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LA CELEBRACIN DEL MISTERIO CRISTIANO

EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN


1422 "Los que se acercan al sacramento de la penitencia obtienen de la
misericordia de Dios el perdn de los pecados cometidos contra El y, al mismo
tiempo, se reconcilian con la Iglesia, a la que ofendieron con sus pecados. Ella les
mueve a conversin con su amor, su ejemplo y sus oraciones.
I. El nombre de este sacramento
1423 Se le denomina sacramento de conversin porque realiza sacramentalmente
la llamada de Jess a la conversin (cf Mc 1,15), la vuelta al Padre (cf Lc 15,18)
del que el hombre se haba alejado por el pecado. Se denomina sacramento de la
penitencia porque consagra un proceso personal y eclesial de conversin, de
arrepentimiento y de reparacin por parte del cristiano pecador.
II. Por qu un sacramento de la Reconciliacin despus del Bautismo
1425 "Habis sido lavados [...] habis sido santificados, [...] habis sido
justificados en el nombre del Seor Jesucristo y por el Espritu de nuestro Dios" (1
Co 6,11). Es preciso darse cuenta de la grandeza del don de Dios que se nos hace
en los sacramentos de la iniciacin cristiana para comprender hasta qu punto el
pecado es algo que no cabe en aquel que "se ha revestido de Cristo" (Ga 3,27).
Pero el apstol san Juan dice tambin:
III. La conversin de los bautizados
1427 Jess llama a la conversin. Esta llamada es una parte esencial del anuncio
del Reino: "El tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est cerca; convertos y
creed en la Buena Nueva" (Mc 1,15). En la predicacin de la Iglesia, esta llamada
se dirige primeramente a los que no conocen todava a Cristo y su Evangelio. As,
el Bautismo es el lugar principal de la conversin primera y fundamental.
IV. La penitencia interior
1430 Como ya en los profetas, la llamada de Jess a la conversin y a la
penitencia no mira, en primer lugar, a las obras exteriores "el saco y la ceniza", los
ayunos y las mortificaciones, sino a la conversin del corazn, la penitencia
interior. Sin ella, las obras de penitencia permanecen estriles y engaosas; por el
contrario.

V. Diversas formas de penitencia en la vida cristiana


1434 La penitencia interior del cristiano puede tener expresiones muy
variadas. La Escritura y los Padres insisten sobre todo en tres formas: el
ayuno, la oracin, la limosna (cf. Tb 12,8;Mt 6,1-18), que expresan la
conversin con relacin a s mismo, con relacin a Dios y con relacin a
los dems.
VI. El sacramento de la Penitencia y de la Reconciliacin

1440 El pecado es, ante todo, ofensa a Dios, ruptura de la comunin con
l. Al mismo tiempo, atenta contra la comunin con la Iglesia. Por eso la
conversin implica a la vez el perdn de Dios y la reconciliacin con la
Iglesia, que es lo que expresa y realiza litrgicamente el sacramento de
la Penitencia y de la Reconciliacin (cf LG 11).
Slo Dios perdona el pecado
1441 Slo Dios perdona los pecados (cf Mc 2,7). Porque Jess es el Hijo
de Dios, dice de s mismo: "El Hijo del hombre tiene poder de perdonar
los pecados en la tierra" (Mc 2,10) y ejerce ese poder divino: "Tus
pecados estn perdonados" (Mc 2,5; Lc 7,48).
Reconciliacin con la Iglesia
1443 Durante su vida pblica, Jess no slo perdon los pecados,
tambin manifest el efecto de este perdn: a los pecadores que son
perdonados los vuelve a integrar en la comunidad del pueblo de Dios, de
donde el pecado los haba alejado o incluso excluido.
El sacramento del perdn
1446 Cristo instituy el sacramento de la Penitencia en favor de todos los
miembros pecadores de su Iglesia, ante todo para los que, despus del
Bautismo, hayan cado en el pecado grave y as hayan perdido la gracia
bautismal y lesionado la comunin eclesial.
VII. Los actos del penitente
1450 "La penitencia mueve al pecador a soportarlo todo con el nimo
bien dispuesto; en su corazn, contricin; en la boca, confesin; en la
obra, toda humildad y fructfera satisfaccin" (Catecismo Romano 2,5,21;
cf Concilio de Trento: DS 1673) .
La contricin
1452 Cuando brota del amor de Dios amado sobre todas las cosas, la
contricin se llama "contricin perfecta"(contricin de caridad). Semejante
contricin perdona las faltas veniales; obtiene tambin el perdn de los
pecados mortales, si comprende la firme resolucin de recurrir tan pronto
sea posible a la confesin sacramental (cf Concilio de Trento: DS 1677).
La confesin de los pecados
1455 La confesin de los pecados (acusacin), incluso desde un punto
de vista simplemente humano, nos libera y facilita nuestra reconciliacin
con los dems. Por la confesin, el hombre se enfrenta a los pecados de
que se siente culpable; asume su responsabilidad.

VIII. El ministro de este sacramento


1461 Puesto que Cristo confi a sus Apstoles el ministerio de la
reconciliacin (cf Jn 20,23;2 Co 5,18), los obispos, sus sucesores, y los
presbteros, colaboradores de los obispos, continan ejerciendo este
ministerio.
IX. Los efectos de este sacramento
1468 "Toda la fuerza de la Penitencia consiste en que nos restituye a la
gracia de Dios y nos une con l con profunda amistad" (Catecismo
Romano, 2, 5, 18). El fin y el efecto de este sacramento son, pues, la
reconciliacin con Dios. En los que reciben el sacramento de la
Penitencia con un corazn contrito y con una disposicin religiosa.
X. Las indulgencias
1471 La doctrina y la prctica de las indulgencias en la Iglesia estn
estrechamente ligadas a los efectos del sacramento de la Penitencia.
Qu son las indulgencias
"La indulgencia es la remisin ante Dios de la pena temporal por los
pecados, ya perdonados en cuanto a la culpa, que un fiel dispuesto y
cumpliendo determinadas condiciones consigue por mediacin de la
Iglesia, la cual, como administradora de la redencin, distribuye y aplica
con autoridad el tesoro de las satisfacciones de Cristo y de los santos"
Las penas del pecado
1472 Para entender esta doctrina y esta prctica de la Iglesia es preciso
recordar que el pecado tiene una doble consecuencia. El pecado grave
nos priva de la comunin con Dios y por ello nos hace incapaces de la
vida eterna, cuya privacin se llama la "pena eterna" del pecado. Por otra
parte, todo pecado, incluso venial, entraa apego desordenado a las
criaturas que es necesario purificar, sea aqu abajo, sea despus de la
muerte, en el estado que se llama Purgatorio.
En la comunin de los santos
1474 El cristiano que quiere purificarse de su pecado y santificarse con
ayuda de la gracia de Dios no se encuentra solo. "La vida de cada uno de
los hijos de Dios est ligada de una manera admirable, en Cristo y por
Cristo, con la vida de todos los otros hermanos cristianos, en la unidad
sobrenatural del Cuerpo mstico de Cristo.
La indulgencia de Dios se obtiene por medio de la Iglesia

1478 Las indulgencias se obtienen por la Iglesia que, en virtud del poder
de atar y desatar que le fue concedido por Cristo Jess, interviene en
favor de un cristiano y le abre el tesoro de los mritos de Cristo y de los
santos para obtener del Padre de la misericordia la remisin de las penas
temporales debidas por sus pecados.
XI. La celebracin del sacramento de la Penitencia
1480 Como todos los sacramentos, la Penitencia es una accin litrgica.
Ordinariamente los elementos de su celebracin son: saludo y bendicin
del sacerdote, lectura de la Palabra de Dios para iluminar la conciencia y
suscitar la contricin, y exhortacin al arrepentimiento; la confesin que
reconoce los pecados y los manifiesta al sacerdote.