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UNIVERSIDAD DE ORIENTE

NCLEO DE ANZOTEGUI
ESCUELA DE INGENIERA Y CIENCIAS APLICADAS
DEPARTAMENTO DE MECNICA

VARIABLES DE MEDICIN

Revisado por:

Realizado por:

Prof. Yordy Gonzlez

Br. Cabrera, Carlos


C.I.: 20.054.243
Br. Villarroel, Luis
C.I.: 20.106.112

Seccin: 02

Puerto La Cruz, Julio de 2015

Medicin de flujo

1. Medidores de flujo diferenciales

Actualmente en las industria en las operaciones de mediciones de flujo


al menos el 70% se realiza mediante el uso dispositivos de presin
diferencial siendo la placa orificio uno de los ms populares entre ellos.
Esta clase de medidores presenta una reduccin de la seccin de paso del
fluido, dando lugar a que el fluido aumente su velocidad, lo que origina un
aumento de su energa cintica y, por consiguiente, su presin tiende a
disminuir en una proporcin equivalente de acuerdo con el principio de la
conservacin de la energa, creando una diferencia de presin esttica entre
las secciones aguas arriba y aguas abajo del medidor, esta diferencia de
presin tiene relacin con la velocidad del fluido y se puede determinar con el
teorema de Bernoulli, al determinarse la velocidad y teniendo el valor del
rea se la vena contracta se obtiene fcilmente el valor del caudal.

Teorema de obstruccin de Bernoulli


Un fluido incompresible fluye a travs de una tubera de dimetro D con una
obstruccin de dimetro d como se muestra en la figura 1. El clculo del
caudal se basa en la aplicacin del teorema de Bernoulli.

Fig. 1. Teorema de Obstruccin de Bernoulli.

Se aplica la ecuacin de Bernoulli a un flujo considerado estacionario y


despreciando las fricciones

Ecuacin de Bernoulli

p 1 v 1
p 2 v 2
+
+ z 1=
+
+z 2
2g
2g

Dnde:
V1 y V2 son las velocidades del fluido en los puntos 1 y 2
P1 y P2 son las presiones del fluido en los puntos 1 y 2
g es la aceleracin de la gravedad en m/s2
: es el peso especfico del fluido

Z1 y Z2 son las elevaciones pero se cancelan ya que la tubera tiene la


misma elevacin en ambos puntos
es un parmetro clave que relaciona al dimetro menor con el dimetro
mayor del instrumento.
Por continuidad se tiene que:
V1*A1 = V2*A2
Donde:
A1 y A2 son las secciones de la tubera en los puntos 1 y 2 de donde resulta

V1 D = V2 d
Finalmente

V1 =

V2

Sustituyendo V1 en el teorema de Bernoulli nos queda:

V 2=

2 p 1p 2
(1 4 )

Q Ad*Cd*V2

El coeficiente de descarga Cd es un parmetro adimensional que tiene en


cuenta los posibles errores del anlisis aproximado, es la relacin del caudal
real que pasa por el medidor entre el caudal ideal

C d=

Qr
Qi

Por anlisis dimensional en un diseo se espera que:


Cd= (,Re)

V .D
v

El coeficiente de descarga no es constante en los dispositivos, este vara con


el nmero de Reynolds
a. Placa orificio
Descripcin: La placa orificio est constituida por una placa delgada
perforada la cual se instala entre bridas en la tubera, entre placas y la brida
se usa empacaduras para sellar los escapes de fluido. Se hace
generalmente de acero inoxidable, material que resiste satisfactoriamente la
accin qumica de los fluidos bajo medicin, salvo algunos fluidos corrosivos
que requieren una aleacin especial como monel o nquel, etc.
Estos medidores constan de dos componentes, el elemento primario, es
el dispositivo que se coloca en la tubera para obstruir el flujo y generar una

cada de presin y un elemento secundario que mide la cada de presin


figura 2.
Suele tener un entre 0,2 y 0,8, aunque el dimetro d no debe ser menor
de 12,5 mm. Para medir P1 y P2 se utilizan tres tipos de tomas:

Tomas en la tubera: estn localizadas a

una distancia de 2 D

nominales aguas arriba y 8D nominales aguas debajo de la placa.


Miden la perdida de presin permanente a travs de un orificio,
requiere mayor cantidad de tramos rectos de tubera,

hay que

perforar la tubera, se usa en la medicin de gases y es la que permite


mayor estabilidad en la presin diferencial.

Tomas de Brida: Los orificios estticos se ubican a 25.4 mm (1 in.)


corriente arriba y a 25.4 mm (1 in.) corriente abajo con relacin a la
placa.

Tomas en la vena contracta: la toma de alta presin se coloca en un


punto que dista un dimetro nominal de la tubera, mientras que la
toma de baja presin, depende de la relacin entre el dimetro del
orificio y el de la tubera ( = d / D), (las grficas que se utilizan estn
a D/2 de la placa). Hay que perforar la tubera, no se recomienda para
dimetros de 2 pulg. debido a que la vena contracta puede estar a
menos de 1 pulg. de la placa orificio y se usa cuando se desea la
mxima presin diferencial para un mismo flujo.

Fig. 2. Diferentes tomas de presin en una placa orificio

Existen tres tipos diferentes de orificios de placa


Concntrico: se utiliza para gases o fluidos limpios sino las partes solidas
tenderan a acumularse.
Excntrico: el orificio es casi tangente a la superficie interior de la tubera,
con el agujero en la parte superior los gases que entran pasan con facilidad,
con el agujero en la parte inferior los slidos que ingresan continuaran su
camino.
Segmentado: se utiliza en la parte superior del tubo si en el fluido hubiera
sedimentos pesados.

Fig. 3. Tipos de orificio en placa

La precisin de la placa orificio est en el orden de 1% y 2%.

Ventajas

Es el elemento primario ms econmico entre los dems


Muy simple y de fcil aplicacin
Fcil de instalar y reemplazar
Excelente servicio en muchas de las aplicaciones

Desventajas

El caudal no se mide directamente


Requiere de la instalacin de largos tramos de tubera aguas arriba y

aguas abajo
No posee una exactitud elevada
Difcil ubicacin de las tomas de presin
Dificultad para predecir el rea de la vena contracta y la velocidad en

ese punto
El coeficiente de descarga puede variar con el tiempo debido al

desgaste o a la acumulacin de suciedad.


Produce las mayores prdidas de presin.

b. Tubo Venturi:

Descripcin: Est constituido por un conjunto de tuberas bridadas , el cual


tiene un cono de entrada convergente, que gua el fluido hacia una
contraccin de

entrada de tobera de flujo estndar [ISA 1932 estndar]

seguida de una garganta cilndrica corta y un cono divergente de salida no


mayor de 30 que gua el fluido hacia la continuacin de la tubera. A la
primera seccin, o cono de entrada, se conecta la toma de alta presin. La
toma de baja presin se coloca en la garganta del tubo. El cono de salida es
llamado, de recuperacin, ya que recupera hasta cierto punto un gran
porcentaje de la perdida de presin provocada por esta restriccin. En la
figura 4 se observa una imagen de este medidor.

Fig. 4. Tubo Venturi

La presin disminuye en la proximidad de la seccin estrecha y la


velocidad aumenta, pasada la garganta en el cono divergente la velocidad
disminuye y se recupera gran parte de la presin .utilizndose la cada de

presin entre los dos puntos 1 y 2, para as al colocar un manmetro de


presin diferencial entre las tomas situadas se puede medir la cada de
presin y calcular el caudal.
Permite la medicin de caudales mayores con una baja prdida de carga
y se usa donde es importante la recuperacin de presin, puesto que esta
recuperacin del cuello Venturi es mucho ms elevada que para otros
elementos primarios. Con el fin de que la recuperacin de presin sea
grande, el ngulo del cono posterior o de salida, es pequeo, de forma que
se evita la separacin de la capa limite y la friccin es mnima
La prdida permanente es el 10% de la diferencia de presin temporal
(P1-P2) de forma que se recupera el 90% de esta diferencia.
Se recomienda para intervalos de uso entre 1.5x10 y 2x106

La ecuacin del caudal para el tubo Venturi es:


Q=C dA 2

donde el valor de Cd

2( p 1 p 2)
(1 4 )

se muestra en la figura 5 y se obtiene

experimentalmente mediante la expresin ISO


Cd = 0.9858-0196' Esta frmula es independiente de Re D en el rango
indicado

Fig. 5. Coeficientes de descarga para un Venturi tpico

Ventajas:

Es el medidor de flujo ms exacto si esta calibrado apropiadamente

Produce una perdida permanente de presin mucho menor que las


que producen La tobera y la placa orificio

Posee una gran precisin

Resistente a la abrasin y puede usarse con fluidos sucios y en


suspensin

Desventajas:

Es el instrumento de medicin ms costoso

No son medidores directos de caudal

Utilizados para nmeros de Reynolds altos

Ocupa mayor espacio

Requerimientos de longitud en su instalacin

c. Toberas:
Descripcin: La tobera consta de un tubo corto cuyo dimetro disminuye en
forma gradual de un extremo al otro. posee dos tomas de presin, una
ubicada del lado anterior a un dimetro de la entrada y otra ubicada a medio
dimetro aguas abajo de la tobera, en las que se puede conectar un
manmetro de presin diferencial, Existen dos tipos de toberas : las de radio
largo o curvatura suave y las de radio corto llamadas tambin toberas ISA
1932, en la tobera de radio largo la contraccin se elimina y da coeficientes
con valores cercanos a la unidad, maneja una prdida de carga de 30 a 80
% la presin diferencial , el coeficiente de descarga es similar al del tubo
Venturi , La tobera se la puede emplear para medir caudal de fluidos con dos
fases, de vapor o lquidos viscosos, para lquidos que tengan una pequea
cantidad de slidos en suspensin. Sin embargo, no debe emplearse para
lquidos con concentraciones de slidos mayores que puedan llegar a
obturarla.

Fig. 6. Tobera
Donde:
D: dimetro de la tubera
D: dimetro interior de la tobera
Posee el mismo mtodo de clculo del Venturi y la placa orificio. En cuanto a
caudal se refiere.
Los valores del coeficiente de descarga se obtienen de curvas que son
funcin del nmero de Reynolds y que tienen como parmetro a la relacin
de los dimetros = d/D. Igualmente la ASME recomienda las correlaciones
de la ISO para el coeficiente de descarga.
Tiene un costo de 8 a 16 veces el de la placa orificio y su precisin es del
orden de 0.95% a 1,5%
Ventajas:

Maneja una gran exactitud entre 0.9 a 1.5 %.


No requiere mucho mantenimiento
Menos sensible al desgaste

Desventajas:

Es ms costosa que la placa orificio


Con respecto a la placa orificio tiene menor posibilidad de obstruccin

por lo cual tiene mayor tiempo de vida til


Debe ser cuidadosamente diseado

d. Tubo de Pitot
Definicin: Es un tubo hueco que se posiciona de modo que el extremo
abierto apunta directamente a la corriente de fluido. La presin en la entrada
hace que se soporte a una columna de fluido. Entonces, el fluido en o justo
dentro de la punta esta estacionario o estancado, y esto se conoce como
punto de estancamiento. (Figura 7)

Fig. 7. Tubo de Pitot

Principio

de funcionamiento:

El Tubo Pitot mide dos presiones

simultneamente: presin de impacto (medida por el tubo de impacto interior


2 y presin esttica (medida por el tubo esttico 1 exterior).
El principio del mismo se indica en la Figura 7. La abertura del tubo de
impacto 2 es perpendicular a la direccin de flujo. La abertura del tubo
esttico 1 es en cambio paralela a la direccin de flujo. Los dos tubos estn
conectados a las ramas de un manmetro u otro sistema equivalente de
medida de pequeas diferencias de presin. El tubo esttico mide la presin
esttica Ps, puesto que no existe componente de la velocidad perpendicular
a la abertura. La abertura de impacto contiene un punto de estancamiento
b. La lnea de corriente ab termina en el punto de estancamiento b.
Dentro del Tubo Pitot no existe un movimiento del fluido, el fluido queda a
la entrada del tubo interior, y este tubo transmite una presin de impacto
equivalente a la energa cintica del fluido. La diferencia de presin medida,
representa la elevacin de presin asociada con la desaceleracin del fluido.
Si el fluido es incompresible se utiliza la ecuacin de Bernoulli para
obtener el diferencial de presin resultando ser proporcional al cuadrado de
la velocidad del flujo, para gases se puede utilizar para velocidades
moderadas y con cambios de presin cerca del 10% o menos de la presin
total.
Cuando un fluido en movimiento se detiene porque encuentra un objeto
estacionario, se crea una

presin mayor que la de la corriente de

fluido. La magnitud de esta presin incrementada se relaciona con la


velocidad del fluido en movimiento.
Ventajas

Tiene un bajo costo

Las prdidas de presin son bajas


Se utiliza en ductos irregulares
El error de la medicin es de 1% para diferentes nmeros de Reynolds

Desventajas

Tiene una limitada aplicacin


No miden directamente la velocidad promedio
No son medidores directos de caudal
Si la velocidad presenta cambios significativos produce errores en la

medicin
Fcil obstruccin

2. Medidores de rea variable: Los medidores de rea variable se


caracterizan por el cambio de rea que se produce entre el elemento
primario en movimiento y el cuerpo del medidor. Pueden asimilarse a una
placa de orificio cuyo dimetro interior fuera variable dependiendo del flujo y
de la fuerza de arrastre producida por el fluido.
a. Rotmetro: El Rotmetro es un dispositivo compuesto por un flotador
que cambia su posicin dentro de un tubo ahusado , en proporcin al flujo
ascendente del fluido luego El flotador est en equilibrio entre su peso, la
fuerza de arrastre del fluido y la fuerza de empuje del fluido sobre el flotador.
El flujo depende de factores como el peso especfico del fluido, de su
viscosidad y de las dimensiones del interior del tubo, ya que la misma cambia
segn sea el punto de equilibrio del flotador. El rotmetro posee la

parte

exterior de vidrio la cual posee una escala graduada en la que puede leerse
directamente el valor del flujo volumtrico
flotador.

de acuerdo a la posicin del

La prdida de carga depende de dos factores que son la perdida en el


flotador y la perdida debido a la friccin en el tubo. La cada de presin se
puede determinar a partir del peso del flotador. Mediante la seleccin
adecuada del peso y dimetro del flotador se puede seleccionar el valor de la
cada de presin la cual es constante para todo el intervalo de medicin del
medidor, se puede hacer tan baja como se desee, su precio est por el 1%
cuando estn calibrados.
Ventajas:

Incertidumbre baja
Fcil instalacin
Poco mantenimiento
Fcil lectura
Puede ser usado para la medicin de lquidos corrosivos

Desventajas:

Debe usarse en posicin vertical


No se puede usar para fluidos con slidos en suspensin
Es relativamente costoso y fcil de romperse
Se utiliza para la medicin d flujos especiales

3. Medidores de flujo volumtrico

a. turbina: Tambin denominado medidor de hlice consiste de un rotor


con varios labes instalada dentro de un ducto o tubera , que gira en la
corriente de un fluido, el nmero de labes del rotor est en funcin del

intervalo de medicin del medidor y de su resolucin. El eje de rotacin del


rotor es paralelo a la direccin del flujo, y las aspas del rotor ocupan casi
todo el dimetro de la tubera. El fluido al chocar con las aspas, produce el
Movimiento del rotor a una velocidad que resulta directamente proporcional
al caudal. La velocidad de rotacin de la turbina se monitorea por una bobina
magntica, la cual est incorporada en el exterior del alojamiento del medidor
y emite una seal de salida que consiste en una serie de pulsos que pueden
ser contados y totalizados, el nmero de pulsos en un perodo de tiempo
dado, es directamente proporcional al caudal volumtrico que pasa.
Cada medidor tiene una unidad totalizadora que cumple una funcin de
factorizacin, cada pulso equivale a un valor de flujo volumtrico el cual
luego en la unidad totalizadora dichas lecturas se convierten a flujo
volumtrico
Cada medidor tipo turbina debe ser calibrado especficamente para el tipo
de flujo que se va a medir, en la grfica se muestra una calibracin tpica. Es
adecuado para la medida de caudales de lquidos limpios y filtrados

se

emplean normalmente para medir velocidades de flujo en lnea de


abastecimiento de combustible. Tiene una elevada

precisin, est en el

orden de 0,25 a 0,3%.

Ventajas:

Incertidumbre baja

Son usados para fluidos con viscosidades de baja a media.

Los medidores de este tipo ofrecen buena rangeabilidad de flujo


(hasta 30:1) y son adecuados para prcticamente presiones ilimitadas
y temperaturas extremas altas y bajas,

son fciles de instalar

tienen poco peso y tamao en relacin al dimetro de la tubera.

La exactitud es muy elevada, del orden de 0.3%.

La menor incertidumbre se consigue con un flujo totalmente


desarrollado, instalando el instrumento en una tubera recta de
longitudes mnimas 10 dimetros corriente arriba y 5 dimetros
corriente abajo

Desventajas:

Incompatibilidad con lquidos altamente viscosos

posibles daos en caso de que se presente cavitacin y la necesidad


de equipo adicional

es relativamente caro

Debido a sus excelentes caractersticas de desempeo, el medidor de


turbina se usa ampliamente para la medicin de flujo de precisin alta

transferencia de aceite crudo, hidrocarburos refinados y otros lquidos


valiosos.

Los medidores de turbina se utilizan en la industria petroqumica


como elementos primarios para el control de procesos.

b. Electromagntico: Es un dispositivo no intrusivo y se fundamenta en


la ley de Faraday y consiste en suponer conductor a un flujo que circula por

una tubera en la cual estn establecidos dos electrodos separados 180 que
hacen contacto directo con el fluido y dos bobinas electromagnticas que
estn aisladas del fluido, el paso del fluido por el campo magntico generado
por las bobinas induce un voltaje

entre los dos electrodos el cual es

proporcional al flujo.
La seal depende de la conductividad del lquido a mayor conductividad
mayor seal, Cada fluido tiene una conductividad distinta y esta es la nica
caracterstica propia del lquido que puede limitar el empleo del medidor
magntico. Se usan para la medicin de lquidos conductores en particular
los lquidos fangosos y fluidos corrosivos como el agua de mar en el campo
de la oceanografa, tiene una elevada precisin, del orden del 0,1%.
Ventajas:

No obstruye el flujo

No es invasivo

Desventajas

Muy costosos

Se utilizan solo con liquidos

c. Ultrasnico: Son un tipo de medidor de caudal no intrusivo en el cual


ningn componente entra en la parte interna de la tubera, que emplea ondas
sonoras

ultrasnica

consta

bsicamente

de

dos

transductores

piezoelctricos, uno acta como transmisor y otro como receptor de la onda

sonora, Para el empleo este tipo de medidores , es necesario conocer como


es la velocidad de propagacin de la onda ultrasnica en el lquido al cul se
quiere medir el caudal ya que el tiempo que toma la seal en atravesar la
tubera depende la velocidad del fluido que pasa por l.
Entre los medidores de caudal ultrasnicos se encuentran el de: Medidor
por pulsos y el efecto Doppler.
Medidor por pulsos: Tienen un transmisor y un receptor que se alinean con
el eje de la tubera, El transmisor enva a travs de la pared y la corriente del
flujo una onda de sonido pulsante con un ngulo hacia el flujo

de una

frecuencia determinada, y se mide el tiempo en que la onda tarda en llegar al


receptor. La diferencia entre la frecuencia de seales es proporcional al flujo
volumtrico.
Medidor de efecto Doppler: Un transmisor enva una seal ultrasnica que
choca y se reflejan con las partculas y solidos es suspensin en el lquido
regresando al receptor, se mide la frecuencia de la seal de retorno.
En la figura 8 se muestra caudalmetro de pulso y caudalmetro efecto
Doppler.

Fig. 8. (a) Caudalmetro de pulso, (b) Caudalmetro de Efecto Doppler.


Las prdidas de presin solo se deben a efectos de la friccin en el conducto
el medidor no produce perdidas adicionales ya que no es invasivo,

La

precisin de ste tipo de caudalmetros est en al orden del 2%.


Ventajas:

No presentan obstruccin

Resistentes a la corrosin

d. Torbellino: el medidor de torbellino o de vrtices consta de un cuerpo


romo colocado dentro de un conducto o tubera normal a la corriente del flujo

que genera torbellinos a la estela detrs del cuerpo. Estos vrtices se alejan
del cuerpo a una frecuencia proporcional a la velocidad del flujo.
Estos medidores se emplean en varios fluidos inclusive fluidos lquidos
limpios y sucios, y gases y vapor
Ventajas

Ausencia de partes mviles.

Tiene una Precisin del 1 %en un amplio rango de caudales

Posibilidad de medir fluidos muy fros o muy calientes.

No requiere de grandes longitudes de conducto aguas arriba

La calibracin no depende de la densidad o la viscosidad del fluido.

4. Medidores de flujo msico


a. Tipo Coriolis: Este tipo de medidores aplican el principio de
aceleracin de Coriolis emiten una seal directamente proporcional al
flujo msico son un medidor no intrusivo y constan de un tubo en
forma de U que se instala en un sistema de tuberas por donde pasa
una corriente de flujo , el tubo se pone a vibrar normal al plano de la U
cuando el flujo que viene de una tubera del proceso de una planta
entra al medidor y se dirige por un conducto continuo del mismo
dimetro que dirige al fluido a travs de un primer lazo seguido de un
cuerpo central y luego hacia un Segundo lazo que lo gua de la salida
del medidor hacia la continuacin de la tubera del proceso. El
movimiento vibratorio que se produce mueve los dos lazos paralelos

de manera alternada acercndolos y alejndolos, ambos lazos hacen


Puente con dos impulsores electromagnticos en los extremos
opuestos.
El fluido que pasa por el conducto sigue de manera simultnea

la

trayectoria de los lazos y se mueve de manera perpendicular a esta, la


accin de los impulsores producen un efecto de la aceleracin de Coriolis
que es directamente proporcional a la cantidad de flujo msico que pasa por
los tubos , los sensores que estn colocados en las proximidades de los
impulsores captan la fuerza de Coriolis y transmiten una seal de salida que
se relaciona con el verdadero valor del flujo msico que pasa por el medidor
Pueden tambin medir la densidad de una manera no intrusiva Este tipo
de medidores presentan una exactitud y una precisin en el orden del 0,2%
del flujo indicado

Medicin de nivel
1. Mtodos visuales utilizados para medicin de nivel:
a. Tubos de vidrio: Tambin conocidos como medidores de nivel de
cristal. Es un tubo de vidrio cuyos extremos estn conectados al tanque
mediante bloques metlicos y vlvulas. Generalmente se utilizan tres
vlvulas: dos son de cierre de seguridad y mantenimiento para impedir la
fuga de lquido en caso de ruptura del tubo y una vlvula de purga. En la Fig.
9. Se muestra una imagen de este mtodo.

Fig. 9. Tubo de Vidrio para medicin de nivel (Tubo de vidrio


transparente)

El nivel de cristal normal se emplea para presiones de hasta 7 Kg/cm 2;


para presiones ms elevadas, se utiliza un cristal grueso, de seccin
transversal rectangular y protegida por una armadura metlica. En este caso
existen dos tipos de medidores: el tubo transparente y el de reflexin. La
figura 1 muestra un medidor de tubo transparente y la figura 10 muestra un
medidor de tubo por reflexin.

Fig. 10. Medidor de tubo por reflexin

El medidor transparente se utiliza cuando el material presente dentro del


tubo sea viscoso o colorido. Tambin se emplea para deteccin de interfase o
cuando el fluido sea corrosivo.
El medidor tipo reflexin utiliza el fenmeno ptico de refraccin de la luz,
que cambia la reflexin en el ngulo crtico de los rayos incidentes. Cuando
el tubo de reflexin est vaco, la luz incidente es reflejada desde las
superficies prismticas, haciendo que el vidrio tenga una apariencia plateada.
A medida de que el fluido va subiendo en el vidrio, el ngulo crtico cambia
debido a que el ndice de refraccin del lquido que sube es diferente a la de
los vapores encima de ste. La luz visible es refractada en el fluido, haciendo
que el vidrio se vea oscuro en la zona cubierta por el lquido. De esta
manera, un tubo de reflexin que contiene lquido muestra una clara
demarcacin entre el rea oscura del lquido y el rea plateada de vapor
encima del lquido. Los medidores de reflexin vienen en longitudes

estndares. La mxima longitud est limitada a 1,8 m (6 ft). Los tubos de


vidrio para reflexin se utilizan principalmente para lquidos incoloros y poco
viscosos.
La principal ventaja del mtodo del tubo de vidrio es la gran seguridad que
ofrece para la lectura del nivel del lquido, pudiendo controlar con este las
lecturas de otros aparatos. Sin embargo, presenta la desventaja de permitir
solo una indicacin local.
b. Cinta graduada: La cinta graduada est junto a una pesa que tiene una
densidad relativa mayor que la del fluido que est siendo medido. La cinta se
hace descender en el tanque que contiene el fluido y la superficie mojada de
la cinta provee una indicacin del nivel del lquido. Este mtodo tambin es
conocido como medicin de nivel con sonda o vara. Su aplicacin se limita a
tanques de profundidad grande que estn abiertos a la atmsfera. La figura
11 describe las formas de aplicacin de este mtodo:

Fig. 11. Formas de aplicacin del mtodo de sonda.

2. Flotadores: Los flotadores funcionan basndose en el principio de colocar


un objeto flotante con un peso especfico intermedio entre el fluido de
proceso y el del vapor en el espacio de cabeza en el tanque, luego de
conectar un dispositivo mecnico para leer su posicin. El flotador se hunde
en la parte inferior del espacio de cabeza de vapor y flota en la parte superior
del fluido de proceso. Si bien el propio flotador es una solucin bsica para el
problema de la localizacin de la superficie de un lquido, la lectura de la
posicin de un flotante) es decir, hacer una medicin de nivel real) es todava
problemtica. Los sistemas de flotacin iniciales utilizaron componentes
mecnicos como cables, cintas, poleas y engranajes para comunicar nivel.
Los flotantes equipados con un imn son muy populares hoy en da.
Los primeros transmisores de nivel a flotador proporcionaban una
medicin de nivel discreta o analgica simulada usando una red de
resistencias y mltiples interruptores de lminas (reed switch), lo que
significaban cambios en pasos discretos de salida del transmisor. A diferencia
de los dispositivos de nivel de medicin continua, aquellos no pueden
discriminar los valores de nivel entre los pasos. La figura 12 muestra el
funcionamiento de un flotador tpico.

Fig. 12. Funcionamiento de un flotador tpico

El flotador se mueve hacia arriba y hacia abajo con los cambios en el nivel
del lquido. Este movimiento del flotante puede ser transformado por diversos
medios en una accin de indicacin, registro o control. Generalmente son
utilizados para medir interfases lquido-gas y lquido-lquido. La ecuacin que
se utiliza para determinar la fuerza de flotacin disponible es:

Fb =V f S g

(Ec.

1)

Donde: Fb es la fuerza de flotacin, V f es el volumen del flotador y S g es la


densidad relativa del fluido.

Comercialmente existe una gran variedad de estos instrumentos utilizados


en aplicaciones de nivel de lquido. Los ms comunes son los flotadores
horizontales y los flotadores verticales.
Cuando se necesita una indicacin o un registro de la medicin se utilizan
mtodos que tengan flotador y cinta, en depsitos cerrados al vaco o bajo
presin, que deben tenerse sellados, se utilizan flotadores con brazo de
torsin, flotadores de jaula y flotadores magnticos, acoplados a dispositivos
hidrulicos. El flotador se debe construir de manera tal que flote dentro del
lquido a medir; esto significa que la densidad del flotador debe ser menor a
la del lquido que lo sostiene.
En la figura 13 se muestra un proceso de medicin que consta de un
flotador y una palanca.

Fig. 13. Flotador y palanca


Este proceso de medicin utiliza un cuerpo hueco (flotador) el cual flota
sobre la superficie del lquido variando su posicin de acuerdo a los cambios
de nivel. El flotador acta sobre un indicador por medio de palancas. Su
rango est limitado por la dimensin del brazo de las palancas. Este mtodo

puede utilizarse en una gran variedad de lquidos, inclusive en aquellos de


alta viscosidad y en tanques cerrados que tengan presiones de hasta 1000
psi. Sin embargo es aconsejable no utilizarlo para lquidos con slidos en
suspensin, ya que estos slidos pueden depositarse sobre el flotador,
produciendo un error en la medida.
En este caso el rango H est limitado por la longitud del brazo flotador L,
el ngulo rotado , que no debe ser superior a 60 ya que los valores
mayores en la medida se vuelve altamente no lineal. El valor del rango puede
calcularse mediante la siguiente expresin:

H=2Lsin

(Ec. 2)

La figura 14 muestra otra forma de medir nivel mediante un flotador, y


esa es la medicin con flotador y cinta.

Fig. 14. Medidor con flotador y cinta

En este caso el flotador acta al mecanismo indicador por medio de una cinta
que se enrolla sobre un carrete cilndrico, un contrapeso mantiene tensa la
cinta, usando este mtodo el rango de medicin ya no es una limitante, las
limitaciones en una medicin de nivel con flotador y cinta, palancas o
cadenas son segn las variaciones del nivel que se va a medir en el depsito
o en la columna hidrosttica en particular, para controlar el nivel en forma
remota se montan relevadores que funcionen como pilotos sobre el eje
giratorio que lleva la cadena o la cinta, se debe utilizar un contrapeso para
mantener tensa la cadena o la cinta, conforme el flotador se eleva o
desciende con el nivel del medio que se est midiendo, la rotacin del eje se
transforma en indicaciones por medios neumticos, hidrulicos, elctricos o
electrnicos para usarse en equipos remotos, para convertir el movimiento
angular en una seal medible, los flotadores se sujetan a una rueda dentada
que hace girar el eje, el rango mximo de nivel es el rango multiplicado por
dos, es decir, el doble de la longitud del brazo para un arco de 180 desde el
nivel vaco hasta el nivel lleno, para mediciones prcticas el arco que
describa el brazo no debe sobrepasar los 60 para obtener una respuesta
lineal satisfactoria en la medicin.
La conexin magntica en los flotadores puede ser de dos tipos:
Flotador magntico con cinta: El primer tipo consta de un flotador anular
que posee un imn en su interior y que se desliza alrededor de un tubo
sellado instalado en forma vertical dentro del tanque. Dentro del tubo una
pieza magntica sigue al flotador en su movimiento y mediante un cable o
varilla arrastra el indicador del instrumento situado generalmente en la parte
superior del tanque. Este mtodo es recomendable para tanques cerrados en
donde no se pueda correr el riesgo de fugas, como por ejemplo un tanque de
gas licuado. La figura 15 muestra cmo es el flotador.

Fig. 15. Flotador magntico con cinta

Flotador magntico con indicacin por color: El flotador posee en su


interior un imn y se desliza sobre una gua prxima a una pared del tanque.
En este caso la indicacin se realiza mediante la rotacin de pequeos
elementos magnetizables de color que el imn atrae al pasar cerca de ellos.
Si cada una de las paredes del elemento es de color diferente, entonces el
elemento que est en una posicin diferente de los otros, y por tanto
mostrar otro color distinto que indicar la posicin del nivel. La figura 16
mostrar este tipo de flotador.

Fig. 16. Flotador magntico con indicacin por color

La conexin elctrica consta de un flotador que est conectado a un eje


giratorio por medio de un brazo, el cual hace girar el eje de un potencimetro
o desplaza la gua de un potencimetro recto. Este es bsicamente un
transductor elctrico de resistencia variable, por lo que es usado
principalmente cuando se requiere ver la medicin a distancia. En aparatos
de cierta sofisticacin se suele sustituir el potencimetro por algn
instrumento electrnico. La figura 9 mostrar esta conexin
La aplicacin de flotadores para medicin del nivel de lquido presenta
algunas ventajas y desventajas, mencionadas a continuacin:
Ventajas:

Fcil instalacin
Mtodo de medicin probado y confiable
No requiere calibracin
Adecuado para aplicaciones en altas temperaturas (de hasta 530C)
Adecuado para aplicaciones de altas presiones (de hasta 5000 psig)
Turbulencia y espuma en la superficie del lquido no afectan
significativamente la medicin.

Desventajas:

Los depsitos de materiales sobre el flotador pueden impedir la

operacin de algunos flotadores.


No son adecuadas para aplicaciones de lquidos viscosos.
Las partes mviles estn sujetas a desgastes por lo que se requiere
un mantenimiento frecuente.

3. Desplazadores: La operacin del desplazador se basa en el Principio de


Arqumedes, el cual establece que un cuerpo sumergido en un lquido ser

empujado hacia arriba por una fuerza igual al peso del lquido que le
desplaza.
Cuando aumenta el nivel del lquido en el recipiente, el desplazador
pierde peso, dicho peso es igual al peso del lquido desplazado. Para
relacionar la prdida de peso del desplazador con el nivel de lquido en el
recipiente, normalmente se utilizan dos tipos de mecanismos. Uno de ellos
utiliza una barra de torsin sobre la cual est soportado el desplazador. La
prdida de peso del desplazador, por efecto del aumento del nivel en el
recipiente hace que vare la fuerza ejercida sobre la barra de torsin, en una
seal proporcional a la variacin de nivel, puede hacerse neumtica o
electrnicamente.
El otro mecanismo utiliza un resorte sobre el cual est soportado el
desplazador. A medida que el desplazador pierde peso, la fuerza ejercida
sobre el resorte disminuye haciendo que este se mueva. Tal movimiento se
utiliza para producir una seal proporcional al nivel o para activar un
interruptor. La ecuacin utilizada para determinar el alcance (span) de la
fuerza de flotacin para nivel del lquido es:
Fb =

V BS gL v
L

(Ec. 3)

Donde Fb es el alcance (span) de la fuerza de flotacin (en lb f o N), V es el


volumen total del desplazador (in3 o cm3), Lw es la longitud de trabajo del
desplazador (in o mm), L es la longitud total del desplazador (in o mm), B es
una constante y equivale a 0,036 lb f/in3 o 9,8E-3 N/cm3, y por ltimo Sg es la
densidad relativa del fluido.

Difieren de los flotadores debido a que en lugar de flotar sobre la


superficie del lquido, estn soportados por brazos que le permiten muy poco
movimiento vertical a medida que el nivel cambia. El uso de Desplazadores
est limitado normalmente a alcances relativamente cortos (generalmente
inferiores a 150 cm) debido al elevado costo de la cmara externa que aloja
al desplazador. Todas las mediciones de nivel que utilizan desplazadores son
de interfase, ya que la variable medida es el nivel entre dos medios que
tienen diferente densidad relativa. La magnitud del movimiento del
desplazador depende del cambio de interfase y de la diferencia de
densidades relativas entre el medio superior e inferior.
En aplicaciones de nivel de lquido, la medicin se realiza a medida de
que el lquido vara sobre la longitud total del desplazador. Las longitudes
estndares de desplazadores van desde 0,3 hasta 3 metros (11,8 hasta 118
in). En aplicaciones de nivel de interfase, la medicin se realiza a medida de
que el nivel de interfase entre los dos lquidos inmiscibles de distinta
densidad relativa, vara a lo largo de la longitud total del desplazador. Los
desplazadores tambin pueden ser utilizados para medir la densidad de
lquidos; en este caso, la medicin se realizara con el desplazador
completamente sumergido. En la figura 17 se muestra un interruptor de nivel
tipo desplazador.

Fig. 17. Interruptor de nivel tipo desplazador.

Al igual que los flotadores, los desplazadores tambin se utilizan en


aplicaciones de alarmas o control ON-OFF. En vez de un flotador que activa
un interruptor en respuesta a un cambio de nivel en el lquido, los
desplazadores se conectan a un resorte por medio de un cable en
suspensin, tal como se muestra en la Fig. 9. El cambio en la fuerza ejercida
sobre el resorte debido a la prdida de peso del desplazador, activa un
interruptor, el cual a la vez activa una alarma o arranca o detiene una bomba.
Tambin existen configuraciones de interruptores dobles o triples con los
cuales se pueden controlar ms de una bomba o configurar ms de un punto
de alarma.
Los sensores de nivel tipo desplazador pueden ser instalados
directamente sobre el recipiente, o en forma lateral utilizando una jaula o
cmara dentro de la cual se coloca el desplazador. Esta jaula se conecta por

medio de bridas al tanque, de manera similar como se hace con los


flotadores.
Las ventajas, desventajas y aplicaciones de los flotadores son las
siguientes:
Ventajas:

Instalacin sencilla.
Principio de operacin confiable y probado.
Calibracin ajustable en campo.
Permite medicin continua.
Capacidad para trabajar a altas presiones y temperaturas (5000

psig/540C)
No se ven afectados por la turbulencia o por la espuma.

Desventajas:

Es afectado por depsitos de materiales sobre el desplazador.


La exactitud normalmente est limitada a in
No es apropiado para lquidos viscosos.
Partes mviles sujetas a desgastes.
La medicin es afectada por los cambios en la densidad relativa del
fluido.

Aplicaciones:

Medicin de nivel en lquidos con densidad relativa constante.


Medicin de interfase lquido-lquido.
Control de bombas.
Interruptores para seal de alarma.

La figura 18 muestra alguna de las aplicaciones de los desplazadores.

Fig. 18. Algunas aplicaciones en los desplazadores.

Los desplazadores, medidores de nivel tipo burbujeador y transmisores de


presin diferencial son todos dispositivos de medicin hidrosttica. Cualquier
cambio en la temperatura causar que haya un cambio en la densidad
relativa del fluido; de la misma manera que los cambios en la presin afectan
a la densidad relativa del vapor sobre el lquido. Ambos resultan en una
menor precisin en la medicin. La medicin de nivel determina la posicin
del nivel relativo a la parte superior o inferior del recipiente de
almacenamiento del fluido en proceso. Una variedad de tecnologas pueden
utilizarse, determinada por las caractersticas del fluido y sus condiciones de
proceso.

4. Instrumentos de nivel de tipo hidrosttico: En este tipo de


instrumentos, el nivel se mide a travs del peso que ejerce una columna de

fluido sobre el sensor de presin. La siguiente relacin define la medicin de


presin debido a una columna de lquido, la cual puede ser convertida a
altura de nivel sobre una lnea de referencia determinada.

P
P
H= =
S g

(Ec. 4)

Donde P es la presin debido a la columna de lquido, H es la altura del nivel


y Sg es la densidad relativa del fluido. En este caso se asume que la
densidad del fluido es constante; sin embargo las variaciones de temperatura
pueden afectar considerablemente la densidad del lquido, afectando la
exactitud en la medicin.
Estos instrumentos pueden utilizarse tanto en tanques abiertos como
cerrados. Sin embargo, su funcionamiento es diferente en los dos casos.
Para tanques abiertos se utiliza la presin hidrosttica manomtrica y para
tanques cerrados se usa una presin diferencial en las partes superior e
inferior del tanque. El rango de estos instrumentos vara entre 0 a 8 cm de
agua hasta el rango mximo del manmetro utilizado para medir la presin.
El mtodo ms comn para medir nivel con estos sensores es utilizando
transmisores de diferencial de presin (D/P cell) o transmisores de presin
manomtrica (gage). En los de diferencial de presin, la presin ejercida por
la columna de lquido acta sobre una celda diferencial de presin, cuyo
movimiento es utilizado para transmitir una seal neumtica o electrnica
proporcional a la altura de nivel.
Medicin de nivel por presin hidrosttica en tanques abiertos: en
tanques abiertos se utiliza directamente la presin hidrosttica manomtrica
medida en el fondo del tanque, la cual ser directamente proporcional a la

presin. Existen diversos tipos de medidores por presin hidrosttica en


tanques abiertos.
Medidor manomtrico: Es un manmetro que est conectado directamente
a la parte inferior del tanque. La lectura del manmetro indicar directamente
la altura entre el nivel del lquido y el eje del manmetro, por lo que puede
calibrarse en unidades de nivel. A este instrumento se le acostumbra a
instalar una vlvula de cierre, para poder desmontar el instrumento sin tener
que vaciar el tanque, y suele aadirse tambin un recipiente de decantacin,
con una vlvula de purga para evitar que las partculas en suspensin del
lquido lleguen al manmetro y poder eliminar regularmente las que se
acumulen en el recipiente.
Como los niveles son valores limitados, debido a mayor altura el
recipiente requerir una resistencia mucho mayor; entonces el campo de
medida de los manmetros es bastante pequeo por lo cual se usan
generalmente sensores de tipo fuelle. Este sistema solo sirve para fluidos
relativamente limpios en tanques abiertos. La figura 19 muestra una imagen
de este instrumento.

Fig. 19. Medidor manomtrico de presin hidrosttica.

Medidor de membrana (caja de diafragma): Este medidor utiliza una


membrana conectada a un tubo estanco lleno de aire a un instrumento
medidor de presin. En este caso la fuerza ejercida por la columna de lquido
sobre el rea de la membrana comprime al aire atrapado en el tubo con una
presin iguala a la presin ejercida por la columna de lquido. En la figura 20
se muestra este instrumento.

Fig. 20. Medidor de membrana de presin hidrosttica.

El volumen de aire interno suele ser muy grande por lo cual el sistema est
limitado a distancias no mayores de 15 metros debido a la compresibilidad del aire.
Este medidor tiene una exactitud de hasta 1% y puede trabajar con temperaturas
de 60C.
Este sistema es delicado ya que cualquier pequea fuga de aire puede daar la
calibracin e incluso inutilizar al sistema, por lo cual no es conveniente que sea
utilizado para lquidos corrosivos.

Sistema de trampa de aire: Este sistema es similar al de la caja diafragma

abierta solo que no posee diafragma, quedando el aire del sistema de


medicin atrapado simplemente por el lquido. La principal limitacin de este

sistema es la posibilidad de pequeas fugas de aire atrapado, por lo cual se


requiere aire de reposicin y de una calibracin peridica. La figura 21
muestra una imagen de este sistema.

Fig. 21. Sistema de trampa de aire para medicin de nivel.

Medicin de tipo burbujeo: Este medidor emplea un tubo sumergido en el


lquido en el cual se hace burbujear aire a travs de un regulador de caudal.
La presin de aire en la tubera es equivalente a la presin hidrosttica
ejercida por la columna de lquido; es decir, al nivel.
El regulador de caudal permite mantener el flujo constante a travs de la
tubera sin importar el nivel. La tubera de aire suele ser de pulgada con
extremo biselado para evitar la formacin de burbujas.
El manmetro receptor puede colocarse hasta distancias de 300 metros.
Puede usarse otros tipos de gas adems del aire, e incluso lquido como
fluido de purga si en algn caso se requiere. Este sistema es simple y da
buenos resultados, en particular en el caso de lquidos muy corrosivos o con
slidos en suspensin. Su uso no es recomendable cuando el fluido de purga
pueda perjudicar el lquido del proceso. Tampoco es conveniente para

lquidos muy viscosos en donde se presentan dificultades para la formacin


de burbujas. La figura 22 muestra una imagen acerca de este medidor.

Fig. 22. Medicin de nivel con sistema de tipo burbujeo.

Medicin de nivel por presin hidrosttica para tanques cerrados: La


medicin de nivel en tanques cerrados utilizando la presin hidrosttica
puede hacerse de dos maneras:
1. Medir la presin en la parte inferior del tanque y restarle la de la parte
superior. Esto puede hacerse siempre que esta ltima sea constante.
2. Utilizar un medidor de presin diferencial que mide la diferencia entre
la presin de la parte superior del tanque y la parte inferior.
La segunda forma es la ms utilizada, y para ello se utilizan dos tipos de
medidor de presin diferencial.

5. Mtodos electrnicos para medir nivel: Las tcnicas electrnicas para


medicin de nivel se basan los principios de capa, conductividad y
resistencia. Estos principios pueden ser aplicados para medir niveles tanto
para lquidos, como para slidos. La seleccin del principio de medicin
depende del medio a ser medido, las condiciones de operacin, de la
configuracin del recipiente y del tipo de funcionamiento requerido (control,
alarma, indicacin).
a. Sensores de nivel de tipo capacitivo: La base de este mtodo de
medicin radica en las caractersticas fsicas de un condensador. La
capacitancia de un condensador depende de la separacin entre los
electrodos o placas d de su superficie A y de la constante dielctrica del
material entre las placas E. Estas variables se relacionan mediante la
siguiente ecuacin:

C=

AE
d

(Ec. 5)

Un sensor de nivel del tipo capacitivo sirve para medir el nivel de la


mayora de los slidos y lquidos. El sensor est conformado por un electrodo
o probeta de capacitancia que se introduce en el tanque. El cambio en la
capacitancia producido por un aumento o disminucin en el nivel del
recipiente, se mide utilizando la probeta de capacitancia, la cual est
conectada a un circuito electrnico que puede ser un interruptor de nivel para
control ON-OFF, o un transmisor para medicin de nivel continuo. Si el
lquido es no conductor entonces el capacitor estar formado por la probeta
de capacitancia (electrodo primario) y la pared del tanque, las cuales
conforman las placas del capacitor. El lquido cuyo nivel desea medirse se

acta como dielctrico. A medida que el lquido sube entre el espacio de las
dos placas, se produce una variacin en la capacitancia, la cual se monitorea
y se utiliza para dar una seal proporcional al nivel. En esta aplicacin de
lquidos no conductores, la probeta de capacitancia debe estar aislada
elctricamente del tanque. Si el lquido es no conductor, la probeta de
capacitancia o electrodo primario se asla elctricamente del tanque y del
lquido. Generalmente se utiliza una cubierta de tefln sobre el electrodo. En
este caso, el lquido acta como la segunda placa del capacitor y el aislante
sobre el electrodo primario acta como el dielctrico.
Los problemas ms comunes que se presentan en este tipo de
instalaciones son: instalacin incorrecta, prdida del aislante y falsa seal
causada por la espuma. La figura 23 muestra los componentes de un sensor
de nivel capacitivo.

Fig. 23. Componentes de un sensor capacitivo para medir nivel.

Ventajas y desventajas de los medidores tipo capacitivo:


Ventajas:

Requieren mnimo mantenimiento.


Pueden ser utilizados para medicin continua o puntual.
Set Point ajustable
Compatibilidad con gran cantidad de lquidos, polvos, slidos,

materiales conductivos y no conductivos.


Resistente a la corrosin con la probeta adecuada.
Ajustables en cualquier tipo de recipiente.

Desventajas:

Cambios en la constante dielctrica del material. Causan errores en la

seal.
Requieren calibracin en campo.
Depsito de materiales altamente conductores sobre la probeta.
Pueden afectar la exactitud y repetibilidad.

b. Sensores de nivel del tipo conductivo: Estos sensores pueden ser


utilizados para dar seales de alarma por alto y bajo nivel. Su aplicacin est
limitada a lquidos altamente conductores tales como materiales a base de
agua. No pueden utilizarse en lquidos que sean inflamables o explosivos.
Es un interruptor de nivel que suministra una pequea corriente alterna
entre dos sondas. El circuito se cierra por medio del fluido y se indica as el
nivel cuando el lquido toca ambas sondas. Se utiliza en mediciones
discretas. La figura 24 muestra un sensor de nivel de tipo conductivo.

Fig. 24. Sensor de nivel del tipo conductivo.


El sistema consiste en instalar electrodos en el tanque en los puntos de
deteccin de nivel pero aislados elctricamente del tanque y alimentados con
una fuente de bajo voltaje. Cuando el lquido en el recipiente se pone en
contacto con el electrodo, fluye una corriente de bajo voltaje entre ste y la
pared del tanque. La resistencia elctrica se mide utilizando un Puente de
Wheatstone. La resistencia es alta (mayor a 1 Ohm) cuando el tanque est
vaco, pero tan pronto como el lquido conductor toque la probeta, la
resistencia disminuye. Este cambio en la resistencia se amplifica y se utiliza
para operar un rel. Los sensores de nivel del tipo conductivo tambin
pueden aplicarse para medir el nivel de interfase entre dos lquidos, uno de
los cuales debe ser conductor. Ejemplo: interfase aceite-agua.
6. Sensores de nivel del tipo ultrasnico: En estos sensores, se mide el
tiempo empleado por el sonido en su trayecto desde un emisor hasta el
receptor. El instrumento tiene un emisor que proporciona breves impulsos
snicos. Estos impulsos son reflejados por la superficie del material en el
recipiente y llegan de nuevo al emisor, que acta ahora como receptor. El

tiempo transcurrido es una medida de la distancia entre el material y el


emisor-receptor. Un convertidor electrnico proporciona la medida del nivel.
El instrumento puede incluir un sensor de temperatura para compensar los
cambios en la temperatura del aire. La figura 25 muestra el principio de
funcionamiento de este tipo de sensor.

Fig. 25. Principio de funcionamiento de un sensor ultrasnico.


Para aplicaciones de nivel puntual (ON-OFF), se utilizan interruptores de
tipo intrusivo. El principio de funcionamiento de estos interruptores es
transmitir una onda ultrasnica desde un cristal piezoelctrico a travs de un
espacio de aproximadamente media pulgada hasta un cristal receptor.
Cuando este espacio de sensor se llena con el lquido, la seal se transmite.
Cuando el espacio est lleno de aire o de un vapor, la seal no se transmite.
Cuando la seal transmitida se recibe, el circuito se completa y el
amplificador entra en oscilacin. Para aplicaciones de alto nivel se utiliza un
sensor especial que oscila mientras est seco. Este sensor utiliza la misma
tcnica de dos cristales, pero la diferencia consiste en que cuando el lquido
comienza a cubrir el sensor, la energa ultrasnica es absorbida por el lquido
y la oscilacin del sensor cesa.
Ventajas y desventajas de los sensores ultrasnicos:

Ventajas:
Disponibilidad de sensores no intrusivos para evitar problemas de

corrosin y contaminacin.
Medicin continua y puntual.
No posee partes mviles. Menor mantenimiento.
Se utiliza para lquidos y slidos, conductivos y no conductivos.

Desventajas:

La medicin puede verse afectada por el movimiento del material en el

tanque.
La espuma del lquido puede absorber la seal transmitida.
La presencia de partculas o vapor en el aire puede interferir la seal
de sensores del tipo no intrusivo.

7. Sensores de nivel de tipo radioactivo: En este tipo de sensores, una


fuente radioactiva emite un haz de rayos, que pueden ser alfa, gamma, entre
otros, que viaja a travs del tanque y de su contenido, hasta un detector
ubicado en lado opuesto. En el detector existe un contador Geiger que
produce un impulso elctrico en respuesta a cada fotn que llega al detector.
Estos pulsos son integrados y transformados en una seal de corriente
directa proporcional a la radiacin recibida en el contador. Si el nivel del
material en el envase est por debajo del haz de rayos, la radiacin recibida
en el contador es mayor que cuando el material est en la trayectoria del
rayo.
Los sensores de nivel de tipo radioactivo pueden ser utilizados para medir
niveles lmite o nivel continuo. Pueden ser utilizados para detectar el nivel de
casi cualquier lquido, slido o material viscoso almacenado en un recipiente.

Todos los elementos del sensor son externos al recipiente; de modo que la
presin, el vaco, la temperatura, o materiales altamente viscosos,
corrosivos, abrasivos, o muy pesados no afecten el sistema de medicin.
El material radioactivo del sensor est contenido en una doble cpsula de
acero inoxidable soldada, de modo que en ningn caso haya peligro de que
pueda escapar dicho material. Debido a que este material irradia en todas las
direcciones, se le coloca en el interior de un cabezal protector que permite la
salida de radiacin por un solo lado, precisamente solo en la direccin donde
est situado el detector.
El emisor de radiacin puede ser una pequea aguja de platino-iridio que
contenga una pequea cantidad de sales de radio. Esta es usada
principalmente cuando la fuente est montada sobre un flotador. Otro tipo de
fuente puede ser cobalto 60 de 5.5 aos, el cesio 137 de 33 aos y el radio
1620 de 1620 aos.
Los receptores generalmente son de dos tipos:
Contador Geiger: Es un contador que emite pulsos elctricos en proporcin
a la cantidad de radiacin recibida. Estos pulsos son integrados y rectificados
para producir una corriente directa que puede expresarse en trminos de
nivel.
Celda de ionizacin de gas: Esta celda convierte la energa de radiacin
gamma en una seal elctrica. Esta posee dos electrodos separados por un
gas, el cual cuando es expuesto a radiacin se ioniza originando iones
positivos que son atrados por el electrodo negativo, generando una corriente
negativa que ser proporcional al nivel. Posteriormente esta corriente debe
amplificarse para poder realizar la lectura con mayor facilidad. En este caso
se utiliza el principio de variacin de la masa interpuesta pero suele hacerse

un montaje lateral al tanque. Por lo tanto en este montaje, la cantidad de


radiacin que llega al a celda ser funcin inversa al nivel interpuesto entre
fuente y detector. La figura 26 muestra la configuracin de este receptor.

Fig. 26. Configuracin de una celda de ionizacin de gas.

Ventajas y desventajas de los sensores tipo radioactivo para medicin de


nivel.

Ventajas:

La radiacin atraviesa diversos materiales por lo cual el sistema puede

colocarse al exterior del tanque.


Se puede utilizar en lquidos corrosivos y a alta presin y temperatura.
Provee exactitud en la medicin.
Alta velocidad de respuesta.

Desventajas:

Se trabaja con elementos radioactivos peligrosos, lo cual requiere


licencia.

Debe tenerse mucho cuidado en el transporte e instalacin del

instrumento.
Su costo es elevado.

8. Sensores de nivel de tipo microondas: Un sensor de este tipo se


caracteriza por ser no intrusivo, El sistema de medicin est formado
principalmente por un mdulo electrnico de microondas, una antena
sensores adicionales (principalmente sensores de temperatura), y una
unidad local o remota de indicacin. El principio de funcionamiento est
basado en el cambio de frecuencia de la seal de radar emitida hacia la
superficie del lquido. La seal reflectada por la superficie del lquido en el
recipiente tiene una frecuencia diferente a la de la seal transmitida. Esta
diferencia de frecuencia es proporcional a la distancia que existe entre el
transmisor y la superficie del lquido.
La seal de microondas es emitida por una antena la cual direcciona la
seal perpendicularmente hacia la superficie del lquido. Existen dos tipos
principales de antena: la antena parablica y la antena tipo corneta.
Algunas aplicaciones incluyen: medicin de nivel de productos de
hidrocarburos (petrleo, asfalto, qumicos, gas natural licuado). Tambin
puede medirse el nivel de slidos. Una aplicacin muy comn es la medicin
de tanques de techo fijo y tanques de techo flotante, en la industria petrolera
y petroqumica.

Medicin de temperatura.
1. Tipos de instrumentos para medir temperaturas:
a. Termmetros de bulbo: En ese tipo de termmetros, el bulbo est
conectado por un capilar a una espiral, contiene el fluido termomtrico y se
une al proceso. Al producirse un cambio de temperatura alrededor del bulbo
se origina una expansin del fluido la cual se transmite al elemento receptor
por medio del capilar metlico. El elemento receptor contiene un resorte de
Bourdon, normalmente del tipo espiral, el cual convierte la expansin del
fluido en un movimiento que es amplificado por un mecanismo de
amplificacin que opera una aguja indicadora sobre una escala calibrada en
trminos de temperatura. El bulbo est conformado por un tubo de metal
cilndrico cerrado en uno de sus extremos y con un capilar insertado en el
otro extremo, tal y como se muestra en la figura 27.

Fig. 27. Configuracin de un termmetro de bulbo y capilar.

El tamao del bulbo vara considerablemente dependiendo de:

El fluido termomtrico o sustancia de relleno.

El rango de temperatura a medir.


La longitud del capilar.

Para los termmetros que utilizan mercurio como fluido de trabajo se usa el
acero inoxidable ya que el mercurio tiende a amalgamarse con el cobre y sus
aleaciones.
b. Termmetros bimetlicos: Estos instrumentos se basan en el
coeficiente de dilatacin trmica () en metales diferentes. El bimetal que
posee este termmetro est compuesto, como su nombre lo indica de dos
tiras metlicas de diferentes coeficientes de dilatacin trmica, unidos
ntimamente mediante soldadura, empotrados en uno de sus extremos y libre
en el otro.
Un cambio de temperatura hace que se el extremo libre se deflecte y esta
deflexin est en relacin aproximadamente lineal con la temperatura y
depende principalmente de los coeficientes de dilatacin trmica.
Al bimetal se le da forma helicoidal, con un extremo unido a la estructura y
el otro libre de girar. En el extremo libre de girar se fija una aguja indicadora
que se mueve sobre una escala circular calibrada en trminos de
temperatura. Cuando la temperatura cambia el bimetal se expande y el
helicoide rota en su extremo libre con lo cual la aguja indica una nueva
posicin en el dial. Como el helicoide no se puede exponer directamente al
proceso, se protege con un tubo metlico conocido como termopozo.
El rango de temperaturas de los termmetros bimetlicos industriales
puede ir de -200C a 500 C y su exactitud, cuando se instalan
aproximadamente, puede ser de 1% de la amplitud del instrumento.
En la figura 28 se muestra el principio de funcionamiento de este
termmetro.

Fig. 28. Principio de funcionamiento de un termmetro bimetlico.

c. Termopares: Los termopares consisten en dos hilos metlicos de


diferentes materiales, unidos en un extremo. Esta unin constituye el punto
de medicin (junta caliente). El otro extremo se llama junta fra.
El principio de funcionamiento de un termopar se fundamenta en tres
efectos: efecto Seebeck, efecto Peltier y efecto Thomson, descritos a
continuacin.
Efecto Seebeck: Establece que en un circuito con dos metales diferentes A y
B, cuando las temperaturas de las uniones son diferentes, se produce una
fuerza electromotriz (f.e.m.) en el circuito. Por el Principio de la Conservacin
de la Energa esta corriente debe provenir de la absorcin
externas.

de fuentes

Efecto Peltier: Relaciona la absorcin y emisin de calor de la juntas del


termopar con la corriente del circuito. Bajo condiciones de uso se desprende
calor en la junta de medicin en proporcin al flujo de corriente, pero
independiente de la forma de hacer la junta, la cual puede ser fundida,
soldada o simplemente un contacto ntimo. Por lo tanto, cada junta del
termopar produce una f.e.m. Peltier cuya magnitud y direccin depende de la
temperatura. La f.e.m. Peltier difiere para diversas combinaciones de
metales. La figura 29 muestra este efecto.

Fig. 29. Efecto Peltier.

Efecto Thomson: Relaciona la fuerza electromotriz generada por un


conductor simple y homogneo con la diferencia de temperaturas en los
extremos. Dicha fuerza electromotriz es proporcional a la temperatura y a la
diferencia de temperaturas y difiere para diferentes metales.
La medicin de temperaturas con termopares se fundamenta en las leyes
de los circuitos termoelctricos, las cuales son: La ley de los circuitos
homogneos, la ley de los metales intermedios y la ley de las temperaturas
intermedias.
Las ventajas del uso de un termopar para la medicin de temperatura son las
siguientes:

Su precisin, ya que la relacin fuerza electromotriz-temperatura es

bien conocida y precisa.


Su velocidad de respuesta, que es debida a la pequea cantidad
calorfica de la junta de prueba.

c.1. Tipos de termopares.

Termopares estandarizados por la ISA


-

Tipo T: Cobre-Constantan (100% Cu 45% Ni + 55% Cu)


Tipo J: Hierro-Constantan (99,5% Fe 45% Ni + 55% Fe)
Tipo K: Cromel-Alumel (100% Cu 90% Ni + 10% Cr 95%

Ni + 2% Al + 1% Si)
Tipo E: Cromel-Constantan (90% Ni + 10% Cr 45% Ni + 55%
Cu)
-

Tipo R: Platino, 13 Rodio-Platino (100% Pt 87% Pt + 13%

Rh)
-

Tipo S: Platino, 10 Rodio-Platino (100% Pt 90% Pt + 10%

Rh)
-

Tipo B: Platino, 30 Rodio-Platino, 6 Rodio (70,4% Pt + 29,6%

Rh 93,9% Pt + 6,1% Rh)

Termopares no estandarizados

.-

Tipo N: Nicrosil-Nisil (84,4% Cr + 14,2% Cr + 1,4% Si 95,5%

Ni + 4,4% Si + 0,15% Mg)


-

Tipo G: Tungsteno-Tungsteno 26 Rhenio.

Tungsteno 5 Rhenio-Tungsteno 26 Rhenio.

Tipo C: Tungsteno 5 Rhenio-Tungsteno 26 Rhenio.

Tipo D: Tungsteno 3 Rhenio-Tungsteno 25 Rhenio.

Aplicaciones de los termopares:

Indicacin y control de temperatura en estufas industriales.


Indicacin y control de temperatura en hornos industriales.
Cuando se requiere de exactitud a temperaturas altas. Tambin como
patrones de calibracin.

Los termopares de Hierro-Constantn pueden usarse a temperaturas


mayores que el lmite superior si no hay oxgeno presente que ataque al
conductor de hierro. Los termopares de Cromel-Alumel pueden emplearse a
temperaturas mayores si est presente exceso de oxgeno. Los termopares
de Cobre-Constantn estn restringidos a bajas temperaturas y los de
Platino se emplean para altas temperaturas.

c.2. Termopozos: Sirven para proteger al termopar de cualquier accin


corrosiva u oxidante que se acente a altas temperaturas. An con
termopozo, la corrosin y la oxidacin pueden ser tan rpidas que se
requieren fuertes reemplazos. Generalmente un termopozo se hace en la
forma de un tubo con un extremo cerrado.
La aplicacin principal de estas formas es para:

Medir la temperatura de gases o aire en hornos y para tanques o

tuberas con fluidos a presin.


Uso de doble pozo cuando la corrosin es severa, especialmente a
temperaturas sobre los 1100C (2200F) donde se usan de platino. El

propsito del termopozo secundario es el ensamble a altas


temperaturas y la superficie del primario.

La seleccin del material del termopozo puede hacerse mediante tablas


de acuerdo a las caractersticas del fluido de proceso.

2. Termmetros de resistencia: Estos termmetros se fundamentan en el


cambio de la resistencia elctrica de un metal con los cambios de
temperatura. La medida con este tipo de instrumentos depende de las
caractersticas de resistencia en funcin de la temperatura que son propias
del elemento sensor. Este elemento sensor consiste en un arrollamiento de
hilo muy fino del conductor adecuado, bobinado entre capas de material
aislante y protegido con un revestimiento de cermica o vidrio. Son los ms
simples y exactos y capaces de detectar hasta 0,005C y debido a su
exactitud y simplicidad, estos se usan como patrones de calibracin de otros
termmetros.
La reproducibilidad de los termmetros de resistencia est influenciada
por el desvo que se produce por un cambio indeseable de la resistencia en
un perodo de tiempo, lo cual afecta la curva de calibracin. El mximo
desvo normalmente se experimenta a temperaturas elevadas. Para 540C
se

ha

encontrado

que

es

menor

que

0,05%,

que

corresponde

aproximadamente a 0,25C. La repetibilidad es menor de 0,02 Ohm, que


corresponde a 0,05C.
La relacin entre el valor de la resistencia elctrica y el de la temperatura
est dada, para la mayora de metales que aumentan su resistencia con la
temperatura, por la expresin:

RT =R0(1+a1T +a 2T 2+ anT n )

(Ec. 6)

Donde RT es la resistencia en Ohm a la temperatura T a la cual se somete el


sensor, R0 es la resistencia en Ohm cuando T = 0C, T es la temperatura en
C, a1, a2 y an son coeficientes de temperatura que depende del material.

3. Termistores: Estos instrumentos utilizan el mismo principio de los


termmetros de resistencia pero se fabrican con materiales semiconductores,
que tienen una conductividad elctrica que oscila entre la de los materiales
conductores y los aislantes. La resistencia de estos instrumentos vara en
funcin de la temperatura en forma inversamente proporcional con un alto
coeficiente de temperatura vs. resistencia.
Estos instrumentos tienen una resistencia que puede variar mucho, de
500 Ohm a varios mega Ohm. El rango de temperatura utilizable est en el
orden de los -250 a 650 grados Celsius. Sin embargo, no suele conseguirse
un termistor con intervalos tan grandes.

4. Pirmetros de radiacin: Este instrumento se fundamenta en la Ley de


Stefan Boltzmann. Para ello, posee un sensor que mide las radiaciones
trmicas en longitudes de onda que van desde 0,1 (radiaciones ultravioleta)
hasta 12 (radiaciones infrarrojas). Estos instrumentos estn conformados
por los siguientes elementos principales:

Un sistema ptico (lente)

Un detector. Generalmente es una termopila.


Un potencimetro (IR)

La conformacin de este instrumento se muestra en la figura 30:

Fig. 30. Elementos que conforman un pirmetro de radiacin.

El sistema ptico permite colocar la radiacin desde el blanco y concentrarla


en el detector, el cual convierte la energa trmica en una seal elctrica.
La seleccin del sistema ptico y del detector es un compromiso entre tres
factores, los cuales son:

Obtener la sensibilidad deseada a los cambios de temperatura.


Obtener la velocidad de respuesta deseada a cambios

temperatura.
Obtener una respuesta espectral determinada.

de

REFERENCIAS

http://es.slideshare.net/sebastian1973/medidores-de-flujo
http://es.slideshare.net/juantelloelpotro/medidores-de-caudal

mott

Frank wh