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La recurrente mencin de los evangelios apcrifos en la actualidad,

pero sabemos qu son en realidad?

En los ltimos aos ha resurgido un gran inters por los documentos antiguos y
especialmente apcrifos, inters motivado en buena medida por el deseo de hallar en
ellos misteriosas verdades que las iglesias habran ocultado por miedo a que sea
descubierta la verdad sobre Jess o que la Iglesia se derrumbe en sus creencias.
Hay un gusto creciente por las versiones no oficiales o no autorizadas de los hechos. Lo
no dicho, lo oculto, aunque sea falso, suena interesante y atractivo. Las teoras sobre
conspiraciones fascinan, la informacin seudohistrica abunda en internet. Lo misterioso y
extrao tiene mayor pblico que los buenos libros de historia.
El tema de los "evangelios apcrifos" est rodeado de mitos y prejuicios, que muchos dan
por veraces sin tener siquiera noticia acerca de los propios apcrifos. Todava se suele
confundir en muchos artculos periodsticos los manuscritos encontrados en Qumrn, que
son en su mayora de la secta juda de los esenios, con los evangelios apcrifos. Sin
embargo, nada tiene que ver Qumrn con los evangelios gnsticos de Nag Hammadi.
Otros afirman que el Concilio de Nicea sustrajo ciertos textos sobre la reencarnacin, o
que se eligieron evangelios. Sin embargo, la fe judeocristiana jams crey en la
reencarnacin, y el Concilio de Nicea no eligi evangelios.
Evangelios cannicos
Los cuatro evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, son los aceptados por el
cristianismo (no solo por catlicos, sino por todas las iglesias cristianas), desde
comienzos del siglo II ya, como fuente cierta y segura de revelacin. Se les llama
cannicos.
Se denomina apcrifos a veces peyorativamente- a los considerados como ajenos a la
tradicin cristiana. El trmino apcrifo (del griego: oculto o secreto) fue usado por los
mismos autores de estos textos ocultos, dando as a entender su carcter esotrico,
reservado a una elite de iniciados en sus misteriosas doctrinas. No se les llam ocultos

por estar escondidos, sino por su origen esotrico y luego se hizo costumbre identificar
apcrifo con no cannico, no inspirado, falso, etc.
Los cuatro evangelios cannicos (que son regla de fe para los cristianos, y son
considerados como inspirados), fueron escritos durante la segunda mitad del siglo I. Estos
escritos pertenecen a las comunidades cristianas de los primeros testigos, tienen un
origen apostlico y eran de uso generalizado en los primeros siglos de la era cristiana. No
fueron cambiados ni corregidos, y esto lo sabemos porque se dispone de gran cantidad
de copias y traducciones hechas en la antigedad. Tambin se poseen escritos de autores
de los primeros siglos que citan y comentan estos textos, lo cual nos permite comparar y
ver la fidelidad en la trasmisin hasta nuestros das. No sera posible ocultar algo que fue
dado a conocer desde el principio. Adems, el criterio de canonicidad tiene que ver con el
serio conocimiento del origen de tal o cual evangelio como vinculado directa y realmente a
un apstol o discpulo del mismo, acreditado a su vez por las otras comunidades
cristianas que servan de referentes por estar conectadas tambin con un origen
apostlico.
En el Concilio de Trento (s. XVI) se define dogmticamente el canon actual de la Biblia,
pero ya desde el siglo IV hay elencos completos de los libros cannicos (Concilio de
Cartago, 397), y el decreto Gelasiano del Snodo de Roma (383) es el primer documento
romano autorizado con la lista completa del canon. Ya a finales del siglo II, Ireneo de Lyon
defiende la canonicidad de los cuatro evangelios cannicos frente a las sectas gnsticas.
Por lo tanto en los comienzos mismos de la Iglesia, los cuatro evangelios cannicos y las
cartas de san Pablo eran considerados como autnticamente inspirados y de autoridad
apostlica, a diferencia de los posteriores textos apcrifos.
En la poca del Canon Muratoriano -que data aproximadamente del 190 DC- el
reconocimiento de los cuatro evangelios como cannicos y la exclusin de textos
gnsticos era un proceso que se encontraba ya sustancialmente completo.
En el siglo XVI la reforma protestante, en una deseada vuelta a las fuentes, acept el
canon de la Biblia hebrea, que no contiene algunos libros incluidos en la traduccin griega
de los Setenta (LXX), la cual se usaba en la primitiva comunidad apostlica. Si bien la

Biblia catlica incluye 7 libros ms del Antiguo Testamento en comparacin con las
protestantes, en lo concerniente al Nuevo Testamento, todas las tradiciones cristianas han
mantenido los 27 libros cannicos que hoy conocemos.
Claramente los textos gnsticos, por no ser cristianos, nunca formaron parte de la lista de
libros revelados y autnticos entre los cristianos de todos los tiempos.

Los apcrifos gnsticos


Existen otros textos, escritos entre finales del siglo II y comienzos del siglo V que se
autodenominaron evangelios, y que tienen por autores a miembros de distintas sectas
gnsticas de la antigedad y de otros grupos seudocristianos, autores que aparecen con
el nombre de apstoles o de personajes evanglicos aunque sin conexin histrica con
los mismos-, como: Toms, Pedro, Mara Magdalena, Santiago, Felipe, Andrs, Judas,
Bernab, etc.
Usaban el nombre de un apstol para darle mayor autoridad a esos textos tardos, y no
tenan ninguna relacin con las comunidades apostlicas. Es decir: el verdadero autor de
un apcrifo determinado elige figurar con el nombre de un apstol que en realidad vivi
siglos antes.
Estos textos, como no poda ser de otro modo, fueron rechazados por las comunidades
cristianas desde sus comienzos, ya que no slo presentaban a un Jess moldeado segn
la fantasa de las doctrinas gnsticas y esotricas- sino que sus contenidos eran
irreconciliables con lo transmitido oralmente y por escrito por los testigos de las primeras
comunidades cristianas. Apenas unos pocos escritos apcrifos judeocristianos algunos
contaminados de gnosticismo- influyeron en la liturgia, en historias populares, y en el arte,
pero nunca entraron en el canon.
Aunque se los llame ocultos (apcrifos), no estn escondidos en ninguna parte, ya que se
pueden adquirir, desde hace ya varios aos, en cualquier librera que tenga textos

religiosos. Son de conocimiento pblico, estudiados por historiadores de las religiones y


telogos.
Y los originales tampoco se hallan en algn lugar secreto del Vaticano como suele
escucharse-, sino en diferentes museos. El evangelio apcrifo de Toms, por ejemplo,
que es un texto posterior al ao 150, se encuentra en el Museo de El Cairo, en Egipto,
desde su hallazgo en 1945.
Estos textos nunca sern aceptados por el cristianismo, sencillamente porque son
extraos a su historia e identidad, a sus races y su fuente. La mayora de ellos nos
muestra a un Jess reinventado por las sectas gnsticas y esotricas que mezclaban
doctrinas de religiones orientales con la fe de la Iglesia primitiva, con elementos de la
literatura apocalptica juda (apcrifa), con la filosofa pitagrica, con el neoplatonismo y
con los mitos egipcios...
Sencillamente no son evangelios cristianos, aunque se llamen evangelios, ni tienen por
autor a ningn apstol o sucesor directo del mismo.
El hallazgo de un evangelio apcrifo interesa en cuanto creencias religiosas ms o menos
contemporneas del cristianismo primitivo, pero no es algo que afecte a la fe cristiana.
Los primeros cristianos y los evangelios
En la tradicin cristiana existen tambin textos primitivos, de autores de gran importancia,
que no fueron rechazados y se usaron para la enseanza. Sin embargo no entraron en el
canon y son poco conocidos. Muchos de ellos nos muestran interesantes datos sobre el
cristianismo primitivo, sus celebraciones, sus creencias y enseanzas, y no por ello se los
integr al canon de la Biblia, ni tampoco se los escondi en ningn lado: la Didakh o
Enseanza de los Apstoles, Pastor de Hermas, Carta de Bernab, 1 Clemente (96 d.C),
etc.
Si leemos a Taciano, un gran escritor sirio de la antigedad que en el siglo II escribi el
Diatessaron, constataremos que sus nicas fuentes son los cuatro evangelios que hoy
llamamos cannicos y algunos escritos no cannicos de origen judeocristiano. En sus

escritos, la humanidad y divinidad de Cristo, as como su mensaje, estn tal cual los
conocemos por la tradicin cristiana. Y sabemos que aunque Taciano fue excomulgado
por hereje por pasarse al gnosticismo, y su obra es la historia ms antigua que se conoce
sobre Jess, toda su investigacin histrica est apoyada en los cuatro evangelios
cannicos.
Los evangelistas no quisieron escribir una biografa de Jess, no fue sta su intencin.
Ellos entregaban a sus comunidades la verdad del acontecimiento Jesucristo como
fundamento de su fe, el testimonio de lo vivido y la enseanza concerniente a la
salvacin. Su objetivo no fue hacer un documental, sino testimoniar y transmitir lo recibido
fielmente. La misma fe les obligaba a la ms estricta fidelidad a los hechos. Incluso
llegaron a morir por ella. Con razn deca Pascal: Creo de buen grado las historias cuyos
testigos se dejan degollar.
.
Quines eran los gnsticos y qu crean?
Para comprender el origen y la doctrina de estos textos tardos conocidos como
evangelios gnsticos encontrados en Nag Hammadi (Egipto), es necesario introducirnos
brevemente en el movimiento que les dio origen, y as comprender el rechazo cristiano
por estos textos, as como su no vinculacin con el Jess histrico.
El gnosticismo (gnosis: conocimiento) es un movimiento espiritual pre-cristiano fruto del
sincretismo de elementos iranios con otros mesopotmicos, de escuelas filosficas
griegas como el platonismo y el pitagorismo, y de la tradicin apocalptica juda. Estalla
pblicamente a mediados del siglo II como una tendencia poderosa e identificable con
numerosos maestros, diversidad de escuelas y amplia expansin (Palestina, Siria, Arabia,
Egipto, Italia y la Galia) (Garca Bazn). Se caracterizan por buscar la salvacin a travs
del conocimiento reservado a unos pocos y por un marcado dualismo cosmolgico y
antropolgico. No buscaban un conocimiento de tipo intelectual, sino espiritual e intuitivo,
a saber: el descubrimiento de la propia naturaleza divina, eterna, escondida y encerrada

en la crcel del cuerpo y la psique. Un conocimiento reservado a una lite de hombres


espirituales.
Al tomar contacto con el cristianismo, el gnosticismo dio origen a una larga lista de sectas
que mezclaban elementos gnsticos y cristianos, confundiendo a las mismas
comunidades cristianas.
El gnosticismo antiguo, aunque no era homogneo en sus doctrinas, tena un importante
desprecio por el mundo material y por el cuerpo. Los gnsticos crean que el mundo
material en el que vivimos es una catstrofe csmica y que de alguna manera, chispas de
la divinidad han cado, han quedado atrapadas en la materia, y necesitan escapar y
volver a su origen. El escape de la materia lo logran cuando adquieren conciencia cabal
de su situacin y de su origen divino. Este conocimiento es la gnosis. Por lo tanto la
nica forma de salvacin no es por obra de Dios, sino por la adquisicin de la propia
conciencia de tener en s mismo la chispa divina. Muchas de estas doctrinas que se
conciben como autosalvacin, autodivinizacin, reencarnacin, con un dejo pantesta, y
entienden a Jess y Cristo como realidades separadas, vuelven a aparecer en los
movimientos new agers como la Metafsica Cristiana de Conny Mendez, los Ishayas, y las
modernas sectas gnsticas y esotricas.
Es preciso resaltar que las creencias gnsticas son fuertemente anticristianas y niegan las
creencias centrales del cristianismo: encarnacin del Verbo, la muerte y resurreccin de
Jesucristo. Su visin del mundo es, adems, pesimista. Gracias al testimonio de muchos
escritos cristianos contra los gnsticos conocemos muchas de sus creencias. Los dogmas
proclamados por el cristianismo primitivo se fijaron para salvar la fe original de la
contaminacin de ideas gnsticas que comenzaron a proliferar en el mundo helenstico y
dentro del imperio romano entre los siglos II al V d.C.
Tampoco es cierto que el gnosticismo fuera un cristianismo marginal, sino que exista una
mutua desacreditacin. No solo los cristianos rechazaban a los gnsticos por tergiversar
el mensaje y la vida de Jess con doctrinas orientales y filosofas extraas, sino que los
gnsticos tambin rechazaban y atacaban a los cristianos ortodoxos por considerarlos
seres inferiores espiritualmente.

El ataque era mutuo, solo que el gnosticismo, en razn de su naturaleza sincretista de


mezclar elementos de cualquier religin, asimilaba lo cristiano a su doctrina y daba la
impresin de religin tolerante. Alcanza con leer los mutuos ataques doctrinales de
aquella poca. El mismo historiador Paul Johnson escribe: Los grupos gnsticos se
apoderaron de fragmentos del cristianismo, pero tendieron a desprenderlos de sus
orgenes histricos. Estaban helenizndolo, del mismo modo que helenizaron otros cultos
orientales (a menudo amalgamando los resultados)... Pablo luch esforzadamente contra
el gnosticismo pues advirti que poda devorar al cristianismo y destruirlo. En Corinto
conoci a cristianos cultos que haban reducido a Jess a un mito. Entre los colosenses
hall a cristianos que adoraban a espritus y ngeles intermedios. Era difcil combatir al
gnosticismo porque, a semejanza de la hidra, tena muchas cabezas y siempre estaba
cambiando. Por supuesto, todas las sectas tenan sus propios cdigos y en general se
odiaban unas a otras. En algunas confluan la cosmogona de Platn con la historia de
Adn y Eva, y se la interpretaba de diferentes modos: as, los ofitas veneraban a las
serpientes... y maldecan a Jess en su liturgia... (Historia del cristianismo)
Gnsticos de ayer y hoy
Los dogmas cristianos no introducen una novedad doctrinal, sino que formulan la fe de
modo claro y explcito en un lenguaje preciso y teolgico, para liberarla de expresiones
ambiguas e interpretaciones arbitrarias que puedan alejarla de la fe de los apstoles. Los
dogmas venan en ayuda del pueblo creyente para que no se dejase confundir por nuevas
doctrinas extraas al Evangelio. De algn modo aquellas corrientes gnsticas se reeditan
en doctrinas tales como las difundidas por el movimiento New Age, el libro de Urantia,
Sixto Paz con sus telenovelas csmicas, J.J. Bentez con su caballo de Troya, los
seguidores del Cdigo Da Vinci y las supuestas nuevas revelaciones extraterrestres sobre
Jess, cuya fantasa se alza como la versin oculta, secreta apcrifa de la historia. En
tiempos de crisis cultural las nuevas versiones de la gnosis despiertan desde el fondo de
la historia con sus espejismos, sus juegos multicolores, sus contorsiones, y se prodigan
ante un vasto pblico vido de entretenimientos fatuos que traigan aunque sea unas
vanas, efmeras caricias de espiritualidad.
El gran complot: conspiracin de 2000 aos?

A raz de la literatura esotrica, los apcrifos y novelas como el Cdigo Da Vinci, no son
pocos los que se unen al cultural prejuicio anticatlico y afirman que la Iglesia conspir
para ocultar estos textos a lo largo de la historia. Pero con un poco de sentido comn,
vemos que todos los cristianos -un quinto de la humanidad-, tanto catlicos, como
ortodoxos, el protestantismo histrico, anglicanos, bautistas, metodistas, evanglicos y
pentecostales, coinciden en los 4 evangelios cannicos del Nuevo Testamento como
fuentes fieles de revelacin, en la divinidad de Cristo, en la resurreccin, y en la mayora
de las verdades fundamentales de la fe cristiana, transmitida por los apstoles y sus
sucesores.
Sera una ilusin pensar que la Iglesia catlica oculta cosas mientras el resto del
cristianismo permanece ingenuo y acrtico ante la verdad sobre Jesucristo y los
Evangelios. Esto obligara a pensar en una conspiracin de todo el cristianismo mundial a
lo largo de 2000 aos no solo de catlicos- por ocultar tantas cosas sobre Jess. Es
insostenible algo as. Nadie se dio cuenta antes de un engao tan grande?
Ignorancia religiosa
Es notoria la extendida y creciente ignorancia en materia de cultura religiosa en nuestro
pas. No tenemos mucha idea de la historia de las religiones, de los smbolos y el arte
religiosos, de las distintas mitologas, de los libros sagrados, etc. La religin es un hecho
humano especfico e innegable, que debe ser estudiado desde las diversas disciplinas
acadmicas. Y Uruguay, en comparacin con otros pases del mundo renguea en lo que a
cultura religiosa se refiere. Esto nos deja vulnerables frente a cualquier discurso o
interpretacin sobre temas religiosos descontextualizados, donde hoy proliferan cientos
de libros y revistas, sectas, cursos y conferencias, sobre temas de los que no se sabe si
se trata de religiosidad o ciencia ficcin, y no siempre se tienen herramientas acadmicas
para discernir adecuadamente.
Creemos que la enseanza de la historia de las distintas religiones, tarde o temprano
tendrn que incluirse en los programas curriculares de enseanza, de lo contrario
seguiremos siendo incapaces de discernir entre lo real y lo fantstico, incapaces de
reconocer una tontera con halo de sabidura de una verdad histrica.