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Tema 2. Metodologa del Trabajo Geogrfico. Tcnicas de Trabajo. Temario Geografa e Historia.

METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO. TCNICAS DE TRABAJO


METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO
El trabajo geogrfico puede enfocarse de forma muy diferente en funcin de la corriente que tengamos en
consideracin. Existen algunos aspectos comunes a todas las formas de estudio geogrfico que se
resumira en tres puntos:
Recogida de informacin. Para ello se utilizan fuentes directas, como la entrevista, la
observacin del terreno y la fotografa, o bien otras indirectas, como el uso de datos estadsticos.
Construccin mapas, tablas o frmulas estadsticas. La informacin que se ha recogido sirve
para elaborar un mapa de distribucin del fenmeno que se estudia. Tambin el fenmeno puede
reflejarse mediante cifras en una estadstica.
Anlisis de los resultados. Se da una interpretacin explicativa de a que es debida esa
distribucin espacial, estableciendo leyes y proponiendo explicaciones que puedan tener una aplicacin
ms amplia.
La geografa clsica se basaba fundamentalmente en la descripcin, relegando a un segundo plano la
explicacin. Haba una indefinicin de nociones y conceptos, en especial de sus conceptos empricos del
espacio. El uso de enfoques positivistas desde el siglo XIX sirvi para encuadrar la geografa dentro de un
marco terico que aument su carcter cientfico. En el siglo XX hubo corrientes que dieron tanta
importancia al marco epistemolgico, que dejaron relegado el verdadero objeto de estudio. Actualmente
se intenta hacer una geografa ms til, con mayores aplicaciones prcticas.
Geografa marxista estructural
Se ha pretendido prolongar las categoras y conceptos marxistas a la geografa, dejando solo su
contenido de ciencia social. Pretende ser una economa poltica del espacio. Su escala es urbana y
mundial, sin haber intermedia o regional.
El marxismo geogrfico analiza el espacio como expresin de la estructura social. Se fija la
localizacin de la fuerza de trabajo, consumo e intercambio. Dos contenidos fundamentales:
Tendencia general a la urbanizacin y a la jerarquizacin entre ciudades.
El capital es omniscente, no se equivoca.
Humanismos geogrficos
Los humanismos geogrficos dan nueva importancia a la cultura. No se puede someter la teora de la
sociedad al modelo intimidante de las ciencias naturales. Dereck Grgory propuso un programa para el
humanismo en geografa:
Se toma conciencia de las obras con distancia espacial y temporal.
La geografa del mundo vivido surge de nuestras diversas interacciones e integraciones.
No hay multiplicidad en geografa, nuestra experiencia del mundo es codificada por un conjunto de
tipificaciones humanas.
La existencia de estas tipificaciones depende de que se afirmen continuamente en las opciones
sociales.
Una geografa del mundo vivido debe determinar las conexiones entre tipificaciones sociales del
significado y ritmos espacio-temporales de la accin.
Geografa Cuantitativa
La estadstica adquiere especial relevancia en la geografa social y econmica, aunque tambin tiene un
peso considerable dentro de la geografa fsica, como en la climatologa. El peligro radica en conformarse
con el resultado numrico, y no tratar de buscar una explicacin geogrfica para un determinado
resultado. Se corre el riesgo de conceder ms importancia al mtodo que a la explicacin
Los modelos matemticos geogrficos se han ido haciendo ms complejos con los avances en los
sistemas de clculo automtico, como los ordenadores.
Paisaje
El paisaje es el destino territorial ocupado por un grupo humano. Con el estudio del paisaje se pretende
obtener una proyeccin explicativa que ayude a conseguir una mejor ordenacin del territorio. En la
actualidad tienen especial importancia los estudios de impacto medioambiental y los proyectos para
recuperacin de espacio deteriorados, tanto naturales como humanos, en el medio rural y el urbano.

TCNICAS DE TRABAJO
Las tcnicas en geografa son a la vez una herramienta y un fin y en funcin de cual se emplee podemos
hacer ver que tipo de enfoque geogrfico utilizamos. De forma general podemos dividir las tcnicas en
cuatro tipos distintos:
Estadsticas.
Grficas.
Cartogrficas.
Nuevas tecnologas.
Tcnicas estadsticas
Son aquellas que mediante diversas frmulas pretenden sintetizar los datos referidos a un determinado
fenmeno. Una de las formas ms frecuentes es el empleo de ndices. Estos se calculan mediante la
puesta en relacin de varios datos y el estudio de su frecuencia en el tiempo o el espacio. En demografa
son muy frecuentes los siguientes:
ndice de Natalidad. Relacin que se establece entre el total de nacidos vivos en una ao entre
poblacin y multiplicado por mil.
ndice de Mortalidad. Relacin que se establece entre el total de muertos en una ao entre
poblacin y multiplicado por mil.
ndice de Mortalidad infantil. Relacin entre muertos de menos de un ao entre el total de nacidos.
ndice de Fecundidad. Nacidos entre mujeres con edades comprendidas entre 15 y 49 aos.
Tambin se emplean los ndices en climatologa, donde hay que poner en relacin magnitudes diversas.
Uno de los ms usados es el ndice de humedad, cantidad de vapor de agua que hay contenido en cada
metro cbico de aire. Vara el valor mximo en funcin de la temperatura del aire.
El anlisis descompone la totalidad del objeto de conocimiento en partes, o bien aplica una ley general a
un caso particular. El anlisis multivariado estudia tres o ms variables, usando mtodos de clculo
complejo. Destacan aqu el anlisis de regresin mltiple y el anlisis factorial.
Por ltimo, podemos destacar el empleo de la matriz geogrfica, ideada por Berry en 1964. Es una
matriz de datos que sita los lugares en columnas y sus atributos en filas. Para su estudio se analizan
varias matrices, o bien la evolucin en el tiempo de la que elaboramos de una misma forma.
Tcnicas grficas
Tcnicas de representacin cuyo objetivo es mostrar visualmente relaciones entre magnitudes, o sealar
los componentes diversos que puede tener un dato. Son representaciones ordenadas de una o ms
variables mediante elementos geomtricos. Las ms usadas son:
Grfico de barras. Sobre un eje vertical y otro horizontal representamos columnas cuya altura
vara en funcin del valor que tenga.
Histograma de frecuencias. Es una forma particular de grfico de barras. Los valores se
representan en porcentajes. Se emplea para repartir el caudal de un ro a lo largo del ao, y en
demografa para construir las pirmides de poblacin. Estas son diagramas dobles con barras
horizontales donde cada barra representa el porcentaje de personas de una edad y un sexo determinado.
Segn su forma se puede valorar cual ser la evolucin de una poblacin en el futuro.
Grfico lineal. Sobre un eje vertical y otro horizontal representamos mediante un punto el valor de
cada magnitud y luego los unimos con una lnea. Sirve para valorar la evolucin temporal de una
magnitud.
Climograma. Combinacin de un grfico lineal con uno de barras para estudiar el clima de un
lugar. Se representa la evolucin mensual de las precipitaciones y temperaturas. La lnea representa las
temperaturas en grados centgrados y las barras las precipitaciones en milmetros y escala doble que la
temperatura. Los meses en que la lnea de temperatura est por encima de la barra de precipitaciones
son meses secos, cuando es al revs, son los hmedos.
Grfico de sectores. Se representa un crculo que se divide en secciones, siendo cada una del
tamao que corresponde con su valor. Solo se puede usar en magnitudes que se dividen en partes.
Diagrama triangular. Cuando una magnitud puede dividirse en tres valores, puede representarse
dentro de un diagrama formado por tres ejes. Segn se aproxime el punto a una seccin o a otra del
tringulo, tendr unas caractersticas determinadas.
Perfil topogrfico. Grfico lineal que representa los cambios de altura al recorrer una lnea recta
una parte de un terreno.

Tcnicas cartogrficas
El mapa es una representacin a tamao menor y en una superficie plana de la totalidad o parte de la
superficie esfrica del globo. El mapa es el mejor resumen del conocimiento adquirido sobre un
determinado espacio. Se llama sistema de proyeccin, a la adecuada correspondencia entre los puntos
del elipsoide y los que se representan en el plano. Las proyecciones deben cumplir al menos una de las
siguientes caractersticas:
Conformes. Respeta los ngulos.
Equivalentes. Respeta las superficies.
Equidistantes. Respeta las distancias.
Debido a que la tierra es una esfera y la representamos en un plano, es imposible hacer una proyeccin
que puede cumplir las tres caractersticas a la vez. Por esa razn, para cada uso, se emplea una
proyeccin diferente. Los sistemas de proyeccin ms empleados son tres:
Cilndrica. Proyectamos los puntos de la esfera terrestre sobre un cilindro tangente en el Ecuador
a la Tierra. Despus desarrollamos el cilindro hasta formar una superficie plana. Este sistema de
proyeccin es ptimo para la navegacin, ya que los meridianos y paralelos se cruzan en ngulo recto. La
deformacin aumenta segn ascendemos y descendemos en latitud, ya que cada uno de los polos
acaban teniendo la misma dimensin que el Ecuador. Las ms conocidas son la de Mercator y la de
Peters. A pesar de todos los inconvenientes que puede presentar, es la nica capaz de representar toda la
superficie terrestre.
Cnica. Proyectamos los puntos de la esfera terrestre sobre un cono que puede ser tangente o
secante en uno o ms paralelos. En centro de proyeccin es uno de los polos. Despus se desarrolla el
cono en una superficie plana. Al revs que en la cilndrica, es muy fiel en las latitudes altas que
representa, pero se deforma en el Ecuador. Solo sirve para representar un hemisferio. La forma resultante
es un semicrculo. Una de las ms conocidas es la de Lambert.
Plana. Proyectamos los puntos de la esfera terrestre sobre un plano tangente o secante de la
superficie terrestre. En funcin de donde se site el plano puede ser polar, oblicua o ecuatorial. El
resultado es un plano circular. Es la mejor forma de representar el continente antrtico.
Un elemento fundamental en la cartografa es la escala. Puede ser numrica o grfica. La escala
numrica es la relacin entre las dimensiones del plano y las reales. Se representa mediante una fraccin.
El mapa nacional de Espaa emplea la escala 1:50.000 y 1:25.000. La escala grfica es una lnea,
normalmente en dos colores, que representa la distancia real en kilmetros.
Hay muchas formas de utilizar los mapas en geografa. La cartografa temtica es aquella que
representa temas (elementos, ideas, conceptos, relaciones, etc.) monogrficamente, en tanto que se dan
en un tiempo o en distintos tiempos y en un territorio o territorios determinados. La cartografa temtica
est especializada con la intencin de representar alguna o varias de estas variables, a diferencia de la
cartografa general que intenta representar todo el territorio visible y cuyo resultado final ha de ser un
mapa analtico. Podemos destacar varios ejemplos:
Mapa de puntos. Cada punto corresponde con una cantidad. Resulta especialmente til cuando
se quiere representar distribucin de la poblacin.
Mapa coropltico. Cada unidad fsica se colorea segn el valor que en ella alcanza la variable
estudiada. Lo ms aconsejable es utilizar un solo color que vaya en degradacin segn se reduce el valor
estudiado.
Mapa de isolneas. Se une con una lnea los puntos del mapa con idntico valor. Las isolneas
reciben distintos nombres, isotermas si son temperaturas, isobaras para presin, isohietas para
precipitacin, etctera.
Mapa de flujos. Se representan flechas que van de un punto a otro y que varan su grosor segn
el valor de la variable.
Mapa volumtrico. Mapa donde cada unidad geogrfica se va elevando en altura segn el valor
de la variable.
Mapa anamrfico. Cada unidad del relieve es del tamao del dato que le corresponde a ese
territorio. La forma de los estados o regiones se deforma para adquirir el tamao de la magnitud que le
corresponde.
Cartodiagrama. Se introduce un grfico dentro de cada una de las partes del mapa, para poder
comparar unas determinadas magnitudes.
Mapa del tiempo. En l se da una combinacin de varios mapas temticos. En el mapa de
superficie, mediante las isobaras se sealan las zonas donde se encuentran las altas y bajas presiones.
Lneas gruesas azules con picos sealan el frente de las masas de aire fro, y las rojas con semicrculos,
las de aire clido. En el mapa de altura se representan isotermas. Con estos mapas se trata de hacer la
prediccin del tiempo.
1. Nuevas tecnologas
Desde la Primera Guerra Mundial, se empleo la observacin del terreno con aviones para elaborar mapas

de la situacin de los ejrcitos. Pronto se incorporaron cmaras fotogrficas y estos mapas se hicieron
con fotografa area. Actualmente se han desarrollado sistemas para poder fotografiar no solo la
superficie, sino detectar cambios de temperatura o de densidad. La precisin de la cartografa ha
aumentado gracias a estas tcnicas. Tambin se utiliza para comprobar la distribucin real de diversos
fenmenos, como los cultivos.
La fotografa area desde los aos setenta ha sido superada por la teledeteccin por satlite. Los
primeros satlites fueron de observacin meteorolgica, pero posteriormente se han ido especializando,
emplendose para encontrar bancos de pesca o como sistemas de localizacin tipo GPS. La informacin
que se recibe es digital, lo que facilita su almacenamiento en Sistemas de Informacin Geogrfica (S.I.G.).
Los Sistemas de Informacin Geogrfica (S.I.G.) se definen como un sistema informtico elaborado
para facilitar el acceso y manipulacin a diversos datos geogrficos. Es caracterstica su capacidad de
anlisis, y la posibilidad de obtener nuevos datos reelaborando otras informaciones. Su empleo est
generalizado para: inventario y gestin de recursos naturales, planificacin urbana, catastro, gestin de
instalaciones, marketing espacial, transporte y elaboracin de rutas para vehculos.
Entre las novedades que ha trado la incorporacin de las tcnicas informticas a la geografa, podemos
destacar el juego de simulacin. Consiste en un programa preparado para mostrar como evolucionar el
territorio en funcin de las distintas actuaciones que hagamos sobre l. Plantea una situacin real y hay
que tratar de resolverla.
BIBLIOGRAFA
MONKHOUSE y WILKINSON: Grficas y Mapas. Oikos Tau.
MONKHOUSE, Diccionario de trminos geogrficos, Barcelona, Oikos-Tau, 1978.
Diccionario de Geografa, Madrid, Anaya, 1986.
Geografa General, Madrid, UNED, 1996.