repblica presenta el Estado ideal3 o su discpulo
Aristteles que sostena que La poltica no era un estudio de los Estados ideales en forma abstracta,
sino que era un examen de ideales, leyes, costumbres y propiedades, interrelacionadas en casos
reales.
Tucdides, escribi Historia de la Guerra del Peloponeso, un tratado clsico de la Antigua Grecia
que plantea la expansin del imperialismo de Atenas relacionado con el concepto de poder, como
impulso innato de la naturaleza humana que explica la conducta de los Estados, en la idea de que el
Estado fuerte domina al Estado dbil. Aos ms tarde, aparece Dante Alighieri (1265-1321) que
escribi en latn De Monarchia, formulando ideas acerca del sistema internacional y posteriormente
Maquiavelo (1467-1527) con su obra El Prncipe, dedicado al Gran Duque de Mdici, narr la
diferencia entre poltica y moralidad a travs de un anlisis del poder y del sistema de los estados. Su
frase ms conocida El fin justifica los medios.
Durante esta etapa, el anlisis de la RRII se relacion con la seguridad internacional y la fuerza militar
de un estado, es decir la relacin guerra y paz. Se consideraba que el poder militar de un estado era la
caracterstica determinante, analizando la relacin del Estado con el resto de los estados y las
estrategias para proteger sus territorios y sus intereses.
Hasta la Primera Guerra Mundial, las ideas de pensadores y juristas se centraron en el derecho
internacional, la diplomacia, el equilibrio de poder y la poltica de alianzas.
Respecto de la Geografa Poltica, pensadores como Ratzel, Kjellen, von Haushofer, Mackinder,
Mahan, entre otros, analizaban el poder de un Estado a travs de la expansin territorial, sus recursos,
la fuerza militar y el ejercicio del poder que se aplicaba a otros Estados.

Segunda Etapa: De la Primera Guerra Mundial en adelante, se fue pasando de la idea del Estado y la
relacin con el resto del sistema interestatal por el inters de sus territorios, hasta determinar que el
inters que mueven los estados es de carcter econmico y no militar. La creacin de organizaciones
polticas y econmicas permiti analizar pautas de conflicto y cooperacin entre los pases por los
intereses divergentes. La cooperacin no es ausencia de conflicto, sino la posibilidad de los Estados
para resolver sus diferencias.
La Geografa Poltica fue perdiendo su identidad a partir de la Segunda Guerra Mundial, por cuanto la
geografa poltica ratzeliana impact en la toma de decisiones y sus seguidores marcaron un rumbo no
deseado. Las relaciones internacionales fueron analizando el espacio poltico desde el poder militar de
un Estado y los estudios se centraron acerca de la seguridad internacional y en las cuestiones de paz y
guerra para comprender los conflictos entre naciones.
Desde la dcada del `70 la geografa poltica reaparece y se considera una de las disciplinas ms
dinmicas al analizar la relacin de los Estados, sus territorios, los cambios polticos y factores de
poder y el impacto que causa en la sociedad, considerando que el ejercicio del poder no es exclusivo
del Estado, sino que es propio de las actividades cotidianas de los pueblos y sociedades.

Platn considera en su obra La Repblica, que el Estado ideal se compone de una estructura de clases asociada
con virtudes tradicionales griegas. Las estructuras del Estado son la econmica, la militar y la poltica. La primera
reposa en los artesanos y comerciantes cuya nica virtud es la templanza, la segunda estructura est dada con la
seguridad en los militares y su virtud es el valor y la tercera clase est dada por el liderazgo poltico asumido en los
filsofos- reyes, cuya virtud es la sabidura que caracteriza a los gobernantes que estn en condiciones de entender
las ideas y tomar las decisiones ms sabias. Una cuarta virtud es la justicia que caracteriza a la sociedad en su
conjunto. Para Platn las virtudes son conocimientos que pueden aprenderse a lo largo de un proceso educativo
tomando decisiones morales. La idea ltima de Platn es la aproximacin a la idea de Dios, de hacer el bien. Es decir
que, quien se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia, considerando que una persona que toma
decisiones morales logra su felicidad y es una persona virtuosa en el conjunto de la sociedad. Ese aprendizaje a lo
largo de su vida le permite desarrollar virtudes y habilidades para convertirse en el mximo grado de educacin, y
pertenecer a la clase de los filsofos-reyes.

Las Relaciones Internacionales desde la dcada del 70 cambian su rumbo considerando que el motor
que mueve los distintos Estados es de carcter econmico poltico y no militar. La cooperacin
poltica fue esencial para crear organizaciones internacionales.
Teoras de las Relaciones Internacionales.
Al finalizar la Primera Guerra Mundial, y ante la devastacin ideolgica expansionista que
implic una revolucin paradigmtica, en el anlisis de la poltica internacional, se fue pasando de la idea
del Estado a la relacin con el resto del Sistema interestatal, dejando de lado el inters de sus territorios,
para crear organizaciones polticas y econmicas, que ayuden a consolidar pautas de convivencia y
analizar los conflictos y la cooperacin entre los pases por los intereses divergentes. La cooperacin no es
ausencia de conflicto, sino la posibilidad de los Estados para resolver sus diferencias y se desarroll el
conocimiento sobre las relaciones entre actores, basado en un contexto terico, para comprender la
poltica internacional. Las ideas de pensadores y juristas se centraron en el derecho internacional, la
diplomacia, el equilibrio de poder y la poltica de alianzas. A partir de entonces el anlisis de los
procesos del sistema interestatal se incluye con dos escuelas de pensamiento clsico, incorporndose
otros enfoques a travs del tiempo.
Idealismo: Esta escuela considera importante el comportamiento internacional a travs de derechos y
obligaciones legales de los Estados, buscando el inters nacional por la paz mundial. No concibe el uso de
la fuerza, los estados armados y los tratados o alianzas secretas. Supone un sistema internacional
garantizado por organismos multilaterales con instrumentos jurdicos y la adopcin de mecanismos de
seguridad colectiva y de cooperacin. Esto implica una reduccin de la capacidad militar con el objeto de
ser usada en caso de que cualquier miembro plantee una amenaza a la paz.
En esta etapa de aceptacin idealista, se planteaban tres pensamientos entre los Estados:
1. Crear instituciones internacionales basadas en el principio de Seguridad colectiva, que
consideraba que, un acto de agresin de cualquier Estado sera percibido como una agresin hacia
todos los Estados. La Sociedad de las Naciones fue el organismo internacional creado con
posterioridad a la 1 Guerra Mundial, cuyo mecanismo principal servira para resolver problemas
globales y la posibilidad de una cooperacin internacional. Basado en los 14 puntos de Wodrow
Wilson
2. Otras formas de accionar idealista enfatizaba con el control legal de la guerra y buscaba resolver
disputas a travs de mecanismos legales, como la mediacin y el arbitraje. Se cre la Corte
Permanente de Justicia Internacional y la ratificacin en 1928 del Pacto Briand- Kellogg, el cual
prohiba la guerra como instrumento de poltica nacional.
3. Una tercera forma de pensamiento idealista se basaba en disminuir la inversin armamentista de
los Estados a travs de acuerdos de control de armas.
Todas las propuestas de pensamiento tenan una caracterstica comn que era buscar la paz
internacional y evitar la guerra. El libro ms representativo de la escuela de pensamiento idealista es "La
Paz Perpetua, de Immanuel Kant.
Realismo: considera que el poder4 y el inters son factores de la poltica internacional. Los Estados actan
nicamente por su propio inters y su principal objetivo es lograr una mayor cuota de poder en el orden
internacional. El conflicto y la guerra son inevitables, y si un Estado consigue algo, otro debe perderlo,
concepcin que relativiza la formacin de alianzas, y considera que los estados deben estar siempre
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Poder: trmino utilizado para describir la fortaleza o debilidad de un Estado. En un sentido ms formal, es la fuerza
o capacidad de la que puede valerse una nacin-Estado para satisfacer sus intereses nacionales.
El poder tiene tres subdivisiones:
1- la influencia o uso inconsciente del poder, que consiste en el efecto que causa el propio poder en otros Estados
cuando no se lo emplea deliberadamente.
2- la presin o uso consciente del poder sin llegar al uso de la fuerza.
3- la fuerza o el uso de medidas coercitivas fsicas y militares.
La influencia siempre est presente en las relaciones entre pases; por lo tanto, en este sentido, las relaciones
internacionales son polticas de poder.

armados y preparados para la guerra, al considerar que la fuerza militar es la caracterstica ms importante
de cualquier estado y acompaan a la diplomacia. La influencia del poder militar y la seguridad
internacional son rasgos claves de esta teora. Las naciones-estados buscan alcanzar el equilibrio de
poder5 para asegurar la paz y la estabilidad al creer que el Sistema Interestatal es intrnsecamente
competitivo y supone una amenaza continua para todos los Estados. Considera que el principio que rige al
Sistema internacional es la anarqua6
Esta escuela de pensamiento como teora poltica se construy a base de entender la historia como
el resultado de codiciar el poder y desear la dominacin de otros. Considera que la posibilidad de erradicar
el instinto por el poder es una aspiracin utpica. Esto lleva a percibir la poltica internacional como una
lucha interminable entre aquellos actores que intentan dominar a otros y aquellos que intentan resistir este
dominio externo. El realismo poltico asume que el sistema internacional es anrquico, en el sentido de
que no existe una autoridad superior a los Estados capaz de regular efectivamente las relaciones entre
ellos. Adems, supone que los Estados soberanos son los actores principales que componen el sistema
internacional, en vez de serlo las instituciones internacionales, organizaciones no gubernamentales o
corporaciones multinacionales.
Para el realismo, cada Estado es un actor que busca maximizar su posicin poltica dentro del
sistema mediante la acumulacin de recursos de poder militar y econmico. Estos intentos de maximizar
el poder llevan ltimamente a un balance de poder entre los actores y la estabilidad en el sistema
internacional. Esta perspectiva realista, tambin conocida como realismo clsico, comenz a formularse
entre los aos 1940 y 1950 bajo las tensiones crecientes de la Guerra Fra entre los Estados Unidos y la
Unin Sovitica.
La postura del realismo clsico, de que la estructura del Sistema internacional y el deseo de
acumular poder determinaban el comportamiento de todos los Estados parecan muy persuasivas dado el
ambiente de la poca, pero en aos subsiguientes, el realismo clsico comenz a ser atacado por crticos
que apuntaban el comportamiento de los Estados en el Sistema Internacional y se fue ajustando a la
realidad contempornea con nuevas teoras realistas, como el neorrealismo o realismo estructural.
Neorrealismo o realismo estructural: El Estado contina siendo el actor importante en las Relaciones
Internacionales, pero ya no es el nico determinante, sino que adquiere importancia el Sistema
Internacional, donde se considera que es posible la guerra para lograr la paz pero con lmites. Considera
que la estructura del Sistema Internacional se basa en la toma de decisiones de la poltica exterior de
lderes polticos influyentes y no en el deseo de acumulacin de poder. En este periodo surge la Teora de
la sospecha, es decir, la guerra preventiva, por tanto se hace necesario realizar acuerdos regionales y
supranacionales. Adems surgen nuevos actores en el contexto internacional, como las organizaciones
internacionales, las empresas transnacionales y la aparicin de nuevos actores atpicos como el terrorismo
internacional, etc.
El libro Poltica entre las naciones, de Hans Morgenthau, es representativo de la escuela de
pensamiento del realismo poltico actual.
Otros enfoques: A partir de la dcada del 70 el inters por el anlisis terico de los procesos
internacionales cobr impulso apareciendo nuevos enfoques basados en el concepto de poder y
relacionados con los nuevos actores de las Relaciones entre Estados.
Estructuralismo: describe al sistema internacional como una estructura rgida y jerarquizada. Los
Estados pueden pertenecer a dos grupos: dominantes o imperialistas y dependientes o colonizados. El
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Equilibrio de poder: constituye un concepto fundamental dentro de la escuela realista o clsica de las relaciones
internacionales. Teora acerca de la estabilidad poltica que se refiere a una condicin de equilibrio entre las
naciones, en virtud de la cual ningn Estado o grupo de Estados puede acumular ms poder que los dems evitando
as su hegemona y asegurando la paz. Di Tella, Torcuato. Diccionario de Ciencias Sociales y Polticas. Puntosur
Editores. Bs. As. 1989.
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Anarqua: es la ausencia de una autoridad poltica. Tradicionalmente se ha entendido que el Sistema Internacional
tiene tendencias anrquicas en la medida en que no existe una autoridad supranacional.Di Tella, Torcuato.
Diccionario de Ciencias Sociales y Polticas. Puntosur Editores. Bs. As. 1989.

orden obedece a las reglas impuestas por el primer tipo de pases y es el factor econmico el que establece
dicha estructura jerrquica. Pretende esta escuela conocer los orgenes, el carcter y las consecuencias del
sistema capitalista, con un nfasis especial por los problemas del subdesarrollo, de all que centre su
anlisis de las relaciones internacionales en las desigualdades, en trmino de desarrollo econmico. Por
eso que se le atribuye a los estructuralistas la investigacin en temas de Economa Poltica Internacional,
como el comercio internacional, las relaciones Norte-Sur, las empresas multinacionales, los problemas
econmicos globales y las polticas econmicas exteriores de los Estados entre otros.
Funcionalismo o teora de la interdependencia: surge desde el idealismo y el estructuralismo
concibiendo al Sistema interestatal como la integracin de Estados con intereses especficos en un
contexto ms amplio. La teora de la interdependencia de los pases es lograr en el sistema interestatal,
beneficios mutuos cooperando entre todos. De ese modo, se obtienen beneficios por igual. Para esta
tendencia, obtener riqueza es ms importante que tener poder y consideran que la guerra es un error que se
puede evitar con la intervencin de acuerdos o alianzas internacionales. Analizan un mundo
transnacionalizado donde el comportamiento de los Estados se relaciona con los dems y cuyo centro de
poder es multipolar y de fluida cooperacin.
La concepcin sobre crecimiento econmico y equidad propone un Estado que desarrolle capacidades
competitivas y de innovacin para lograr estabilidad y crecimiento y de ese modo revertir desigualdades
acercndose a la equidad, que implica preferir polticas pblicas que favorezcan polticas econmicas y
sociales.
Transnacionalismo: considera al Estado como estructura del Sistema Internacional. Incorpora en su
anlisis de la realidad internacional, nuevos actores como organizaciones internacionales, empresas
multinacionales, organizaciones no gubernamentales, fuerzas transnacionales, sujetos del DI, entre otros,
donde el Estado pierde su carcter de actor7 exclusivo para entrar en competencia con otros actores. Se
orienta a tratar problemas sociales en un mundo altamente desarrollado con relaciones comerciales y
financieras y de un gran desarrollo tecnolgico.
La idea del mundo est unida a los conceptos de sociedad mundial o de globalizacin, en tanto que los
movimientos econmicos o tecnolgicos rompen con la lgica de Estados creando una lgica de redes
entrelazadas en la que existen mltiples conexiones y en las que todas las piezas estn interconectadas.
Los intereses mutuos generan un cierto orden internacional, donde las premisas de cooperacin estn por
encima de los Estados individuales.
Neoliberalismo. Interdependencia compleja: considera un modelo ideal de la poltica mundial opuesta
al modelo caracterstico del realismo poltico. Es el modelo que llaman de interdependencia compleja. La
realidad internacional en la mayora de los casos responder, a la necesidad de analizar adecuadamente la
interdependencia entre los Estados, afectados en el marco de un conjunto de normas y procedimientos que
regularizan el comportamiento en las relaciones diplomtico-estratgicas y econmicas internacionales,
basndose en tres caractersticas principales:
a. La idea de la multiplicidad de canales que tienen lugar para establecer vnculos con las
sociedades. Es decir esos canales mltiples seran las relaciones interestatales, que son aquellas
que se producen entre Estados y son de naturaleza poltica, las relaciones transgubernamentales,
aquellas que se relacionan en la toma de decisiones gubernamentales de carcter poltico y no
poltico (econmico religioso, cultural, ambiental, etc) englobando vnculos entre Estado y
sociedades, y las relaciones transnacionales que trascienden las fronteras interestatales como la
moda, la msica, los movimientos culturales, ideolgicos, religiosos, etc.
b. La agenda de los Estados en las relaciones interestatales que consiste en mltiples problemas que
no estn ordenados en una jerarqua clara y consistente. Esta ausencia de jerarqua entre los
problemas interestatales significa, entre otras cosas, que la seguridad militar no domina la agenda.
c. La relativizacin de la importancia de la fuerza militar que no es utilizada por los gobiernos,
respecto de otros gobiernos dentro de la regin o respecto de los problemas regionales. Pero
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Actor: expresin en Ciencias Sociales para designar a los que participan en un proceso social. Ej. Estados,
Organismos Internacionales, ONG, etc.

cuando prevalece la interdependencia compleja, puede, sin embargo, ser importante en las
relaciones de estos gobiernos con gobiernos de fuera de la regin de influencia o respecto de otros
problemas.
Estas tres caractersticas de la interdependencia compleja originan procesos polticos y no polticos
diferentes que dificultan el poder relativo de las naciones y la consecuente jerarquizacin de actores
internacionales. Los clculos del poder son ms difciles y engaosos con consecuencias impredecibles.
Los diferentes enfoques de las relaciones internacionales a travs de los tiempos, permiti analizar al
Sistema Internacional segn los cambios histricos, polticos y econmicos experimentados por la realidad
internacional, demostrando la evolucin de las escuelas de pensamiento a partir del siglo XX en adelante.
La Geografa Poltica se encaus desde gegrafos como Peter Taylor que en su libro Geografa
Poltica o Joan Eugeni Snchez en La geografa y el espacio social del poder, analizan la geografa basada
en el anlisis espacial, la dimensin de la sociedad y las relaciones de poder, tema que en la actualidad es
aplicable a la toma de decisiones polticas, econmicas y ambientales en el contexto del Estado nacin, el
Estado regin y el Estado- mundo.

Profesora Laura Resa.