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Origen del clarinete

Proceso-fabricacion-clarinete1El clarinete tiene su origen en un


antiguo instrumento popular francs: el chalumeau, que era un
instrumento de lengeta simple con 7 agujeros. En el siglo XVII un
clarinetista alemn llamado Johann Christoph Denner le agreg una
llave para el pulgar de la mano izquierda (portavoz), que permita
producir una nueva gama de sonidos, una duodcima por encima de
la nota original. Esto marca el comienzo de la evolucin del
instrumento hasta su estado actual, en el que hay fundamentalmente
dos tipos de clarinetes segn el
mecanismo: el sistema Boehm usado en
casi toda Europa, Asia y Amrica y el
hler utilizado en Alemania, Austria y
algunos pases de ese entorno.
Igualmente el clarinete ha participado
de la revolucin musical que supuso, y
supone, el jazz. Desde su integracin
incontestable en las primeras agrupaciones jazzsticas y en las big
bands, hasta la existencia de grandes instrumentistas de jazz que
tomaron el clarinete como vehculo de expresin.

La evolucin del clarinete


El Chalumeau francs sirve de base para
la creacin del nuevo instrumento. Es
Denner, nacido en Nurember (16551707) quien lo transforma en el clarinete
en el ao 1690 gracias a sus importantes
trabajos y modificaciones.
El Chalumeau tena una sonoridad increblemente grave en relacin a
su pequeo tamao. Sonaba una octava ms grave que la flauta
dulce de igual dimensin, y es para enriquecer este registro grave de
agudos por lo que Denner lleva a cabo su obra.
Este artesano dedica varios aos de investigacin para llevar a cabo
sus primeras modificaciones. La primera de stas fue sustituir la
lengeta situada en la cmara sonora y colocarla en un pico o
boquilla en contacto con la boca, pudiendo el instrumentista controlar
a sta por primera vez.
Esta mejora permitira al hijo de Denner poco despus dar a la
boquilla del clarinete su forma tpica; la lengeta era larga y su punta
casi cuadrada, acoplada a la boquilla por medio de un fino cordel.

Con la finalidad de ampliar el registro del instrumento, Denner


perfor un pequeo agujero en la parte superior del tubo, abierto o
cerrado a voluntad por medio de una llave o palanca, esperando el
mismo resultado que se obtena en la flauta, o sea, una octava, pero

no fue as y obtuvo una doceava.

Material con el cual se confecciona el clarinete


Los clarinetes son populares en bandas de escuelas, instituciones y
organizaciones de todo tipo. En una orquesta sinfnica es posible escuchar y
ver por lo menos un par de clarinetes. Si uno da un paseo por los andes
Latinoamericanos, el clarinete y el saxofn son muy ejecutados en los
'conjuntos tpicos'. No es inusual escuchar un buen solo de clarinete en la
msica jazz. El pblico escucha y ve clarinetes en eventos donde estas
agrupaciones se presentan, y es frecuente que alguna persona en su
curiosidad pregunte, De qu est hecho el clarinete? Para responder en
breve: de varios materiales, dependiendo un poco de la msica y el lugar en
el cual ser utilizado. Veamos.
El material con el cual el clarinete est fabricado influye en el sonido que
ste producir. En el ambiente profesional acadmico, el clarinete que se
usa est construido de madera. Es decir, los clarinetes que escuche o vea
en un concierto con una orquesta sinfnica, o con msico profesional
dedicado a la msica acadmica o el jazz, estarn fabricados de madera. Si
revisa nuestra seccinBiografas, notar que todos esos clarinetistas usan
clarinetes de madera, sin excepcin. La madera es preferida por la
resonancia clida que ofrece. Los primeros clarinetes fabricados en la
historia, y aquellos que se exhiben en museos, fueron tambin hechos de
madera.
Dentro de este rubro, podemos mencionar la granadilla (muy comn),

cocobolo y palo rosa como algunos de los tipos de madera que se usan con
frecuencia.
La madera ofrece muchas bondades en el sonido, pero tambin demanda
mucha dedicacin y cuidados, por ejemplo, contra la humedad y cambios
bruscos de temperaturas, las cuales causa aberturas (grietas, rajaduras)
que son en algunos casos irreparables.
Ahora, al igual que los autos, existen varios modelos de clarinetes, cada uno
con caractersticas especiales que lo diferencia entre sus hermanos. Y no
hay que olvidar que existen clarinetes de sistema alemn y sistema francs,
este ltimo el ms adoptado internacionalmente. Las fbricas que tienen
una fuerte presencia en el mercado - ya que ofrecen toda la familia del
clarinete - son Buffet,Selmer y Leblanc. Por otro lado, el plstico no presenta
peligros de agrietamiento. Es quizs por esta razn que los clarinetes de
plsticos son preferidos por principiantes y amateurs. El plstico no sufre
tanto con cambios de temperatura, y es adems muy econmico. Un buen
instrumento de plstico puede costar slo el 15% del precio de un clarinete
de madera profesional. Por estas dos simples razones, los clarinetes de
plstico han sido muy bien recibidos en bandas populares. Algunas
compaas han fabricado lustrosos clarinetes en varios colores, para lucirlos
durante alguna presentacin grupal pblica.
Pero eso no es todo. Existen tambin clarinete de metal, que son muy
populares en pases como Turqua, Grecia y Bulgaria. El clarinete de metal
es usado en msica folklrica popular, y ofrece un volumen
considerablemente mayor al que se puede obtener con un instrumento de
plstico o madera. Esto es importante ya que el clarinete de metal debe
competir mucho con instrumentos de percusin y otros instrumentos de
metales.
La manera como usan este instrumento es fantstica.