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1.

INTRODUCCION
1.1.
OBJETIVO
Conocer casos donde se aplican los conceptos de
conductividad electrica.
2. METODOLOGIA Y DATOS
2.1.
FUNDAMENTO TEORICO

Conductividad elctrica
Se define la conductividad elctrica como la
capacidad de que una sustancia pueda conducir
la corriente elctrica, y por tanto es lo contrario
de la resistencia elctrica. La unidad de
medicin utilizada comnmente es el
Siemens/cm (S/cm), en millonsimas (10-6) de
unidades, es decir microSiemens/cm (S/cm), o
en milsimas (10-3) es decir miliSiemens/cm
(mS/cm).
En soluciones acuosas la conductividad es
directamente proporcional a la concentracin de
slidos disueltos, por lo tanto cuanto mayor sea
dicha concentracin, mayor ser la
conductividad. La relacin entre conductividad y
slidos disueltos se expresa, dependiendo de las
aplicaciones, con una buena aproximacin por la
siguiente igualdad:
1,4 S/cm = 1 ppm o 2 S/cm = 1 ppm (mg/l de
CaCO3)
Adems de los conductivmetros, estn los
instrumentos TDS que convierten
automticamente el valor de conductividad

elctrica en ppm, dando una lectura directa de


la concentracin de slidos disueltos, facilitando
as los resultados.
La conductividad de una solucin se determina
por un movimiento inico. La temperatura
afecta al movimiento inico, por ello es
necesario compensar la temperatura cuando se
realizan mediciones de precisin. Generalmente,
para realizar mediciones comparativas, la
temperatura estndar es de 20 C 25 C. Para
corregir los efectos de la temperatura, se utiliza
un coeficiente de compensacin . Se expresa
en %/C y vara de acuerdo con la solucin que
se est midiendo. En la mayora de las
aplicaciones se usa un valor 2% por grado
Celsius como valor aproximado de .
Medida de Conductividad
Es posible diferenciar los distintos
conductivmetros segn el mtodo de medicin
que utilicen, es decir amperomtrico o
potenciomtrico.
El sistema amperimtrico aplica una diferencia
potencial conocida (V) a dos electrodos y mide
la corriente (I) que pasa a travs de ellos. Segn
la ley de Ohm: I = V/R Donde R es la resistencia,
V es el voltaje conocido e I es la corriente que va
de un electrodo (sonda) a otro. Por lo tanto,
cuanto ms elevada sea la corriente obtenida,
mayor ser la conductividad. La resistencia, sin
embargo, depende de la distancia entre los dos

electrodos y sus superficies, las cuales pueden


variar debido a posibles depsitos de sales u
otros materiales (electrlisis). Por esta razn se
recomienda el sistema amperomtrico para
soluciones con baja concentracin de slidos
disueltos, generalmente hasta un gramo por litro
(aproximadamente 2000 S/cm).
CONDUCTIVIDAD EN POLMEROS
Los polmeros tienen una estructura de banda
con una gran brecha de energa, lo cual indica
que su conductividad elctrica es bien baja. Esto
se debe a que los electrones de valencia en
estos tupos de materiales toman parte en
enlaces covalentes. Los polmeros por ello se
utilizan en aplicaciones en los cuales se
requieren aislamiento elctrico para evitar
cortocircuitos y descargas. Los polmeros en
pocas palabras consisten en un buen material
dielctrico.
CONDUCTIVIDAD EN CERMICOS
La mayora de los materiales cermicos no son
conductores de cargas mviles, por lo que no
son conductores de electricidad. Cuando son
combinados con fuerza, permite usarlos en la
generacin de energa y transmisin. Por
ejemplo, las lneas de alta tensin son
generalmente sostenidas por torres de
transmisin que contienen discos de porcelana,

los cuales son lo suficientemente aislante como


para resistir rayos y tienen la
resistencia mecnica apropiada como para
sostener los cables.
Los materiales cermicos es usada para la
prdida progresiva de di electricidad de alta
frecuencia, usada en aplicaciones
como microondas y radio transmisores. A partir
de esto, los materiales dielctricos o aislantes se
emplean en los condensadores para separar
fsicamente sus placas y para incrementar su
capacidad al disminuir el campo elctrico y por
tanto, la diferencia de potencial entre las
mismas.

2.2.
APLICACIONES
CONDUCTIVIDAD
Bateras:
Una de las aplicaciones ms conocidas son las
bateras recargables (de litio), estas son de menor
peso que las convencionales que contenan plomo y
cido sulfrico.
Las bateras son dispositivos compuestos por una o
ms celdas electroqumicas que almacenan energa
elctrica en forma de energa qumica. Cada celda

electroqumica consiste en un electrodo negativo y


un electrodo positivo conectados internamente por
un electrolito que permite el transporte de iones
entre ambos, mientras que la corriente elctrica
generada es transportada externamente mediante un
material conductor. Durante su uso (descarga), en el
electrodo negativo (nodo) se da una reaccin de
oxidacin que libera electrones, los cuales son
asimismo consumidos en la reaccin de reduccin
que tiene lugar en el electrodo positivo (ctodo) en
caso de que la batera sea recargable, estos procesos
se invierten durante la carga por aplicacin de un
potencial elctrico externo. Cada una de estas
reacciones de transferencia electrnica (oxidacin y
reduccin) tiene un potencial electroqumico asociado
(comnmente conocido como potencial redox).

Biomdicas
El cuerpo humano es otro dispositivo en el que los
polmeros conductores podra desempear un papel
importante en el futuro debido a su alta estabilidad y
a su carcter inerte se especula con la posibilidad de
su utilizacin en prtesis neurolgicas y musculares.
MUSCULOS ARTIFICIALES
Los msculos artificiales basados en los polmeros
conductores electrnicos intrnsecos fueron

patentados en 1992. Las sustancias gelatinosas


trabajan a muy elevados potenciales (> 20 V),
necesitan dos electrodos metlicos auxiliares para
crear el campo elctrico que requieren, trabajan
mediante fenmenos electrocinticas (electroforesis
y electro-smosis), son dispositivos electro-kinetomecnicos en los cuales la velocidad de movimiento
es baja. Los nuevos msculos artificiales son en
cambio basados en polmeros conductores nos ha
acercado a los msculos naturales en varios aspectos
fundamentales: trabajan a bajo potencial (100 mV- 2
V) los msculos naturales a 60-150 mV, que es el
potencial del pulso nervioso- , el mismo material es
conductor electrnico, inico y es actor y sensor de
las condiciones de trabajo. Existe una diferencia
importante entre el msculo natural y los nuevos
msculos artificiales (o de segunda generacin),
dicha diferencia data en que el pulso elctrico
transmitido se debe a la accin de la
energa qumica en transformacin a energa
mecnica producto del metabolismo (energa
qumica-mecnica), por el contrario los msculos
artificiales adquieren sus movimientos en base a
la corriente elctrica que es motor del proceso
(energa elctrica-mecnica). Adems, el msculo
artificial trabaja tanto en contraccin como en
expansin, mientras que el natural solamente trabaja
en contraccin.

NERVIOS ARTIFICIALES
Las seales del sistema nervioso van codificadas en
pulsos inicos tales como K+, Na+ o Ca2+, o
qumicos -neurotransmisores- muchos de ellos
tambin inicos. Para llegar a captar las "rdenes"
enviadas por el cerebro para mover un brazo, y poder
amplificarlas y emplearlas en mover un brazo
artificial o en conseguir que un paciente no pierda
masa muscular despus de un accidente, se necesita
un transductor in-electrn. Los xidos metlicos son
empleados como transductores en redes neuronales,
pero no son biocompatibles, lo contrario con los
polmeros conductores que son biocompatibles, pero
desventaja el hecho que tienden a intercambiar
aniones.
Sensores
Los biosensores de medicin del amperaje
constituyen un amplio campo de trabajo por
su inters cientfico y sus mltiples aplicaciones
biomdicas y analticas. Las posibilidades de
inmovilizacin de los reactivos biolgicos
(incluyendo enzimas, clulas, tejidos y anticuerpos)
son muy diversas, lo que hace que existan un gran
nmero de trabajos cientficos que se publican en la
actualidad sobre el tema.
Recubrimientos anti-corrosin

Debido a que durante el dopaje se puede decidir si


una parte del polmero debe ser inerte activa
elctricamente se ha diseado recubrimientos para
evitar la corrosin en aceros y TiGr2. Aunque todava
no han sido desarrollados a la perfeccin son capaces
de proteger al substrato tanto en aire, como en
disoluciones de cido sulfrico (H2SO4) de
concentracin hasta 4 molar. .
Catalizadores
Los ms comunes son los catalizadores de circonio,
en estos el lado externo de la pieza de dixido de
circonio se halla en contacto directo con los gases de
escape, mientras que el lado interno est en contacto
con el aire. Ambas partes estn recubiertas con una
capa de platino. El oxgeno en forma de iones
atraviesa el elemento de cermica y carga
elctricamente la capa de platino. Como los gases
calientes estn en contacto con el catalizador, varios
gases de combustin que saldran por el tubo de
escape se convierten en sustancias inocuas: CO2 y
H2O.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"
del men superior
Fibras pticas
La fibra ptica en un cable hecho de un material tipo
ptico-cermico ligero, en cableado las fibras son

mucho ms finas que los metlicas o plsticas, de


modo que pueden ir muchas ms en el espacio donde
antes solo una fibra de cable metlico o plstica.
Especficamente las fibras pticas son filamentos
de vidrio de alta pureza extremadamente compactos
teniendo un grosor por fibra es similar a la de un
cabello humano. Cada fibra es fabricada a alta
temperatura con base en silicio, su proceso de
elaboracin es controlado por medio
de computadoras, para permitir que el ndice de
refraccin de su ncleo, que es la gua de la onda
luminosa, sea uniforme y evite las desviaciones.
Termocupla
Una termocupla consiste de un par de conductores de
diferentes metales o aleaciones que puede ser
utilizado con el objetivo de medir la temperatura de
un objeto. Uno de los extremos, la junta de medicin,
est colocado en el lugar donde se ha de medir la
temperatura. Los dos conductores salen del rea de
medicin y terminan en el otro extremo, la junta de
referencia que se mantiene a temperatura
constante. Se produce entonces una fuerza
electromotriz o voltaje funcin de la diferencia de
temperatura entre las dos juntas.
La termocupla entonces consiste en medir la
temperatura en la junta de referencia utilizando
cualquier tipo de dispositivo de medicin de

temperatura, y luego, en base a esa temperatura y a


la salida elctrica de la junta de medicin
compensar la lectura de la temperatura de la junta
de medicin.

2.3.

CASOS EN PLANTAS METALURGICAS


Proyecto Veta Verde
Objetivo
Produccin de cobre refinado en forma de ctodos,
mediante la aplicacin de la tecnologa actual para
extraccin y refinacin de cobre, a fin de
garantizar la produccin de cobre ctodo grado A
Definicin
Se basa en la lixiviacin de minerales oxidados de
cobre con una solucin de cido sulfrico diluido
en agua; posteriormente esa solucin PLS rica en
cobre es concentrada y purificada en una etapa
denominada extraccin por solventes, en donde el
PLS transfiere solo los iones de cobre a solucin
orgnica, quedando el PLS sin cobre y con las
impurezas tambin disueltas en la lixiviacin.
Posteriormente, el cobre capturado por la solucin
orgnica es reextrado por otra solucin cida de
mayor concentracin (de cido), convirtindose en
electrolito cargado, para que luego ingrese a
celdas electrolticas y por electrolisis se recupere
en forma catdica cobre metlico puro.
Descripcin General del Proceso

El proceso de electro obtencin de cobre


constituye la etapa terminal del proceso de
beneficio de minerales oxidados y mixtos de cobre,
que contempla las siguientes operaciones
unitarias:
Chancado.
Lixiviacin por agitacin.
Extraccin por solventes.
rea de tanques (TF)
Electrodeposicin de cobre.
El objetivo de la ltima etapa del proceso es
producir ctodos de cobre de elevada pureza. Para
lograr este objetivo, el licor procedente de la etapa
de lixiviacin es purificado y concentrado en cobre
en la planta de extraccin por solventes y se
conduce a una batera de celdas de electro
depositacin donde se producen los ctodos de
cobre con una pureza de 99,99%. En la nave de
electrodeposicin, las celdas 70 electrolticas se
encuentran conectadas al rectificador de corriente
mediante un enclavamiento elctrico paralelo. La
tecnologa actual contempla el uso de ctodos
permanentes de acero inoxidable 316L y nodos
laminados de una aleacin Pb-Ca-Sn.
ELECTRO DEPOSICIN DE COBRE
Electro-obtencin: El electrolito limpio (solucin
acida de sulfato de cobre) hecho a partir de agua
de osmosis y cido sulfrico, proveniente de la
ltima etapa de la extraccin por solventes es
transportado por bomba centrifuga hasta las

celdas de electro obtencin, con una concentracin


entre 40 a50 gramos por litro de cobre Sumergidas
dentro de estas celdas estn las placas (ctodos)
en donde se deposita el metal (Cu) de la solucin.
La solucin circula de estas celdas estancas al
depsito de electrolito circulante
permanentemente entrando solucin de alta
concentracin y saliendo solucin pobre de cobre
de aprox. 35 gramos por litro. Esta solucin pobre
vuelve a la etapa de extraccin a recoger ms
cobre, repitindose la operacin. Los ctodos estn
listos para ser retirados en un periodo aproximado
de 6 a 7 das dependiendo de la intensidad de
corriente aplicada, la capa de cobre formada sobre
los ctodos de acero inoxidable, deben ser
aproximadamente de 3 mm de cada lado,
debiendo pesar unos 45 Kg cada cara.
Sobre las 2 celdas electrolticas se encuentra un
puente gra que levanta y retira los ctodos para
el despegue manual del cobre y luego volver a
colocar los ctodos permanentes para cumplir un
nuevo ciclo.
CONDUCTIVIDAD ELCTRICA DE SOLUCIONES
CIDAS DE NQUEL Y ZINC
PROCESO HIDRO METALRGICO DEL NQUEL
A pesar de los grandes adelantos en los procesos
de lixiviacin, el ms utilizado es el proceso
convencional de lixiviacin cida. En este proceso
la operacin de lixiviacin se lleva a cabo en una
lnea de tanques agitados por aire, en contraste

con las autoclaves horizontales agitadas


mecnicamente, usados en el proceso de
lixiviacin a presin. El proceso de electro
obtencin de nquel consiste en separar la celda
mediante un diafragma en dos compartimientos,
uno para el ctodo y otro para el nodo. El
electrlito del nodo o anolito se purifica antes de
ingresar al compartimiento del ctodo, para evitar
contaminacin en la deposicin del nquel
metlico. El nquel es recuperado de una solucin
de sulfato de nquel purificada, la cual contiene
cerca de 75 g/L Ni, como ctodo de alto grado por
electro obtencin directa. La solucin del anolito
contiene cerca de 50 g/L Ni y 40 g/L H2SO4, es
reciclada para ser usada como lixiviante en
circuitos de lixiviacin. En la electro obtencin, la
principal reaccin andica en el sistema con
sulfato es la descomposicin del agua para
producir oxgeno gaseoso: 2H O O 4H 4e 2 2 + +
+ (1) La principal reaccin catdica, como en
electro refinacin, es la deposicin del nquel
inico en la forma de nquel atmico en el ctodo:
Ni + e Ni + 2 2 (2) La reaccin sobre toda la
celda es: 4 2 2 4 2 2NiSO + 2H O 2Ni + 2H SO
+O (3) La refinera de nquel Outokumpu en
Finlandia tiene 126 celdas de electro obtencin,
cada una con 40 nodos de plomo insolubles y 39
ctodos. Los ctodos embolsados son lminas

iniciales de nquel, hechas por la deposicin de


nquel por 48 horas sobre una lmina madre de
acero inoxidable. El depsito es retirado
manualmente. La solucin purificada es
alimentada al interior del compartimiento del
ctodo a una velocidad suficiente para mantener
una presin hidrosttica de aproximadamente
293.6 [Pa]. La densidad de corriente es de 200
A/m2, dando una tensin de celda de
aproximadamente 3.6 V. El ciclo del ctodo es de 7
das. Las celdas estn cerradas para recolectar y
remover el oxgeno y la niebla cida generados en
el nodo. La solucin se alimenta a un pH de 3.2 y
contiene 75 g/l Ni, sulfato de sodio y cido brico,
es calentada a 60C y se alimenta por separado a
cada compartimiento del ctodo. La solucin pasa
a travs del revestimiento de membrana al interior
del anolito, el cual sale por 4 rebalse a cada lado
de la celda. El anolito que contiene 50 g/l Ni y 40
g/H2 SO4, es reciclado a los circuitos de lixiviacin.
Los ctodos tpicamente pesan 75 kg y contienen
99.95 % Ni. En electro refinacin la principal
reaccin andica es la disolucin del nquel
metlico como nquel inico: Ni (anodo) Ni (soln)
2e 2 + + (4) En procesos de refinacin, los
nodos tpicamente pesan 350 kg y su anlisis en
porcentaje en peso es de 86 88 % Ni, 2 % Co, 4.5
% Fe, 4 % Cu y 0.2 % S. Los nodos son refinados

en un electrlito que contiene 75 78 g/l Ni, 130


150 g/l 2 SO4 , 14 g/l Cl y 6 g/l H3BO3 a pH 2.
Cada celda electroltica contiene 43 nodos y 42
ctodos y operan a una densidad de corriente de
250 2 A/ m . Las lminas iniciales son producidas
por niquelado sobre una hoja madre de titanio por
24 horas. Las lminas son retiradas manualmente.
El ciclo andico es de 30 das mientras que el ciclo
catdico es de 4 o 6 das. El barro andico es
recuperado por el lavado de material adherido de
los nodos corrodos y desde el fondo de las celdas
electrolticas, y al final de cada ciclo andico, para
luego procesarlo y recuperar el metal precioso.

PROCESO HIDRO METALRGICO DEL ZINC


La mayora del zinc metlico producido hoy en da
es por medio de la electrlisis de solucin de
ZnSO4, generada por la completa tostacin del
concentrado de ZnS a oxido, seguido por la
lixiviacin con H2SO4. Este sulfato electrlito es
tambin producido por la oxidacin a presin de
esfalerita con oxgeno en cido sulfrico. Ya que el
potencial de reduccin del Zn es mucho ms
electronegativo que el del H2, es necesario
comparar los potenciales necesarios para la
descomposicin del agua en una solucin de
ZnSO4. Descomposicin del agua: Ctodo 2 2H +
2e H + G298 = 0 [kcal] (5) nodo H O O 2H 2e
2 1 2 2 + ++ G298 = 56.72 [kcal] (6)
Reaccin neta de celda 2 2 2 2 1 H O H + O
56.72 G298 = [kcal] (7) E = 1.229 [V]
Descomposicin del ZnSO4 Ctodo Zn + e Zn +
2 2 35.05 G298 = [kcal] (8) nodo H O O 2H 2e
2 1 2 2 + ++ 56.72 G298 = [kcal] (9)
Reaccin neta de celda + + Zn + H O Zn + O +
2H 2 1 2 2 2 91.77 G298 = [kcal] (10) E =
1.989 [V] Los valores de E para la
descomposicin del agua y solucin de ZnSO4 a
primera vista indican que cualquier intento para
electrolizar la solucin de ZnSO4 podra resultar en

productos gaseosos: O2 en el nodo e H2 en el


ctodo. Afortunadamente, la evolucin de H2 sobre
el Zn no es tan sencilla como se cree. El potencial
de la celda tiene que ser mantenido en un valor
mucho mayor que 1.229 [V] antes que el
hidrgeno sea catdicamente liberado. Este
fenmeno es bien conocido por sobrepotencial, y
en este caso, es llamado el sobrepotencial de
hidrgeno. Cuando la operacin se realiza a altas
densidades de corriente (861 a 1076 A/m2 ), son
necesarios una alta concentracin de Zn (> 170 g/l
Zn), una alta concentracin de cido (200 g/l
H2SO4), una alta pureza de electrlito, y un alto
caudal de circulacin. En una celda de electro
obtencin convencional, el zinc puede ser
depositado con una eficiencia de corriente de 90%
y un consumo especfico de energa de 3.67
kWh/kg de Zn. La temperatura de operacin
generalmente oscila entre 30 y 40 C,
temperaturas ms altas bajan el potencial de
hidrgeno y consecuentemente deterioran la
eficiencia de corriente, pero tambin contaminan
el ctodo de zinc con plomo. Tambin se ha
reportado que a temperaturas superiores a 40 C
se forma MnO2 fuertemente adherido en el nodo.
A gran escala la remocin del MnO2 del nodo es
bastante dificultosa 6 Las condiciones de
operacin para lechos fluidizados exigen una

concentracin de 50 g/l de Zn, 150 g/l de H2SO4 y


densidades de corriente en el rango de 1000 a
10000 A/m2 . Las celdas estn dispuestas una al
lado de otra y estn revestidas con PVC, contienen
partculas de cobre cubiertas de Zn (400 a 600 m
de dimetro), la electrlisis se lleva a cabo con una
expansin del lecho de 25%; la mayor dificultad de
esta operacin es que el electrodo es sensible a
impurezas durante el arranque [Gupta, 1990].
Cerca del 85 % de la produccin total de zinc en el
mundo proviene de procesos electrolticos,
obtenindose metal de alto grado (99.99 %). Los
principales pases productores son: China, Canad,
Japn y Corea.

3. BIBLIOGRAFIA
http://repositorio.uchile.cl/tesis/uchile/2007/garcia_

a/sources/garcia_a.pdf
http://cip.org.pe/imagenes/temp/tesis/41835120.p
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