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Verbs
Verbs are conjugated (conjugation). Depending on the subject (person, number), different endings are
added to the verb stem (infinitive without en or n). Some verbs will have further changes, especially the
irregular verbs.
When conjugated, verbs also form a tense (verb tense). There are six tenses in German: Prsens (the present
tense), Prteritum (the preterit(e) tense), Perfekt (the perfect tense), Plusquamperfekt (the pluperfect
tense), Futur I (the future tense) and Futur II (the future perfect tense).

Regular Verbs: Active Present Tense Indicative


Normal

Further Changes

(Infinitive)

frag-en

arbeit-en

hab-en

ich

frage

arbeite

habe

du

fragst

arbeitest

hast

er/sie/es

fragt

arbeitet

hat

wir

fragen

arbeiten

haben

ihr

fragt

arbeitet

habt

sie (Sie)

fragen

arbeiten

haben

Irregular Verbs: Active Present Tense Indicative


Normal

Further Changes

(Infinitive)

komm-en

sprech-en

hei-en

sei-n

ich

komme

spreche

heie

bin

du

kommst

sprichst

heit

bist

er/sie/es

kommt

spricht

heit

ist

wir

kommen

sprechen

heien

sind

ihr

kommt

sprecht

heit

seid

sie (Sie)

kommen

sprechen

heien

sind

Often, when common irregular verbs are conjugated, the 2nd and 3rd person singular stem vowel changes in
the present tense (vowel change), e.g.
e > i:

helfen:

ich helfe, du hilfst, er/sie/es hilft, wir helfen, ihr helft, sie helfen

a > :

tragen:

ich trage, du trgst, er/sie/es trgt, wir tragen, ihr tragt, sie tragen

au > u:

laufen:

ich laufe, du lufst, er/sie/es luft, wir laufen, ihr lauft, sie laufen

Active Preterite Tense Indicative


The preterite of regular verbs is formed by inserting the suffix -t- between the stem and the personal ending. An
e is added to the preterite -t- when the verb stem ends in a -d or -t. The preterite of irregular verbs is formed
without the suffix -t- and the stem vowel changes. The 1st and 3rd person singular do not have a personal
ending. Some verbs are conjugated using a combination (regular and irregular). These verbs form the preterite
with the suffix -t- and a change to the stem vowel. Some verbs have additional changes in the stem, e.g.:
gehen ich ging , bringen ich brachte
Regular Verbs

Irregular Verbs

(Infinitive)

sagen

arbeiten

sehen

gehen

finden

ich

sagte

arbeitete

sah

ging

fand

du

sagtest

arbeitetest

sahst

gingst

fandest

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er/sie/es

sagte

arbeitete

sah

ging

fand

wir

sagten

arbeiteten

sahen

gingen

fanden

ihr

sagtet

arbeitetet

saht

gingt

fandet

sie (Sie)

sagten

arbeiteten

sahen

gingen

fanden

Combined Conjugation Verbs


(Infinitive)

kennen

bringen

ich

kannte

brachte

du

kanntest

brachtest

er/sie/es

kannte

brachte

wir

kannten

brachten

ihr

kanntet

brachtet

sie (Sie)

kannten

brachten

With the exception of the verbs haben and sein and the modal verbs, whose preterite tense is also used in oral
speech, the preterite tense is most commonly used in written narratives and reports.

The preterite forms of the verbs haben (to have) and sein (to be) are irregular.

(Infinitive)

haben

sein

ich

hatte

war

du

hattest

warst

er/sie/es

hatte

war

wir

hatten

waren

ihr

hattet

wart

sie (Sie)

hatten

waren

Past Participle (Partzip II)


The past participle of regular verbs without prefixes is formed with the (grammatical) prefix ge-, the verb stem
and the (grammatical) suffix (ending) (e)t, e.g.:
fragen gefragt, retten gerettet

The past participle of regular verbs ending in the suffix -ieren is formed using only the suffix (ending) -t, e.g.:
telefonieren telefoniert, reparieren repariert

The past participle of irregular verbs without a prefix is formed with the (grammatical) prefix ge-, the verb stem
(often with a changed stem vowel) and the (grammatical) suffix (ending) -en, e.g.:
laufen gelaufen, fliegen geflogen

The grammatical prefix ge- is inserted between the prefix and verb stem in verbs with a separable prefix (e.g.:
verbs beginning with ab-, an-, aus-, bei-, mit-, vor-), for example:
anmelden angemeldet, mitnehmen mitgenommen

Verbs without a separable prefix do not receive the grammatical prefix ge-, for example:

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versuchen versucht, beginnen begonnen

(Dictionaries make reference to the form of the past participle of every irregular verb.)

Active Present Perfect Tense Indicative


The German present perfect tense is formed from the (present) form of haben or sein and the past participle of
the required verb.

(Infinitive)

fragen

gehen

ich

habe gefragt

bin gegangen

du

hast gefragt

bist gegangen

er/sie/es

hat gefragt

ist gegangen

wir

haben gefragt

sind gegangen

ihr

habt gefragt

seid gegangen

sie (Sie)

haben gefragt

sind gegangen

Most verbs form the present perfect with the auxiliary verb haben, e.g.:
schlafen ich habe geschlafen, sehen ich habe gesehen

Only a few verbs form the present perfect with sein, e.g.:
verbs of movement, e.g.:
laufen ich bin gelaufen, fliegen ich bin geflogen
verbs expressing a change of condition, e.g.:
umsteigen ich bin umgestiegen, aufstehen ich bin aufgestanden
the verbs sein (to be), werden (to become, to grow) and bleiben (to stay, to remain): ich bin (da) gewesen
(I was there), ich bin (alt) geworden (I grew old), ich bin (jung) geblieben (I stayed young).

A process (an action, etc.) can be conveyed in the past using both the preterite and perfect tenses.
Predominantly, the past is conveyed using the perfect tense in spoken German (every day language). However,
modal verbs (especially in combination with other verbs), as with haben and sein, usually take the preterite
tense, e.g.:
sehen

(usually) ich habe (ihn) gesehen

(seldom) ich sah (ihn)

wollen

(usually) ich wollte (ihn) fragen

(seldom) ich habe (ihn) fragen wollen

haben

(usually) ich hatte (eine Frage)

(seldom) ich habe (eine Frage) gehabt

sein

(usually) ich war (zu Hause)

(seldom) ich bin (zu Hause) gewesen

Active Pluperfect (Past Perfect) Indicative


The pluperfect is formed using a preterite form of haben or sein (like the perfect tense) and the past participle of
the verb to be conjugated.

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(Infinitive)

fragen

gehen

ich

hatte gefragt

war gegangen

du

hattest gefragt

warst gegangen

er/sie/es

hatte gefragt

war gegangen

wir

hatten gefragt

waren gegangen

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ihr

hattet gefragt

wart gegangen

sie (Sie)

hatten gefragt

waren gegangen

The pluperfect is used to refer to a process that occured and was completed in the past before another past
process that is also being mentioned at the same time using the preterite or perfect tenses, e.g.:

Nachdem/Als wir angekommen waren, fuhren wir ins Hotel.


Wir haben uns gegen 19 Uhr getroffen. Davor hatten die meisten noch etwas getrunken.
Active Future Tense Indicative (Futur I)
The future tense is formed using a (present tense) form of werden and the infinitive of the verb to be
conjugated.

(Infinitive)

fragen

gehen

ich

werde fragen

werde gehen

du

wirst fragen

wirst gehen

er/sie/es

wird fragen

wird gehen

wir

werden fragen

werden gehen

ihr

werdet fragen

werdet gehen

sie (Sie)

werden fragen

werden gehen

In order to express a process that will occur in the future, you would be likely to use the present tense and a
time reference. The future tense is not used in this manner as frequently. For example:
(selten) Ich werde (morgen) ins Kino gehen. (meistens) Ich gehe morgen ins Kino.

The future tense often expresses a speculation (= a modal meaning), also in combination with wohl,
wahrscheinlich, etc. For example:
Er wird jetzt (wohl/wahrscheinlich) zu Hause sein.

As the predicate of the sentence multiple (composite) verb forms like the present perfect, pluperfect and the
future tenses, make a Satzklammer (sentence bracket) around other elements or phrases (see also Word
Order ), e.g.:
[

Ich

habe

ihn

gestern

gesehen.

Ich

hatte

ihn

vorher

schon einmal

Ich

werde

ihn

bald

getroffen.
besuchen.

In addition to expressing person, number and tense, a conjugated verb form also expresses a mood (Modus).
The indicative, imperative and subjunctive are moods.
The indicative mood is expressed in the tense. It does not take on special forms, e.g.:

ich frage

present tense + indicative

du schriebst

imperfect + indicative

sie ist gekommen

present perfect + indicative

The subjunctive takes on special forms that are derived from the indicative form.

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Pronouns
The personal pronoun is a representative word for the noun. It is differentiated based on the person (1st, 2nd,
3rd person) and the number (singular, plural).
Personal pronouns are declined (declension).
Singular

Plural

1st P.

2nd P.

3rd P.

1st P.

Nominative

ich

du

er

sie

es

Accusative

mich

dich

ihn

sie

es

Dative

mir

dir

ihm

ihr

ihm

Genitive

meiner

deiner

seiner

ihrer

seiner

2nd P.

3rd P.

wir

ihr

sie (Sie)

uns

euch

sie (Sie)

uns

euch

ihnen (Ihnen)

unser

euer

ihrer (Ihrer)

As with nouns, a case is also required for verbs and prepositions, e.g.:
Dative:

Sie hilft mir. Wir sprechen mit dir.

Accusative:

Warum fragst du mich? Ich erledige das fr dich.

The personal pronouns of the 2nd person (singular: du; plural: ihr) and the 3rd person plural (one person: Sie,
more than one person: Sie) are used as the forms of address:
informal, intimate: du, ihr
Wie heit du? (singular) Wo wohnt ihr? (plural)
formal, polite, distanced: Sie
Wie heien Sie? Wo wohnen Sie? (singular and plural)

The possessive pronoun makes reference to the person and number of the personal pronoun.
Personal Pronoun:

ich

du

er

sie

es

wir

ihr

sie

Possessive Pronoun:

mein

dein

sein

ihr

sein

unser

euer

ihr

The possessive pronoun expresses possession and belonging. The possessive pronoun can also be used as an
article word. When it is used this way, it is called a possessive article.

The demonstrative pronoun (like the definite or indefinite article) usually refers to a person or thing and it
normally accentuates one thing over others. It is declined like the definite article and typically more emphasized.

Das gefllt mir.

Dieser ist gut, aber der (seltener: jener) ist schlecht.

The demonstrative pronoun can come before a noun; if this is the case, it is referred to as a demonstrative
article.

The interrogative pronoun is inquiring about unknown components:

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about a person, e.g.:


Wer hilft dir beim Einkaufen? Meine Schwester.
about an object/thing, e.g.:
Was willst du kaufen? einen Pullover.
about a characteristic or a selection from many items or possibilities e.g.:
Was fr einen Pullover wnschst du dir? Einen roten (Pullover).
Welchen Pullover mchtest du? den roten (Pullover) dort.
about a quantity, e.g.:
Wie viel(e) Pullover hast du? vier (Pullover).

The interrogative pronouns was fr ein, welcher and wie viel(e) can be used as article words. In this case, they
are called interrogative articles.

Interrogative pronouns are declined (see also "Article Word"), e.g.:


Nominative

wer?

was?

was fr einer?

Accusative

wen?

was?

was fr einen?

Dative

wem?

(wem?)

was fr einem?

Genitive

wessen?

wessen?

was fr eines?

Interrogative pronouns and interrogative adverbs (e.g. wo?, wann?, wie?, warum?) are often summarized as
question words.

Question words begin or introduce a certain kind of question, a probe question. They are found in the first
position.

The relative pronoun introduces a relative clause (subordinate clause) and refers to a noun or pronoun in the
main clause.
The relative pronouns are der/die/das die (seldom welcher/welche/welches welche). Der/die/das die are
declined just like the definite article (exception: the dative plural pronoun denen), welcher/welche/welches
welche are declined just like the interrogative pronouns welcher/welche/welches welche.

Masculine

Feminine

Neuter

Nominativ

, der dort steht

, die dort steht

, das dort steht

Akkusativ

, den ich gut kenne

, die ich gut kenne

, das ich gut kenne

Dativ

, mit dem ich spreche

, mit der ich spreche

, mit dem ich spreche

Genitiv (seldom)
Plural
Nominative

, die dort stehen

Accusative

, die ich gut kenne

Dative

, mit denen ich spreche

Genitive (seldom)

Was is used as a relative pronoun when the antecedent in the main clause
is a substantival neuter pronoun, e.g.:
Ich habe das, was du gesagt hast, nicht verstanden.
is an indefinite numeral, e.g.:
Hier findet ihr alles, was ihr braucht.
is a substantivally used adjective superlative (neuter), e.g.:

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Das ist das Wichtigste, was ihr wissen msst.

The reflexive pronoun is used with reflexive verbs and verbs that are used reflexively. The reflexive pronoun
refers to the subject. The individual reflexive pronoun varies according to the grammatical person of the subject.
Its case (accusative, dative) is determined by the verbs regimen, e.g.:

Singular

Plural

1st

2nd.

3rd

1st

2nd

3rd

(ich)

(du)

(er)

(sie)

(es)

(wir)

(ihr)

(sie/Sie)

Accusative

mich

dich

sich

sich

sich

uns

euch

sich

Dative

mir

dir

sich

sich

sich

uns

euch

sich

Ich frage mich das auch. (1st person singular; fragen accusative)
Du hilfst dir damit nicht. (2nd person singular; helfen dative)

If the verb takes an accusative object, the facultative reflexive pronoun is in the dative, e.g.:
Das (acc.) berlege ich (mir) noch.
Willst du (dir) den Film (acc.) ansehen?

Parts of a Sentence
A sentence is constructed using different "building blocks" the parts or elements of a sentence. Some are:
the predicate (with a conjugated verb form and sometimes non-conjugated verb forms like an infinitive or a
participle):
Ich treffe meinen Freund heute Abend.
Ich habe meinen Freund gestern getroffen.
Ich mchte meinen Freund morgen wieder treffen.

the subject (usually in the nominative):


Ich treffe meinen Freund heute Abend.

further sentence parts like objects (completions) (in the accusative, dative or genitive) and adverbial
determiners (e.g. details regarding place and time):
Ich treffe meinen Freund (object in the accusative) heute Abend (adverbial or temporal determination).
Ich helfe meinem Freund (object in the dative) bei der Reparatur (object with preposition).
An object (a completion, supplemental information) in the accusative (accusative object) can be required by
verbs, e.g.:
fragen Ich frage den Lehrer (ihn).
besuchen Ich besuche meine Schwester (sie).
ffnen Sie ffnet ein Fenster (es).
beantworten Wir beantworten eure Fragen (sie).
An object (a completion, supplemental information) in the dative (dative object) can be required by verbs, e.g.:
zuhren Ich hre dem Lehrer zu.
glauben Ich glaube meiner Schwester.

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helfen Er hilft einem Mdchen.


antworten Wir antworten euren Eltern.
An object (a completion, supplemental information) with a preposition (prepositional object) can be required
by verbs (that require a specific preposition), e.g.:
sich freuen (ber) Ich freue mich ber dein Geschenk.
helfen (bei) Ich helfe dir bei der bung.
An attribute can be added to every sentence element or phrase (except the predicate), e.g.:
Wir lsen eine schwierige Aufgabe.
Die Antwort des Lerners war richtig.
An attribute is part of a sentence element and states a characteristic of the word it refers to.
Attributes that take the genitive (e.g.: der Ball des Kindes) are replaced with von + dative with some nouns,
e.g.:
der Ball von Fritz

(coll.: der Ball von dem Kind).

This becomes necessary when the consonants s, x or z appear at the end of a noun, in particular when the
noun is a proper name (without an article), e.g.:
der Bruder von Hans
die Schwester von Max

8 de 8

(not: der Bruder des Hans; written/seldom: Hans Bruder)


(not: die Schwester des Max; written/seldom: Max Schwester)

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