You are on page 1of 11

GEOQUMICA DE LOS PROCESOS DE ALTERACIN HIDROTERMAL

Definicin. Intercambio qumico ocurrido durante una interaccin fluido


hidrotermal-roca.

Alteracin

hidrotermal

provoca

cambios

qumicos

mineralgicos en la roca afectada. En estricto rigor, una alteracin hidrotermal


puede ser considerado como un proceso de metasomatismo, dndose
transformacin qumica y mineralgica de la roca original en un sistema
termodinmico

abierto.

Las caractersticas mineralgicas, qumicas y morfolgicas de alteracin


entregan informacin acerca de las condiciones termodinmicas del fluido
hidrotermal

que

las

gener.

En la naturaleza se reconocen variados tipos de alteracin hidrotermal,


caracterizados

por

asociaciones

de

minerales

especficos.

Los distintos tipos de alteracin e intensidad son dependientes de factores tales


como composicin del fluido hidrotermal, composicin de la roca husped,
temperatura, pH, Eh, razn agua/roca y tiempo de interaccin, entre otros.

Principios De Los Procesos Hidrotermales

Los factores esenciales para los depsitos hidrotermales son:


1. Disponibilidad de soluciones mineralizadoras susceptibles de disolver
materia mineral.
2. Presencia de aberturas en las rocas por las cuales puedan canalizarse las
soluciones.
3. Presencia de lugares de emplazamiento para la deposicin del contenido del
mineral.
4. Reaccin qumica cuyo resultado sea la deposicin.
5. Suficiente concentracin de materia mineral depositada para llegar a
constituir depsitos explotables.

Corbett y Leach (1998) publicaron un diagrama de clasificacin de tipo de


alteracin hidrotermal en que se incluyen los principales tipos clsicos de tipos
de alteracin ordenados en funcin del pH del fluido y de la temperatura. Estos
autores separaron adems grupos caracterizados por ciertos minerales a
saber:
Grupo de la Slice: estos son los nicos minerales estables en forma
significativa en fluidos de pH bajo (<pH 2; Stoffregen, 1987).
Slice opalina, cristobalita y tridimita ocurren en ambiente superficial de un
sistema hidrotermal. Tpicamente a t<100C.
Cuarzo es el mineral principal a mayores temperaturas.
A pH ms altos se forma slice amorfa a t<100C.
El cuarzo est siempre presente prcticamente a >100C, pero se puede
formar slice amorfa de un fluido a 200C si este se enfra rpidamente.
Calcedonia generalmente se forma en el rango 100-200C
Grupo de la Alunita: Un fluido con un pH ligeramente superior a 2, forma
alunita en un amplio rango de t (Stoffregen, 1987). Esta se presenta con
andalusita a altas t (tpicamente >350-400) y con corindn a temperaturas
an mayores (>400-450C).
Se han reconocido 4 ambientes de formacin de alunita (Rye et al., 1993) en
base a datos isotpicos de S y O. Las condiciones de formacin de la alunita
tambin puede inferirse por la forma cristalina, por el marco geolgico y
paragnesis mineralgica.
1.- Alunita calentada por vapor (steam-heated) se desarrolla en ambientes
superficiales por la oxidacin de fluidos con gas H2S, el cual deriva de un
sistema hidrotermal en ebullicin en profundidad. La alunita depositada de esta
agua calentadas por vapor es usualmente de grano muy fino en cristales
pseudo-cbicos.

La alunita calentada por vapor puede encontrarse hasta

profundidades de 1 a 1.5 Km, en sistemas en los cuales aguas sulfatadas


cidas descienden en un sistema hidrotermal que se desvanece.
2.- Alunita supergena se desarrolla a partir de la produccin de cido sulfrico
por meteorizacin de sulfuros.

Esta exhibe un hbito pseudo-acicular

pobremente cristalino. (generalmente se asocia a otros minerales supergenos


como hematita y jarosita).

3.-

Alunita magmtica se deriva de fluidos de fuente dominantemente

magmtica y forma cristales bien formados de grano grueso con forma tabular
que rellenan fracturas, cementan brechas y depsitos en huecos lixiviados
como pseudomorfos de fenocristales o clastos lticos. La alunita formada a
mayor temperatura, donde puede estar entrecrecida con muscovita cristalina
y/o andalusita, puede estar presente como grandes cristales irregulares que
encierran poikilticamente cuarzo y otras fases, o como cristales euhedrales
pseudo-rmbicos.
4.-

Alunita de veta/brecha magmtica:

la alunita se presenta en vetas y

brechas que se ha inferido que se han depositado directamente de fluidos ricos


en voltiles, los cuales ascienden desde una masa fundida en cristalizacin.
En este ambiente la alunita puede estar presente como cristales prismticos
radiales.
Grupo del caoln:

estos minerales derivan de la accin de fluidos de pH

moderadamente bajo (aprox. pH 4) y coexisten con alunita en un rango de pH


transicional (pH 3-4). La halloysita (arcilla del grupo del caoln) se presenta
principalmente como producto de alteracin supergena, aunque hay evidencias
que se forma en condiciones hidrotermales de muy baja t. En los sistemas
geotermales filipinos se ha identificado una zonacin de caoln hidrotermal. La
caolinita se forma a profundidades someras en condiciones de baja t (<150200C), y pirofilita se forma a profundidades mayores y a mayor temperatura.
En un rango intermedio entre ambos se forma dickita.
Localmente se encuentra disporo con alunita y/o minerales del grupo del
caoln, comnmente en zonas de intensa silicificacin, donde este se forma a
expensas de pirofilita por la reaccin:
Cuarzo + disporo pirofilita (Hemley et al., 1980)
Grupo de la Illita: En fluidos con un pH 4-6 dominan los minerales del grupo
de la illita y coexisten con el grupo del caoln en pH del fluido 4-5, dependiendo
de la temperatura y salinidad del fluido. Las relaciones profundidad/t del grupo
de la illita estn bien documentadas tanto de cuencas sedimentarias como de
campos geotermales activos. A baja t se presenta smectita (<100-150), illita-

smectita interlaminada a alrededor de 100- 200C, illita a aprox. 200-250C, y


muscovita >250C.

La sericita es una muscovita de grano fino que puede

contener alguna illita y es transicional entre la illita y muscovita bien


cristalizada.
El contenido de smectita dentro de las arcillas interlaminadas de illita-smectita
decrece progresivamente al aumentar la temperatura sobre el rango 100200C. La cristalinidad de la illita y sericita aumentan con el aumento de la t y
pueden monitorearse con anlisis de XRD. Los cambios de cristalinidad de la
muscovita tambin pueden ser monitoreados con XRD; al aumentar la t hay un
cambio progresivo desde una mica 1M desordenada a una muscovita bien
cristalizada 2M.

En algunos sistemas se presenta paragonita (cuando la

plagioclasa es albita).

La mica de vanadio roscoelita y la mica de cromo

fuchsita se presentan cuando los fluidos han migrado a travs de rocas


mficas.
Grupo de la Clorita: en condiciones levemente cidas a neutras de pH los
minerales clorita-carbonatos son dominantes, coexistiendo con el grupo de la
illita en ambientes cuyo pH es 5-6. Clorita-illita interlaminada ocurre a baja t
gradando a clorita a mayor t.
Grupo de los Calco-silicatos:

estos minerales se forman en condiciones de

pH neutro a levemente alcalino. En condiciones fras se forma zeolitas-cloritacarbonato y epidota seguida de anfbolas secundarias (princ. Actinolita) se
desarrollan progresivamente a mayores temperaturas.
particularmente sensitivas a la t.

Las zeolitas son

Zeolitas hidratadas (natrolita, chabazita,

mesolita, mordenita, stilbita, heulandita) predominan en Alteracin Hidrotermal


13 condiciones fras (150-200C), mientras que las menos hidratadas como la
laumontita (150- 200C) y wairakita (200-300C) se presentan progresivamente
en niveles ms profundos y calientes del sistema hidrotermal.

En algunos

sistemas se encuentra prehnita y/o pumpellita a temperaturas de 250-300C,


asociadas a veces con epidota.
La epidota se presenta como granos incipientes pobremente cristalinos
alrededor de 180- 200C y como fases bien cristalizadas a temperaturas
mayores (>220-250C). La actinolitaes estable en sistemas hidrotermales a
temperaturas >280-300C.

Tipos de alteracin mas communes y sus respectivas asociaciones


mineralgicas
i. alteracin potsica: caracterizada principalmente por feldespato potsico
y/o biotita, con minerales accesorios como cuarzo, magnetita, sericita, clorita.
La alteracin potsica temprana suele presentar una textura tipo hornfel con
biotita de alteracin de similar composin a biotita primaria, principalmente por
efectos de reemplazo metasomtico de hornblenda primaria. Biotita tarda en
vetillas es ms rica en Mg. Este cambio sugiere una gradacin de alteracin
metasomtica inicial dominada por transferencia de calor (metamorfismo de
contacto) a alteracin hidrotermal convectiva asociada con exsolucin y
circulacin de fluidos hidrotermales. La alteracin potsica de alta temperatura
(400 a 800C) se caracteriza por una alteracin selectiva y penetrativa.
Biotita en vetillas ocurre principalmente en el rango 350-400C, y feldespato
potsico en vetillas en el rango 300-350C. Biotita y felsdespato estn
comunmente asociados con cuarzo, magnetita y/o pirita, formados a
condiciones de pH neutro a alcalino.
ii.

alteracin propiltica: caracterizada principalmente por la asociacin

clorita-epidota con o sin albita, calcita, pirita, con minerales accesorios como
cuarzo-magnetita-illita. La alteracin propiltica ocurre por lo general como halo
gradacional y distal de una alteracin potsica, gradando desde actinolitabiotita en el contacto de la zona potsica a actinolita-epidota en la zona
propiltica. En zonas ms distales se observan asociaciones de epidota-cloritaalbita-carbonatos gradando a zonas progresivamente ms ricas en clorita y
zeolitas hidratadas formadas a bajas condiciones de temperatura. Esta
caracterstica zonal y gradacional es reflejo de una gradiente termal
decreciente desde el ncleo termal (alteracin potsica en esta discusin)
hacia afuera. Esta alteracin se forma a condiciones de pH neutro a alcalino a
rangos de temperatura bajo (200-250C).

La presencia de actinolita (280-300C) puede ser indicador de la zona de


alteracin propiltica interior.
iii.

albitizacin: normalmente asociado con alteracin propiltica de alta

temperatura, ocurre por lo general como reemplazo selectivo de plagioclasas


junto con actinolita. En sistemas porfdicos es interpretado como una alteracin
temprana y profunda durante etapas tardas de cristalizacin de un magma.
iv. alteracin cuarzo-sericita: caracterizada principalmente por cuarzo y
sericita con minerales accesorios como clorita, illita y pirita. Filica : dominancia
de sericita. La alteracin cuarzo-sericita ocurre en un rango de pH 5 a 6 a
temperaturas sobre los 250C. A temperaturas ms bajas se da illita (200250C) o illita-smectita (100- 200C). A temperaturas sobre los 450C,
corindn aparece en asociacin con sericita y andalusita.
En ambientes ricos en Na, paragonita puede aparecer como la mica dominante.
La mica rica en vanadio (Roescolita) y la rica en cromo (Fuchsita) ocurren
localmente en rocas mficas.
v.

alteracin arglica moderada: caracterizada principalmente por arcillas

(caoln) y mayor o menor cuarzo. La alteracin arglica moderada ocurre ne


rangos de pH entre 4 y 5 y puede co-existir con la alunita en un rango
transicional de pH entre 3 y 4. La caolinita se forma a temperaturas bajo 300C,
tpicamente en el rango <150-200C. Sobre los 300C la fase estable es
pirofilita.
vi. alteracin arglica avanzada: caracterizada principalmente por cuarzo
residual (cuarzo oqueroso o vuggy slica) con o sin presencia de alunita,
jarosita, caoln, pirofilita y pirita. La alteracin arglica avanzada ocurre dentro
de un amplio rango de temperatura pero a condiciones de pH entre 1 y 3.5. A
alta temperatura (sobre 350C) puede ocurrir con andalusita adems de
cuarzo. Bajo pH 2 domina el cuarzo, mientras que alunita ocurre a pH sobre 2.
La alunita puede originarse en variados tipos de ambientes, como producto de
alteracin por condensacin de gases ricos en H2S, como producto de

alteracin suprgena, como producto de cristalizacin magmtica/hidrotermal,


o a lo largo de vetas y brechas hidrotermales de origen magmtico.
vii. alteracin carbonatada: caracterizada por calcita, dolomita, ankerita,
siderita, con mayor o menor sericita, pirita y/o albita. Los carbonatos ocurren
dentro de un amplio rango de temperatura y pH, asociados con caolinita, clorita
y minerales calco-silicatados.
Zonacin de carbonatos en funcin de pH incremental es observado en
muchos sistemas hidrotermales. Carbonatos de Fe-Mn (siderita-rodocrosita)
co-existen con caolinita e illita, mientras que carbonatos mixtos de Ca-Mn-MgFe (rodocrosita-ankerita- kutnahorita-dolomita) ocurren con illita y clorita, y
carbonatos de Ca-Mg (dolomita- calcita) ocurren con clorita y minerales calcosilicatados. Esta zonacin es interpretada como producto de la mobilidad
decreciente de Fe, Mn y Mg a pH progresivamente ms alto. Los carbonatos
pueden aparecer en todo tipo de ambiente hidrotermal.
viii. alteracin calcosilicatada, skarn: silicatos de Ca y Mg dependiendo de la
roca husped, caliza o dolomita. Caliza : granates andradita y grosularita,
wollastonita, epidota, diopsido, idocrasa, clorita, actinolita. Dolomita : fosterita,
serpentinita, talco, tremolita, clorita. La alteracin calco-silicatada ocurre bajo
condiciones de pH neutro a alcalino a distintos rangos de temperatura. La
asociacin zeolita-clorita-carbonatos es formada a bajas temperaturas y
epidota, seguido por actinolita, ocurren a temperaturas progresivamente
mayores.

Los

minerales

de

zeolita

son

particularmente

sensibles

temperatura. Zeolitas hidratadas (natrolita, chabazita, mesolita, mordenita,


stilbita, heulandita) predominan a condiciones de baja temperatura (<150200C), mientras que zeolitas menos hidratadas tales como la laumontita
(150-200C) y wairakita (200- 300C) ocurren a temperaturas y profundidades
progresivamente mayores en sistemas hidrotermales. En algunos sistemas se
observa pumpellita/prehnita a temperaturas ms elevadas (250-300C), en
asociacin, en algunos casos, con epidota. La epidota ocurre granos pequeos
y mal cristalizados a temperaturas entre 180 y 220C, y como fases bien
cristalizadas a temperaturas ms altas (>200-250C). Actinolita es estable a

temperaturas >280-300. En ambientes colindantes a prfido ocurre


clinopiroxeno (>300C) y granate (>325-350C).
ix. alteracin tipo greissen: caracterizado por muscovita de grano grueso,
feldespato y cuarzo, con o sin topacio y/o turmalina. Esta alteracin ocurre
principalmente asociado a fases pneumatolticas en rocas granticas, a
temperaturas sobre 250C.
Reacciones De Intercambio Inico
Las reacciones de intercambio inico son importantes en los procesos de
alteracin. Ej. El intercambio de Mg 2+ por Ca2+ (intercambio catinico); Las
reacciones de intercambio inico tambin se conocen como cambio de base y
corresponden a una reaccin por la cual cationes adsorbidos en la superficie de
un slido, tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados por
cationes en la solucin circundante. El intercambio de cationes Ca 2+ y Na+ de
plagioclasas por K+ para originar feldespato potsico corresponde a este tipo
de reaccin y caracteriza a la alteracin potsica. El intercambio de cationes
metlicos de los minerales de una roca por H + corresponde a un caso especial,
conocido como hidrlisis y es muy importante en la mayora de los tipos de
alteracin hidrotermal. La alteracin hidrotermal produce cambios en las
propiedades de las rocas alterando su densidad (aumento o disminucin),
porosidad, permeabilidad (aumento o disminucin), susceptibilidad magntica
(usualmente disminuye, pero puede aumentar cuando se deposita magnetita
hidrotermal) y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metlicos
permiten el paso de corrientes elctricas, pero masas silceas producto de
alteracin pueden ser ms resistivas). Simultneamente con esos cambios
fsicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relacin como fallamiento y
formacin de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteracin.
El reemplazo, lixiviacin y depositacin de minerales tambin causa cambios
qumicos cuya extensin y naturaleza vara mucho, pero los cuales son
obviamente funcin de la mineraloga.
Reacciones De Hidrlisis
Las reacciones de hidrlisis son muy importantes en los procesos de alteracin

hidrotermal y algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de


hidrlisis de los minerales constituyentes de las rocas.
Ejemplo:
Alteracin hidrotermal de plagioclasa
sericitaarcillascuarzo
En trminos qumicos esto se puede representar por las reacciones siguientes:
Andesina

sericita

cuarzo

0.75 Na2CaAl4Si8O24 + 2H+ + K+ = KAl3Si3O10(OH)2 + 1.5 Na+ + 0.75


Ca2+ + 3SiO2
caolinita
Sericita (mica
potsica)
KAl3Si3O10(OH)2+ H+ + 1.5 H2O = 1.5 Al2Si2O5(OH)4 + K+
Cuarzo
Caolinita
0.5 Al2Si2O5(OH)4 + 3H+ = SiO2 + 2.5 H2O + Al3+
Otros ejemplos de hidrlisis:
caolinita cuarzo
Andesina
Na2CaAl4Si8O24 + 4H+ + 2H2O = 2 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ +
Ca2+
pirofilita
cuarzo
Sericita
KAl3Si3O10(OH)2+ H++ 3SiO2 = 1.5 Al2Si4O10(OH)4+ 4SiO2 + 2Na+ +
Ca+
montmorillonita-Na cuarzo
Albita
1.17 NaAlSi3O8 + H+ = 0.5 Na0.33Al2.33Si3.67O10(OH)2 + 1.67SiO2 +
Na+
caolinita cuarzo
Montmorillonita
3 Na0.33Al2.33Si3.67O10(OH)2 + H++ 3.5 H2O = 3.5 Al2Si2O5(OH)4 +
4SiO2 + Na+
alunita cuarzo
Sericita

KAl3Si3O10(OH)2+ 4H++ 2SO2- = KAl3(SO4)2(OH)6 + 3SiO2


cido sulfrico
Todas estas reacciones implican un empobrecimiento de

H+

en

el

fluido

hidrotermal, consecuentemente un aumento del pH de la solucin hidrotermal.


Este fenmeno puede neutralizar fluidos cidos y la neutralizacin puede
resultar en zonaciones de distintos minerales hidrotermales en torno a
conductos hidrotermales. Cabe destacar que en la mayora de las reacciones
de hidrlisis producen como subproducto SiO 2 y esta es la razn porque el
cuarzo es omnipresente en rocas alteradas. En situaciones de fluidos muy
cidos como el ejemplificado en la ltima reaccin se pueden hidrolizar incluso
micas aluminosas dando origen al sulfato de Al alunita y cuarzo. Aunque las
reacciones de hidrlisis modifican el pH del fluido hidrotermal al alterar los
minerales de las rocas, la presencia de ciertos minerales interactuando con
soluciones salinas pueden mantener ciertos rangos de pH mientras no se
consuman totalmente; estos se conocen como minerales buffer. Las series de
minerales buffer hacen que las variaciones de pH sean escalonadas y sern
importantes para la solubilidad y precipitacin de metales.
Alteracin Hidrotermal Y Relacin Con Permeabilidad Y Razn Agua/Roca
Entendindose el proceso de alteracin hidrotermal como el producto de una
interaccin agua/roca, donde los minerales de alteracin son el resultado de
cambios qumicos y mineralgicos en la roca afectada, se implica
necesariamente cambios qumicos y termodinmicos del fluido hidrotermal que
atraviesa la roca. Independientemente de la fuente del fluido hidrotermal, este
reaccionar con la roca que atraviesa hasta llegar a una "trampa de mena"
(Reed, 1997). Una "trampa de mena" es un sitio donde la combinacin de
condiciones estructurales, de permeabilidad, qumicos y fsicos son los ideales
para provocar la precipitacin de la carga metlica a partir de un fluido. El fluido
que llega a la trampa de mena no es el mismo que sali de su fuente de
origen primario, como por ejemplo una salmuera magmtica, porque la
interaccin fluido - roca en el camino cambia la composicin del fluido. De esta
forma, la roca husped a lo largo del camino de transporte ser un
condicionador de los fluidos hidrotermales. La interaccin agua - roca, si bien

depende en gran medida de la composicin de roca y del fluido, de temperatura


y presin, tambin depende de la superficie o volumen de roca expuesto al
fluido, es decir, la permeabilidad de una roca ser un factor determinante. Este
factor puede ser tambin visualizado en trminos de la razn agua/roca
involucrado en una alteracin especfica (Reed, 1997). Este concepto puede
ser ejemplarizado con el paso de un fluido por una veta donde se generar un
halo de alteracin desde la veta hacia la roca de caja, con razones de
agua/roca progresivamente menor. El mismo efecto se observar en la
direccin de avance del fluido a travs de la veta. El uso del concepto razn
agua/roca es propuesto por Reed (1997) para la confeccin de diagramas de
estabilidad que permitan visualizar en forma ms real en sistemas
multicomponentes. Estos diagramas presentan la razn agua/roca en el eje X,
con mayor razn agua/roca de izquierda a derecha. Este orden no conlleva
significancia gentica, y es la evolucin del sistema hidrotermal la que dictar si
se lee de izquierda a derecha o viceversa.
Las reacciones calculadas en trminos de razn agua/roca pueden ser
aplicados en forma aproximada en la interpretacin espacial y temporal en
sistemas reales, como es el caso de halos de alteracin en torno y en el
avance de una veta.
Los halos se producen al perder el fluido su capacidad de alteracin al
reaccionar progresivamente con la roca. Si el aporte de fluido es progresivo en
el tiempo, los halos de alteracin avanzarn en la medida que la roca alterada
pierde su capacidad de inhabilitar a un fluido (ej. agua cida es neutralizada)