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EL CAPITAL DE MARX

[2]

I
Desde que hay en el mundo capitalistas y obreros, no se
ha publicado un solo libro que tenga para los obreros la
importancia de ste. En l se estudia cientficamente, por vez
primera, la relacin entre el capital y el trabajo, eje en torno
del cual gira todo el sistema de la moderna sociedad, y se
hace con una profundidad y un rigor slo posibles en un
alemn. Por ms valiosas que son y sern siempre las obras
de un Owen, de un Saint-Simon, de un Fourier, tena que ser
un alemn quien escalase la cumbre desde la que se domina,
claro y ntido como se domina desde la cima de las
montaas el paisaje de las colinas situadas ms abajo,
todo el campo de las modernas relaciones sociales.
La Economa poltica al uso nos ensea que el trabajo es
la fuente de toda la riqueza y la medida de todos los valores,
de tal modo, que dos objetos cuya produccin haya costado
el mismo tiempo de trabajo encierran idntico valor; y
como, por trmino medio, slo pueden cambiarse entre s
valores iguales, esos objetos deben poder ser cambiados el
uno por el otro. Pero, al mismo tiempo, nos ensea que
existe una especie de trabajo acumulado, al que esa
Economa da el nombre de capital, y que este capital, gracias
a los recursos auxiliares que encierra, eleva cien y mil veces
la capacidad productiva del trabajo vivo, en gracia a lo cual
exige una cierta remuneracin, que se conoce con el nombre
de beneficio o ganancia. Todos sabemos que lo que sucede
en realidad es que, mientras las ganancias del trabajo

muerto, acumulado, crecen en proporciones cada vez ms


asombrosas y los capitales de los capitalistas se hacen cada
da ms gigantescos, el salario del trabajo vivo se reduce
cada vez ms, y la masa de los obreros, que viven
exclusivamente de un salario, se hace cada vez ms
numerosa y ms pobre. Cmo se resuelve esta
contradiccin? Cmo es posible que el capitalista obtenga
una ganancia, si al obrero se le retribuye el valor ntegro del
trabajo que incorpora a su producto? Como el cambio
supone siempre valores iguales, parece que tiene
necesariamente que suceder as. Mas, por otra parte, cmo
pueden cambiarse valores iguales, y cmo puede
retribursele al obrero el valor ntegro de su producto, si,
como muchos economistas reconocen, este producto se
distribuye entre l y el capitalista? Ante esta contradiccin,
la Economa al uso se queda perpleja y no sabe ms que
escribir o balbucir unas cuantas frases confusas, que no
dicen nada. Tampoco los crticos socialistas de la Economa
poltica, anteriores a nuestra poca, pasaron de poner de
manifiesto la contradiccin; ninguno logr resolverla, hasta
que Marx, por fin, analiz el proceso de formacin de la
ganancia, remontndose a su verdadera fuente y poniendo en
claro, con ello, todo el problema.
En su investigacin del capital, Marx parte del hecho
sencillo y notorio de que los capitalistas valorizan su capital
por medio del cambio, comprando mercancas con su dinero
para venderlas despus por ms de lo que les han costado.
Por ejemplo, un capitalista compra algodn por valor de
1.000 tleros y lo revende por 1.10O, ganando, por tanto,
100 tleros. Este supervit de 100 tleros, que viene a
incrementar el capital primitivo, es lo que Marx
llama plusvala. De dnde nace esta plusvala? Los
economistas parten del supuesto de que slo se cambian
valores iguales, y esto, en el campo de la teora abstracta, es
exacto. Por tanto, la operacin consistente en comprar

algodn y en volverlo a vender, no puede engendrar una


plusvala, como no puede engendrarla el hecho de cambiar
un tlero por treinta silbergroschen o el de volver a cambiar
las monedas fraccionarias por el tlero de plata. Despus de
realizar esta operacin, el poseedor del tlero no es ms rico
ni ms pobre que antes. Mas la plusvala no puede brotar
tampoco del hecho de que los vendedores coloquen sus
mercancas por ms de lo que valen o de que los
compradores las obtengan por debajo de su valor, porque los
que ahora son compradores son luego vendedores, y, por
tanto, lo que ganan en un caso lo pierden en el otro. Ni
puede provenir tampoco de que los compradores y
vendedores se engaen los unos a los otros, pues eso no
creara ningn valor nuevo o plusvala, sino que hara
cambiar nicamente la distribucin del capital existente
entre los capitalistas. Y no obstante, a pesar de comprar y
vender las mercancas por lo que valen, el capitalista saca de
ellas ms valor del que ha invertido. Cmo se explica esto?
Bajo el rgimen social vigente, el capitalista encuentra en
el mercado una mercanca que posee la peregrina cualidad
de que, al consumirse, engendra nuevo valor, crea un nuevo
valor: esta mercanca es la fuerza de trabajo.
Cul es el valor de la fuerza de trabajo? El valor de toda
mercanca se mide por el trabajo necesario para producirla.
La fuerza de trabajo existe bajo la forma del obrero vivo,
quien para vivir y mantener adems a su familia que
garantice la persistencia de la fuerza de trabajo aun despus
de su muerte, necesita una determinada cantidad de medios
de vida. El tiempo de trabajo necesario para producir estos
medios de vida representa, por tanto, el valor de la fuerza de
trabajo. El capitalista se lo paga semanalmente al obrero y le
compra con ello el uso de su trabajo durante una semana.
Hasta aqu, esperamos que los seores economistas estarn,

sobre poco ms o menos, de acuerdo con nosotros, en lo que


al valor de la fuerza de trabajo se refiere.
El capitalista pone a su obrero a trabajar. El obrero le
suministra al cabo de determinado tiempo la cantidad de
trabajo representada por su salario semanal. Supongamos
que el salario semanal de un obrero equivale a tres das de
trabajo; si el obrero comienza a trabajar el lunes, el
mircoles por la noche habr reintegrado al capitalista el
valor ntegro de su salario. Pero, es que deja de trabajar
una vez conseguido esto? Nada de eso. El capitalista le ha
comprado el trabajo de una semana; por tanto, el obrero
tiene que seguir trabajando los tres das que faltan para sta.
Este plustrabajo del obrero, despus de cubrir el tiempo
necesario para reembolsar al patrono su salario, es la fuente
de la plusvala, de la ganancia, del incremento progresivo
del capital.
Y no se diga que eso de que el obrero rescata en tres das,
trabajando, el salario que percibe, y que durante los tres das
restantes trabaja para el capitalista, es una suposicin
arbitraria. Por el momento, nos tiene absolutamente sin
cuidado, y es cosa que depende de las circunstancias, el que
para reponer el salario necesite realmente tres das, o dos, o
cuatro; lo importante es que, adems del trabajo pagado, el
capitalista le saca al obrero trabajo que no le retribuye. Y
esto no es ninguna suposicin arbitraria, ya que el da en que
el capitalista, a la larga, slo sacase del obrero el trabajo que
le remunera mediante el salario, cerrara la fbrica, pues toda
su ganancia se ira a pique.
He aqu la solucin de todas aquellas contradicciones. El
nacimiento de la plusvala (de la que una parte importante
constituye la ganancia del capitalista) es, ahora,
completamente claro y natural. Al obrero se le paga,
ciertamente, el valor de la fuerza de trabajo. Lo que ocurre

es que este valor es bastante inferior al que el capitalista


logra sacar de ella, y la diferencia, o sea el trabajo no
retribuido, es lo que constituye precisamente la parte del
capitalista, o mejor dicho, de la clase capitalista. Pues, hasta
la ganancia que en nuestro ejemplo de ms arriba obtena el
comerciante algodonero al vender el algodn, tiene que
provenir necesariamente, si la mercanca no sube de precio,
del trabajo no retribuido. El comerciante tiene que vender su
mercanca a un fabricante de tejidos de algodn, quien
puede sacar del artculo que fabrica, adems de aquellos 100
tleros, un beneficio para s, compartiendo, por tanto, con el
comerciante el trabajo no retribuido que se embolsa. De este
trabajo no retribuido viven en general todos los miembros
ociosos de la sociedad. De l salen los impuestos que cobran
el Estado y el municipio, en la parte que grava a la clase
capitalista, la renta del suelo abonada a los terratenientes,
etc. Sobre l descansa todo el orden social existente.
Sera necio, sin embargo, creer que el trabajo no retribuido
solo ha surgido bajo las condiciones actuales, en que la
produccin corre a cargo de capitalistas de una parte y de
obreros asalariados de otra parte. Nada ms lejos de la
verdad. La clase oprimida se ha visto forzada a rendir
trabajo no retribuido en todas las pocas de la historia.
Durante los largos siglos en que la esclavitud era la forma
dominante de organizacin del trabajo, los esclavos veanse
obligados a trabajar mucho ms de lo que se les pagaba en
forma de medios de vida. Bajo la dominacin de la
servidumbre de la gleba y hasta la abolicin de la prestacin
personal campesina, ocurra lo mismo; aqu, incluso adquira
forma tangible la diferencia entre el tiempo durante el cual
el campesino trabajaba para su propio sustento y el
plustrabajo que renda para el seor feudal, precisamente
porque ste lo ejecutaba en otro sitio que aquel. Hoy, la
forma ha cambiado, pero el fondo sigue siendo el mismo, y
mientras una parte de la sociedad posea el monopolio de

los medios de produccin, el obrero, sea libre o no libre, no


tendr ms remedio que aadir al tiempo durante el cual
trabaja para su propio sustento un tiempo de trabajo
adicional para producir los medios de vida destinados a los
poseedores de los instrumentos de produccin (Marx, pg.
202) [3].

II
Veamos en nuestro articulo anterior que todo obrero
enrolado por el capitalista ejecuta un doble trabajo: durante
una parte del tiempo que trabaja, repone el salario que el
capitalista le adelanta, y esta parte del trabajo es lo que Marx
llama trabajo necesario. Pero luego, tiene que seguir
trabajando y producir la plusvala para el capitalista, una
parte importante de la cual representa la ganancia. Esta parte
de trabajo recibe el nombre de plustrabajo.
Supongamos que el obrero trabaja durante tres das de la
semana para reponer su salario y tres das para crearle
plusvala al capitalista. Expresado en otros trminos, esto
vale tanto como decir que, si la jornada es de doce horas,
trabaja seis horas por su salario y otras seis para la
produccin de plusvala. De una semana slo pueden sacarse
seis das o siete, a lo sumo, incluyendo el domingo; en
cambio, a cada da se le pueden arrancar seis, ocho, diez,
doce, quince horas de trabajo, y an ms. El obrero vende al
capitalista, por el jornal, una jornada de trabajo. Pero qu
es una jornada de trabajo? Ocho horas, o dieciocho?
Al capitalista le interesa que la jornada de trabajo sea lo
ms larga posible. Cuanto ms larga sea, mayor plusvala
rendir. Al obrero le dice su certero instinto que cada hora
ms que trabaja, despus de reponer el salario, es una hora

que se le sustrae ilegtimamente, y sufre en su propia pelleja


las consecuencias del exceso de trabajo. El capitalista lucha
por su ganancia, el obrero por su salud, por un par de horas
de descanso al da, para poder hacer algo ms que trabajar,
comer y dormir, para poder actuar tambin en otros aspectos
como hombre. Diremos de pasada que no depende de la
buena voluntad de cada capitalista en particular luchar o no
por sus intereses, pues la competencia obliga hasta a los ms
filantrpicos a seguir las huellas de los dems, haciendo a
sus obreros trabajar el mismo tiempo que trabajan los otros.
La lucha por conseguir que se fije la jornada de trabajo
dura desde que aparecen en la escena de la historia los
obreros libres hasta nuestros das. En distintas industrias
rigen distintas jornadas tradicionales de trabajo, pero, en la
prctica, son muy contados los casos en que se respeta la
tradicin. Slo puede decirse que existe verdadera jornada
normal de trabajo all donde la ley fija esta jornada y se
encarga de velar por su aplicacin. Hasta hoy, puede
afirmarse que esto slo acontece en los distritos fabriles de
Inglaterra. En las fbricas inglesas rige la jornada de diez
horas (o sea, diez horas y media durante cinco das y siete
horas y media los sbados) para todas las mujeres y los
chicos de trece a dieciocho aos; y como los hombres no
pueden trabajar sin la cooperacin de aquellos elementos, de
hecho tambin ellos disfrutan la jornada de diez horas. Los
obreros fabriles de Inglaterra arrancaron esta ley a fuerza de
aos y aos de perseverancia en la ms tenaz y obstinada
lucha contra los fabricantes, mediante la libertad de prensa y
el derecho de reunin y asociacin y explotando tambin
hbilmente las disensiones en el seno de la propia clase
gobernante. Esta ley se ha convertido en el paladin de los
obreros ingleses, ha ido aplicndose poco a poco a todas las
grandes ramas industriales, y el ao pasado se hizo extensiva
a casi todas las industrias, por lo menos a todas aquellas en
que trabajan mujeres y nios. Acerca de la historia de esta

reglamentacin legal de la jornada de trabajo en Inglaterra,


continense datos abundantsimos en la obra que estamos
comentando. En el prximo Reichstag del Norte de
Alemania se deliberar tambin acerca de una ordenanza
industrial, y, por tanto, se pondr a debate la reglamentacin
del trabajo fabril. Esperamos que ninguno de los diputados
elegidos por los obreros alemanes intervendr en la
discusin de esta ley sin antes familiarizarse bien con el
libro de Marx. Aqu se podr lograr mucho. Las disensiones
que existen en el seno de las clases dominantes son ms
propicias para los obreros que lo han sido nunca en
Inglaterra, porque el sufragio universal obliga a las clases
dominantes a captarse las simpatas de los obreros. En estas
condiciones, cuatro o cinco representantes del proletariado,
si saben aprovecharse de su situacin, y sobre todo si saben
de qu se trata, cosa que no saben los burgueses, pueden
constituir una fuerza. El libro de Marx pone en sus manos,
perfectamente dispuestos, todos los datos necesarios.
Pasaremos por alto una serie de excelentes
investigaciones, de carcter ms bien terico, y nos
detendremos tan slo en el captulo final de la obra, que trata
de la acumulacin del capital. En este captulo se pone
primero de manifiesto que el mtodo capitalista de
produccin, es decir, el mtodo de produccin que
presupone la existencia de capitalistas, por una parte, y de
obreros asalariados, por otra, no slo le reproduce al
capitalista constantemente su capital, sino que reproduce,
incesantemente, la pobreza del obrero, velando, por tanto,
por que existan siempre, de un lado, capitalistas que
concentran en sus manos la propiedad de todos los medios
de vida, materias primas e instrumentos de produccin, y, de
otro lado, la gran masa de obreros obligados a vender a estos
capitalistas su fuerza de trabajo por una cantidad de medios
de vida que, en el mejor de los casos, slo alcanza para
sostenerlos en condiciones de trabajar y de criar una nueva

generacin de proletarios aptos para el trabajo. Pero el


capital no se limita a reproducirse, sino que aumenta y crece
incesantemente, con lo cual aumenta y crece tambin su
poder sobre la clase de los obreros desposedos de toda
propiedad. Y, del mismo modo que el capital se reproduce a
s mismo en proporciones cada vez mayores, el moderno
modo capitalista de produccin reproduce igualmente, en
proporciones que van siempre en aumento, en nmero
creciente sin cesar la clase de los obreros desposedos. La
acumulacin del capital reproduce la relacin del capital en
una escala mayor: a ms capitalistas o a mayores capitalistas
en un polo, en el otro polo ms obreros asalariados... La
acumulacin del capital significa, por tanto, el crecimiento
del proletariado (pg. 600) [4]. Pero, como los progresos
de la maquinaria, el cultivo perfeccionado de la tierra, etc.,
hacen que cada vez se necesiten menos obreros para
producir la misma cantidad de artculos, y como este
perfeccionamiento, es decir, esta creacin de obreros
sobrantes, aumenta con mayor rapidez que el propio capital
creciente, qu se hace de este nmero, cada vez mayor, de
obreros superfluos? Forman un ejrcito industrial de reserva,
al que en las pocas malas o medianas se le paga menos de
lo que vale su trabajo, que trabaja slo de vez en cuando o se
queda a merced de la beneficencia pblica, pero que es
indispensable para la clase capitalista en las pocas de gran
actividad, como ocurre actualmente, a todas luces, en
Inglaterra, y que en todo caso sirve para vencer la resistencia
de los obreros ocupados normalmente y para mantener bajos
sus salarios. Cuanto mayor es la riqueza social... tanto
mayor es la superpoblacin relativa, es decir, el ejrcito
industrial de reserva. Y cuanto mayor es este ejrcito de
reserva, en relacin con el ejrcito obrero activo (o sea, con
los obreros ocupados normalmente), tanto mayor es la masa
de superpoblacin consolidada (permanente), es decir, las
capas obreras cuya miseria est en razn inversa a sus
tormentos de trabajo [5]. Finalmente, cuanto ms extenso es

en la clase obrera el sector de la pobreza y el ejrcito


industrial de reserva, tanto mayor es tambin el pauperismo
oficial. Tal es la ley absoluta, general, de la acumulacin
capitalista (pg. 631) [6].
He ah, puestas de manifiesto con todo rigor cientfico
los economistas oficiales se guardan mucho de intentar
siquiera refutarlas algunas de las leyes fundamentales del
moderno sistema social capitalista. Pero, queda dicho todo,
con esto? No, ni mucho menos. Con la misma nitidez con
que destaca los lados negativos de la produccin capitalista,
Marx pone de relieve que esta forma social era necesaria
para desarrollar las fuerzas productivas sociales hasta un
nivel que haga posible un desarrollo igual y digno del ser
humano para todos los miembros de la sociedad. Todas las
formas sociales anteriores eran demasiado pobres para esto.
Slo la produccin capitalista crea las riquezas y las fuerzas
productivas necesarias para ello, pero crea tambin, al
mismo tiempo, con las masas de obreros oprimidos, una
clase social obligada ms y ms a tomar en sus manos estas
riquezas y fuerzas productivas, para conseguir que sean
aprovechadas en beneficio de toda la sociedad y no, como
hoy, en el de una clase monopolista.

NOTAS
[1] El presente artculo es una de las reseas de Engels del
I tomo de "El Capital" publicada en la prensa obrera y
democrtica con el fin de divulgar las tesis esenciales del
libro. Adems de los artculos para obreros, Engels escribi
varias reseas annimas para la prensa burguesa, a fin de
destruir la conspiracin del silencio con el que la ciencia
econmica oficial y la prensa burguesa acogieron el genial

trabajo de Marx. En dichas reseas, Engels critica el libro,


como si dijramos, desde un punto de vista burgus, para
obligar con la ayuda de este recurso militar, segn la
expresin de Marx, a los economistas burgueses a hablar del
libro.
"Demokratisches
Wochenblatt"
(Hebdomadario
democrtico) era un peridico obrero alemn que se
public de enero de 1868 a septiembre de 1869 en Leipzig
bajo la redaccin de G. Liebknecht. El peridico desempe
un papel considerable en la creacin del Partido
Socialdemcrata Obrero de Alemania. En el Congreso de
Eisenach de 1869, fue proclamado rgano central del partido
y pas a denominarse "Volksstaat". Colaboraban en l Marx
y Engels.
[2] Das Kapital. Kritik der politischen Oekonomie, von Karl
Marx.
Erster
Band.
Der
Produktionsprozess
Kapitals. Hamburg, O. Meissner, 1867.

des

[3] Vase C. Marx y F. Engels. "Obras", 2 ed. en ruso, t.


23, pg. 246. (N. de la Edit.)
[4] Vase C. Marx y F. Engels. "Obras", 2 ed. en ruso, t.
23, pgs. 627-628. (N. de la Edit.)
[5] En la traduccin autorizada del I tomo de "El Capital"
al francs Marx puntualiza esta tesis. (N. de la Edit.)
[6] Vase C. Marx y F. Engels. "Obras", 2 ed. en ruso, t.
23, pg. 659. (N. de la Edit.)

El Capital (en alemn: Das Kapital), de Karl Marx es, como reza su subttulo, un tratado de crtica
de la economa poltica; al mismo tiempo, puede leerse como un estudio sobre la especificidad
histrica de la sociedad moderna. En la medida en que Marx considera que la esfera econmica, El
Capital, domina y condiciona el funcionamiento de la sociedad moderna, la crtica de la economa
poltica, es decir, del saber sobre esa esfera, se torna el punto de partida fundamental para

comprender qu es esa sociedad moderna y cmo funciona a travs de las relaciones de


dominacin entre las clases, de un lado los proletarios y de otra los burgueses.
Marx slo public en vida el primer Libro de El Capital en 1867. Los dos libros restantes,
publicados entre 1885 y 1894, fueron editados a partir de los manuscritos de Marx por su amigo y
colaborador Friedrich Engels (vase tambin Grundrisse).
Existen varias traducciones al espaol de esta obra. La ms conocida y accesible es la realizada
por Wenceslao Roces y publicada por la editorial Fondo de Cultura Econmica en 1946. Esta
traduccin ha recibido crticas. Se considera ms fiable, dado el aparato de notas crticas con la
que cuenta, la traduccin realizada por Pedro Scaron y colaboradores, publicada por la editorial
Siglo XXI.
Unnimemente considerada como la obra cumbre de Karl Marx, El Capital es un tratado en tres
volmenes. El primero se public en Hamburgo en 1867; el segundo y el tercero fueron publicados
por Engels despus de la muerte del autor, en 1885 y en 1894, respectivamente.
Tomo I. El Proceso de produccin del capital.
Tomo II. El Proceso de circulacin del capital.
Tomo III. El Proceso Global de la Produccin Capitalista o El proceso de produccin capitalista, en
su conjunto.

Pequea explicacin del primer captulo


del Capital, de Karl Marx
Posted on febrero 25, 2010 por Gilberto Soriano

6 Votes

El primer captulo del Capital, Tomo 1, que es el nico que se publica en vida de Marx, comienza con
el anlisis de la Mercanca. Marx encuentra dos aspectos en la mercanca: El valor de uso y el valor
de cambio. Por ejemplo, esta silla en la que me encuentro sentado mientras redacto este resumen
tiene un valor de uso y cuando decido usar la silla se refleja dicho valor, lo que tiene este valor es
que en medida en que usamos las cosas stas se gastan y en la medida en que se gastan pierden su
valor, pero si yo decido vender esta silla entonces tiene un valor de cambio; que es venderla.
Cual es el valor de la mercanca? Cunto vale esta silla? Esta silla vale tanto como el tiempo de
trabajo socialmente necesario para construirla. Para construir esta silla el capitalista encuentra al
obrero, es decir, interactan dos personajes: uno que tiene el capital y otro que no lo tiene. El que no
lo tiene, lo nico que posee es su fuerza de trabajo. Por lo que el capitalista tiene el capital y por lo
tanto no tiene necesidad de trabajar pero necesita a alguien que trabaje para l y si el obrero trabaja
para el capitalista, ste le paga su trabajo, su fuerza de trabajo.
Cunto vale el valor de esa fuerza del trabajo? Marx nos dice que el valor de la fuerza de trabajo es
equivalente a todo aquello que sea necesario utilizar para mantener viva a la fuerza de trabajo, es
decir, todos los medios necesarios para mantener la vida del obrero. Digamos que al capitalista le
cuesta 400 pesos mantener la vida del obrero y le paga 400 pesos que es su salario, sin embargo,
hay algo que el obrero desconoce y es que en las horas que l trabaja ste no produce 400 pesos sino
700 pesos, entonces hay un plusvalor, el obrero produce el valor necesario para cobrar su fuerza del
trabajo pero adems produce 300 pesos ms, los cuales se queda el capitalista. Esto es lo que Marx
llama plusvala.
La Plusvalia es ese plus que queda cuando el capitalista le paga al obrero un salario. El salario debe
cubrir todo lo necesario para la vida del obrero pero el obrero al trabajar produce un plus y es lo que
genera el capitalismo para el capitalista, es decir, su inversin tiene que irse multiplicando.
Entonces, habamos dicho que esta silla o mercanca vale tanto como el trabajo socialmente
necesario para producirla y este trabajo tiene que ver con los medios necesarios para reproducir la
existencia de la fuerza de trabajo.
Si vemos la silla nuestra atencin se queda plasmada en ella y esto nos impide ver lo que hay atrs
de ese objeto de madera. Lo que hay atrs de esta mercanca es todo un sistema de explotacin, el
proceso de produccin de la mercanca. Detrs de est produccin de mercanca se oculta el trabajo
esclavo.

Marx nos dice El hombre trabaja con la naturaleza, entonces para hacer esta silla de madera el
hombre ha trabajado la naturaleza. Ahora bien, si llevo la silla al mercado para venderla quiere
decir que no importa su valor de uso pues no la necesito usar; lo que quiero es venderla. Entonces,
si quiero vender la silla tiene para m un valor de cambio mas no tiene un valor de uso. Necesito
encontrar a alguien que requiera usar el valor de uso de la silla, si alguien dice quiero usar esta silla
me la est pidiendo en valor de uso, entonces se lo vendo, en otras palabras esto es valor de cambio.
Cunto vale una mercanca? El costo de una mercanca es el costo del trabajo socialmente
necesario para producirlo. Continuando con la silla si producir la silla ha llevado 14 horas, esta
silla debe costar lo que valen 14 horas de un obrero (o ms obreros) que tenga(n) que hacer esta
silla. Marx nos dice que si los hombres desarrollan su vida a travs del intercambio de mercancas y
desarrollan su vida mirando mercancas, comprando mercancas y deseando mercancas se
transforman en mercancas.
Las mercancas remiten todas a una mercanca, digamos que la mercanca que representa todas las
mercancas es el dinero. A travs del dinero las mercancas se venden y se compran as es como vive
el capitalismo.
A modo de conclusin de esta pequea explicacin del primer captulo de Marx dir: Marx es la voz
de la eterna rebelin del ser humano. En la medida en la que el humano siga rebelndose va a tener
que recurrir a Marx.
Marx tuvo un acierto indubitable cuando mencion que la filosofa tena que pensar en el mundo
para transformarlo, el hombre est en este mundo para rebelarse, rebelarse contra la opresin,
contra la injusticia. Este es el Marx que deseamos que permanezca.

Resumen Primer tomo, seccin primera, Capitulo 2.


CAPTULO II

EL PROCESO DEL CAMBIO


Las mercancas no pueden acudir ellas solas al mercado, ni cambiarse por s mismas.
Debemos, pues, volver la vista a sus guardianes, a los poseedores de mercancas.
Las mercancas son cosas y se hallan, por tanto, inermes frente al hombre. Si no se le
someten de grado, el hombre puede emplear la fuerza o, dicho en otros trminos,
apoderarse de ellas.

Para que estas cosas se relacionen las unas con las otras como mercancas, es necesario
que sus guardianes se relacionen entre s como personas cuyas voluntades moran
en aquellos objetos, de tal modo que cada poseedor de una mercanca slo pueda
apoderarse de la de otro por voluntad de se y desprendindose de la suya propia; es
decir, por medio de un acto de voluntad comn a ambos.
Es necesario, por consiguiente,
como propietarios privados.

que

ambas

personas

se

reconozcan

Esta relacin jurdica, que tiene como forma de expresin el contrato, es, hllese o
no legalmente reglamentada, una relacin de voluntad, en que se refleja la relacin
econmica.
El contenido de esta relacin jurdica o de voluntad lo da la relacin econmica
misma.
Aqu, las personas slo existen las unas para las otras como representantes de sus
mercancas, o lo que es lo mismo, como poseedores de mercancas.
Lo que distingue al poseedor de una mercanca de sta es el hecho de que para ella toda
otra mercanca material no es ms que la forma en que se manifiesta su propio
valor. (pag.48)
Para l, su mercanca no tiene un valor de uso inmediato. De otro modo, no acudira
con ella al mercado. Tiene nicamente un valor de uso para otros.
Para l, no tiene ms valor directo de uso que el de ser encarnacin de valor de
cambio, y por tanto medio de cambio.
Por eso est dispuesto siempre a desprenderse de ella a cambio de otras mercancas
cuyo valor de uso le satisface.
Todas las mercancas son para su poseedor no-valores de uso y valores de uso
para los no poseedores.
He aqu por qu unos y otros tienen que darse constantemente la mano. Este apretn
de manos forma el cambio, el cual versa sobre valores que se cruzan y se realizan como
tales valores.
Por tanto, las mercancas tienen necesariamente que realizarse como valores antes
de poder realizarse como valores de uso. (pag.49)
Las leyes de la naturaleza propia de las mercancas se cumplen a travs del instinto
natural de sus poseedores.

Estos slo pueden establecer una relacin entre sus mercancas como valores, y por
tanto como mercancas, relacionndolas entre s con referencia a otra mercanca
cualquiera, que desempee las funciones de equivalente general.
Pero slo el hecho social puede convertir en equivalente general a una
mercanca determinada.
El proceso social se encarga de asignar a la mercanca destacada la funcin social
especfica de equivalente general.
As es como sta se convierte en dinero.
La cristalizacin del dinero es un producto necesario del proceso de cambio... A
medida que se desarrolla y ahonda histricamente, el cambio acenta la anttesis de
valor de uso y valor latente en la naturaleza propia de la mercanca.
La necesidad de que esta anttesis tome cuerpo al exterior dentro del comercio, empuja
al valor de las mercancas a revestir una forma independiente y no ceja ni descansa
hasta que, por ltimo, lo consigue mediante eldesdoblamiento de la mercanca en
mercanca y dinero. Por eso, a la par que los productos del trabajo se convierten
en mercancas, se opera la transformacin de la mercanca en dinero. (pag.50)
La forma dinero se adhiere, bien a los artculos ms importantes de
cambio procedentes de fuera, que son, en realidad, otras tantas formas o
manifestaciones naturales del valor de cambio de los productos de dentro, bien a
aquel objeto til que constituye el elemento fundamental de la riqueza enajenable en
el interior de la comunidad, v.gr. el ganado.
Es en los pueblos nmadas donde primero se desarrolla la forma dinero, por dos
razones: porque todo su ajuar esmvil y presenta, por tanto, la forma directamente
enajenable, y porque su rgimen de vida los hace entrar constantemente en contacto
con comunidades extranjeras, ponindolos as en el trance de cambiar con ellas sus
productos.
Los hombres han convertido muchas veces al mismo hombre, bajo forma de esclavo,
en material primitivo de dinero, pero nunca la tierra. Esta idea slo poda presentarse
en una sociedad burguesa desarrollada. Es una idea que data del ltimo tercio del siglo
XVII y que slo se intent llevar a la prctica sobre un plano nacional, un siglo ms
tarde, en la revolucin burguesa de Francia.
Impulsada por el mismo proceso que hace que el cambio de mercancas rompa sus
moldes locales y que el valor de las mercancas se expansione hasta convertirse en
materializacin del trabajo humano en general, la forma dinero va a encarnar en
mercancas dotadas por la naturaleza de cualidades especiales para desempear las
funciones sociales de equivalente general: los metales preciosos.

Que si bien el oro y la plata no son dinero por obra de la naturaleza, el dinero es por
naturaleza oro y plata (Carlos Marx, Contribucin a la crtica de la Econom.Pol., pg
135) lo demuestra la congruencia que existe entre sus propiedades naturales y sus
funciones.
Slo una materia cuyos ejemplares posean todos la misma cualidad uniforme puede
ser forma o manifestacin adecuada de valor, o, lo que es lo mismo, materializacin de
trabajo humano abstracto, y por tanto, igual.
De otro lado, como la diferencia que media entre las diversas magnitudes de valor es
puramente cuantitativa, la mercanca dinero (pag.52) tiene que ser forzosamente
susceptible de divisiones puramente cuantitativas, divisible a voluntad, pudiendo
recobrar en todo momento su unidad mediante la suma de sus partes.
Pues bien, el oro y la plata poseen esta propiedad por obra de la naturaleza.
El valor de uso de la mercanca dinero se duplica. Adems de su valor peculiar
como mercanca, como oro, por ejemplo para empastar muelas, fabricar joyas, etc.,
reviste el valor de uso formal que le dan sus funciones sociales especficas.
Como todas las dems mercancas no son ms que equivalentes especiales del dinero y
ste equivalente general de todas, aqullas se comportan respecto al dinero como
mercancas especiales respecto a la mercanca general.
Vemos, pues, que la forma dinero no es ms que el reflejo, adherido a una
mercanca, de las relaciones que median entre todas las dems.
El hecho de que el dinero es una mercanca slo supone un descubrimiento para
quien arranque de su forma definitiva, procediendo luego a analizarla. Lo que el
proceso de cambio da a la mercanca elegida como dinero no es suvalor, sino
su forma especfica de valor.
La confusin de estos dos conceptos indujo a reputar el valor del oro y la plata como
algo imaginario.
Adems, como el dinero puede sustituirse, en determinadas funciones, por un simple
signo de s mismo, esto engendr otro error: el de creer que el dinero era un
mero signo.
Mas...ello envolva ya la intuicin de que la forma dinero del objeto era algo exterior a
l mismo y simple forma o manifestacin de relaciones humanas ocultas detrs de
l. (pag.53)
Ya decamos ms arriba que la forma equivalencial de una mercanca no envuelve la
determinacin cuantitativa de sumagnitud de valor. El que sepamos que el oro es
dinero, y por tanto susceptible de ser cambiado directamente por cualquier otra
mercanca, no quiere decir que sepamos, por este solo hecho, cunto valen por

ejemplo 10 libras de oro. Como toda mercanca, el dinero slo puede expresar su
magnitud de valor de un modo relativo, por medio deotras mercancas. Su valor
depende del tiempo de trabajo necesario para su produccin y se expresa en la
cantidad de cualquier otra mercanca en la que se materialice el mismo tiempo de
trabajo. Esta determinacin de (pag.54) su magnitud relativa de valor se opera en su
fuente de produccin, por el cambio directo.
Cuando entra en circulacin como dinero, el oro tiene ya un valor dado.
Una mercanca no se presenta como dinero porque todas las dems expresan en ella
sus valores, sino que, por el contrario, stas parecen expresar sus valores en ella, por
ser dinero. El movimiento que sirve de enlace desaparece en su propio resultado, sin
dejar la menor huella.
El enigma del fetiche del dinero no es, por tanto ms que el enigma del fetiche
de la mercanca, que cobra en el dinero una forma visible y fascinadora. (pag.55)

(...) Despus de haber comprendido que el rgimen econmico


es la base sobre la cual se erige la superestructura poltica,
Marx se entreg sobre todo al estudio atento de ese sistema
econmico. La obra principal de Marx, El Capital, est
consagrada al estudio del rgimen econmico de la sociedad
moderna, es decir, la capitalista. (...) Marx mostr que el valor
de toda mercanca est determinado por la cantidad de tiempo
de trabajo socialmente necesario invertido en su produccin. El
obrero emplea una parte de la jornada de trabajo en cubrir el
costo de su sustento y el de su familia (salario); durante la otra
parte de la jornada trabaja gratis, creando para el capitalista la
plusvala, fuente de las ganancias, fuente de la riqueza de la
clase capitalista. La teora de la plusvala es la piedra angular de
la teora econmica de Marx. (...) Al azotar la pequea
produccin, el capital lleva al aumento de la productividad del
trabajo y a la creacin de una situacin de monopolio para los
consorcios de los grandes capitalistas. La misma produccin va
adquiriendo cada vez ms un carcter social cientos de miles y
millones de obreros ligados entre s en un organismo econmico
sistemtico, mientras que un puado de capitalistas se
apropia del producto de este trabajo colectivo. Se intensifican la
anarqua de la produccin, las crisis, la carrera desesperada en

busca de mercados, y se vuelve ms insegura la vida de las


masas de la poblacin. (...) Marx sigue el desarrollo del
capitalismo desde los primeros grmenes de la economa
mercantil, desde el simple trueque, hasta sus formas ms
elevadas, hasta la gran produccin. (...) El capitalismo ha
triunfado en el mundo entero, pero este triunfo no es ms que el
preludio del triunfo del trabajo sobre el capital. (...) (Tres
fuentes y tres partes integrantes del marxismo, V. I. Lenin).
II

El capital

Portada de la primera edicin de Das Kapital (Hamburgo, 1867).

El capital (en alemn: Das Kapital), de Karl Marx es, como reza su subttulo, un tratado de
crtica de la economa poltica; al mismo tiempo, ha sido tambin ledo como una obra de
filosofa, como un tratado de economa, o como un tratado poltico sobre las relaciones de
dominacin entre las clases, de un lado los proletarios y de otro los burgueses.1
ndice

1 Autora y Edicin

2 Partes
o

2.1 Libro primero

2.1.1 La mercanca, el dinero y el capital en abstracto

2.1.2 El proceso de produccin capitalista

2.1.3 El proceso de acumulacin del capital

2.2 Libro segundo

2.3 Libro tercero

3 Polmicas

4 Traducciones El Capital al espaol

5 Debate

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Autora y Edicin

Marx trabaj en una intensa investigacin y en la redaccin de un extenso manuscrito de su


obra, principalmente entre 1861 y 1863, sin embargo solo alcanz a publicar en vida el
primer libro de El capital, en 1867. La segunda edicin alemana de este libro, corregida y
aumentada, fue dirigida por l y fue impresa en 1872 y publicada en 1873. Los dos libros
restantes, publicados entre 1885 y 1894, fueron editados, a partir de los manuscritos de
Marx, por su amigo y colaborador Friedrich Engels, quien tuvo que llenar algunas lagunas,
de apartes indicados pero no redactados, y dar al texto de Marx una forma apropiada para la
publicacin. Marx tambin haba manuscrito el material para el libro cuarto, una historia
crtica de las doctrinas econmicas centrado en el anlisis de las teoras sobre la plusvala,
del cual, Karl Kautsky public una edicin sinttica entre 1905 y 1910;2 conocindose en
1956 una edicin completa de los manuscritos, publicada por Dietz Verlag en Berln.3
Partes

La obra publicada repetidamente en varios idiomas con el ttulo de El capital es un tratado


en tres volmenes, considerado unnimemente como la obra cumbre de Karl Marx. El
primer volumen se public en su primera versin en Hamburgo en 1867; el segundo y el
tercero fueron publicados por Friedrich Engels despus de la muerte del autor, en 1885 y en
1894, respectivamente.

1. Tomo I. El proceso de produccin del capital.


2. Tomo II. El proceso de circulacin del capital.
3. Tomo III. El proceso global de la produccin capitalista o el proceso de
produccin capitalista, en su conjunto.
Libro primero

El primer libro es una exposicin general del modo de produccin capitalista, sus elementos
bsicos y su articulacin visto de manera general y de manera analtica sin considerar
ciertas variables (especialmente de la circulacin), sino centrndose especialmente en la
fase de produccin que Marx considera el fundamento de todo el sistema capitalista y de
manera general de todo modo de produccin.4
El libro se divide en 7 secciones:

Seccin 1: Mercanca y dinero


o

Captulo 1. La Mercanca:

Captulo 2. De Los Cambios:

1. Valor de uso y valor de cambio. 2. Doble Aspecto del


Trabajo. 3. El valor, realidad social, Forma del valor. 4.
Apariencia material del carcter social del trabajo.

1. Relaciones de los poseedores de mercancas: condiciones


de esas relaciones. 2. La relacin de cambios implica
necesariamente la forma moneda. 3. La forma moneda va
unida a los metales preciosos.

Captulo 3. La Moneda o circulacin de las mercancas:

1. Medida de los Valores. La forma precio. 2. Circulacin de


las mercancas. Curso de la moneda. El numerario o las
especies y el papel moneda. 3. Reservas de oro y de plata o
tesoros. El Dinero como medio de pago. La Moneda
universal.

Seccin 2: La transformacin de dinero en capital

Seccin 3: Produccin del plusvalor absoluto

Seccin 4: La produccin del plusvalor relativo

Seccin 5: La produccin del plusvalor absoluto y del relativo

Seccin 6: El salario

Seccin 7: El proceso de acumulacin del capital

La mercanca, el dinero y el capital en abstracto

El primer captulo del libro Marx lo dedica a un anlisis dialctico de la mercanca, pues
parte del hecho que la mercanca individual es la forma elemental de la riqueza social en el
capitalismo. Marx analiza, siguiendo a la economa poltica clsica, a la mercanca en tanto
valor de uso un bien que satisface ciertas necesidades humanas y en tanto valor de
cambio un bien que puede intercambiarse por otros bienes en una proporcin
determinada. Pero para Marx el valor de cambio de una mercanca es una manifestacin
de algo ms. Lo que permite que una cantidad X de mercanca A equivalga a una cantidad Y
de mercanca B es algo que no depende del carcter de valor de uso de las mercancas ni de
los trabajos particulares con las que fueron producidas. Lo que hace posible la equivalencia
es que ambas contienen la misma cantidad de trabajo humano abstracto materializado en
ellas. Marx denomina como valor de las mercancas al trabajo socialmente necesario para
su produccin, siendo la magnitud del valor determinada por la cantidad (duracin) de ese
trabajo. A esta conclusin ya haba llegado el economista David Ricardo, pero Marx la
retoma de manera crtica y la profundiza.5 El valor de cambio sera, entonces, la forma del
valor.
Luego Marx analiza las diferentes formas del intercambio de mercancas. Desde el trueque
ocasional pues al principio se produca para el consumo inmediato y solo se
intercambiaba el producto excedente hasta que la produccin se va orientando cada vez
ms hacia el intercambio, con lo que el intercambio se va haciendo ms regular y,
necesariamente, una mercanca particular por ejemplo, el oro se constituye en
equivalente general de todas las dems. Por ltimo, al transformarse este equivalente
general en mercanca dinero, tenemos el reemplazo del oro en metlico por una
representacin del mismo, en monedas y en billetes.
El ltimo apartado del primer captulo Marx lo dedica a explicar el fetichismo de la
mercanca. Como en la sociedad mercantil los productores solo se relacionan entre s
mediante el intercambio de sus mercancas, y como este intercambio es regulado por el
valor de las mismas (proceso que ocurre "de espaldas a los productores"), las mercancas
mismas se convierten en el sujeto del intercambio en vez de los productores. De esta
manera, el intercambio aparece como una relacin social entre cosas y una relacin objetiva
entre las personas.6
En los dos captulos restantes de esta seccin, Marx analiza el proceso de intercambio de
las mercancas (M-M en el caso de trueque, M-D-M cuando ya existe el dinero; siendo M
mercanca y D dinero) y los distintos papeles que cumple el dinero en la economa
mercantil: como medida de los valores, como medio de circulacin, como tesoro, como

crdito, como dinero en s y los diferentes aspectos econmicos al respecto; tambin


muestra cmo y por qu el dinero en tanto materializacin de determinadas relaciones
sociales, imprime determinadas cualidades a la sociedad en su conjunto y a sus individuos.7
En la seccin siguiente, que consta de un nico captulo, Marx estudia la transformacin del
dinero en capital. Si antes el intercambio simple de mercancas se representaba como M-DM, la transformacin del dinero en capital Marx la representa como D-M-D', siendo D' > D.
La explicacin de D' > D est en que una de las mercancas compradas en la primera fase
(D-M) es una mercanca que produce valor nuevo, plusvalor. Esa mercanca es la fuerza de
trabajo.
El proceso de produccin capitalista

A partir de la seccin tercera, Marx entra a estudiar el proceso de produccin capitalista en


s. Hasta ahora haba estudiado en abstracto a la sociedad mercantil, donde solo existan
productores de mercancas. Ahora estudia en abstracto a la sociedad burguesa donde existen
capitalistas y asalariados. En la sociedad mercantil simple el proceso de produccin tiene
un carcter dual: por un lado proceso de produccin de bienes y por el otro proceso de
produccin de valor. En la sociedad capitalista el proceso de produccin tambin tiene un
carcter dual, pero distinto al de la sociedad mercantil: por un lado es proceso de
produccin de bienes y por el otro es proceso de produccin de capital, de valor que se
valoriza a s mismo. Lo que distingue a la sociedad capitalista es la organizacin de la
produccin en base al trabajo asalariado, esto es, el alquiler de la fuerza de trabajo.
La fuerza de trabajo, productora de las mercancas, se cambia, se compra y se vende como
otra mercanca cualquiera y obedece a las mismas leyes del mercado, sin importar que
detrs de ellas hay un hombre, con su familia: el proletario. Este proletario es libre, dice
Marx parodiando el lema de la revolucin francesa- pero Marx hace notar que es en
realidad libre en un doble sentido: libre (o sea carente) de medios de existencia y de medios
de produccin (y por tanto si no vende su trabajo no sobrevive) pero libre de venderle su
fuerza de trabajo al capitalista que l elija de entre los interesados en comprarla. El
trabajador asalariado vende su capacidad para trabajar, pero sta es una capacidad
inseparable de la persona, y no se puede vender aisladamente; por esto una vez hecho el
contrato entre capitalista y trabajador, ste, su personalidad completa, su cuerpo entero pasa
a manos del otro.8
En los captulos siguientes Marx analiza las distintas formas del capital segn su funcin en
el proceso de valorizacin (capital constante y capital variable), el plusvalor en su forma
relativa y absoluta, la jornada laboral (su extensin e intensidad) y su divisin en trabajo
necesario y plustrabajo, la tasa y la masa de plusvalor, el papel de la cooperacin en el taller
o fbrica (que, gracias a la optimizacin de la divisin tcnica del trabajo por la
manufactura, resulta en una fuerza de trabajo social superior a la suma de las fuerzas de

trabajo individuales), un anlisis histrico de las condiciones tecnolgicas en las que se


realiza la produccin capitalista (desde la manufactura hasta la gran industria mecanizada),
una descripcin -y denuncia- de las condiciones de vida de la clase obrera inglesa, un
anlisis de las distintas formas de salario y por ltimo, en la ltima seccin, un anlisis de
la acumulacin del capital.
El proceso de trabajo capitalista es un proceso de valorizacin y adems de produccin de
un plusvalor. Lo que comienza con una inversin de cierta cantidad de dinero hecha por el
capitalista termina, despus del ciclo, en un aumento de esa cantidad. En apariencia es
como si el dinero se hubiese multiplicado por s mismo. Marx pasa a analizar y criticar las
distintas maneras en que los economistas clsicos han intentado explicar este aumento, y
cmo han fracasado de uno u otro modo, pero al profundizar en la teora del valor de David
Ricardo, Marx logra explicar el secreto de la plusvala al mismo tiempo mientras estudia y
expone el funcionamiento del modo de produccin capitalista. La formacin de la plusvala
en el sistema capitalista, expone Marx, se efecta de la siguiente manera:
El trabajador vende su fuerza de trabajo al capitalista. El capitalista pasa a ser dueo de esta
mercanca de la que por tanto dispone o hace uso durante todo el tiempo que le sea posible
cada da, o sea que pone a trabajar al asalariado todo el tiempo que le sea posible o sea la
jornada de trabajo, que dadas ciertas condiciones de produccin, se prolongar como
premisa por un tiempo mayor que el tiempo que se necesita para producir, en las mismas
condiciones normales de trabajo, los medios diarios de existencia y reproduccin (vveres,
vivienda, educacin, hijos, etc.) del obrero. Pero a cambio, el capitalista paga al asalariado
un precio por su fuerza de trabajo como lo hace por cualquier otra mercanca, es decir, paga
un precio equivalente a lo que cost producirla. As que el capitalista no paga un precio por
el trabajo que hace el asalariado, porque el precio de las mercancas no est determinado
por el uso que se hace de ellas, sino por lo que cost producirlas, su valor: la cantidad de
trabajo socialmente necesario invertida en producirlas. Aqu es clave la distincin entre la
fuerza de trabajo y el trabajo. El capitalista paga el valor de la fuerza de trabajo y a cambio
recibe el valor creado por el empleo de la fuerza de trabajo durante la jornada laboral. De
manera que una parte de la jornada laboral, el asalariado trabaja para reproducir el valor de
su fuerza de trabajo, y la otra parte trabaja "gratis" para el capitalista. Esta diferencia de
valor entre el valor de la fuerza de trabajo y el valor producido por su empleo es lo que
Marx denomina como plusvala. Esta plusvala es la base de la ganancia capitalista.9
La premisa histrica bsica para esto es el intercambio de mercancas, pues el capitalista
compra la fuerza de trabajo como una mercanca. Esto implica la otra premisa histrica
bsica: que las condiciones sociales sean tales que el trabajador tenga que vender su fuerza
de trabajo como una mercanca, Marx ya ha mostrado que esto es posible solamente si el
trabajador carece de medios de existencia y de medios de produccin para trabajar,
entonces como poseedor de nicamente su fuerza de trabajo para sobrevivir se ve obligado

a vender su fuerza de trabajo al capitalista. La sociedad burguesa necesita de trabajadores


libres en un doble sentido: en el sentido de propietarios privados de su fuerza de trabajo y
en el sentido de carentes de medios de produccin propios. De esta manera, el proletario
est obligado a vender su fuerza de trabajo a algn capitalista para sobrevivir, siendo libre
de decidir a qu capitalista particular se la vende o siendo libre de no venderla y vivir en la
marginalidad y la extrema pobreza. Los trabajadores asalariados son libres solo en el
sentido de que no son esclavos ni siervos: ningn poder personal los fuerza a trabajar. Lo
que les fuerza a trabajar es el poder impersonal de la economa.
En los siguientes captulos, Marx expone la manera en que los capitalistas intentan
mantener y aumentar la plusvala. Una manera, el aumento de plusvala absoluta, es la
extensin de la jornada laboral (lo que incrementa el tiempo en que el obrero trabaja
exclusivamente para el capitalista) y la reduccin del salario (lo que incrementa la parte en
valor que el capitalista da al trabajador). Pero, tal como explica Marx, esto tiene unos
lmites "naturales" y "morales".
Por ello el capitalista tambin procura aumentar la plusvala de manera relativa,
modificando el proceso tcnico de trabajo y las condiciones laborales, introduciendo
medios de produccin ms eficientes y/o aumentando la intensidad o velocidad del trabajo.
Esto hace disminuir el tiempo necesario para producir las mercancas en general
(incluyendo los medios de existencia del obrero, pues as consigue disminuir el valor de la
fuerza de trabajo). De esta manera, sin modificar la extensin de la jornada laboral, el
tiempo de trabajo remunerado decrece en favor del tiempo de trabajo no remunerado. A este
proceso Marx lo denomina plusvala relativa.10
Expone Marx que esta ltima consideracin pone en claro que, en un momento dado del
desarrollo capitalista, el aumento de la plusvala se convierte en un problema tcnico. Ante
los daos fsicos y morales ocasionados por la larga y extenuante jornada de trabajo, la
clase obrera eventualmente se organiza y consigue imponer una disminucin y
reglamentacin de la jornada de trabajo. Si los capitalistas ya no pueden extender la jornada
de trabajo, entonces el problema del aumento de la plusvala solamente es posible de
manera relativa y se torna esencialmente en un problema tcnico: mejorar los medios
tcnicos de la produccin. La apropiacin de los inventos mecnicos ha sido, a este
respecto, el gran recurso de los capitalistas. No obstante, como muestra Marx, esto no
quiere decir que la clase capitalista, permanentemente o al menos cada vez que la plusvala
disminuye, no intente quebrar la oposicin de la clase obrera para extender la jornada de
trabajo. Marx demuestra como la gran industria con la aplicacin de las ciencias naturales
al servicio de la mecanizacin del proceso de trabajo en lugar de favorecer a la clase obrera
reduciendo la jornada laboral (pues lo que antes se produca en un da de trabajo artesanal
se produce en una hora de trabajo industrial) termina perjudicndola de diversas maneras:

hacinamiento, extenuantes jornadas de trabajo, trabajo infantil, insalubridad, etc. Esto no se


debe a la industrializacin misma, sino a su empleo capitalista.11
El proceso de acumulacin del capital

En la ltima seccin del libro, que sintetiza los aportes de las secciones anteriores, Marx
expone cmo se reproduce el capital. La plusvala extrada en la produccin se convierte en
ganancia y si bien parte de esta ganancia es consumida por el capitalista, otra parte es
reinvertida en medios de produccin y salarios y as la convierte en pluscapital. El aumento
del capital en funciones mediante la extraccin de plusvala se denomina como
acumulacin del capital.12
Esta es la ley general de la acumulacin capitalista demostrada y enunciada por Marx: a
medida que aumenta la acumulacin de capital se produce y consolida necesariamente un
nmero creciente de obreros sobrantes para el sistema, una poblacin supernumeraria
teniendo que subsistir en condiciones precarias y presionando a condiciones de explotacin
mayores a los dems obreros y a mayor miseria para los obreros en general. A estos obreros
sobrantes se los denomina ejrcito industrial de reserva. Esto explica que a medida que
se acumula capital y por consiguiente riqueza se produce de manera pareja una
acumulacin creciente de miseria en la mayora de la poblacin: la acumulacin de capital
en un polo es equivalente a la acumulacin de miseria en el otro.13
En el captulo La llamada acumulacin originaria, Marx analiza cmo en Inglaterra se
crearon a estos trabajadores libres para satisfacer la demanda de fuerza de trabajo por la
industria: expulsin masiva, a sangre y fuego, de los campesinos de sus tierras; y una
severa represin del "vagabundeo". Mediante estos mtodos extraeconmicos se logr de
forma acelerada una concentracin de las tierras y un proletariado disciplinado para ser
explotado en la industria. Si el dinero, como dice Augier, viene al mundo con manchas de
sangre en una mejilla, el capital lo hace chorreando sangre y lodo, por todos los poros,
desde la cabeza hasta los pies.
En el apartado 7 de este captulo (Tendencia histrica de la acumulacin capitalista), Marx,
basndose en el anlisis cientfico e histrico realizado hasta el momento, retoma el
programa revolucionario expuesto en el Manifiesto Comunista: la expropiacin de los
capitalistas por la masa del pueblo, y el establecimiento de una asociacin de productores
libres mediante la propiedad colectiva sobre la tierra y los medios sociales de produccin.14
Libro segundo

El libro segundo, publicados en 1885, tiene como subttulo El proceso de circulacin del
capital. Fue editado por Friedrich Engels, a partir de las notas dejadas por Karl Marx. Se
divide en tres secciones:

Seccin 1: La Metamorfosis del Capital y su Ciclo

Seccin 2: La La Rotacin del Capital

Seccin 3: La Reproduccin y circulacin del Capital Social en su


Conjunto

Trata sobre los principales fenmenos detrs del mercado, las relaciones entre los diferentes
sectores de la produccin y entre la produccin y el consumo y cmo se realizan el valor y
la plusvala. El protagonista es el empresario capitalista activo. Los trabajadores aparecen
en el libro segundo esencialmente como compradores de bienes de consumo y como
vendedores de la mercanca fuerza de trabajo, en lugar de productores de valor y plusvala
(aunque, esta ltima cualidad, establecido en el Volumen como en el libro primero, que de
todos modos es la base del anlisis que se despliega. La lectura del libro segundo es de gran
importancia para la comprensin de la construccin terica de toda la argumentacin de
Marx y su visin del capitalismo como sistema.
Marx aclar en una carta enviada a Engels el 30 de abril 1868 deca: "En el libro 1 nos
contentamos con la suposicin de que si en el proceso de realizacin, 100 libras se
convierte en 110, ya estn en el mercado los elementos de una inversin ulterior de capital.
Pero ahora investigamos las condiciones en las cuales estos elementos ya se encuentran en
existencia, a saber, el entrelazamiento social de los diferentes capitales, de las partes
componentes del capital y de la renta (= pv)". Este entrelazamiento, concebido como un
movimiento de mercancas y de dinero, permiti a Marx plantear los elementos bsicos
para de una teora del ciclo econmico, basada en el desequilibrio peridica entre oferta y
demanda en el modo de produccin capitalista.15 La Seccin 3 ha sido as el punto de
partida para profundizar el tema, como lo hizo entre otros, Rosa Luxemburgo.16
Libro tercero

El libro tercero fue publicada solamente hasta 1894, subtitulado El proceso de produccin
capitalista en su conjunto. Fue editado y completado por Friedrich Engels, con ayuda del
traductor del Libro I al ingls Samuel Moore, a partir de notas dejadas por Karl Marx.
Consta de siete secciones:

Seccin 1: La trasformacin de la plusvala en ganancia y de la tasa de


plusvala en tasa de ganancia

Seccin 2: Cmo se convierte la ganancia en ganancia media

Seccin 3: Ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia

Seccin 4: Cmo se convierte el capital-mercancas y el capital-dinero en


capital comercial

Seccin 5: Desdoblamiento de la ganancia en inters y ganancia del


empresario. El capital a inters

Seccin 6: Cmo se convierte la ganancia extraordinaria en renta del


suelo

Seccin 7: Las rentas y sus fuentes

El trabajo es hoy ms conocido para la Seccin 3, que en resumen expone que a medida que
crecen la acumulacin y la competencia capitalista, las ganancias tienden a crecer con
menor rapidez que el capital invertido y por tanto el rendimiento de las inversiones tiende a
hacerse menor. Segn Marx ello se debe a que el avance tecnolgico hace que el
empresario invierta proporcionalmente ms en mquinas y materias primas (capital
constante, valor ya existente), que en salarios (capital variable, que crea valor). La tasa de
ganancia desciende, aunque la suma total de las ganancias aumente, por que el valor nuevo
creado tiende a crecer menos que el valor invertido.17 Varias causas contrarrestan esta
tendencia,18 pero finalmente se impone. Al disminuir la tasa de ganancia se reducen las
inversiones y luego el empleo y el consumo, multiplicndose el efecto, hasta que se
producen quiebras. Los precios bajan, pero de todos modos no hay quien compre las
mercancas baratas debido al desempleo y al cierre de empresas, llegndose a una
recesin.19 La cada de la tasa de ganancia se revierte por medio de la competencia
desgarradora que inutiliza grandes masas de capitales y sobre las ruinas resurge la
acumulacin de capital, pues para los competidores victoriosos el aumento de la ganancia
vuelve a ser ms rpido que el incremento de la inversin. La paralizacin de la economa
prepara su ampliacin posterior, de la misma forma que el crecimiento prepara la crisis.20
As Marx formul una teora del ciclo econmico y sobre las crisis cclicas del capitalismo.
Marx explica tambin en el libro tercero que hay competencia entre el capital invertido en
las diferentes ramas de la produccin por la distribucin de la ganancia y que adems la
plusvala obtenida de los trabajadores se divide entre el capital industrial (o agrario); el
capital comercial; el capital bancario que cobra intereses por los prstamos y los
propietarios de tierras.
La Seccin 6 distingue dos clases de renta del suelo: la absoluta, que resulta de la
concentracin de la propiedad de la tierra en manos de grandes terratenientes que pueden
controlar la cantidad de tierra que entra o sale del mercado y que por tanto es una renta de
monopolio; y la renta diferencial, que se genera por la fertilidad del suelo o su ubicacin
(diferencial 1) o por la inversin e innovacin incorporada a ella (diferencial 2).
Polmicas

En el siglo XX los economistas marxistas y los tcnicos de pases socialistas se apropiaron


de la exposicin positiva de las teoras de Marx, pretendiendo que, en vez de ser un tratado

de crtica de la economa poltica, El capital era un tratado de economa poltica crtica. Las
categoras que Marx trabaj en su libro han sufrido numerosos usos derivados de esa
lectura. La mayor parte de las polmicas entre economistas marxistas y entre stos y otros
economistas no marxistas parten de esa lectura.
Traducciones El Capital al espaol

Existen varias traducciones al espaol de esta obra. La ms conocida y accesible es la


realizada por Wenceslao Roces y publicada por la editorial Fondo de Cultura Econmica en
1946, corregida en 1959, reimpresa muchas veces. Roces se bas en la cuarta edicin
alemana del Libro I (1890), la segunda del Libro II (1893) y la primera del Libro III (1894).
Roces trabaj varios aos corrigiendo y revisando su traduccin y una edicin nueva fue
terminada por l en 1988; editada por Ricardo Campa,21 fue publicada en solo en 2014.22
Esta edicin tom en cuenta las crticas recibidas por la edicin anterior y utiliz la edicin
alemana de 1962 de Dietz Verlag. Roces haba publicado su primera traduccin del Libro I
en 1935, en Madrid, (Editorial Cenit); y fue el traductor de las ediciones del Libro IV
publicadas por el Fondo de Cultura Econmica, en 1945 la de Kautsky y, en 1980 la de los
manuscritos completos.
El abogado republicano espaol Pablo Correa realiz la primera traduccin del Libro I El
capital al castellano en 1883, a partir de la edicin francesa.
El socialista argentino Juan B. Justo realiz la primera traduccin del alemn al espaol del
Libro I, publicada en 1898.
La traduccin publicadas por EDAF en 1967 y la de Floreal Maza publicada por Editorial
Cartago en 1973, se basan en la primera edicin francesa de 1872-1875.
Las traducciones de Pedro Scarn, publicada por Siglo XXI en 1975; de Manuel Sacristn,
publicada por Editorial Grijalbo en 1976; y de Vicente Romano Garca, publicada por
Ediciones Akal en 1977, fueron realizadas directamente a partir de la edicin alemana de
Dietz Verlag en 1962, efectuada por grupos de trabajo de los Institutos de Marxismoleninismo de Berln y de Mosc, a partir de la cuarta edicin alemana de 1890, pero
teniendo en cuenta todas las ediciones alemanas publicadas hasta entonces, la primera
francesa y la inglesa de 1887, y corrigiendo el conjunto a partir de los manuscritos de Marx
y de las pruebas de imprenta de Engels. Scarn enfatiz en las correcciones de los errores
de la edicin de 1959 de la traduccin de Roces y para el Libro I destac la importancia de
basarse en la segunda edicin alemana de 1872.
Debate

Una exposicin en castellano del ncleo de El capital que se aleja argumentadamente de los
tpicos marxistas y marxista-leninistas que durante ms de un siglo de polmicas cubrieron
de sobreentendidos equvocos la lectura rigurosa del texto, se encuentra en el libro de
Felipe Martnez Marzoa La filosofa de El capital. Taurus, Madrid, 1982.
Vase tambin

Capital (economa)

Acumulacin y reproduccin ampliada

Referencias
1.

Edward Reiss, Santiago Jordn, Una gua para entender a Marx,


2000, Siglo XXI, ISBN 83-323-1033-6, sobre el Texto Marx: Manuscritos
de Pars, Vol 5, ed. OME -escritos de Marx y Engels- de Manuel Sacristn

2.

Marx, Karl Historia Crtica de la Teora de la Plusvala. Traduccin


de Wenceslao Roces; Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1945.

3.

Marx, Karl Teoras sobre la Plusvala Traduccin de Wenceslao


Roces; Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1980. ISBN 968-16-0318-4

4.

Prlogo de Marx a la Primera edicin. Marx, Karl. El Capital. Tomo


1. Fondo de cultura Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin
de 1995

5.

Vase aqu:[1] las pginas 189 y siguientes de: Dussel, Enrique.


Hacia un Marx desconocido. Un comentario de los Manuscritos del 61-63,
1988.

6.

Captulo 1. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

7.

Captulos 2 y 3. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

8.

Captulo 5. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

9.

Captulos 6 y 7. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

10.

Sobre la jornada de trabajo remitirse al Captulo 8 y sobre la


plusvala relativa remitirse al captulo 10. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1.
Fondo de cultura Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin
de 1995

11.

Sobre la jornada de trabajo remitirse al Captulo 8 y sobre la


plusvala relativa remitirse al captulo 10. Sobre la industrializacin, la
divisin del trabajo y las contradicciones entre relaciones de produccin
y modo de produccin, obreros vs. mquinas, vase captulo 12 y 13.
Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura Econmica. Edicin en
Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

12.

Captulos 21 y 22. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

13.

Captulo 23. Marx, Karl. El Capital. Tomo 1. Fondo de cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1995

14.

"La concentracin de los medios de produccin y la socializacin


del trabajo alcanzan un punto en que son incompatibles con su corteza
capitalista. Se la hace saltar. Suena la hora postrera de la propiedad
privada capitalista. Los expropiadores son expropiados. El modo
capitalista de produccin y de apropiacin, y por tanto la propiedad
privada capitalista, es la primera negacin de la propiedad privada
individual, fundada en el trabajo propio. La negacin de la produccin
capitalista se produce por s misma, con la necesidad de un proceso
natural. Es la negacin de la negacin. sta restaura la propiedad
individual, pero sobre el fundamento de la conquista alcanzada por la
era capitalista: la cooperacin de trabajadores libres y su propiedad
colectiva sobre la tierra y sobre los medios de produccin producidos por
el trabajo mismo. La transformacin de la propiedad privada
fragmentaria, fundada sobre el trabajo personal de los individuos, en
propiedad privada capitalista es, naturalmente, un proceso
incomparablemente ms prolongado, ms duro y dificultoso, que la
transformacin de la propiedad capitalista, de hecho fundada ya sobre el
manejo social de la produccin, en propiedad social. En aquel caso se
trataba de la expropiacin de la masa del pueblo por unos pocos
usurpadores; aqu se trata de la expropiacin de unos pocos usurpadores
por la masa del pueblo."

15.

Mandel, Ernest (1978) Introduccin para volumen II de El Capital".

16.

Luxemburgo, Rosa (1913) La Acumulacin del Capital. Terramar


Ediciones, 2007. ISBN 9789876170338

17.

Marx, Karl, El Capital Tomo III, Captulo XIII. Fondo de Cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1974, p.p. 213231.

18.

Marx, Karl, El Capital Tomo III, Captulo XIV. Fondo de Cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1974, p.p. 232250.

19.

Marx, Karl, El Capital Tomo III, Captulo XIII. Fondo de Cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1974, p.p. 213231.

20.

Marx, Karl, El Capital Tomo III, Captulo XV. Fondo de Cultura


Econmica. Edicin en Espaol de 1959. Reimpresin de 1974, p.p. 251252.

21.

Vargas, Rafael "Wenceslao Roces y El capital"; La Gaceta 492: 11.

22.

ISBN 9786071616524

Bibliografa

Marx, Karl (Edicin 1: 1946, Edicin 2: 1959, Reimpresin 25: 1995). El


capital: Crtica de la Economa Poltica, Tomo 1. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica. p. 769. ISBN 968-16-0026-6.

Marx, Karl (1975-1981). El capital. Crtica de la economa poltica. Siglo


XXI. ISBN 978-968-23-0084-4.

Marx, Karl (1977). El capital. Crtica de la economa poltica. Madrid: Akal.

Marx, Karl y Federico Engels (2005). La ideologa alemana. Buenos Aires:


Santiago Rueda..* Fernndez Liria y otros (1995). Marx desde cero
(materiales). Madrid: Marx Madera. (policopiado).

Martnez Marzoa, Felipe (1980). La filosofa de El capital. Madrid: Taurus.

Reiss, Edward; Jordn, Santiago (2000). Una gua para entender a Marx.
Siglo XXI.

ISBN 978-84-460-1222-1