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Utopia [IPA: utopi] ist der Titel eines 1516 von Thomas Morus in lateinischer Sprache

verfassten philosophischenDialogs. Die Schilderung einer fernen idealen Gesellschaft gab den
Ansto zum Genre der Sozialutopie.[1]
Die Erstverffentlichung geschah auf Betreiben des berhmten Humanisten Erasmus von
Rotterdam 1516 in Lwen, weitere Drucke folgten 1517 in Paris und 1518 in Basel. Die erste
deutsche bersetzung unter dem Titel Von der wunderbarlichen Innsul Utopia genannt, das
andere Buch erschien 1524.[2]
Rahmenhandlung sind die Erzhlungen eines Seemannes, der eine Zeit lang bei den Utopiern
gelebt haben will. Der Roman beschreibt eine auf rationalen Gleichheitsgrundstzen,
Arbeitsamkeit und dem Streben nach Bildung basierende Gesellschaft mit demokratischen
Grundzgen. In der Republik ist aller Besitz gemeinschaftlich, Anwlte sind unbekannt, und
unabwendbare Kriege werden bevorzugt mit auslndischen Sldnern gefhrt.
Das Buch war so prgend, dass man fortan jeden Roman, in dem eine erfundene, positive
Gesellschaft dargestellt wird, alsUtopie oder utopischen Roman bezeichnete. Bedeutende
Utopien nach Utopia waren A Modern Utopia von H. G. Wells,Ecotopia von Ernest
Callenbach und Island von Aldous Huxley.
Das Genre des utopischen Romans wird heute oft als Bereich der Science-Fiction aufgefasst.

Das Leben der Utopier[Bearbeiten]


Der erste Teil des Werks hat eine Rahmenhandlung zum Inhalt, in der eine ausfhrliche Kritik an
den damaligen politischen und gesellschaftlichen Verhltnissen Europas, insbesondere
Englands, gebt wird. Heftig angeprangert wird beispielsweise die Praxis der Todesstrafe, die in
England selbst Dieben droht, so dass es fr sie keinen Unterschied zwischen Stehlen und
Morden gibt. Der zweite Teil wird im Wesentlichen von der Schilderung der Organisation des
Staats und der Lebensverhltnisse der Bewohner Utopias ausgefllt.
Die Utopier leben in den Stdten in Familienverbnden. Erwachsene Geschlechtspersonen
gehen eine monogame Ehe ein. Es herrscht allgemein eine patriarchalische Hierarchie, und die
lteren bestimmen ber die Jngeren. berfamilir ist die Gemeinschaft klosterhnlich
organisiert mit Gemeinschaftskche und gemeinsamen Speisungen. Ein jhrlich gewhlter
Vorsteher (Phylarch) hat die Aufsicht ber einen Familienverband von 30 Familien.
Privateigentum existiert nicht, jeder bekommt unentgeltlich die von der Gemeinschaft
produzierten Gter fr den persnlichen Bedarf zugeteilt, die er begehrt. Mnner und Frauen
arbeiten als Handwerker sechs Stunden am Tag. In welchem Handwerk ein Brger ausgebildet
wird, kann er selbst entscheiden. Es besteht Arbeitspflicht, und turnusgem werden die Utopier
aufs Land verschickt, wo sie gemeinschaftlich Ackerbau betreiben. Fr Kinder besteht
Schulpflicht. Besonders Begabte erhalten eine wissenschaftliche oder knstlerische Ausbildung.
Die wissenschaftlichen Vorlesungen sind ffentlich, sie zu besuchen ist die beliebteste

Freizeitgestaltung der Utopier. Besonderen Wert legen die Brger auf eine fr jeden Kranken
optimale Krankenversorgung. Mnner und Frauen ben regelmig fr den Kriegsdienst.
Kriegsverbrecher und Straftter, teils als Todeskandidaten aus dem Ausland gekauft, mssen
Zwangsarbeit leisten. In der skular organisierten Gemeinschaft herrscht religise Toleranz.
Der Staat ist eine Republik. Jede Stadt wird von einem Senat regiert, der sich aus Wahlbeamten
auf Zeit zusammensetzt. Das jeweilige Stadtoberhaupt ist auf Lebenszeit gewhlt; entwickelt er
tyrannische Zge, so kann er abgesetzt werden.
Geldverkehr kennen die Utopier nicht. Sie sollen aber durch eine berproduktion an Gtern
vieles davon anhufen, und verwenden es um Sldnerheere zu unterhalten oder Handel zu
betreiben. Die Utopier selbst schtzen Gold nicht.
Stdte drfen nur eine bestimmte Gre erreichen. berbevlkerung wird durch Migration bzw.
Bildung einer Kolonie im Ausland ausgeglichen. Umgekehrt findet bei Einwohnermangel ein
Rckfluss aus den Kolonien oder berbevlkerten Stdten statt.

Abschaffung des Privateigentums[Bearbeiten]


Nachhaltigste Wirkung hatte das Pldoyer des fiktiven Berichterstatters ber Utopia fr die
Abschaffung des Privateigentums:
Indessen scheint mir um es offen zu sagen, was ich denke in der Tat so, dass es berall
da, wo es Privateigentum gibt, wo alle alles nach dem Wert des Geldes messen, kaum jemals
mglich sein wird, gerechte oder erfolgreiche Politik zu treiben, es sei denn, man wre der
Ansicht, dass es dort gerecht zugehe, wo immer das Beste den Schlechtesten zufllt, oder
glcklich, wo alles an ganz wenige verteilt wird und auch diese nicht in jeder Beziehung gut
gestellt sind, die brigen jedoch ganz bel
Wenn ich das, wie gesagt, bedenke, werde ich dem Platon besser gerecht und wundere mich
weniger, dass er es verschmht hat, solchen Leuten berhaupt noch Gesetze zu geben, die die
gleichmige Verteilung aller Gter ablehnten.[3]

Satire[Bearbeiten]
Thomas Morus kreierte zwar eine neue These; dabei sttzt er sich aber
auf Platon (Politeia, Nomoi), Cicero und andere Gelehrte vor ihm. Neueren Forschungsarbeiten
zufolge soll es sich bei Morus Werk um eine satirische Darstellung handeln, deren Ziel die
Herabwrdigung des platonischenGerechtigkeitsbegriffs war. Argumentiert wird damit, dass
Morus z.B. bezglich der Idee des Gemeineigentums mehrere Gegenargumente
des Aristoteles benutzt, ohne adquate Erwiderungen entgegenzusetzen.
Ohne Zweifel hat das Werk satirische Momente und enthlt einige ironische Brechungen des
Utopiegedankens. So beginnt Morus im Vorwort ein ironisches Spiel mit der Frage, ob Utopia
wirklich existiert oder blo eine Fiktion ist. Auch der Name Utopia hat seinen Ursprung in dem
dem Text vorangestellten Wortspiel mit den griechischen Bezeichnungen Outopia
() und Eutopia () (bersetzt Nichtort und glcklicher Ort), die im
Englischen Homophone sind. Die ironische Brechung wird fortgesetzt, indem der Autor selbst

namentlich in seinem Roman auftritt und hierbei den skeptischen Dialogpartner des
Berichterstatters ber Utopia spielt. Dieser Berichterstatter trgt zudem den seltsamen
Namen Raphael Hythlodeus, was in deutscher bersetzung so viel wie Possenreier heit. Und
whrend der Titel auf Lateinisch den besten Staat ankndigt (De optimo statu rei publicae
deque nova insula Utopia), gibt Morus als namentlicher Protagonist seines eigenen Werkes zu,
dass einiges an Utopia zwar durchaus wnschbar sei, er hingegen an eine Verwirklichung der
Utopie (in Europa) nicht glaube und eigentlich nur aus Hflichkeit bestimmten Punkten der
lobenden Schilderung Hythlodeus nicht widersprochen habe. So hlt Morus geschickt alle
Argumentationsrichtungen dialogisch in der Schwebe und ermglicht dem kritischen Leser, sich
ein eigenes Urteil zu bilden.[4]

Utopischer Staatsroman[Bearbeiten]
Morus begrndete eine literarische Tradition der Ausarbeitung fiktiver etatistischer Staatsmodelle.
Rationale Gesetzgebung und statische, prinzipiengeleitete Organisation der Lebensgemeinschaft
wurden zu Garanten des Glcks erhoben. Hauptsorge der vorindustriellen Gesellschaft war die
Verteilungsgerechtigkeit fr eine optimale Versorgung der Brger mit den knappen Gtern und
die Bewahrung des inneren und ueren Friedens. Obwohl die Renaissance als Zeitalter der
Entdeckung des Individuums gilt, wurde der Egoismus in seinen Formen der Sndhaftigkeit und
triebhaften Unmoral als Antipode des Gemeinschaftssinns und damit als Strelement des
gerechten Ausgleichs der Lebensverhltnisse und der Gemeinschaftsinteressen beschrieben.
Dem gegenber traten im 18. Jahrhundert mit den ersten Innovationsschben durch
Wissenschaft und Technik des Zeitalters der Aufklrung die freie Entfaltung der Persnlichkeit
und eine allgemeine Idee derFreiheit der Individuen als Grundvoraussetzung eines
selbstbestimmten Lebens in den Vordergrund, und der Blick richtete sich in eine dynamische
Zukunft.