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Tesis Doctoral:

UNA REVISIN CRTICA DE LOS FACTORES


CONDICIONANTES DEL COMPORTAMIENTO
ENERGTICO EMPRESARIAL, PREVIO Y POSTERIOR
A LAS CRISIS DE 1.973 y 1.979-80

VOLUMEN I

Director:

Dr. D. Enre RIBAS i MIRNGELS

Tutor:

Dr. D. Francesc TARRAGO i SABAT

Realizada por:

Joaqun-Andrs MONZN GRAUPERA

Divisin de Ciencias Jurdicas Econmicas y Sociales.


Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales. Universidad de
Barcelona.
Departamento de Economa y Organizacin de Empresas.

Septiembre de 1.992.

ndice del volumen o ndice general

VOLUMEN I (PARTE PRIMERA)

Pgina XXVI

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

3. TERMODINMICA Y ENTROPA

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

3.1.

DEFINICIN, OBJETIVOS Y CONTENIDO

DE LA

TERMODINMICA

La Termodinmica en sentido estricto puede definirse como "la


teora de las relaciones entre el calor (energa trmica) y la energa mecnica.1
Esta ciencia ha formalizado progresivamente algunos de los
conceptos intuitivos originados en la experiencia cotidiana. Naci con el
descubrimiento de la convertibilidad mutua entre calor y trabajo y del deseo
de llegar a conocer la eficiencia de dicha transformacin.2
En realidad la Termodinmica comprende el estudio de las
transformaciones recprocas de la energa, sean cuales sean sus formas de
presentacin respectivas.
De este modo, incluso se ha podido afirmar que abarca todo el
conjunto de los fenmenos fsicos.3 Es probable que la amplitud del campo
cientfico atribuida a la Termodinmica se justifique porque "cada vez que un
fenmeno nuevo necesit una explicacin cientfica, se recurri a la invencin
de una nueva forma (abstracta) de energa."4
No obstante como "el calor y el trabajo son propiedades de
transferencia, suelen ser considerados los vehculos a travs de los cuales se
produce la interconversion mutua de las dems formas de energa entre s"6,
tal como ya se analiz ms arriba.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

La Termodinmica se ha constituido en una de las primeras


ciencias en la aplicacin del concepto de sistema. Por ello, una distincin
elemental desde el punto de vista formal es la que separa cualquier sistema
energtico de su entorno, palabra que puede asimilarse a "resto del Universo"
si es necesario.
La energa que posee propiamente un sistema (es decir, su
contenido energtico o energa interna) es la estudiada realmente por la
Termodinmica. Por el contrario, el estudio de la energa generada por la
posicin del sistema en un campo de fuerzas magntico, elctrico o
gravitatorio, o bien por el movimiento conjunto del sistema a travs del
espacio, tiende a ser eludido en los trabajos de Termodinmica.6
Dentro del estudio de la energa interna de los sistemas, se ha
procurado diferenciar dos niveles de anlisis, estudiados respectivamente por
dos ramas de esta ciencia: La Termodinmica del equilibrio se ocupa de la
estructura macroscpica de la materia, y la Termodinmica estadstica se
interesa

por

problemas

de

estructura

microscpica,

tales

como

el

comportamiento de las molculas. La citada en primer lugar es la rama clsica


y principal de la Termodinmica.
Dicha rama, la Termodinmica del equilibrio, se concentr
primero en el estudio de los procesos reversibles tericos, llegando a lo
sumo al establecimiento de relaciones cualitativas para los procesos reales
irreversibles.7
Tanto el edificio como los fundamentos de la Termodinmica
estn construidos sobre dos leyes naturales: La Ley de la conservacin de la
materia y la energa, y la Ley del crecimiento de la entropa. El desarrollo del
significado e implicaciones de ambas se efectuar en prximas pginas.
Completando el panorama general, se puede compartir con
COMMONER que la Termodinmica es un cuerpo de conocimientos extrao y
peculiar: "Casi todas las leyes fsicas fueron ideadas para explicar un proceso
que realmente se da en la Naturaleza. Las leyes termodinmicas nacieron de

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Captulo 3: Termodinmica y entropa.

forma opuesta: La demostracin de que el movimiento continuo no puede


darse"8, tanto el de primera especie (mover objetos sin utilizar energa), como
el de segunda especie (empleo de la misma energa una y otra vez), segn
precisa GEORGESCU-ROEGEN.
Por otra parte, LABEYRIE10 corrobora implcitamente el punto de
vista de los autores mencionados, al escribir que el desconocimiento
generalizado de las leyes de la Termodinmica es un problema delicado. De
todas formas, en opinin de FOLEY, dicha situacin se justifica si se admite
comprensivamente que los conceptos termodinmicos y otros de tipo general
relacionados con ella, como la entropa, son de difcil comprensin o muy
esquivos intelectualmente.11 Segn COMMONER, este dificultad est causada
por las implicaciones y aplicaciones de las leyes soporte de la
Termodinmica, contrastando este hecho con la aparente simplicidad de la
enunciacin de dichas leyes.12
Vamos a efectuar un examen de cada una de las leyes de la
Termodinmica.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

3.2.

LA LEY DE CONSERVACIN DE LA ENERGA

Su enunciado ms general afirma que la cantidad total de


energa existente en el Universo, es constante. Dicho fenmeno es debido a
que la energa no se crea ni se destruye; solamente se transforma de unas
formas a otras. Es decir: Los cambios energticos en el Universo son de
ndole cualitativa,

no cuantitativa.13 De otro modo, podemos decir que

siempre que se "produzca" una cantidad de una clase de energa, se deber


destruir la equivalente de otra u otras clases.14
As pues, no puede haber consumo de energa en un sentido
fsico, sino que solamente puede admitirse su transformacin y dispersin.16
La Ley de la conservacin de la energa es el resultado deductivo
del fracaso experimental en la consecucin de una mquina de movimiento
continuo.16 Ahora bien, directamente no puede demostrarse la existencia de
dicha ley17 que proviene de la Mecnica clsica newtoniana, cuerpo de
conocimientos que representa el mundo como un ciclo de reproduccin
indefinida, sin orientacin temporal. "Dada la posicin de un cuerpo en el
espacio, su direccin y velocidad, las leyes de Newton son capaces de
desvelarnos dnde ha estado y a dnde se dirige. Todas las ecuaciones de
movimiento son reversibles en el tiempo."18 No es necesario distinguir entre
pasado y futuro.19
La irrupcin de los trabajos de EINSTEIN, padre de la Fsica
moderna, ha modificado el mbito de la Ley, hablndose actualmente de la

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Ley de la conservacin de la materia y de la energa, debido a la posibilidad


de convertirlas mutuamente entre s, al menos en la pura teora. No obstante
y precisamente por esta teoricidad, la influencia indicada no modificar
nuestros anlisis y conclusiones sobre el asunto.
La Ley de conservacin de la energa es asumida por la
Termodinmica en su primer principio. No as el segundo principio, cuya
orientacin es muy diferente. Estudiamos ambos a continuacin.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

3.3.

EL PRIMER PRINCIPIO DE LA TERMODINMICA

JOULE

observ

que

una

magnitud

dada

de

trabajo,

independientemente de su origen, produca siempre la misma cantidad de


calor. Enunci el equivalente mecnico de la calora, que lleva su nombre.
En 1.847, VON HELMHOLTZ mostr que el fracaso en el logro
del movimiento perpetuo y la equivalencia entre trabajo y calor eran aspectos
parciales de una generalizacin ms amplia: La Ley de conservacin de la
energa.20
La equivalencia entre formas de energa no impide la conversin
recproca de unas en otras. En principio, dicha transformacin debera ser
total, en cualquier sentido. Sin embargo, la experiencia muestra que esto no
es posible. En otras palabras, el primer principio de la Termodinmica acepta
la reversibilidad de las transformaciones, pero los procesos termodinmicos
tienen en la realidad un claro sentido unidireccional.
Por ejemplo: La diferencia de calidad entre el trabajo y el calor se
hace notoria cuando observamos que la transformacin del primero en el
segundo, es mucho ms fcil que en sentido inverso. Adems, se obtiene un
rendimiento muy superior en el primer caso*1, tal como ya se ha visto ms
arriba.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Para

hallar

una explicacin

rpida

cientfica,

debemos

desplazarnos momentneamente del estudio de la Termodinmica clsica al


de la Termodinmica estadstica o microscpica.
Segn afirma CHANG22, es sabido que las formas de energa de
alta calidad (energa cintica, energa potencial, etc.) son de tipo ordenado.
Por ejemplo, la produccin de energa cintica se debe al movimiento a la
misma velocidad y en la misma direccin, de las molculas que componen un
cuerpo que se traslada en el espacio. Por el contrario, la energa trmica
proviene del movimiento desordenado de las molculas, fenmeno que est
directamente correlacionado con la temperatura que presenta el cuerpo. Tales
molculas se mueven al azar, siendo la velocidad media igual a cero en
cualquier direccin.
La

experiencia

muestra

que

la

energa ordenada puede

convertirse fcilmente en energa desordenada: La energa mecnica y la


elctrica se transforman en calor por el rozamiento o por el efecto JOULE,
respectivamente. Las energas ordenadas se transforman entre s tambin con
facilidad. Por el contrario, existen lmites naturales a la conversin de una
energa desordenada en ordenada. Dichos lmites pueden establecerse
mediante la investigacin terica.
Resumiendo: El primer principio de la Termodinmica es slo un
corolario de la Ley de la conservacin de la energa, que afirma las
equivalencias cuantitativas de la energa. Pero no precisa el problema de las
relaciones cualitativas, que es abordado por el segundo principio. Antes de
estudiarlo,

debemos

profundizar

en

la

Termodinmica.

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base

metodolgica

de

la

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

3.4.

TRANSFORMACIONES

REVERSIBLES

IRREVERSIBLES

Dentro de un sistema cerrado23, en Termodinmica se distinguen


dos tipos de transformacin de la energa: Reversibles e irreversibles.
Toda transformacin de un sistema termodinmico es un cambio
de estado, es decir, un cambio no arbitrario en los valores de las magnitudes
que definen el estado, llamadas variables de estado.24 Dada la composicin
de un sistema,

normalmente

transformacin termodinmica:

se definen

tres variables en cualquier

volumen y temperatura.26 Son

presin,

variables que estn sujetas a relaciones precisas entre s26 . Si se definen los
valores

que

toman

dos

de

ellas,

la

tercera

queda

determinada

automticamente. Estas relaciones pueden representarse con ecuaciones de


estado27.
Se dice que un proceso es reversible

termodinmicamente

cuando los cambios que tienen lugar en el proceso se invierten cuando ste
se verifica en direccin opuesta28.
Un camino reversible puede implicar un cambio de temperatura,
presin o volumen. Sin embargo, es necesario que el proceso tenga lugar de
tal manera que el sistema est siempre en equilibrio termodinmico28. Ello
implica que debe verificarse de manera infinitesimalmente lenta, lo que
requiere un tiempo infinito para su conclusin30.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Como es lgico, los procesos de transformacin reversibles slo


existen en la teora, bajo la premisa de que son estados ideales no
alcanzables que limitan el rendimiento mximo de cualquier

conversin

31

termodinmica.

Un ejemplo de proceso reversible sera el de carcter isotrmico


que se describe a continuacin:
Supngase la transformacin de una cantidad de calor recibida o
transferida, Q, en igual cantidad de trabajo W, ejecutada: por o sobre el
sistema, alternativamente. As:

Q = W

(1)

Tericamente dicha igualdad no contradice el primer principio de


la Termodinmica, pero concede la posibilidad de que pueda darse la
conversin reversible en trabajo, W, de idntica cantidad de calor inicial, Q.
Si existiera dicha posibilidad,

significara

que podra reproducirse un

movimiento cclico indefinido con una cantidad finita de energa.32


No obstante, si se efecta este proceso repetidas veces, queda
conculcada la condicin bsica de la reversibilidad, consistente en que el
proceso debe realizarse a una velocidad infinitamente lenta. As pues, la
conversin sucesiva del calor en trabajo y del trabajo en calor, implicara una
prdida de trabajo (Wf ) debida a la friccin y consiguientemente el trabajo
til (Wu ) sera menor en dicha medida.

Q = Wu + W,

(2)

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Captulo 3: Termodinmica y entropa.

Wf se disipara en forma de calor inutilizable. Pero adems, si


este proceso pudiese existir en la prctica, nadie podra negar la existencia de
prdidas calorficas en el sistema, (aparte de las meramente debidas al
rozamiento) a causa de la imposibilidad de lograr un sistema cerrado. Por
ello, no habr ms remedio sino conceder que una parte del calor inicial Q,
-equivalente a Qd - se pierde fuera del sistema.33 As:

Q = Wu + Wf + Qd (3)

Dicha prdida significara que la reproduccin del trabajo Wu


varias veces implicara la necesidad de que el calor producido en el trabajo de
rozamiento (Wf ) y el calor perdido por el sistema (O,, ) fueran capturados otra
vez para empezar de nuevo el ciclo al nivel inicial. O alternativamente, cada
ciclo debera ser comenzado con el calor suministrado por la conversin del
trabajo til Wu del ciclo anterior. De este modo, el ciclo sera finito y la
cantidad de trabajo realizado tendera a cero.34
La aceptacin de las ecuaciones (2) y (3) implica una idea
prctica de irreversibilidad de los procesos termodinmicos, forzada por la
evidencia de que no pueden darse en la realidad procesos reversibles,
isotrmicos y cerrados. Estos procesos, de existir, tendran la propiedad de
efectuar el mximo trabajo posible38.
Por el contrario, cualquier fuente de irreversibilidad disminuye la
cantidad mxima de trabajo efectuable.
Un proceso reversible tericamente e irreversible en la prctica,
es aqul en que un cuerpo de alta temperatura entrega calor a otro de

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

temperatura inferior. Dicho proceso se lleva a cabo en mquinas bitrmicas,


que son sistemas en los que se admiten diferencias de temperatura internas.
El traspaso de calor causado por una diferencia de potencial
trmico, implica que parte de ste se transfiere como calor, pero otra parte
puede transformarse en trabajo. El estado final del proceso no prejuzga
cules han sido el ritmo y el camino seguidos, puesto que son dependientes
de los valores tomados por las variables de estado. El estado final se produce
cuando ambos cuerpos pertenecientes al sistema estn a la misma
temperatura. En este punto el sistema ya es incapaz de proveer trabajo. Un
caso especfico de este tipo de procesos es el ciclo de CARNOT.

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Captulo 3: Termodinmica y entropa.

3.5.

EL CICLO DE CARNOT Y SUS

RENDIMIENTOS

TERMODINMICOS

El ciclo de CARNOT se basa en la existencia en el sistema de


dos focos de calor y una mquina que produce trabajo en base a la diferencia
de potencial calorfico de dichos focos. Puede38 utilizarse como mquina
trmica o como frigorfica, introduciendo cclicamente cambios en las
variables de estado. El ciclo de CARNOT utiliza dos transformaciones
adiabticas reversibles y dos de naturaleza isotrmica.37
Prescindiendo del aparato conceptual y metodolgico inherente
al estudio del ciclo de CARNOT (que no es nuestro objeto abordar aqu) de
todos modos es posible revisar las conclusiones ms cercanas al campo
econmico.
Supngase una mquina reversible intercalada entre un foco de
calor, con una cantidad Q, a una temperatura T1 y otro foco con una
cantidad de calor Q2 a una temperatura T2 , siendo T, > T2 , temperaturas
medidas en la escala KELVIN38.
La consecuencia bsica del pensamiento de CARNOT, consiste
en que una mquina que genera trabajo ha de estar caliente en un lugar y fra
en otro. Al fluir el calor del lugar caliente al fro se obtiene trabajo, en una
cuanta que depende de la diferencia de temperaturas entre los dos lugares39.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

El rendimiento en la obtencin de dicho trabajo W, denominado rt


es equivalente a la relacin40:

r, = Energa recibida utlizable tericamente como trabajo


Energa total recibida.

(4)

Es decir:

rt = W/Q, = 1 - Q Z / Q ,

(5)

puesto que:

W = Q, - Q2

por el principio de conservacin de la energa.


En el lmite terico se demuestra que:

Q2/ Q, = T2/ T,

(6)

Por ello, el rendimiento mximo obtenible tericamente es:41

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Capitulo 3: Termodinmica y entropta.

rt = 1 - T 2 / T ,

(7)

De lo que se deduce que en la mquina de CARNOT no existen


los rendimientos de escala, en pura teora, sino los derivados de la diferencia
de temperaturas absolutas, cualesquiera que sean las cantidades de calor
manejadas.
Si deseamos acercarnos a las condiciones reales mediante el
estudio dinmico de los procesos irreversibles, se puede demostrar que el
rendimiento correspondiente rt ajustado a tales circunstancias, es menor que
en el supuesto de reversibilidad. Esto es as porque las temperaturas mxima
y mnima de los focos de calor, tienden a ser rpidamente menor y mayor
respectivamente, lo que reduce el trabajo terico realizable y con ello, el
rendimiento trmico.
Definidos cualitativamente los lmites de rt, conviene aadir que
el trabajo realizable depende del concepto denominado EXERGIA.

3. 5. 1. LA EXERGIA

La

exerga puede medirse

coherente con la (7):

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usando la siguiente

ecuacin,

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

E, *= Q, ( 1 - T 2 / T , ) = Q, * rt (8)

Es decir, la exerga puede definirse como la cantidad de calor del


foco caliente potencialmente transformable en trabajo segn el coeficiente de
rendimiento trmico,
expresadas.

calculado

teniendo

en

cuenta

las

limitaciones

Como es lgico, si el trabajo terico posible, W, es igual a la


diferencia de cantidades de calor entre los 2 focos:
W = Q, - Q2 ;

Se tendr la siguiente desigualdad, despejado en la ecuacin de


rendimiento:

Ex < W

(9)

A su vez, convendr conocer de qu variables depende el valor


de la exerga: La exerga depende de dos variables nuevas: La entalpia y la
entropa.
La exerga vara directamente con grado de entalpia.

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Captulo 3: Termodinmica y entropta.

3. 5. 2. EXERGA Y ENTALPA

La ENTALPA se define como el grado de calidad de la


conversin de las caloras en trabajo.
Como se desprende de las ecuaciones anteriores, a mayor
temperatura de la calora, mayor aptitud presenta sta para generar trabajo42.
Pero en situaciones prcticas, dicha calidad no est relacionada
en forma efectiva con la temperatura del foco caliente, sino con la
temperatura que es posible transmitir a la entrada de la mquina trmica,
temperatura que resulta ser siempre bastante inferior.
De ordinario la transmisin se realiza mediante un fluido
caloportador, normalmente vapor de agua. Es a la presin y la temperatura
del fluido como variables de estado a las que se asocia el concepto de
entalpia, condicionante de la exerga en sentido directo: A mayor entalpia,
cteris pribus, mayor exergfa. Debe recordarse que antes se ha concluido
que a mayor exerga, mayor cantidad de trabajo podr realizarse
potencialmente; y la exerga depende de la temperatura del foco caliente y
del rendimiento trmico de la mquina, que vara directamente con la
diferencia de temperaturas de los focos caliente y fro.
Prescindiendo de la variable presin, se puede poner un ejemplo
segn el cual el foco caliente es una caldera, en el seno de la cual se logra
una temperatura de 1.500 grados centgrados. Puede considerarse que el
foco fro es la temperatura ambiente (25 C, por ejemplo). De utilizarse
totalmente a aquella temperatura el calor producido en la combustin, el

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

rendimiento trmico sera, sabiendo que T viene expresado en grados KELVIN


(Grados centgrados + 273)*:

rt = 1 - T 2 / T, = 1 - ( 25 + 273 ) I ( 1.500 + 273 ) = 83%

Agotando el valor explicativo de este ejemplo, se puede


establecer la relacin entre varios pares de valores de la temperatura del foco
caliente y el rendimiento trmico, a temperatura constante del foco fro:
Por ejemplo, si el fluido de trabajo (vapor de agua) alcanza 200
grados centgrados en su entrada en la mquina trmica (turbina), el
rendimiento es 37%.
Si la temperatura del foco caliente crece un 100% (400 C), el
rendimiento trmico slo llega al 56%, lo que significa un crecimiento del
rendimiento del 51%; la elasticidad del rendimiento es algo superior a 0,5..
Si la temperatura del foco caliente vuelve a duplicarse (hasta
800 C) el rendimiento trmico slo llega al 72%, lo que significa un
crecimiento de rendimiento del 29%, es decir, la elasticidad ya ha descendido
por debajo del 30%.
La elasticidad del rendimiento con relacin a la temperatura del
foco caliente nunca alcanza la unidad, pero conforme se va calentando el
foco caliente, la elasticidad del rendimiento disminuye porque ste crece
menos que proporcionalmente que la temperatura.
Es decir: No solamente es muy problemtico el logro tcnico de
mayores temperaturas de trabajo por la restriccin que impone la capacidad
de resistencia de las aleaciones explicada en el apartado 2.3.2.2., sino que
estos dificultosos incrementos de temperatura proporcionan un incremento

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Capitulo 3: Termodinmica y entropfa.

proporcionalmente mucho ms pobre del rendimiento terico de las mquinas


trmicas.
Cters prbus la temperatura del foco fro, la causa principal de
que el rendimiento trmico terico crezca de forma menos que proporcional al
crecimiento de ia temperatura en grados centgrados del foco caliente, estriba
en la presencia de ia constante 273 en el cociente T2 / T, , tanto en el
numerador como en el denominador.

3. 5. 3. EXERGA Y ENTROPA

La exerga depende en forma inversa de la entropa.


La ENTROPA crece con el grado de irreversibilidad del proceso44.
Modernamente, este trmino tiene una significacin mucho ms
amplia que la estrictamente tecnolgica o de ingeniera, que es la tratada
aqu.
Desde este punto de vista tradicional, se acepta el clculo de
CLAUSIUS y PLANCK, segn el cual la entropa es la derivada del calor con
relacin a su temperatura46.
Existe una ratio que polariza la atencin y los esfuerzos de ios
expertos en Termodinmica aplicada:

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Cc = r, real / rt terico

(9)

Cc es el coeficiente de calidad de la mquina trmica, y puede


oscilar entre cero y la unidad, valor este ltimo que los ingenieros persiguen
desde hace dcadas como ideal inalcanzable.
Los procedimientos para lograr la mejora del coeficiente de
calidad Cc , es decir, para obtener la mejora de los rendimientos trmicos de
conversin del calor en trabajo (y por tanto ahuyentar al "espectro de
CARNOT" como escriben irnicamente

SNYDER y CHILTON), pueden

resumirse en tres:

I.

Evitar el uso de las mquinas trmicas (calderas, turbinas,

motores, etc).
II. Si no se han podido evitar, operar con mquinas trmicas con
una T, mayor y una T2 menor. (Y, aadimos nosotros, con una temperatura
de trabajo superior en la propia mquina).
III. Encontrar usos econmicos para el calor de baja calidad Q2 a
temperatura T 2 , procedente del foco fro de la mquina trmica.

Estas soluciones y otras que puedan existir, son de difcil puesta


a punto, ya que representan desafos tecnolgicos y econmicos de gran
magnitud, dado el acervo de conocimientos acumulados existente y tambin
-por qu no decirlo- la inercia de la Sociedad que se acostumbra en seguida a
prestaciones cmodas pero no ahorradoras de energa.

Pgina 134

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Se puede concluir que la ciencia de la Termodinmica tiene


criterios y mtodos establecidos para medir la calidad de la energa y procurar
la maximizacin de los rendimientos trmicos47.
Se ha dicho antes que existen varias acepciones de entropa y
slo se ha usado la tradicional. Ahora hay que introducirse en el estudio del
crucial segundo Principio de la Termodinmica, que requiere una visin de la
entropa mucho ms general y abstracta, que tiene incluso una trascendencia
interdisciplinar.

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Capitulo 3: Termodinmica y entropta.

3.6.

EL SEGUNDO PRINCIPIO DE LA TERMODINMICA

Por ms que se desprende del trabajo precursor de CARNOT48, el


segundo principio de la Termodinmica est asociado a los trabajos de
CLAUSIUS y Lord KELVIN, quienes lo enunciaron por separado en 1.850 y
1.851, respectivamente40.
El segundo principio reviste una gran importancia prctica y tiene
un buen muestrario de variantes expositivas en su definicin. Todas ellas
tienen como rasgo comn la propiedad de describir hechos que no son
difciles de observar cada da como realidades concretas. A continuacin se
exponen algunas:
"El calor no pasa nunca espontneamente de un cuerpo fro a
otro caliente."60
Un complemento a explicitar es la afirmacin inversa a la
proposicin anterior:
"El calor fluye siempre espontneamente del cuerpo ms caliente
61

al ms fro".

"Ningn dispositivo fsico real puede transformar ntegramente la


energa trmica en trabajo. Siempre se pierde trabajo."62

Pgina 136

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

"El movimiento perpetuo de segunda especie es imposible ya


que implicara la transformacin total del calor en trabajo y viceversa".63
"La energa que se presenta como calor almacenado en un slo
depsito, no puede ser utilizada para efectuar un trabajo." Como ejemplo el
autor cita el calor del agua del mar, con relacin al cero absoluto, y la
imposibilidad para ser utilizado por los barcos que lo navegan.64
"Es imposible convertir completamente una cantidad dada de
calor en trabajo. En un proceso macroscpico que implique conversin de
energa, se degrada la calidad de una parte de la energa por lo que se pierde
su posibilidad de conversin en trabajo."66
El segundo principio de la Termodinmica corrige la simplicidad
del primero, introduciendo la calidad o el valor de las energas.
El estudio tcnico de esta cuestin ya ha sido efectuado en el
subcaptulo anterior. Dos caloras, una a 100 C de temperatura y otra a 20
C son equivalentes segn el primer principio de la Termodinmica, pero no lo
son en el seno de lo afirmado por el 2 principio, que tiene en cuenta la
"calidad" de la energa. Es precisamente el grado de calidad el que confiere
mayor o menor valor econmico a la energa.66
Estos enunciados

del segundo principio

conectan con la

problemtica estudiada en el subcaptulo anterior y podemos considerarlos


como generalizaciones de experiencias concretas ensayables una y otra vez
en el laboratorio y verificables directamente en la prctica.
Hay otras formulaciones cuyo objetivo ya es totalizador e incluso
teleolgico: Pretenden buscar consecuencias globales de los hechos
verificados que han servido de base a los enunciados anteriores.
Un razonamiento de enlace sera el siguiente: Mientras el primer
principio de la Termodinmica ofrece un sentido de estabilidad, el segundo
principio da una idea de evolucin. Es la expresin de la irreversibilidad de los
procesos que suceden efectivamente en el Universo."

Pgina 137

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Al usar energa, sta se disipa en forma de calor, que es


irrecuperable para nuevos usos en caso de expelerse a baja temperatura.
As pues, mientras el montante total de energa del Universo es
constante, el total de energa potencialmente utlizable para nuevos usos
tiende a decrecer. El uso de energa aumenta el nivel de entropa del
Universo, tal como habr ocasin de estudiar en el subcaptulo siguiente.
Este concepto de entropa est relacionado -entre otras cuestiones- con el
nivel de desorden csmico.68
Como resumen, cabe afirmar que el significado crucial de la
segunda ley de la Termodinmica,

consiste

en que el Universo est

hacindose irremisiblemente menos ordenado de lo que fue69;


Los

expertos

en

Termodinmica

estadstica

proporcionan

evidencia de carcter microscpico o de laboratorio, cuando afirman que el


calor (energa degradada) mantiene en desorden las molculas del cuerpo al
que se asocia, tal como se ha escrito anteriormente.
En

realidad,

los

procesos

reales

de

la

Naturaleza

son

espontneos e irreversibles porque siguen una direccin de cambio bien


definida: La "flecha del tiempo" expuesta por EDDINGTON60.
Para invertir el curso normal de los acontecimientos, es decir,
para contrariar el concepto del autor citado, es preciso realizar un trabajo
contra o sobre el sistema afectado, lo que supone un gasto de energa.
Un ejemplo descrito por COMMONER permite entender mejor lo
61

expresado :
La energa cintica provocada con la cada del agua por las
cataratas del ro Nigara, se degrada en forma de calor por una cantidad
equivalente a dicha energa. Esta degradacin se traduce en un incremento
de temperatura de 0,125C del agua despus de haber cado, con relacin a
la temperatura antes del salto. Si bien la equivalencia energtica entre la
energa cintica y la subsecuente energa calorfica es perfecta, deviene

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Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

imposible restituir el agua a su posicin inicial "pre-cada", pretendiendo


emplear como instrumento energtico el calor responsable del aumento de
temperatura de la masa de agua.
En caso de intentar el experimento con una forma de energa de
calidad superior, la evidencia continuara siendo incontestable: Tampoco sera
posible efectuar la operacin mencionada, haciendo que la fuerza lograda por
una hipottica turbina hidrulica, (energa mecnica en lugar de trmica) que
funcionara en el salto de agua, se aplicase a la reascensin total del agua
hasta la posicin inicial de precada.
En el caso de que ambos eventos fuesen posibles al cien por
cien (conversin de energa cintica en a) energa trmica o b) energa
mecnica, con posibilidad de restituir un proceso natural a una situacin
primitiva con dicha energa), entonces -y slo entonces- el tiempo no sera
unidireccional, sino reversible.
En la realidad, como se ha indicado anteriormente, la nica
forma de lograr la operacin comentada consistira en gastar una cantidad
adicional de energa, exterior al sistema. A su vez esta energa pasara del
estado de energa "disponible" al "no disponible", en la misma forma que el
incremento de temperatura en 0,125C mide un incremento de energa no
disponible.
El sistema global formado por el subsistema "catarata" y el
subsistema "fuente energtica exterior" habra degradado parte de su energa
en la operacin.
Convendra profundizar en el concepto

que acabamos de

exponer. Si consideramos el mayor sistema posible como marco o entorno de


nuestra existencia (el Universo como tal, con preferencia al sistema Solar o la
Tierra, que son meros subsistemas del Universo) se puede establecer una
distincin antropomrfica -y por tanto subjetiva- entre la energa libre
disponible y la energa no disponible. A efectos prcticos, la lnea que separa
ambos tipos de energa es la cualidad de ser tiles o intiles para la
satisfaccin de las necesidades del hombre, respectivamente.

Pgina 139

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

Obviamente el grado de utilidad y la porcin de energa que


puede considerarse til puede depender de complejos factores sociales,
econmicos y tecnolgicos62 que marcan cada peldao de la civilizacin.
Centrando y concretando ms el anlisis en una perspectiva
dinmica y de futuro, es necesario distinguir varias subcategoras dentro de la
energa que actualmente resulta no disponible est disponible con muchos
condicionantes:

I. Energa degradada.

Es equivalente a la cantidad de energa ya usada por el hombre,


que es imposible de utilizar de nuevo como consecuencia del segundo
principio de la Termodinmica. Tal energa es llamada difusa (CARNOT) o
disipada.

II. Energa til no disponible.

No disponible hoy y tampoco, presumiblemente, en el futuro. Por


ejemplo, la inmensa cantidad de energa contenida fuera del sistema solar.

III. Energa
tecnolgicas.

del

sistema

solar

no disponible hoy,

por

razones

Su perodo de maduracin de investigacin cientfica y puesta a


punto comercial es pronosticado muchas veces irreflexivamente cayendo en
el defecto del determinismo tecnolgico: Por ejemplo, la energa de fusin o
la energa solar concentrada en grandes cantidades.

Pgina 140

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

IV. Energa disponible, pero cuestionada por razones econmicas o


ecolgicas.

Ejemplos del primer tipo son:


La energa solar, la maremotriz, la elica, la geotrmica, la
explotacin de los esquistos bituminosos etc.
Ejemplos del segundo tipo son: energa nuclear de fisin, carbn
con exceso de sustancias contaminantes etc..
La energa nuclear de fisin se ha incluido en el apartado de
energa disponible con muchos condicionantes, debido a la gran diferencia de
potencial que existe entre la posibilidad de explotacin intensiva de los
recursos radiactivos y la posibilidad real, muy inferior, por presiones de los
grupos ecologistas y por el temor de la poblacin, reverdecido tras los
accidentes ya mencionados en el captulo anterior.
Abandonemos la atencin sobre las energas de los tipos a) y b),
por su reconocida irrecuperabilidad

e indisponibilidad,

respectivamente,

despus de constatar que la energa de tipo a) tiende a crecer continuamente


en la Tierra, por conversin de los stocks de energa disponible en no
disponible.
Llegados a este punto sera fcil alegar que la conversin en
plenamente disponibles de las energas hoy situadas en las categoras c) y d),
ahuyentar el fantasma de la escasez de energa.
Esto podra ser cierto si a partir de ahora cesa el cumplimiento
de las tendencias histricas. Dichas tendencias arrojan el siguiente resultado:
El rendimiento en la conversin de energas, de "no disponibles" a
"disponibles" es decreciente en sentido energtico. En otras palabras:

Pgina 141

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Existe una tendencia creciente en la cantidad de energa disponible que


se necesita utilizar para poner al alcance del hombre una unidad de energa
anteriormente no disponible.

Este fenmeno acrecienta el stock de energa definitivamente no


disponible (que es el total de energa degradada en nuestro entorno
dominable) y dicha utilizacin desviada constituye un lastre que disminuye el
porcentaje de la energa disponible que puede utilizarse para usos finales.
El destino terico de esta evolucin -si no aparecen factores
externos que la perturben, retarden o anulen-, es que tal proceso de
degradacin y prdida de rendimiento energtico seguir en teora hasta que
la produccin y uso de una unidad marginal de energa no disponible, requiera
para lograr su conversin a disponibilidad, ms de una unidad de energa
previamente ya disponible63.
Una cuestin
cientficamente, consistira

crucial, que debera tratar de preverse


en conocer las tendencias de rendimiento

energtico neto y el calendario previsible en el que la humanidad atravesara


el umbral del rendimiento energtico negativo. Dicho momento estara
relacionado estrechamente con la decadencia y extincin de la Humanidad.
La importante conclusin que se extrae de estos razonamientos
es que en el entorno dominable -y en general en el Universo- no existe un
"ciclo de la energa" reproducible perpetuamente, sino una corriente de
energa disponible con una sola direccin64, cuyo destino final es la muerte
trmica.
Esta es la conclusin ms importante que puede extraerse del
estudio del segundo principio de la Termodinmica, realizado durante ms de
cien aos por los pensadores y cientficos de mayor visin a largo plazo y
cuyo campo de estudios ha abarcado un horizonte ms amplio que el
meramente ligado a los avances tcnico-econmicos de cada momento
asociadas estas dos condiciones a una tercera: Inters personal en los
problemas de supervivencia de la Humanidad.

Pgina 142

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Ahora deseamos formalizar este proceso de degradacin en el


concepto de alto nivel de abstraccin que simboliza la medida de la energa
no disponible en un sistema termodinmico cualquiera: La entropa.86

Pgina 143

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

3.7.

LA ENTROPA. UN CONCEPTO INTERDISC1PLINAR

El trmino "entropa" fue acuado por CLAUSIUS66. Corresponde


a una palabra griega que significa "transformacin", "evolucin". Su propio
significado etimolgico le confiere un mbito de validez muy amplio en
multitud de disciplinas cientficas.
Centrndonos en el tema de nuestro trabajo hay que decir que la
palabra entropa est ligada estrechamente al segundo principio de la
Termodinmica, como ya se ha apuntado en otros lugares de este
subcaptulo. As como el primer principio de la Termodinmica es un corolario
de la ley de la conservacin de la materia y la energa, el segundo principio
de la Termodinmica es un caso particular de la llamada ley de la entropa.
Tal ley enuncia el crecimiento continuo e irrevocable de la entropa de un
sistema cerrado hasta que su energa interna (constante, por definicin) se
convierte totalmente en no disponible.
Una definicin que relaciona ms estrechamente la ley de la
entropa con el segundo principio de la Termodinmica, puede ser la del
propio CLAUSIUS, interpretada por FOLEY como sigue87: "La entropa es la
medida de la indisponibilidad de la energa trmica para ser transformada en
trabajo mecnico".
De todas formas, el significado y alcance del concepto entropa
es mucho ms amplio que el abarcado por la ciencia Termodinmica. La
entropa afecta a la materia, adems de la energa. Por otra parte, afecta a los

Pgina 144

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

seres vivos y por ello al estudio de la Biologa. La entropa est relacionada


con ramas concretas del saber abstracto, como la teora de la probabilidad y
la teora de la informacin.
De este modo, la entropa y el estudio de sus leyes conforman
un campo de conocimiento interdisciplinar.
Es probable que la profundizacin en el estudio de las leyes
entrpicas provoque la aparicin de nuevos paradigmas88 con relacin a los
manejados por la Ciencia denominada convencional. Se supone que el
estudio de tales leyes ser el elemento fundamental que permitir desligar a
muchas ciencias naturales y sociales de la epistemologa mecanicista
tradicional.
El poder explicativo y la validez de la entropa como concepto,
residen en la demostracin y aceptacin del aserto que indica que el Universo
est desordenndose paulatinamente69. Ya se ha indicado anteriormente que
esta

afirmacin

est

fundamentando

el

segundo

principio

de

la

Termodinmica.
La energa disponible o libre, tiene una estructura microscpica
interna esencialmente ordenada. En un sentido termodinmico, el orden
molecular es una medida del grado en que las propiedades generales de un
sistema fsico dictan la seleccin de una particular disposicin interna de sus
componentes70. La energa degradada es desordenada y ha perdido esta
propiedad.
Una entropa nula sealara una situacin de mximo orden, y en
un plano fsico se correlacionara con la temperatura cero absoluto o cero
grados KELVIN (-273C), tal como seala la denominada Ley de ERNST
denominada por algunos, el tercer principio de la Termodinmica71.
En

general,

puede

identificarse

una

situacin

de

orden

termodinmico como de entropa baja y una situacin desordenada como de


alta entropa.

Pgina 145

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

El

estado

final

del

Universo

est

predestinado

ser

absolutamente desordenado72. Este fenmeno se producir en una situacin


termodinmica de equilibrio real, que a su vez proporcionar la mxima
entropa cuando las temperaturas de las diversas molculas del espacio sean
idnticas debido a las cesiones de calor de los cuerpos calientes a los fros.
No es importante discutir aqu si el estado final de equilibrio ser el de
"muerte trmica"73 o el de "caos absoluto"74. Ambos llevan a la misma
conclusin.
Quiz ninguna otra ley ocupe una posicin singular en la Ciencia
como lo hace la ley de la entropa. Es la nica ley natural que reconoce la
sujeccin del mundo material a un cambio cualitativo irreversible, a travs de
un proceso evolutivo76, segn recalca GEORGESCU-ROEGEN, quien tambin
observa que la ley de la entropa, a diferencia de otras leyes naturales, deja
fuertemente indeterminada la velocidad de degradacin del Universo y por
ello el estado de sus estructuras futuras76.
Slo se conoce que la entropa del Universo -o de cualquier
subsistema cerrado- crece constantemente y llega a un mximo una vez
alcanzado el estado de equilibrio77. Si el subsistema estudiado es abierto al
entorno, puede procurar la mejora de sus reservas de baja entropa si -y slo
si- la capta del medio ambiente, es decir, del exterior del subsistema78.
Desde un punto de vista estrictamente energtico podemos
efectuar la distincin teortica ya conocida entre sistemas reversibles e
irreversibles. En los primeros, la ganancia de entropa al efectuar una
actividad, sobre el papel se compensa exactamente con la prdida de baja
entropa. Por tanto, en una situacin ideal con sistemas reversibles, la
entropa del sistema mayor (el subsistema abierto ms el entorno) se
mantendra constante79.
De acuerdo con la definicin de CLAUSIUS-PLANCK comentada
anteriormente, desde un punto de vista macroscpico la entropa es una
propiedad de estado, analizable slo en trminos relativos mediante anlisis

Pgina 146

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

diferencial. Si S es la notacin del nivel de entropa, en un sistema reversible


se tendr la siguiente expresin80:

dS

dQ/T = O

(10)

En los sistemas con procesos irreversibles, que son los que


existen realmente en la Naturaleza, la captacin de baja entropa por el
sistema es a costa de la produccin de una cantidad ms que proporcional de
entropa en el entorno, de tal forma que aumenta la entropa del conjunto del
sistema. Analticamente81:

dS

= dQ/T

> O

(11)

Lo mismo ocurre en un sistema irreversible cerrado. La entropa


del sistema crece, aunque no interaccione con la entropa del entorno82.
Actualmente existe una fuerte polmica sobre si existen sistemas
y procesos que escapen a la ley de la entropa, y que por ello puedan
producir "neguentropa". Por ejemplo, hay quienes creen que el proceso de la
vida es neguentrpico83 y los hay que afirman que es entrpico84. Lo que
nadie discute es que la supuesta neguentropa del proceso vital, genera
entropa en el resto del Universo, Esta afirmacin no se contradice con las
conclusiones anteriores86. Por otra parte, precisamente la indeterminacin
entrpica es la responsable de que exista la vida, plasmada en las mltiples
formas biolgicas conocidas86 o por conocer.
Siguiendo con el estudio de las mltiples facetas del concepto de
entropa, podemos observar su relacin con la teora de la probabilidad.

Pgina 147

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Segn COMMONER, la concepcin de tendencia a la mxima probabi

gd

est relacionada con el significado de las palabras "orden" y "desorden"


Un sistema ordenado tiene una particular disposicin de sus
componentes, que le confiere una muy baja probabilidad de ocurrencia. Por
ello, los sistemas y procesos ordenados son valiosos puesto que de ellos
puede obtenerse una utilidad derivada de su baja entropa. Su escasa
probabilidad de ocurrencia produce escasez y por tanto, valor.
A medida que transcurre el tiempo, en el Universo se pasa de un
estado general ordenado y poco probable, a un estado desordenado y de
mxima probabilidad, que acontecer cuando haya sido disipada toda la
energa disponible. La probabilidad de dicho estado es igual a la unidad,
aunque no se pueda conocer cuando ocurrir.
As

pues, otra

forma de enlazar

la segunda ley

de la

Termodinmica con la teora de la informacin es: "Todo sistema que


evolucione continuamente, en general cambiar para tender a una condicin
de mxima probabilidad."87
Tambin puede afirmarse con el profesor NIETO DE ALBA88, que
todo proceso en el que entra el azar donde antes estaba excluido, es un
proceso de entropa creciente.
Circunscribiendo otra vez el concepto de entropa al campo
termodinmico
conduzca

el

estricto, se descubrirn enfoques diferentes segn se


razonamiento, bien

partir

de

la

metodologa

de

la

Termodinmica del equilibrio o desde la correspondiente a la Termodinmica


estadstica.
Como ha quedado indicado anteriormente, la primera disciplina
trabaja con macroestados, que son los elementos definidores globales de la
propiedad de un sistema. El macroestado ms significativo de un sistema
termodinmico es su temperatura, T. La medida de sta, cuantifica la energa
media del conjunto de molculas del sistema termodinmico considerado.

Pgina 148

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

Pero a ese macroestado, que es un valor medio, le corresponden


mltiples microestados moleculares en continuo cambio y transicin, a pesar
de la aparente estabilidad del valor medio que define el macroestado. Tales
microestados termodinmicos son del mximo inters para la Termodinmica
estadstica.
El nmero de los distintos microestados que corresponden a un
macroestado dado (por ejemplo, la temperatura T), es conocido como la
probabilidad termodinmica89.
Si un cuerpo tiene todas sus molculas movindose a la misma
velocidad y en la misma direccin que el propio cuerpo, y adems todas las
partes de ste exhiben idntica temperatura, se dice que pertenece a un
macroestado con un slo microestado (el indicado).
Este estado de mximo orden interno molecular tiene una
probabilidad

termodinmica

mnima.

viceversa:

Una

probabilidad

termodinmica alta corresponde a un gran desorden, lo que arroja muy poca


informacin sobre la estructura de los movimientos internos, ya que existe
mucho mayor nmero de alternativas o variantes.
El logaritmo de la probabilidad termodinmica es la entropa,
cuyo valor est relacionado inversamente con la cantidad de informacin. A
mayor entropa mayor caos molecular y por tanto, menor informacin.
As pues, la entropa es la medida de nuestra ignorancia en el
conocimiento de la estructura molecular. Por ello, se identifica la cantidad de
informacin con la cantidad de neguentropa. No es raro por tanto, que un
proceso neguentrpico que aparentemente contradice a la segunda ley de la
Termodinmica, como es la vida, revista formas aisladas y temporales de
organizacin basadas en cdigos informacionales como el DNA y las
encimas, que son causa y consecuencia a la vez de neguentropa. Pero hay
que repetir que la entropa global descendente es imposible, a pesar de los
procesos vitales existentes.

Pgina 149

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

La tensin entre los postulados de la Termodinmica de equilibrio


y la Termodinmica estadstica estriba en los peridicos intentos realizados
por parte de los cultivadores de la segunda, conducentes a demostrar que es
posible una reversibilidad en el crecimiento constante de la entropa del
Universo, basada al principio en la ley de probabilidad y la paradoja de
MAXWELL y ms tarde en la propia teora de la informacin, e incluso desde
el campo de la Economa Poltica90.
Tal postura ha sido calificada por sus detractores como
"contrabando de entropa"9'. En la actualidad se acepta que sus postulados
estn basados en proposiciones muy tericas, sin probabilidad significativa
de ocurrencia.
Aunque pueden haber dudas fundadas sobre la identidad de
resultados cuantitativos de la medida de entropa segn la Termodinmica del
equilibrio y la Termodinmica estadstica, lo que s es cierto es que cualitativa
y conceptualmente son perfectamente coherentes.
Se conoce que la entropa aumenta con la temperatura de un
sistema, puesto que el concepto entrpico est vinculado a la medida directa
de la irreversibilidad prctica de un proceso termodinmico. El calor irradiado
crece con la temperatura y es conocido que el calor es irrecuperable para
nuevos usos energticos de calidad.
Por otra parte, desde el punto de vista de la Termodinmica
estadstica, la entropa crece con la probabilidad termodinmica y sta
aumenta a su vez con la temperatura, propiedad de macroestado que genera
la propiedad microestatal de desorden molecular.
As pues, los dos conceptos termodinmicos de entropa son
armnicos en cuanto a sus tendencias, y a pesar de los casos particulares
expuestos por la Termodinmica estadstica existe un acuerdo bsico en las
siguientes afirmaciones que se pueden exponer como resumen de este
subcapftulo:

Pgina 150

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

1. Existe una cantidad limitada de baja entropa en el Universo, y


en particular en nuestro entorno accesible que actualmente consiste
nicamente en una pequea parte del sistema solar.
2. La baja entropa es una medida de mximo orden en
Termodinmica; es una medida de poca probabilidad en la teora de la
probabilidad; y de alta informacin en la teora de la informacin. Las tres
situaciones estn muy relacionadas por la condicin de constituir recursos
escasos y por tanto, social y econmicamente valiosos.
3. En la medida que las reservas de entropa -limitadas segn
1.- se consumen, se genera alta entropa, decreciendo la posibilidad de
efectuar un trabajo y de mantener y procesar informacin.
4. La generacin de procesos "neguentrpicos" como la vida y
la produccin de informacin -pudiendo asimilar esta ltima al progreso
cientfico y tecnolgico- slo lo es aparentemente, puesto que dichos
procesos crean una cantidad de baja entropa que es inferior al nivel de alta
entropa que expulsan al entorno.
5. Por ello, la ley de la entropa es de validez general mientras no
se demuestre lo contrario en base a constataciones que de momento estn
fuera del alcance humano, tanto espacial como temporalmente.

Pgina 151

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

3.8.

REFLEXIONES FINALES

De los argumentos y evidencias cientficas estudiados en este


captulo, se pueden extraer las siguientes consecuencias y emitir las
siguientes opiniones:
1. La ley de la conservacin de la energa y con ella el primer
principio de la Termodinmica e incluso el segundo principio, prcticamente
se han constituido en axiomas no discutidos ni en el seno de las ciencias
naturales -por ser un paradigma actual en dichas ciencias-; ni en el de las
ciencias sociales -por ser tcitamente admitidos como algo remoto que no
afecta a su campo de investigacin-. Tales leyes y principios proceden de la
Mecnica clsica. Son paradigmas de la Ciencia, hemos dicho, a pesar de las
matizaciones introducidas por la teora de la relatividad de EINSTEIN.
2. En cambio, la ley de la entropa como mbito cientfico de
mucha mayor generalidad que el segundo principio de la Termodinmica (al
que abarca), si bien es un paradigma cientfico en el sector de las ciencias
naturales, constituye un concepto sensible cuya discusin, aceptacin y
aplicacin para extraer consecuencias est mucho menos avanzado en las
ciencias sociales. Como ejemplo caracterstico podemos citar en el campo
econmico y tecnolgico, el ritmo de uso y consumo irreversible de los
recursos energticos disponibles de mayor calidad.
3. Parece que en general las ciencias sociales y en particular la
Economa convencional, no han tenido en cuenta la ley de la entropa, no ya

Pgina 152

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

en sus elaboraciones tericas -cuestin que se analizar en el captulo


siguiente-, sino en la actuacin prctica de los individuos

que toman

decisiones que influyen en el ritmo y clases de uso de la energa y por


extensin, de los recursos naturales no renovables. Cualquier fsico puede
afirmar que el nivel de entropa est creciendo continuamente. Tambin es
cierto

que

fsicos

tecnlogos

conformes

con

la

ortodoxia

del

comportamiento humano real dirn que este incremento entrpico es pequeo


con relacin a la baja entropa de los recursos an disponibles. Pero toda
relacin en la que el numerador (recursos al alcance) est menguando
continuamente y el denominador -recursos no disponibles- est creciendo
continuamente tambin, tiene una tendencia exponencial a la disminucin
con un lmite que tiende a cero. Y cero significa la extincin de la
Humanidad.
4. Entremezclados con los anteriores, estn los problemas de
contaminacin y deterioro del medio ambiente. Es sabido que la correccin de
estas disfunciones atentatorias contra la supervivencia humana, requiere y
requerir cantidades crecientes de energa que no se usan ni se usarn
productivamente, sino que se gastan y gastarn con la esperanza de restituir
un

"statu-quo"

ecolgico

que

nunca

debi

deteriorarse.

Aunque

econmicamente forman parte del Producto Mundial Bruto, tales despilfarras


de energa anti-polucin no deberan contabilizarse como tal.
5. Es lgico creer que si la baja entropa es el recurso humano
-en abstracto- ms valioso en el plano fsico, y puesto que la ciencia
econmica se ocupa de los recursos escasos y de las combinaciones ptimas
entre recursos alternativos para satisfacer las necesidades sociales, la
economa debera disponer de un tratamiento satisfactorio del fenmeno de la
entropa. Siguiendo este proceso de razonamiento, posiblemente cabra llegar
a la conclusin de que la ciencia econmica debera haber orientado
correctamente las opciones seculares de poltica econmica general y de
poltica energtica en particular, otorgando ms importancia al fenmeno
entrpico.
6. Si la ciencia econmica hasta ahora no ha efectuado dicha
tarea, es dable pensar que han existido razones muy poderosas que explican

Pgina 153

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

este apartamiento o ignorancia de los principios de la Fsica. La Ciencia en


general avanza mediante la especializaron en ramas cada vez ms profundas
y ramificadas, pero de tanto en tanto han de surgir enfoques integrales que
confronten y aglutinen las materias especializadas con el fin de lograr un
mutuo pulimento y mayor adecuacin a la realidad que intentan explicar y
predecir, dejando el microscopio y usando atinadamente el telescopio, para
expresarnos con trminos grficos. Los puntos de sutura y acuerdo entre
Fsica, Biologa y Ecologa por un lado y Economa por otro, no han sido
excesivamente brillantes en el pasado.
En el prximo captulo, se analizar el tratamiento histrico de
los recursos no renovables en la ciencia econmica y en el quinto, se
intentar abordar un panorama actual del tratamiento que, tanto la economa
como otras ciencias y saberes, otorgan a la problemtica de los recursos
naturales y el medio ambiente.

Pgina 154

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

NOTAS DEL CAPITULO 3

Pgina 155

Capitulo 3: Termodinmica y entropta.

HELLMAN, H: Energa en el mundo del futuro. Ediciones Tres Tiempos. Buenos Aires.
1.973, pg. 31. Nota 4.

AGUIRRE, F.: Termodinmica del equilibrio. Ed. Interamericana.


1.971. Pg. 14; Tambin:

Mxico. 11 Ed.

LAFITA, F.: El ahorro energtico. En: Revista "DYNA" Vol. LVI. N 12. Diciembre
1.981. Pg. 19.
3

LUCINI, M.: Termodinmica aplicada. Ed. Labor. Barcelona. 3a ed. revisada, 1.949.
Pg. 3.

AGUIRRE. F: Op. cit., Pg. 72.

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 73.

GLASSTONE, S.: Termodinmica para qumicos. Ed. Aguilar, Madrid. 4* edicin, 5*


reimpresin, 1.977. Pg. 44.

>

AGUIRRE, F.: Op cit., Pg. 13 y s.

COMMONER, B.: La escasez de energa. Ed. Plaza y Jans. Barcelona 1.977. Pg. 19
y s.

GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energa y mitos econmicos. En: "El Trimestre


econmico". N 168, Pg. 782. La edicin original inglesa de este artculo apareci en
la revista "The Southern Economie Journal". Vol XVI, N 3. Enero 1.975. Ver pg.
349 (347-381). Dicho artculo fue reproducido en GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energy
and Economic Myths. Institutional and Analytical Economic Essays. Pergamon Press.
Nueva York, 1.976. Pg. 5 y ss. Ver tambin:
AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 97;
LABEYRIE, V.: nergie, dveloppement, cologie. En "La Pense. Revue du
rationalisme moderne". N* 216. Diciembre 1.980. Pg. 117.

10

LABEYRIE, V.: Ibidem.

11

FOLEY, G.: La cuestin energtica. Ediciones del Serbal. Barcelona, 1.981. Pg. 73.

12

GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique a la bioconomie. En: "Revue


d'conomie Politique". Ao 88. N 3. Mayo-Junio 1.978. Pg. 354.

13

Estas ideas pueden considerarse muy compartidas, pues son muchos los autores que
estn de acuerdo con ellas. Ver, entre otros:
COMMONER, B.: Op. cit. Pg. 24.
GLASSTONE, S.: Op. cit. Pg. 43.

Pgina 156

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

HELLMAN, H.: Op. cit., Pg. 31.


FOLEY, G.: Op. cit., Pg. 69.
LABEYRIE, V.: Op. cit., Pg. 117.
CHANG, S.S.L: Conversin de lnergie. Ed. Dunod. Pars. 1.966. Pg. 12 y s.
HEINZ, R.: Energy Trends in the Eighties. En: "Business Horizons". Vol 24. N 1.
Enero-Febrero 1.981. Pg. 33.
SCHIPPER, L.: Raising the Productivity of Energy Utilization. En: "Annual Review of
Energy". Hollander & Simmons, Editors. Vol 1, 1.976. Pg. 457.

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 43.

LABEYRIE, V.: Op. cit., Pg. 117.

">

GLASSTONE, S.: Op. cit., Pg. 43.

"

CHANG, S.S.L.: Op. cit., Pg. 13.


LUCINI comenta que en realidad se postula la validez "a priori" de los principios de la
Termodinmica. No son demostrables como no lo son otros tantos principios fsicos.
(Op. cit., pg. 11). Lo que se sabe es que no existen experiencias contrarias a dichos
principios, por lo que no se han falsabilizado.

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 20.

KITTEL, C.: Fsica trmica. Ed. Reverte, Barcelona. 1.973. Pg. 71.

GLASSTONE, S.: Op. cit. Pg. 42 y s.


Puede verse una definicin tcnicamente ms rigurosa en:
LUCINI, M.: Op. cit. Pg. 7 y s.
KITTEL, C.: Op. cit. Pg. 68, nota 17.
En otro lugar de su obra, LUCINI comenta que el primer principio de la Termodinmica
no es ms que "un corolario" del principio de la conservacin de la energa. (Op. cit.,
pg. 53.)

"

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 96.

CHANG, S.S.L: Op. cit., Pg. 19 y s.

23

Un sistema termodinmico cerrado es aqul que no intercambia energa con el


exterior. Ver:
GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique... Op. cit., Pg. 358.
La transformacin adiabtica es aqulla en el curso de la cual no hay intercambio de
calor entre el sistema considerado y el exterior. As pues, en el transcurso de dicha
transformacin el sistema es cerrado. Ver:
CHANG, S.S.L: Op. cit.. Pg. 15.

Pgina 157

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

La transformacin isotrmica es aqulla que mantiene la misma temperatura a lo largo


del proceso.
2

LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 4.

GLASSTONE, S.: Op. cit., Pg. 18.

26

LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 4.

*>

GLASSTONE, S.: Op. cit. Pg. 18.

28

GLASSTONE, S.: Op. cit., Pg. 51. Tambin:

KLING, R.: Thermodinamyque gnrale et applications. Editions Technip, Parts,


1.967. Pg. 6.

KLING, R.: Ibidem.

KLING, R.: Op. cit., Pg. 56. Tambin:

GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique... Op. cit. Pg. 359.


31

GEORGESCU-ROEGEN, N.: Ibidem.

32

Las ideas bsicas de este razonamiento estn tomadas de:


GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique... Op. cit. Pg. 359 y s. Y
tambin:
GLASSTONE, S.: Op. cit., Pg. 48 y s.

33

Lo que no significa que el proceso deja de ser isotrmico, puesto que la cantidad de
calor que resta dentro del sistema mantiene la misma temperatura. Segn AGUIRRE:
"el concepto de temperatura puede ser establecido a travs de la idea de la existencia
de un flujo de calor entre dos cuerpos en contacto trmico. Como ambos cuerpos
deben ser considerados como sistemas mecnicamente aislados, la medicin de la
variacin de temperatura proporciona una indicacin directa de la cuanta de la
trasferencia de calor, ya que ste es el nico proceso permitido". (Op. cit., Pg. 34).
Para una discusin adicional del concepto de temperatura, ver:
GLASSTONE, S.: Op. cit., Pg. 4-8.
KITTEL, C.: Op. cit., Pg. 54 y s.

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg 97.

36

KLING, R.: Op. cit., Pg. 67.

3a

Puede consultarse cualquier manual especializado. Por ejemplo:

Pgina 158

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

CHANG, S.S.L.: Op. cit.. Pg. 27-31.


LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 64 y ss.
s?

Ver la nota 23.

38

La escala de temperatura KELVIN empieza en el cero absoluto admitido en


temperatura. (0 K), equivalente a -273,16 C. Existe una relacin lineal entre ambas
escalas, K y C. As pues, debe sumarse 273 a los grados KELVIN para hallar su
conversin a grados centgrados.

39

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 36.

40

LE G OFF, P.: Les rendements d Utilisation de I nergie par et pour les tres humains.
En: "Revue Gnrale Thermique Franaise". Tomo XVI. N 181 Enero 1.977. Pg. 15.
Asimismo, ver:
SCHIPPER, L: Op. cit., Pg. 463.

41

BIDARD, R.: Exrgie, rendements de cycles, rendements de machines. En: "Revue


Gnrale Thermique Franaise". T. XIII. N 150-151. Junio-Julio 1.974. Pg. 481-482.
La equivalencia propuesta es posible, debido a que en un ciclo reversible las
cantidades de calor tomadas del foco caliente y cedidas al foco fro, son
proporcionales a las temperaturas absolutas respectivas ( K). Dicha propiedad no se
cumple en los procesos trmicos irreversibles. Ver:
AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 105, ejemplo 4.1. Ver tambin:
LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 66.

SCHIPPER, L.: Op. cit., Pg. 457.

43

LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 106. En el caso de transformaciones irreversibles, la exerga
es menor an.

44

LE GOFF, P.: Op. cit., Pg. 17-20.

LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 108.

SNYDER, M.J., y CHILTON, C.: Planning on Uncertainty: Energy in the Years


1.975-2.000. En: "Batelle Research Outlook". Monogrfico: Our Energy Supply and
its future. Vol 4. N 1. 1.972. Pg. 4.

47

Esto sucede tanto para las mquinas que se rigen por el ciclo de CARNOT como para
otras diferentes cuyo estudio no podemos abordar aqu.

48

SADI-CARNOT, N.L.: Reflexions sur la puissance motrice du feu et des machines


propes a developer cette puissance. Paris. 1.824. Citado por LUCINI M.: Op. cit., Pg.
63 y s.

Pagina 159

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

CHANG, S.S.L.: Op. cit., Pg. 20.

so

FOLEY, G.: Op. cit., Pg. 69.

61

Ibidem.

HELLMAN, H.: Op. cit., Pg. 31.

63

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 103.

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 24.

SCHIPPER, L: Op. cit., Pg. 437.

66

PANTOJA, A.: A propsito de la comparacin de diferentes fuentes de energa. En:


"Industria Minera. N 194. Octubre 1.979. Pg. 15.

6'

LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 106. Ver tambin:


KITTEL, C.: Op. cit., Pg. 65.

68

HEINZ. R.: Op. cit., Pg. 33.

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 31.

60

Ver, entre otros:


AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 96.

GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique... Op. cit., Pg. 355 y s.


GEORGESCU-ROEGEN, N.: The Entropy Law and the Economic Process. Harvard
University Press. Cambridge, Massachussets. 1.971. Pg. 128 y 134.

SINGH, J.: Ideas fundamentales sobre la teora de la informacin, del lenguaje y de la


ciberntica. Alianza Editorial. Madrid. 1.972. Pg. 88.
GEORGESCU-ROEGEN propone en la primera obra citada aqu, la analoga de un
sistema cerrado con un reloj de arena con el fin de explicar adecuadamente el
concepto referido de EDDINGTON.
'

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 24.

62

La idea de separar antropomorfamente la energa aprovechable en los subconjuntos:


"energa accesible" y "energa inaccesible", est tomada de GEORGESCU-ROEGEN,
N.: De la science conomique.. Op. cit., Pg. 785 y 790. Tambin divulga las ideas del
"anlisis energtico" y el concepto concreto de "energa neta". Dicho autor seala
que solamente la energa accesible o disponible tiene un real o posible valor
econmico para el hombre. Pero adems, considera que a largo plazo nicamente

Pgina 160

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

contar la eficacia energtica (energfa neta til obtenida) para establecer la


accesibilidad. Tambin es de inters:
VERGS, J.C.: Malthus, Marx, Meadows y la historia econmica de la catstrofe. Es
posible la crisis mundial de recursos?. En: "Moneda y Crdito". N 150. Septiembre
1.979. Pg. 3-23. Dicho autor sigue -en este punto- a GEORGESCU-ROEGEN, cuando
afirma que la indisponibilidad de la energfa es funcin de la economa y de la
tecnologa, y depende de restricciones biolgicas, temporales y espaciales.
LE GOFF Op. cit., Pg. 15), pretende distinguir dos aspectos: objetivo y subjetivo. El
primero estara relacionado con el segundo principio de la Termodinmica, con el
crecimiento de la entropa y la disminucin subsecuente de la energa libre. El
segundo evala la disminucin de la energa utilizable la degradacin de la energa,
poniendo en relacin las propiedades termodinmicas de la energa para satisfacer las
necesidades humanas. LE GOFF cree que ambos aspectos son confundidos
frecuentemente, debido a la analoga realizada a menudo entre energas nobles y
energas apreciadas. Afirma que dicha analoga no siempre se puede establecer con
rigor, ya que los usos trmicos de la energa, considerados como poco nobles, gastan
mayor cantidad de energa que los usos mecnicos.
En todo caso, creemos que la existencia de diferentes temperaturas, (que equivale a
decir: diferentes calidades de usos trmicos], contina requiriendo una distincin
entre energas aprovechables y energas no aprovechables. Esta distincin siempre
ser subjetiva, y depender de muchos factores, tanto tecnolgicos como
econmicos y sociales.
63

Ver: INFORMACIN COMERCIAL ESPAOLA: Una autopsia de la energfa. En:


"Informacin Comercial Espaola". N 501. Mayo 1.975. Pg. 92.

<"

ZISCHKA, A.: Energfa liberada. Ed. Destino. Barcelona. 1.956. Pg. 287.

86

En esta frase est contenida implcitamente una versin no literal de la siguiente


definicin de la entropa: "una medida de la energa inasequible dentro de un sistema
termodinmico" que fue proporcionada en la edicin de 1.948 por el WEBSTER'S:
COLLEGIATE DICTIONARY. Esta cita est tomada de: GEORGESCU-ROEGEN, N.: "La
Ley de la Entropa y el problema econmico". En: "Gaceta del Fondo de Cultura
Econmica". Ao VI. N 65. Mayo 1.976. Pg. 24. Puede verse un artculo del mismo
autor y con el mismo ttulo pero en ingls y con un contenido ms amplio y detallado,
en:
GEORGESCU-ROEGEN, N.: The Entropy Law and the Economic Problem {1.970).
Reproducido en la obra: Energy and the Economic Myths. Op. cit. Pg. 53-64, en
especial, pg. 54. Tambin resulta de inters al respecto:
VERGS, J.C.: Op. cit., Pg. 19.

86

GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energfa y mitos... Op. cit., Pg. 787. Nota 12. Ver la pg.
786 para estudiar la equivalencia de las dos formulaciones de la segunda ley de la
Termodinmica: La formulacin clsica, y la ley de la entropa, que en realidad es de
carcter ms general.

FOLEY, G.: Op. cit., Pg. 73.

Pgina 161

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

88

En el sentido establecido por KHN:


KHN, T.S.: La estructura de las revoluciones cientficas. Ed. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico. 1.975. Pg. 51.

89

La cuestin es altamente compleja y muy especulativa, puesto que los propios


astrnomos y astrofsicos no se ponen de acuerdo al respecto. Existen varias teoras
sobre el nacimiento y evolucin del Universo, que estn relacionadas con la nocin de
si es finito o infinito.
Segn la que parece teora ms aceptada actualmente y con recientes respaldos
empricos muy fundamentados, el Universo es el producto de la gran explosin inicial
(big bang} de un cuerpo celeste de una densidad inimaginable, y las galaxias estn
dispersndose y alejndose mutuamente todava como consecuencia de este hecho
primigenio.
Otra teora seala la posibilidad de que haya existido un proceso de contraccin y
expansin alternativas del Universo durante casi eternos lapsos de tiempo. Si esta
teora fuese certera, la entropa no sera necesariamente una magnitud con un slo
sentido de evolucin. Ver:
ASIMOV, I.: Op. cit., en especial, el captulo 15.
KITTEL, C.: Op. cit., Pg. 71 y s.

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 30.


Contina COMMONER: "El orden expresa la relacin de las propiedades del conjunto
con las propiedades de sus partes. Significa que el conjunto no es la simple suma de
las propiedades de las partes, hallndose fuertemente afectado por la relacin entre
ellas. Por consiguiente, el conjunto origina un sistema cuyo comportamiento resulta
enrgicamente afectado por su disposicin interna."

"

KLING, R.: Op. cit., Pg. 169 y ss.


KITTEL, C.: Op. cit,. Pg. 53.

HEINZ, R.: Op. cit. Pg. 33.

73

La "muerte trmica" (Wrmetod) fue pronosticada por CLAUSIUS. Ver:


LUCINI, M.: Op. cit., Pg. 106. Tambin:
GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energa y mitos econmicos. Op. cit. Pg. 787.

'

SINGH, J.: Op. cit., Pg. 92.

76

GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energa y mitos econmicos. Op. cit. Pg. 787.

GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique... Op. cit. Pg. 355.

77

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 110.

GEORGESCU-ROEGEN, N.: De la science conomique... Op. cit. Pg. 355.

Pagina 162

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

GEORGESCU-ROEGEN, N.: La Ley de la Entropa y el problema econmico. Op. cit.,


Pg. 24.
78

GEORGESCU-ROEGEN, N.: La Ley de la entropa y el problema econmico. Op. cit.,


Pg. 25.

79

AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 107-109.


CHANG, S.S.L: Op. cit., Pg. 33.

BO

CONDOMINAS, S.: Curso de Doctorado "Economa y Entropa". Clase del da 5-3-76.


Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales. Universidad de Barcelona.
AGUIRRE, F.: Op. cit., Pg. 104.

si

CONDOMINAS, S.: Op. cit.


AGUIRRE, F.; Op. cit., Pg. 108.

82

NIETO DE ALBA, U.: La funcin de entropa en las decisiones de inversin. En:


"Anales del CUNEF". Curso 1.979-1.980. Pg. 254. Dicho autor efecta el siguiente
razonamiento:
Para un sistema cerrado (fsico):
Tiempo:

t, < t2;

Entropa: S, < S2;


83

dS/ dT > 0.

OR, J.: El origen de la vida. En: "Boletn informativo de la Fundacin Juan March".
N 64. Octubre 1.977. Pg. 9-10.
Otros pensadores como THEILLARD DE CHARDIN han hablado de la vida como "un
desafo a la entropa" y N. WIENER comenta que los seres vivos son "islotes de
neguentropa". Estas citas son debidas a:
KLING, R.: Op. cit.. Pg. 82.

84

GEORGESCU-ROEGEN, N.: La Ley de la entropa y el problema econmico. Op. cit.


Pg. 24.

86

OR, J.: Op. cit. Pg. 9.

88

GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energa y mitos econmicos. Op. cit. Pg. 789.

87

COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 31.

se

NIETO DE ALBA, U.: Op. cit., Pg. 254.

89

SINGH, J.: Op. cit., Pg. 87 y ss.

Pgina 163

Capitulo 3: Termodinmica y entropa.

80

Por ejemplo, LEWIS calcul que la probabilidad real de que un objeto que pesara 10
billonsimas de gramo llegara a ser encontrado a 100 billonsimas de centmetro o
ms sobre la superficie de sustentacin, sera equivalente en tiempo y frecuencia a
6,32 veces cada milln de aos. Con este razonamiento se intentaba demostrar que
estadsticamente no existen sucesos imposibles. Ver:
COMMONER, B.: Op. cit., Pg. 32.
Por otra parte, ligando la teora de la probabilidad y la teora de la informacin, se ha
especulado con sucesos improbables tales como la posibilidad de que un conjunto de
monos golpeando al azar durante millones de aos, sus correspondientes mquinas
de escribir, fuesen capaces de redactar todos los libros del British Museum.
Obviamente es un asunto absurdo. Con gran paciencia, KITTEL ha demostrado que la
probabilidad de que tal hecho haya sucedido desde el principio del Universo, es de:
1 0-164.346.

El novelista argentino BORGES, hizo un estudio que est entre la matemtica y la


literatura de ficcin sobre este asunto:
BORGES, J.L.: The Library of Babel. Grove Press. 1.962. Pg. 79-88. Citado por
KITTEL, C. Op. cit., Pg. 73.
Por otra parte, la paradoja de MAXWELL es la ms inteligente de las ideas expuestas
para argumentar tericamente la base de un posible "contrabando de entropa".
Se trata de considerar un depsito dividido en 2 partes, A y B, separadas por una
membrana con un agujero microscpico central. En tal envase hay molculas
distribuidas entre los 2 compartimentos. Supongamos que pertenecen a un gas.
Si podemos imaginarnos un "demonio" microscpico que estuviese situado junto al
orificio intermedio, estaramos en condiciones de pensar que dicho demonio podra
ser capaz de distinguir entre molculas rpidas y lentas, dejando pasar slo las
primeras de A hacia B y slo las segundas de B hacia A. De este modo, al cabo de un
tiempo se habra creado desde una situacin de entropa mxima (igualdad trmica de
ambos compartimentos), una situacin de entropa menor, con una diferencia de
potencial termodinmico capaz de producir un trabajo.
De este modo se habra conculcado la ley de la entropa.
Evidentemente, SZILARD al resolver dicha paradoja, observ la relacin entre
informacin y baja entropa.
La refutacin de la Paradoja de MAXWELL se ha ceido a: La imposibilidad de la
existencia de tal demonio y a la necesidad que dicho ser tendra de efectuar
consumos de energa, sea para vigilar la entrada de las molculas, sea para iluminar
su trayectoria, al objeto de poder elegirlas adecuadamente. Dicha cuestin provoca al
menos la necesidad de demostrar si estos gastos de energa se produciran en
cantidad mayor, igual o menor que la diferencia de potencial logrado con su trabajo.
Con relacin a la paradoja de MAXWELL, ver:
SINGH, J.: Op. cit., Pg. 90 y ss.
GEORGESCU-ROEGEN, N.: The Entropy Law and the Economic Process, Op. cit. Pg.
187-189.
LUCINI, M.: Op. cit.. Pg. 108 y ss.
Dicho autor efecta un anlisis de tipo similar al referido a los improbables sucesos
mencionados anteriormente y llega asimismo a la conclusin de que la probabilidad de
que ocurra una observacin y actuacin del hipottico demonio, sera remota, del
orden de una vez en millones de aos.

Pgina 164

Captulo 3: Termodinmica y entropa.

Desde el campo bioqumico, s ha existido un trasunto biolgico del demonio de


MAXWELL, que no es otro que el cido desxidorribonucleico (DNA), y las encimas
que se citan en el texto. Ya se ha indicado que la denominada "neguentropa" no
soluciona el problema energtico, por necesitar una aportacin exterior de energa al
sistema.
Desde el punto de vista econmico han existido muchos mitos que han tendido a
obviar el sentido de la entropa, siendo sta la clave del alejamiento de la Economa de
un tratamiento coherente del fenmeno energtico.
91

La expresin "contrabando de entropa" fue acuada por: BRIDGMAN, P.W.:


Statistical Mechanics and the Second Law of Thermodynamics. Reflections of a
Phisycist. Nueva York. 2* Ed. Philisophical Library. 1.955. Pg. 236 a 268. Citado por
GEORGESCU-ROEGEN, N.: Energa y mitos econmicos. Op. cit., Pg. 799 y 833.

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