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In den fnfziger Jahren des letzten Jahrhunderts waren Sammelalben bei Kindern sehr

beliebt. Wer zum Beispiel eine Packung Margarine kaufte, erwarb zugleich das Bild
eines berhmten Deutschen, das er dann an der passenden Stelle in das Album mit
dem Titel "Deutsches Denken und Schaffen" einkleben konnte. In diesem Album fand
auch der Philosoph Johann Gottlieb Fichte seinen Platz.
""Seine Lehre, sein Mahnruf, deutsch zu denken und deutsch zu handeln, wurde
begeistert aufgenommen."
Es ist vielleicht bezeichnend fr den Geist der unmittelbaren Nachkriegszeit, dass
dem Margarinefabrikanten zwar Fichte der Aufnahme ins Pantheon der groen
Deutschen wert war, nicht aber seine bedeutenden Zeitgenossen Kant, Hegel und
Schelling.
Johann Gottlieb Fichte wurde am 19. Mai 1762 in Rammenau in der Oberlausitz
geboren. Dank der Frderung durch den lokalen Grundherrn konnte er die uerst
rmlichen Verhltnisse seines Elternhauses hinter sich lassen, eine solide
Schulausbildung durchlaufen und ein Studium aufnehmen. Er schlug sich als Erzieher
und Hauslehrer durch, bis er durch die Begegnung mit Kant zur Philosophie kam.
Seine Schrift "Versuch einer Kritik aller Offenbarung", 1792 anonym erschienen,
wurde zunchst Kant zugeschrieben, ehe dieser den Namen des wahren Autors
preisgab.
ber Nacht wurde Fichte berhmt und erhielt eine Professur in Jena. Spter lehrte der
Philosoph an der neugegrndeten Berliner Universitt und wurde ihr erster gewhlter
Rektor. Er starb 1814 in Berlin.
Anfnglich den Ideen der Franzsischen Revolution zugeneigt, entwickelte Fichte sich
mit dem Beginn des neuen Jahrhunderts mehr und mehr zu einer Art Praeceptor
Germaniae, zu einem Vordenker der Deutschen, die er zu richtigen Deutschen
erziehen wollte. In seinen "Reden an die deutsche Nation" aus dem Jahr 1808, die
nicht zuletzt unter dem Eindruck der Demtigung Preuens durch Napoleon
entstanden, postuliert er eine besondere moralisch-kulturelle Sendung der
Deutschen.
"Der deutsche Geist ist ein Adler, der mit Gewalt seinen gewichtigen Leib emporreit
und mit starkem und vielgebten Flgel viel Luft unter sich bringt, um sich nher zu
heben der Sonne, deren Anschauung ihn entzckt."
Schon vorher zeigte Fichte nicht nur eine starke Neigung zu politischem
Philosophieren, sondern auch zu Vorstellungen von politischer Autarkie, die mit
seinen philosophischen Grundannahmen direkt zusammenhngen. Fichtes
Philosophie grndet auf einem sich selbst setzenden Ich, das freilich kein
empirisches, sondern ein transzendentales ist. Dieses ideale Ich "setzt" die obersten
Begriffe und Prinzipien der Vernunft, an welchen sich das Individuum theoretisch wie
praktisch zu orientieren habe.
In seiner im Jahr 1800 publizierten Schrift "Der geschlossene Handelsstaat" eine
sozialistische Utopie avant la lettre entwirft er die Grundzge eines Staates, der den
strikten Mastben der Vernunft unterworfen ist, eines Vernunftstaates, der

Gesetzgeber seiner selbst ist und das bedrohliche Chaos der zeitgenssischen
Gesellschaft zu bndigen vermag. Denn in dieser Gesellschaft, so Fichte,
" entsteht ein endloser Krieg aller im handelnden Publikum gegen alle, als Krieg
zwischen Kufern und Verkufern. Und dieser Krieg wird heftiger, ungerechter und in
seinen Folgen gefhrlicher, je mehr die Welt sich bevlkert. Die Produktion und die
Knste steigen und dadurch die in Umlauf kommende Ware an Menge und mit ihr das
Bedrfnis aller sich ver
mehrt und vermannigfaltigt."
Im geschlossenen Handelsstaat hingegen, dessen Regierung die eigene Bevlkerung
gegen alle Einflsse von auen abschirmt, herrschen das vernnftige Gleichma und
eine strenge Gerechtigkeit, die jedem das Seine zuteilt. Was Fichte hier als
erstrebenswerten sozialen Zustand ausmalt, ist aus heutiger Sicht eine Form der
totalen Gesellschaft, die von einem bevormundenden und rundum frsorglichen Staat
in ein komfortables Zuchthaus verwandelt wird. Schon der Philosophiehistoriker
Eduard Zeller urteilte:
"Ein Idealismus wie der seine ist immer despotisch. Die Bedingungen der Wirklichkeit
sind fr ihn nicht vorhanden."
Arnold Gehlen ging 1935 gar so weit, den Fichteschen Nationalismus der "Reden" und
den Sozialismus des "Geschlossenen Handelsstaates" im Begriff des NationalSozialismus kurzzuschlieen. Das hat Fichte ohne Zweifel nicht verdient. Aber
unverkennbar ist, wie fremd uns heute eine Gedankenwelt geworden ist, die einen
extremen Idealismus mit politischen Zielsetzungen verbindet und diese womglich
noch mit dem Etikett "deutsch" versieht.