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Christopher Hill (1912-2003)

a) Informacin Personal
Christopher Hill naci en York, Inglaterra el 6 de febrero de 1912.Sus padres fueron
Edward Harold Hill y Janet Augusta. Su padre ejerci el oficio de abogado, Hill
creci en una familia de devotos metodistas. Sus padres eran metodistas, un hecho al
que atribuy su apostasa poltica e intelectual de toda la vida. Aunque su vida iba a
ser la realizacin de una forma secularizada de la disidencia, su gran seriedad moral y
el igualitarismo sin duda tenan races en este contexto radical protestante.
(Kettle,2003)
A la edad de 16 aos, Hill presento su examen para poder ingresar a la Universidad de
Oxford, es ah done dos profesores que vieron su solicitud de ingreso, notaron su
habilidad y le ofrecieron un lugar en la universidad para as evitar que se vaya a
Cambridge. Se dice que, cuando Hill tena 16 los dos catedrticos de Balliol - Vivian
Galbraith y Kenneth Bell - que marcaron sus papeles de ingreso acordaron concederle
100%, antes de viajar a York para capturarlo para la universidad y evitar que l siga
adelante con una solicitud de Cambridge.(kettle, 2003)
Uno de aspectos por el cual no se encuentra mayor relevancia en la vida social, por as
decirlo, de Hill, y es que era renuente a hablar sobre su vida. Exactamente cundo y
por qu sucedi esto es incierto, ya que Hill estaba siempre notoriamente inescrutable
al hablar de su vida personal.(Kettle, 2003)
Un matrimonio en tiempos de guerra con Inez Waugh, la ex esposa de un colega,
produce una vida familiar que combina la alta gravedad de Balliol marxismo con una
bohemia extravagante. Tambin tuvo a su hija Fanny Hill, ms tarde una figura
deslumbrante en la escena de Oxford, que se ahog en la costa espaola en sus 40
aos. El matrimonio se derrumb temprano y, en 1956, se cas de nuevo, esta vez con
Bridget Sutton, entonces un profesor particular historia con la Asociacin para la
Educacin de los Trabajadores en Staffordshire. Turbulencia fue sustituido por el
nico mayor felicidad de la vida de Hill. Con Bridget (obituario, 13 de agosto de
2002), que tuvo un hijo y dos hijas, uno de los cuales muri en un accidente de coche.
(Kettle: 2003)
b) Formacin y trayectoria acadmica
Christopher Hill curso estudios en Balliol College, Oxford, donde se dedico a estudiar
historia. Una vez graduado fue miembro del All Souls, en Oxford(1934-8) y, de 1938
fue titular en el departamento de historia de Cardiff. Antes de ir a Cardiff paso un ao
en la Unin Sovitica estudiando la obra de los historiadores soviticos sobre la
historia inglesa, en especial el siglo diecisiete.(Kayes: 1989, 94-95).
Antes de graduarse de la universidad, Hill gano el premio Lothian. Se gradu primero
en su clase de historia moderna en 1934. Regreso a Balliol College en 1938 como
miembro y tutor de historia moderna() Volvi a Oxford y Balliol despus de la
guerra. de 1958 a 1965, fue titular de historia del siglo diecisis y diecisiete y en 1965
fue elegido director de Balliol College, puesto que mantuvo hasta su retiro en 1978 .
Despus de retirarse ha sido profesor invitado en la Open University, la Autralian
National University y Rutgers University(Kayes: 1989, 95)

c) Trayectoria publica
Christopher Hill, tiene la caracterstica de ser un historiador influenciado por la
ideologa marxista y por lo cual lo llevo a pertenecer a grupos de tendencia marxista.
Hill ingres en el Partido Comunista de la Gran Bretaa en 1937, tras una visita de un
ao a la Unin Sovitica donde conoci a historiadores soviticos que haban
estudiado, aplicando criterios marxistas, la revolucin inglesa del siglo XVII. (Miras,
Tafalla: 2003)
Uno de los cargos polticos que Hill ostento, se debi a la gran guerra que sacudi
toda Europa. Durante la guerra sirvi en el ejercito y posteriormente en el Ministerio
de Asuntos Exteriores(Debido a sus conocimientos del ruso y de la Unin Sovitica).
(Kayes: 1989, 95)
Hill tambin perteneci al grupo de historiadores marxistas britnicos. Esta academia
formidable, que incluye a Edmund Dell, Maurice Dobb, Rodney Hilton, Eric
Hobsbawm, James Jeffrey, Victor Kiernan, George grosero, Raphael Samuel, John
Saville y Dorothy Thompson, tiene una buena demanda por haber redefinido el
estudio de la historia en Gran Bretaa, especialmente despus del lanzamiento, en
1952, de la revista pasado y presente, de los cuales Hill se convirti rpidamente en el
espritu del movimiento y, despus, el decano. Tambin gener la coleccin pionera
de los documentos, la buena causa vieja, que edit con Dell en 1949.(Kettel, 2003)
Fue en esta poca donde Hill perteneci a este grupo, donde tuvo un mejor desarrollo
de sus trabajos. El mismo seala que el periodo 1946-56 (sus aos en el grupo de los
historiadores) coincide con ''debates que fueron el mayor estimulo que he conocido''.
(Kaye: 1989, 96)
d) Principales Escritos
La Revolucin Inglesa, 1680
Libro publicado en el ao de 1940 en ingles, tiene como tesis principal, de que esta
revolucin se llevo a cabo por la burguesa, teniendo cierta semejanzas a lo que es la
Revolucin Francesa. El viejo orden que era feudal no puedo contener el poder de la
nueva clase, por lo que cayo derrotado. Este triunfo fue un paso importante para un
mayor desarrollo del capitalismo. En este texto, Hill, no se limito a hacer un estudio
poltico, ni econmico, sino que el lo enfoca de manera general, es decir, un estudio
social, ina interpretacin de la sociedad, donde no se ocupa por un lado de la
economa, de la religin o poltico, sino que qie les de un carcter a cada aspecto de
integrante, que todos se relacionan.
El aporte que el texto hace al conocimiento, es sobre otra manera de ver cierta etapa
histrica, es decir, que se puede hacer una reinterpretacin de un momento o etapa de
la historia, usando nuevo mtodos o nuevas formas de ver la historia. Si bien, Hill,
tuvo sus retractares, la interpretacin que tuvo Hill fue valido, y compartido, en
especial por los historiadores marxistas. Otro aporte, o en este caso, hincapi, que Hill
nos da en el texto es el de ver todo un proceso como un todo y no por partes, ampliar
nuestras perspectivas para tener un mayor alcance de la actividad de la sociedad.

De la reforma a la revolucin industrial


Libro publicado en ingles en 1967. En el texto, Hill tiene como inters principal el de
estudiar esta etapa, denominado por el como ''formacin de la sociedad inglesa
moderna'', tanto en el aspecto poltico como en el econmico, no olvidemos que Hill
tiene la idea de que ningn aspecto debe ser estudiado como caso aislado. Para Hill, el
cambio de las clases sociales en esta poca se da mayormente como resultados de
acciones y enfrentamientos entre las distintas clases. Hubo conflicto en todas las
clases, tambin interiormente, ya que Hill nos hace resaltar el hecho de que las
revueltas campesinas no tuvieron xitos debido a que los campesinos mas
acomodados que otros trataban de terminar con estas revueltas. Y es aqu donde se
centra Hill, ya que sostiene que en el asunto de las tierras, con lo que viene ser el
acercamiento, es el impulso para que se desarrolle el capitalismo agrario, que luego
facilitara y dar paso un desarrollo industrial.
El aporte de este texto, tiene relacin con el anterior, se sigue la idea de estudiar un
proceso como un todo con aspectos relacionados, tambin es este texto podemos ver
la relevancia marxista, es decir la caracterstica lucha de clases que se dan durante
este periodo, como hay conflictos de intereses(muchas veces econmica o polticas)
tanto entre clases de diferentes niveles as como dentro de cada clase.
Mundo trastornado: ideario popular extremista en revolucin inglesa siglo XVII
Texto publicado en ingles en 1972. En este texto, Hill, estudia la revolucin inglesa
''que nunca ocurri, aunque de vez en cuando amenazo''. Hill, sostiene que de haberse
gestado se hubiera dado una democracia mas amplia en instituciones tanto polticas
como legales. Se centra en el estudio de los movimientos radicales: los dingers, los
ranters, los levellers.
Cada uno de estos movimientos tenia una ideologa ya establecida y por lo cual
algunas de ellas podan ir encontrar del emergente capitalismo o en cierto caso,
formar parte de ella. Estos radicales fueron una pieza importante en lo que fueron las
guerras, ya que eran la fuerza que se necesitaba para poder acabar con todo acto en
contra de la revolucin.
En el texto, Hill nos da a entender que todo movimiento tuvo relevancia en esta etapa
histrica, si bien, han sido marginados por la mayora de historiadores, podemos
encontrar en estos movimiento no considerados para un estudio, relevancias tanto
culturales con polticas, si bien la mayora de ideas que estos grupos radicales, eran
''disparatadas'' , no necesariamente se oponan a un orden ya establecido. Hill, en
conclusin, nos expresa que no hay que dejar algn dato, como irrelevante ya que se
puede conseguir una idea de todo el proceso el cual se estudia.

e) Cronologa
1912
1931
1932

Nace en la ciudad de York, Inglaterra


Ingresa a la Balliol College, Oxford
Gana el premio Lothian

1936
1935
1937
1940

1941
1943
1944
1946
1947
1956
1958
1961
1965
1967
1972
1978
2003

Nombrado titular en el departamento de Historia de Cardiff


Viaja a la Unin Sovitica
Ingresa al Partido Comunista de la Gran Bretaa
Fue nombrado comisionado como teniente en la Infantera Ligera de
Oxford y Bucks
Se publica The English Revolution, 1640
Fue transferido al cuerpo de inteligencia
Fue adscrito a la Oficina de Asuntos Exteriores
Se casa con Inez Waugh
Con otros historiadores funda el Grupo de historiadores del Partido
Comunista
Se publica Lenin and the Russian Revolution
Abandona el comunismo
Se casa por segunda vez con Bridget Irene Mason
Titular de historia de siglo diecisis y diecisiete
Se publica The Century of Revolution, 1603-1714
Nombrado director del Balliol College
Se publica Intellectual Origins of the English Revolution
Se publica Reformation to Industrial Revolution: A Social and Economic
History of Britain
Se publica The World Turned Upside Down: Radical Ideas During the
English Revolution
Se retira de la enseanza
Muere debido a una atrofia muscular

f) Aportes a la disciplina
Hill, se centro bsicamente en la Revolucin Inglesa, tema en el cual hace una
interpretacin desde la perspectiva marxista, avalndose para esto, de los escritos
tanto de Marx como Engels. La intencin de Hill era quela interpretacin marxista de
la historia debera dar lugar a una reintegracin del estudio de la revolucin inglesa,
que se haba dispersado en varias especialidades concretas con sus consiguientes
perspectivas. El trabajo inicial de Hill debera, por lo tanto, ser reconsiderado a la luz
del estado de los estudios contemporneos histricos "'acadmicos" y marxistas sobre
el siglo diecisiete. (Kaye: 1989, 97)
Uno de las caractersticas -por as decirlo- en el mtodo que Hill propone en sus
escritos, es ver la historia desde otro punto de vista, debido a que entiende a las clases
bajas, como un foco de tradiciones y costumbres. "El cambio ms fructfero en las
actitudes histricas ocurrido en mis tiempos" -escribi Hill- "creo que ha sido la
emergencia de 'la historia desde abajo' -el darse cuenta que la gente comn tiene una
historia, que quiz haya jugado un rol ms importante en la determinacin de la forma
de los procesos histricos de lo que hemos credo, ya sea generando cambios o
manteniendo la continuidad." La atencin, concentrada en los nobles, los gentiles, los
mercaderes y el clrigo, tuvo que ser dirigida hacia los campesinos, los artesanos y
"los pobres", y el importante rol que jugaron en la revolucin inglesa. (Manning:
2003)

Hill estaba en desacuerdo con que de desmenuce la historia, es decir, creando campos
en la historia para cada tema que se tocaba. "Christopher Hill se opona a la idea de
"compartimentar la historia" y de segmentarla y ponerle etiquetas con el nombre de
"historia constitucional", "historia poltica", "historia econmica", "historia de la
religin", "historia literaria", "historia de la mujer", e "historia de los pueblos".
(Manning: 2003)
Hill tambin sostuvo que un historiador no deba limitarse a ciertas fuente de estudio,
ya que de ese modo no vera un panorama completo de lo que en, debera verse en la
disciplina de la historia. "El historiador no debe estar en la superficie de los hechos;
su inters no debe limitarse a los documentos del estado, las Actas y las
Declaraciones, decisiones de jurados y magistrados locales (...) l o ella deben
escuchar -de manera cuidadosa y crtica- las baladas, las obras de la poca, los
panfletos, los peridicos, las polmicas religiosas (...) los rasgos de cada fuente que
puedan ayudarle a tener una idea e impresiones de cmo viva la gente y de qu
manera su sensibilidad difera de la nuestra (...) El historiador debe escuchar y darle
tanta importancia a los alquimistas y a los astrlogos como a los obispos, las
demandas de las multitudes en Londres, y l o ella debe tratar de entender la
motivacin de los saqueadores, ya sea que los clasifiquen de saqueadores anticatlicos
o anticlericales o simplemente de saqueadores de comida." (Mannig: 2003)
Por ultimo, Hill no analizaba cada aspecto(Poltico, econmico o social) de modo
aislado, ya que el vea todo estos aspectos como sistemas relacionados, que cada
aspecto puede ser consecuencia de otra por as decirlo, como por ejemplo la poltica.
Cualquiera sea su punto de partida, el nfasis de Hill estuvo siempre puesto en la
interrelacin de los diferentes aspectos de la historia, ya sea religin y sociedad, o
literatura y poltica. Esto debe ser considerado como el objetivo principal de la
interpretacin marxista de la historia. (Manning: 2003)
g) Relacin de los principales escritos de Christopher Hill
Titulo

Ao de Edici
Publicaci n
n
Origin
al
La revolucin inglesa, 1680
1940
Ingles
La revolucin rusa
1947
Ingles
Mundo trastornado: ideario popular extremista en revolucin 1972
Ingles
inglesa, Siglo XVII
Los problemas econmicos de la Iglesia: Desde Arzobispo 1956
Ingles
Whitgift al Parlamento Largo
El puritanismo y la Revolucin: Estudios en Interpretacin de 1958
Ingles
la Revolucin Ingls del siglo 17
El siglo de la revolucin
1961
Ingles
Los orgenes intelectuales de la revolucin inglesa
1965
De la reforma a la revolucin industrial
1967
Ingles
El dios ingles: Oliver Cromwell y la revolucin inglesa
1970
Ingles
Anticristo en la Inglaterra del siglo 17
1971
Ingles
Cambio y continuidad en la Inglaterra del siglo 17
1974
Ingles

Milton y la Revolucin Ingls


La experiencia de la derrota: Milton y algunos contemporneos
La escritura y la Revolucin en el siglo 17 Inglaterra
Religin y poltica en la Inglaterra del siglo 17
Las personas y las Ideas en el Siglo 17 Inglaterra
Unos turbulentos, sediciosos y facciosos gentes: John Bunyan
y de su Iglesia, 1628-1688
Una nacin de cambio y novedad: la poltica radical, la
religin y la literatura en la Inglaterra del siglo 17
La Biblia inglesa y la Revolucin Siglo diecisiete 17

1977
1984
1985
1986
1986
1988

Ingles
Ingles
Ingles
Ingles
Ingles
Ingles

1990

Ingles

1993

Ingles

h) Relacin de estudios sobre Christopher Hill

Kaye, Harvey J.
1989
''Christopher Hill'' En: Los historiadores marxistas britnicos. n analisis
introductorio. Espaa: Universidad de Zaragoza, pp. 91-116
Manning, Brian

2003
The
legacy
of
Christopher
Hill
(http://pubs.socialistreviewindex.org.uk/isj99/manning.htm , consulta 01/05/2014)

2003
In memoriam de
(http://escuelahistoria.fcs.ucr.ac.cr/contenidos/boletin/2004/feb2004/InmemoriamdeCristopherHill.htm , consulta 02/05/2014)

Cristopher

Hill

1991
Conversations with Historians: Christopher
(https://www.youtube.com/watch?v=qkf_oYvJVXM , consulta 01/07/2014)

Hill.

i) Entrevista a Cristopher Hill


Miller, John

Valdz-Ugalde, Jose Luis


2007
The Current Complexities of the International System and its Political and
Cultural Manifestations: An Academic Perspective Interview with Christopher Hill.
Norteamrica, 1, pp. 223-245