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Amrica Latina en la Historia Econmica.

Revista de Investigacin
ISSN: 1405-2253
alhe@mora.edu.mx
Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara
Luis Mora
Mxico
Martn-Acea, Pablo
Resea de "Historia econmica general de Mxico. De la colonia a nuestros das" de Sandra Kuntz
Ficker (coord.)
Amrica Latina en la Historia Econmica. Revista de Investigacin, vol. 19, nm. 2, mayo-agosto,
2012, pp. 219-226
Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=279122954008

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Reseas

Sandra Kuntz Ficker (coord.), Historia econmica general de Mxico. De la colonia a nuestros das, Mxico, El Colegio de Mxico/Secretara de Economa,
2010, 834 pp.
Por qu la economa de Mxico es como es?, qu la diferencia de la
de otros pases latinoamericanos o de la de sus vecinos al norte del ro
Grande?, qu pas con la economa del antiguo virreinato de Nueva Espaa despus de la independencia?, y despus de la clebre revolucin
de principios del siglo xx? Pues bien, todos los interesados en el Mxico
actual y en su historia estn de suerte. El libro coordinado por Sandra
Kuntz Ficker, profesora de El Colegio de Mxico, proporciona respuestas
a estos y a otros muchos interrogantes. Merced al patrocinio de la Secretara de Economa y de El Colegio de Mxico, contamos desde 2010 con
un esplndido volumen, por contenido y formato, que cubre la historia
econmica mexicana desde la poca colonial hasta la primera dcada de
la presente centuria.
Se trata de la primera historia econmica general de Mxico, que viene a sumarse a textos pioneros que en su da publicaron Enrique Crdenas, Leonor Ludlow, Carlos Marichal y Enrique Semo. En su realizacin
han colaborado 28 economistas e historiadores, pero la coordinadora ha
logrado dotar al libro de una notable unidad y de una encomiable armona
en cuanto a objetivos y metodologa, aunque como es lgico cada captulo
tiene sus propias peculiaridades. Organizado en cuatro partes, la primera
est dedicada a la economa novohispana del periodo 1519-1760; la segunda aborda la etapa de 1760-1850, que incluye la poca de las reformas
borbnicas y las dcadas iniciales del Mxico independiente; la tercera, de
1856 a 1929, cubre 50 aos del siglo xix y tres decenios del xx, y la cuarta
parte, de 1929 a 2009, se ocupa de examinar la economa mexicana de los
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tiempos ms recientes. Como podr apreciar el lector, los cortes temporales son novedosos y distintos de los usuales: independencia y revolucin
no marcan la cronologa. La coordinadora lo justifica recordando que, al
menos en economa, natura non face saltum, por lo que entre el virreinato y
el Mxico independiente hubo discontinuidades pero tambin continuidades, y lo mismo puede decirse entre el Mxico del porfiriato y el posterior
a los aos revolucionarios.
Como en Rayuela de Cortzar, el libro puede leerse de diversas maneras. Los que deseen obtener una visin de conjunto tienen la introduccin
y las breves conclusiones de la coordinadora. Una segunda aproximacin
son las cuatro excelentes introducciones de Bernd Hausberger, Carlos Marichal, Sandra Kuntz Ficker y Enrique Crdenas a cada una de las partes
antes citadas. De hecho, tomadas en su conjunto forman un libro en s
mismo. Y la lectura ms exhaustiva es adentrarse captulo por captulo
hasta completar las 834 pginas del volumen. El lector que opte por esta
manera, mi preferida, le aseguro que no saldr decepcionado, ms bien, al
contrario, saldr hecho un erudito y un experto en la historia econmica
de Mxico.
En la resea de un libro colectivo es imposible comentar cada uno de
los 19 captulos ms cuatro introducciones, ni hacer justicia al excelente
trabajo realizado por sus autores. En lo que sigue quiero mejor centrar la
resea en las principales aportaciones de esta historia econmica general.
La primera, es por supuesto, que abarca los asuntos ms esenciales para
comprender la trayectoria de la economa mexicana de los ltimos 500
aos. Ah estn los componentes de la funcin de produccin en cada
etapa: recursos naturales, mano de obra y sistemas de trabajo, capital fsico
disponible y el entramado institucional. O, si se prefiere, las variables que
determinan, tambin para cada fase, la demanda agregada y el nivel de renta:
el consumo privado (salarios), la inversin (funcionamiento del mercado
de capitales y del sistema financiero), el gasto y los ingresos del sector pblico (el papel del Estado) y las exportaciones e importaciones (el papel de
las relaciones econmicas en el exterior).
Sandra Kuntz, sobre la base de las distintas aportaciones, sugiere que
para entender Mxico hay que fijarse en dos grandes hilos conductores: la
plata y el petrleo, de un lado, y las instituciones, del otro. Creo que ella
y los autores de los captulos del libro tienen razn. El periodo colonial,
ni la historia mundial, se entendera sin la plata que se extrajo del subsuelo mexicano, ni lo acaecido en el siglo xx se comprendera sin el papel
desempeado por las exportaciones de petrleo y los inmensos recursos
financieros movilizados en torno suyo. Pero el binomio plata-petrleo no
agota ni mucho menos la interpretacin para llegar a responder nuestras
preguntas de partida. Para ello hay que recurrir al otro hilo conductor: las

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instituciones. El papel del imperio y el legado colonial: la propiedad de


la tierra, las relaciones laborales; los costos fiscal, poltico y social, estos
dos ltimos difciles de cuantificar. Y el papel del Estado que surge tras la
independencia y que debe definir las nuevas reglas del juego, esto es, construir un nuevo entramado institucional, que como sabemos tard tiempo
en configurarse y que exigi en Mxico guerras civiles y una revolucin
poltica y social como de alguna manera tambin fue el caso de Estados
Unidos (guerra de independencia y luego guerra civil) y de otras naciones
americanas.
A la primera parte del libro dedicada a dos siglos y medio de tiempo
colonial contribuyen Bernd Hausberger y Felipe Castro Gutirrez, con
La sociedad indgena en la poca colonial; Brgida von Mentz, con La
plata y la conformacin de la economa novohispana, y Manuel Mio
Grijalva, con Las ciudades novohispanas y su funcin econmica. Nos
recuerdan que el territorio del virreinato fue muchsimo ms extenso que
la geografa del Mxico actual y que la conquista signific una profunda y
dramtica mutacin de las sociedades indgenas que lo habitaban. Con la
llegada de los conquistadores se produjo una catstrofe econmica, de mayor envergadura que las epidemias de peste negra que asolaron la Europa
tardomedieval, al tiempo que trastocaron el orden social e impusieron uno
nuevo que, en cierto modo, reproduca el orden estamental de la metrpoli. La base econmica continu siendo la tierra, pero sobre la estructura
rural existente se sobrepuso una nueva forma de organizacin: la hacienda, grandes latifundios en manos de los colonizadores que sometieron a
la poblacin indgena a travs de la nefasta institucin de la encomienda.
Junto a la agricultura surgi la explotacin minera, la plata, y con ella
Nueva Espaa se situ en el centro del comercio mundial. De las minas de
Zacatecas salieron el metal que aliment la expansin comercial europea
y asitica y tambin los ingresos que sostuvieron durante siglos el aparato
administrativo y militar de la monarqua hispana, en el viejo continente y
en la propia colonia, donde se desarroll una sofisticada administracin
poltica, judicial y fiscal. El virreinato en 1760 poco se pareca al mundo
mexica que encontr Hernn Corts en 1519. Era un mundo mejor o
peor? Desde luego era prspero para las elites propietarias de haciendas,
para los comerciantes que controlaban los flujos comerciales y para la burocracia imperial. Quiz tambin para el comn del pueblo: artesanos,
pequeos comerciantes, gente de los pueblos de indios. Pero no desde
luego para ese 90% de la poblacin indgena que desapareci vctima de
la conquista.
La segunda parte, precedida por una introduccin de Carlos Marichal,
incluye aportaciones de Antonio Ibarra, La edad de plata: mercados, minera y agricultura en el periodo colonial tardo; de Luis Juregui, La

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economa de la guerra de independencia y la fiscalidad de las primeras


dcadas del Mxico independiente, y de Ernest Snchez Santir, El desempeo de la economa mexicana, 1810-1860: de la colonia al Estadonacin. Los textos son de categora excelsa, como los que hemos ledo en
la primera parte.
Uno de los focos de atencin es la evolucin de la economa mexicana
como resultado de las reformas borbnicas de los ltimos decenios del
siglo xviii y como consecuencia de la independencia y las guerras civiles.
Se nos recuerda que en su viaje por la colonia el cientfico alemn Alejandro von Humboldt encontr un territorio pobre como lo eran Europa y
Asia, pero al mismo tiempo se sorprendi de la existencia de una ciudad
como la de Mxico: la mayor y ms prspera del hemisferio americano.
El mundo rural segua siendo el dominante, con la existencia de inmensas
haciendas y varios miles de repblicas de indios donde viva 80% de la
poblacin. Tanto la agricultura de las haciendas como las explotaciones
comunales, que compartan el territorio, no eran homogneas, sino que
sus formas de explotacin y su grado de diversificacin variaban de una
regin a otra. Junto a la riqueza agraria, la plata an constitua el puntal
que una el virreinato con el mundo econmico exterior. Los ltimos 50
aos de dominio colonial fueron aos brillantes para la explotacin y exportacin de plata y sobre el metal logr sostenerse el imperio y hacer de
Nueva Espaa una de las reas ms prsperas de la economa internacional. Y fue tanta la plata extrada de las minas novohispanas que monetiz
los mercados locales, nacionales e internacionales, y el situado exportado
desde Veracruz financi las administraciones del Caribe y del resto de los
virreinatos y capitanas del an poderoso imperio hispnico.
Y despus de la independencia? La libertad pero tambin el diluvio.
Colapso fiscal, descapitalizacin y desvo de recursos para las guerras paralizaron el progreso de la economa. Y luego las prdidas territoriales, al
sur, la capitana de Guatemala, y al norte, los inmensos y ricos espacios
de California y Texas. Pese a todo, los estudios recientes recogidos en este
volumen sugieren que a partir de 1830 la economa mexicana libre del
yugo colonial e impulsada por transformaciones institucionales nada despreciables logr recuperarse y avanzar, de manera que en 1850 el Mxico
independiente era un pas ms desarrollado que en 1800 y sobre todo con
mucho mayor futuro.
Con la tercera parte del libro nos adentramos a los siglos xix y xx.
Los autores y captulos son: Marcello Carmagnani, La economa pblica
del liberalismo. Orgenes y consolidacin de la Hacienda y del crdito pblico; Paolo Riguzzi, Mxico y la economa internacional, 1860-1930;
Stephen Haber, Mercado interno, industrializacin y banca, 1890-1929;
Daniela Marino y Mara Cecilia Zuleta, Una visin del campo. Tierra,

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propiedad y tendencias de la produccin, 1850-1930; Alan Knight, La


revolucin mexicana: su dimensin econmica, 1900-1930; a estos cinco
textos los precede la introduccin de Sandra Kuntz.
Lo que se analiza para el periodo es la trayectoria de la economa
mexicana desde mediados del xix hasta la crisis de 1929, punto de corte
cannico de muchas historias. Los cambios institucionales fueron de absoluta trascendencia: desde los polticos, como la Constitucin de 1857, hasta
los de trasfondo econmico, como fueron las leyes de desamortizacin y
la legislacin aprobada durante y tras la revolucin de 1910. El marco de
derechos de propiedad se alter de manera radical, si bien trajo consigo
la estabilidad deseada, gener notables incertidumbres para inversores y
consumidores. Esto, sin duda, fue un problema, pero no impidi que se
fuera formando un mercado interior cada vez ms integrado, ni el inicio
de una acelerada industrializacin que transform la estructura del pas.
Aumento de la poblacin, ms ciudades y menos centros rurales, manufacturas con nueva tecnologa y el ferrocarril, una clave para entender la
modernizacin de la economa mexicana; otras fueron, de un lado, el capital extranjero, sin el cual las tasas de inversin alcanzadas en el periodo
hubieran sido impensables, y de otro, el nacimiento de un sistema financiero que, pese a sus defectos, canaliz inmensos recursos de los ahorradores hacia los empresarios. Estos formaron adems una nueva elite que
paulatinamente sustituy a los grupos dominantes del antiguo rgimen. De
hecho, Mxico pas de una sociedad estamental a una sociedad de clases,
como ocurri al norte Estados Unidos y al este Europa.
Y el impacto econmico de la revolucin? El actual consenso es que
no provoc un colapso generalizado. Hubo agitacin y transtornos sociales que afectaron el funcionamiento de la economa, sobre todo entre 1913
y 1916, pero si exceptuamos el ferrocarril y el sistema monetario, el resto
de los sectores logr mantener el ritmo. De mayor impacto fueron los cambios institucionales, que incidieron sobre la organizacin de los recursos,
sobre el mercado laboral y sobre el marco de derechos de propiedad. De
hecho, el legado de la revolucin fue alargado, como la sombra de los cipreses, y marc la evolucin poltica y econmica del Mxico del siglo xx.
El libro se cierra con ocho captulos que abordan el periodo 19292009. Los autores son Graciela Mrquez, Evolucin y estructura del pib,
1921-2010; Fausto Hernndez Trillo, Las finanzas pblicas en el Mxico
posrevolucionario; Gonzalo Castaeda, Evolucin de los grupos econmicos durante el periodo 1940-2008; Gustavo A. del ngel Mobarak,
La paradoja del desarrollo financiero; Guillermo Guajardo Soto, Fernando Salas y Daniel Vzquez, Energa, infraestructura y crecimiento,
1930-2008; J. Ernesto Lpez Crdova y Jaime Zabludovsky K., Del
proteccionismo a la liberalizacin incompleta: industria y mercados; An-

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tonio Ynez Naude, Las transformaciones del campo y el papel de las


polticas pblicas: 1929-2008, y Juan Carlos Moreno-Brid y Jaime Ros,
La dimensin internacional de la economa mexicana. En esta parte la
introduccin viene de la pluma de Enrique Crdenas.
En esos aos la economa mexicana atraves por al menos tres periodos de extensin desigual. El primero, hasta principios de los ochenta, se
caracteriz por un crecimiento industrial acelerado. Tras el estancamiento
durante la Gran Depresin, el pas disfrut de una expansin a un ritmo
tal que cambi el paisaje y al paisanaje. La urbanizacin le dio a Mxico
su contextura presente, la poblacin activa se concentr en la industria y
el sector agrario perdi peso en el pib. Como en otros lugares, el Estado
se convirti en un agente econmico de primera magnitud, con su accin
directa, por ejemplo la nacionalizacin del sector petrolfero, o indirecta,
con polticas proteccionistas destinadas a reservar el mercado interno para
sus empresas. La estrategia de crecimiento hacia dentro sin duda trajo sus
frutos, pero tambin provoc distorsiones en la asignacin de recursos.
El petrleo nacionalizado se convirti en el rey de la economa, como
lo fuera la plata en la poca de la colonia. Derram un man del que se
beneficiaron todos los sectores y todas las clases: energa barata, fiscalidad
baja, empleo derivado, incipientes servicios pblicos. Y tambin con la garanta del petrleo se gener una pirmide de deudas pblicas y privadas
y se consolid un Estado rentista despreocupado por edificar un sistema
tributario moderno y eficiente. El modelo quebr a finales de los aos setenta y el siguiente periodo fue de estancamiento y de prdida de parte de
lo ganado: pese a la subida de los precios del petrleo o quiz a causa de
su encarecimiento, Mxico fue incapaz de resolver la crisis de los setentaochenta y qued atrapado en un endeudamiento que paraliz la inversin,
oblig a nacionalizar la banca y empobreci a las familias y al Estado. El
ltimo periodo incluye los ltimos dos decenios. La recuperacin ha sido
posible merced a polticas de estabilizacin macroeconmicas, reformas
estructurales, privatizacin de empresas y servicios pblicos y una creciente integracin en el mercado mundial, cuyo hito ms notable ha sido
el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (nafta, por sus siglas
en ingls).
Qu podemos concluir?, qu le falta al libro?, de qu defectos adolece? Creo que no le falta casi de nada y que adolece de pocos defectos. Estamos ante una esplndida historia econmica general y debemos felicitar
a la coordinadora y a los autores por el trabajo, y como lectores debemos
congratularnos de tener en nuestras manos un volumen con 500 aos de
economa de Mxico. Terminar con varios comentarios y una sugerencia.
Mxico son muchos Mxicos como nos record hace ya bastantes
aos Lesley Byrd Simpson. Mxico, aadira yo, es en s mismo un pas-

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continente, al igual que Estados Unidos, o Brasil o China o la India, por su


poblacin y por sus dimensiones. En el volumen estos dos hechos condicionantes no se vislumbran. Mxico se trata como una unidad, cuando sabemos que existieron y existen muchos Mxicos, desde el yaqui de Sonora
hasta el maya de Yucatn; desde el Veracruz del Golfo hasta el norte de
Tijuana, o el sur de San Cristbal de las Casas. Pero si pensamos que todos
los Mxicos se pueden subsumir en uno slo bajo el concepto de Estadonacin, entonces es preciso tener en consideracin su carcter de cuasicontinente y tratarlo como tal. Mxico no sera slo un pas, sino algo ms.
Mxico tambin es Latinoamrica; de hecho, su regin es la ms poblada y es una de las ms extensas, y situada adems al norte y en contacto
con el gran gigante americano. A un lector no mexicano como el que firma
esta resea le hubiese gustado ver comparaciones con otras naciones de la
regin, al menos con las ms grandes. Quiz en las introducciones, o algn
captulo, o algunas secciones dentro de cada captulo. Cunto podramos
aprender, por ejemplo, de un contraste Mxico-Argentina?
El libro nos proporciona una perspectiva a largo plazo de la trayectoria econmica del pas, esto es y de manera simplificada, sobre la trayectoria de su renta nacional. Queda por analizar cmo ha variado a lo largo
del tiempo la distribucin de la renta. En trminos absolutos en 2010 es un
pas menos pobre que en tiempos coloniales, pero es ms equitativo?; es
menos desigual ahora que en los tiempos de Corts o de Jurez o de Porfirio o de Zapata y Villa? Estos interrogantes deben abordarse con urgencia.
Una variable que me parece no recibe el estudio o tratamiento que requiere es la poblacin. Sin ella, al igual que sin tener en cuenta la geografa
del pas, su economa ni su nivel de desarrollo se entienden. En algunos
captulos se hace referencia, pero no hay un estudio de la demografa ni de
la poca colonial, ni del siglo xix, ni de la explosin de la segunda mitad
del siglo xx. Mxico en 1500 era un territorio poblado incluso superpoblado si lo comparamos con el resto del continente y en la segunda mitad
del siglo xx el aumento de la poblacin ha determinado la evolucin de su
economa, o al menos su situacin actual en trminos de renta per cpita.
Catstrofe demogrfica en el siglo xvi y explosin demogrfica en el siglo
xx son dos hitos a los que se debera haber prestado mayor atencin.
Una sugerencia final, menos para un volumen como este y ms para
cualquiera de los autores que contribuyen al mismo. A mi modo de ver,
entre los desafos pendientes de los historiadores econmicos mexicanos
est plantearse tres grandes contrafactuales: qu hubiera ocurrido si en
lugar de independizarse de Espaa, el virreinato hubiese permanecido en
el seno de la monarqua hispnica, al igual que lo hizo, por ejemplo, Canad bajo la corona britnica? El segundo lo enuncia Marichal: cul habra
sido el futuro de Mxico si no hubiera perdido territorio a mediados del

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Marisa M. Prez Domnguez

xix,

en particular California y Texas? Y el tercero: cmo hubiera sido


el desarrollo econmico de Mxico sin la revolucin de 1910? El bicentenario de la independencia y el centenario de la revolucin, celebrados
en 2010, bien merecen que se aborden en un futuro estos contrafactuales.
Pablo Martn-Acea
Universidad de Alcal
Madrid, Espaa

Graziella Altamirano Cozzi, De las buenas familias de Durango. Parentesco,


fortuna y poder (1880-1920), Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara
Luis Mora, Mxico, 2010, 325 pp. (Historia Urbana y Regional).
Se trata de una nueva obra que explora el tema de las elites regionales
mexicanas en los siglos xix y xx, y viene a sumarse a las de otros investigadores que han analizado la trayectoria de los grupos y familias de las
oligarquas locales mexicanas en entidades como Yucatn, Veracruz, Puebla, Estado de Mxico, Colima y Sinaloa, entre otras. Esta serie de publicaciones permite llegar a conclusiones ms firmes sobre la manera en que
se construy la nacin desde la perspectiva de unos grupos sociales hasta
hace muy poco mantenidos en un deliberado olvido histrico
El objetivo central de este libro es observar de cerca el funcionamiento de la elite que surgi en Durango durante el siglo xix y escudriar en
sus historias familiares para perfilar las caractersticas de su organizacin,
como sujetos que ejercieron gran influencia en la vida econmica y poltica. Con esta intencin, se apuntan los elementos que distinguieron e identificaron a esta elite; la formacin de sus capitales y su reproduccin; las
actividades econmicas a las que fueron encaminadas sus fortunas y cmo
contribuyeron al desarrollo de la entidad; la participacin poltica y social
que permiti su consolidacin durante el rgimen porfirista y el papel que
desempearon en el contexto revolucionario.
Resulta atinado insertar el desarrollo de las buenas familias en el contexto del despegue econmico de las ltimas dcadas del siglo xix mexicano, pues Durango, a diferencia de otras entidades, no tuvo un crecimiento
integral, en virtud de que la prspera regin lagunera eclips el despegue
econmico de una gran parte de su territorio, incluida su capital, espacio
donde se ubica el objeto de estudio. Lo anterior hizo de la ciudad de Durango un lugar que experiment el atraso y el aislamiento, lo que signific un gran reto para una elite con pocas oportunidades de inversin. No
obstante, se crearon y consolidaron importantes fortunas, lo cual denota

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