Sie sind auf Seite 1von 15

enero 2008

Documento
de anlisis

De quin es la
cosecha?
la poltica de la
certificacin de
semillas orgnicas
Millones de campesinos practican lo que la Organizacin de Naciones Unidas para
la Agricultura y la Alimentacin (conocida mundialmente como fao por sus siglas en
ingls) llama agricultura orgnica no certificada, basados en la tremenda riqueza de
la diversidad de las semillas que se sustenta en el intercambio local, en los sistemas
de mejoramiento a nivel local, en los saberes tradicionales, y en el involucramiento
de las comunidades rurales. Estos sistemas no slo producen la mayor parte de la
comida para ms de mil millones de personas, sino que adems con frecuencia son
ms productivos y sustentables.
En este texto intentamos valorar lo que ocurre con la legislacin de semillas orgnicas,
que ya afecta la agricultura orgnica y qu tienen que decir al respecto los agricultores
y las organizaciones que ya han sido afectados.

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

Como agricultor, mi principal inters, algo que creo compartir con casi todos los agricultores,
es contar con semillas y variedades bien adaptadas al cultivo orgnico. stas pueden
ser semillas viejas o semillas recin desarrolladas. Debo admitir que el que sea o no una
semilla certificada como orgnica est ms abajo en la lista de mis prioridades, o en la de
las prioridades de los consumidores que compran mis alimentos. No estoy seguro de que el
actual desarrollo de los criterios y regulaciones refleje estas prioridades.
Gunnar Rundgren, anterior presidente de IFOAM 1

a visin que subyace a la agricultura orgnica es que es central que cuide


el ambiente y la salud, y que los agricultores logren un trato justo por
sus esfuerzos. Pero la agricultura orgnica tambin se est convirtiendo
en un negocio serio con instrumentos para comercializarla como la
certificacin, que ocupa ms y ms espacio e influencia. Ms de 30 millones de
hectreas de tierras de cultivo orgnico certificado producen ya bienes de consumo
para un mercado que se valora en 30 mil millones de euros.2 Es ms, este mercado
crece rpido, mucho ms rpido que el mercado global de productos alimenticios
convencionales. Los mercados principales para alimentos orgnicos certificados
pertenecen, en buena medida, todava al Norte, pero la produccin orgnica
para exportacin crece constante en el Sur, conforme crecen las nuevas estrategias
de base para desarrollar sistemas locales de cultivos alimenticios orgnicos la
mayora de los cuales rechazan la aproximacin empresarial de certificacin.

Qu son los productos orgnicos certificados?3


Los productos orgnicos certificados son aquellos que fueron producidos,
almacenados, procesados, manejados y comercializados en concordancia con
especificaciones tcnicas precisas (estndares o criterios) y que son certificados
como orgnicas por un organismo de certificacin. Una vez que esta instancia
de certificacin verifica que hay conformidad con estos estndares orgnicos, el
producto se etiqueta de ese modo.
Ver sitio de IFOAM: http://www.ifoam.org/sub/faq.html

1 Gunnar Rundgren, Seeds are Magic,


Presentacin en la primera conferencia
mundial sobre semillas orgnicas [First World
Conference on Organic Seed], International
Federation of Organic Agriculture Movements
(IFOAM), Roma, 57 de julio de 2004
2 IFOAM, The World of Organic Agriculture,
2007, http://www.ifoam.org/press/press/
Statistics_2007.html
3 Puede hallarse una revisin de la
importancia y productividad de la agricultura
orgnica no certificada en fao, Organic
Agriculture, Environment and Food Security,
Environment and Natural Resources Series
nm. 4, Roma, 2002.

Las grandes corporaciones multinacionales que dominan el comercio de alimentos


y los mercados al menudeo han cambiado su visin de lo orgnico conforme
crecan en los ltimos diez aos los mercados para alimentos orgnicos. Ya no los
consideran una amenaza que hay que destruir sino un mercado creciente que hay
que conquistar. Incluso las corporaciones de semillas han comenzado a cambiar
su tonada. En aos recientes, un creciente coro de voces de la industria semillera
ha propuesto un arreglo que puede resumirse de la manera siguiente: Podemos
abastecerlos de semillas orgnicas si ustedes nos garantizan un mercado por hacer
obligatorio que los agricultores orgnicos utilicen nuestras semillas. Es una oferta
controvertida, cargada de graves consecuencias potenciales, y no obstante algunas
personas dentro del movimiento orgnico estn convencidas de sus beneficios.
Tambin lo estn muchos gobiernos, de los cuales un creciente nmero impulsa la
propuesta de la industria de semillas. Otros, sin embargo, reconocen que el arreglo
es una trampa que encauzar lo orgnico hacia el control corporativo y lo alejar
de los intereses de los pequeos productores y la mayora de los consumidores.
El acercamiento entre el movimiento de agricultura orgnica y la industria
internacional de semillas se hizo repentinamente muy visible en 2003, cuando se
espaci la noticia de una conferencia sobre semillas orgnicas que haban impulsado
conjuntamente ifoam y la Federacin Internacional de Semillas (conocida por
sus siglas en ingls: ISF). Era difcil ver el mbito comn que podan tener la
organizacin que sirve de paraguas al movimiento mundial de agricultura orgnica

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

y la principal agencia de cabildeo de los gigantes genticos. Pero qued muy claro
el vnculo con la descripcin del propsito de la conferencia:
la reciente adopcin de regulaciones, en Europa y Estados Unidos, relacionada
con el uso obligatorio de semillas producidas de modo orgnico en la agricultura
orgnica certificada, tiene diferentes implicaciones para los pequeos agricultores
que solan guardar e intercambiar sus variedades locales, y para los agricultores
comerciales acostumbrados a comprar variedades modernas de semillas adaptadas
a las demandas de los canales relacionados con los supermercados. Esta nueva
situacin nos urge a mejorar nuestro entendimiento y a cooperar ms, de modo
de facilitar el desarrollo de la agricultura orgnica.4
Entonces, esta reunin estuvo claramente orientada a discutir cmo producir
semillas que se ajustaran a las nuevas reglas la cuestin de si estas reglas benefician
o no a la agricultura orgnica apenas si se discuti.
La tabla en el Anexo muestra claramente cmo es que la legislacin est forzando
el matrimonio entre las corporaciones semilleras y los agricultores orgnicos en
todo el mundo. Decir nicamente que este nuevo derrotero tendr implicaciones
diferenciadas sobre los pequeos agricultores que utilizan diversas semillas locales y
sobre los grandes agricultores que producen en monocultivos orgnicos es suavizar
enormemente el problema. El empuje actual en pos de semillas orgnicas certificadas
podra bloquearle fcilmente a los sistemas campesinos de semillas su acceso a los
mercados de productos orgnicos, y poner el abasto de semillas destinado a la
agricultura orgnica en manos de unas cuantas grandes corporaciones metidas al
negocio de semillas convencionales y transgnicas que ven las semillas orgnicas
como una nueva oportunidad, un nuevo mercado de alto valor. Seguramente
los precios de las semillas subirn, conforme se reduzca la diversidad gentica,
dado que estas corporaciones semilleras se enfocan al desarrollo de hbridos y otras
variedades uniformes. En resumen, empujarn a la agricultura orgnica hacia la
agricultura industrializada orientada a la exportacin dificultando la participacin
de los productores de pequea escala.
Ms que involucrarse en esos esquemas de certificacin de semillas orgnicas
patrocinados por las compaas, el movimiento de la agricultura orgnica debera
proactivamente promover el uso de semillas biodiversas desarrolladas a nivel local,
en manos de campesinos. La mayor parte de los alimentos orgnicos en todo
el mundo es producida por agricultores en pequea escala y la mayora de esos
alimentos no est certificada como orgnica.

El largo brazo de la ley


Europa lleva la delantera en cuanto a los requisitos para la certificacin de semillas
orgnicas. Dado que es el principal importador de alimentos orgnicos, comienza
a fijar los criterios. En su versin original de 1991, la regulacin de produccin
orgnica, del consejo de la Unin Europea, estableci que para 2001 debera ser
obligatorio el uso de semillas orgnicas en la produccin orgnica. Una subsecuente
regulacin, que data de 1999, retras el requisito a 2004, pero entretanto algunas
previsiones semejantes se integraron a los criterios de la Codex Alimentarius
Commission y a los del ifoam, lo que garantiz que hoy el requisito de utilizar
semillas orgnicas en la produccin orgnica sea comn en todos los requisitos de
certificacin nacional, regional y privada (ver Anexo).
En lo general, el fraseo relacionado con las semillas orgnicas en estos variados criterios
es bastante similar. Todos requieren el uso de semillas orgnicas certificadas, pero la
mayora plantea exenciones, tambin llamadas derogaciones, en los casos donde los
agricultores puedan demostrar que tales semillas orgnicas no estaban disponibles.
Es tpico que esas legislaciones no sean muy precisas en cuanto a lo que consideran
disponibilidad, dejndola a la discrecin de los organismos certificadores, que son
quienes vigilan las regulaciones. Ahora, el pesado cabildeo de la industria semillera
comienza a restringir ms la situacin, y Europa se sita a la cabeza.

4 Para un informe de esa reunin ver:


http://www.ifoam.org/events/reports/seed_
conference.html

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

En 2003, mediante otra regulacin, la Comisin Europea hizo obligatorio para


todos sus pases miembros el establecimiento de bases de datos computarizadas
para el registro de semillas orgnicas disponibles comercialmente. Estas bases de
datos sirven como referencia cuando los agricultores solicitan una derogacin. Hoy,
para obtener permiso de utilizar una variedad no certificada en una produccin
orgnica certificada, el agricultor debe demostrar que no hay disponible en la base
de datos una variedad semejante a la que se pretende plantar. Es ms, si un gobierno
de la Unin Europea decide que en la base de datos hay suficientes variedades, y
cantidades de semillas para una especie particular como para abastecer el cultivo
orgnico en un pas, puede cerrar toda derogacin para esa especie lo que hace
obligatorio que los agricultores orgnicos utilicen slo las variedades anotadas en
la base de datos. Holanda, por ejemplo, cerr las derogaciones para el trigo, el
centeno, la avena, la cebada y las papas, durante 2004. En 2005, Blgica cerr las
derogaciones para nueve especies vegetales. En Francia, el ministerio de agricultura
estableci un sistema especial de monitoreo para ocho cultivos y diez vegetales, y
los agricultores orgnicos que consulten la base de datos reciben la advertencia
de que si utilizan otra variedad podran ser sometidos a un control especial.5 A
principios de 2007, el gobierno francs cancel todas las derogaciones para el maz.
Las reglas de implementacin se hacen ms estrictas ao con ao, y es probable
que muy pronto los agricultores orgnicos de la Unin Europea slo puedan
seleccionar a partir del nmero limitado de variedades orgnicas que ofrezcan las
compaas semilleras.
En Estados Unidos, la situacin legal dista mucho de concordar con la Unin
Europea. Segn algunas fuentes, nicamente 8 por ciento de la superficie
sembrada con orgnicos tienen plantadas semillas orgnicas certificadas, y la
legislacin nacional en la materia sigue en proceso.6 Sin embargo, las cosas
se mueven rpido en la misma direccin de Europa, pues los certificadores de
semillas orgnicas y la industria multinacional de semillas toman la delantera. El
organismo conocido como California Certified Organic Farmers (ccof por sus
siglas en ingls o agricultores orgnicos certificados de California), un certificador
importante en Estados Unidos, dice que segn el National Organic Program del
usda [programa nacional orgnico del departamento de agricultura estadunidense]
los agricultores orgnicos deben comenzar sus cultivos con semillas orgnicas o
con cepas orgnicas de cultivo, siempre que estn disponibles,7 y debern estar
preparados para cuando lleguen los inspectores: si usted utiliza una semilla no
orgnica, mantenga una bitcora de su bsqueda de semillas orgnicas. Anote sus
llamadas a los abastecedores de semillas (fecha, vendedor, resultado), y anote sus
bsqueda en los catlogos de semillas en la red electrnica.8
El Organic Materials Review Institute [instituto de revisin de materiales
orgnicos] (omri), la organizacin que decide qu productos son permitidos en la
agricultura orgnica estadunidense, ha desarrollado una base de datos centralizada
que anota las variedades orgnicas certificadas que las compaas semillas ofrecen.
Si la experiencia de Europa nos dice algo, no tardar mucho en que sea obligatorio
para la agricultura orgnica usar las variedades anotadas en la lista.

Fijar criterios para el resto del mundo


5 ECO-PB, Boletn de prensa sobre semillas
orgnicas y cultivos, enero-febrero de 2007.
6 Matthew Dillon, Organic Seed Aliance,
comunicacin personal, 15 de octubre de
2007.
7 Boletn de prensa del ccof: http://www.
ccof.org/press071204.php
8 Citado del sitio electrnico de la ccof:
http://www.ccof.org/faq_detail.php?id=38

La Unin Europea y Estados Unidos, en su calidad de los ms grandes mercados


de importacin de productos orgnicos, ejercen una enorme influencia sobre
los criterios de certificacin ms all de sus fronteras. Casi todos los productos
orgnicos certificados procedentes del Sur viajan al Norte y deben adecuarse a los
criterios diseados por certificadores privados (terceros) en el pas importador y es
ms y ms frecuente que los gobiernos, e incluso las grandes cadenas minoristas,
enven a sus propios agentes a realizar visitas sorpresa a granjas orgnicas del Sur
sin dar el menor aviso. En un momento en que las semillas estn en el centro de la
fijacin de criterios orgnicos para la Unin Europea, es inevitable que la agenda
de los principales organismos de certificacin en el Sur tambin se mueva.

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

Ecocert, uno de los certificadores privados de lo orgnico ms grandes del mundo,


que conduce inspecciones y certificacin en ms de ochenta pases fuera de la
Unin Europea, establece lo siguiente para los productores orgnicos que buscan
acceder a los mercados de la Unin Europea:
las regulaciones de la ue relativas a semillas intentan apoyar el establecimiento de
mercados para semillas orgnicas. En los pases que estn fuera de la comunidad
europea se supervisar la aplicacin de esta regla durante la autorizacin de las
importaciones se concedern derogaciones a la regla arriba mencionada bajo
ciertas circunstancias. Si los cultivadores no pueden obtener semillas orgnicas
de la variedad deseada, deben proporcionar pruebas suficientes de la falta de
disponibilidad al organismo certificador.9
En Estados Unidos, ocia es el certificador orgnico ms grande e importante para las
importaciones latinoamericanas y chinas, y requiere que los productores redacten
un plan donde se detalle el nombre de la variedad de las semillas usadas; cuando
se usen semillas no orgnicas, los agricultores deben contar con registros de sus
intentos por buscar por lo menos dos fuentes de semillas orgnicas.10 Si alguien
exporta de un pas donde se cultivan comercialmente transgnicos, BioSuisse, la

La creacin de mercados alternativos en el Pas Vasco


Junto con otros grupos de la sociedad civil, la organizacin de pequeos
agricultores vascos, ehne est involucrada en el desarrollo de un plan de
certificacin holstica participativa que no slo implica acuerdos sobre la
negativa al uso de agroqumicos sino que incluye factores socioeconmicos
(como el establecimiento de una entrada mnima para los agricultores
involucrados) y la proximidad con el consumidor. Los dos principios bsicos en
los que se basa la iniciativa son la soberana alimentaria y la agroecologa. Con
respecto a las semillas el punto de partida es que favorezca el mantenimiento,
la reproduccin y la recuperacin de los cultivos y las variedades locales, as
como los saberes locales asociados con ello. Paul Nicholson, uno de los
agricultores implicados, explica la iniciativa y los aspectos a los que intenta
responder, de la siguiente manera:11
Durante dos o tres aos, hemos establecido un debate interno en torno a
la certificacin de los alimentos que producimos. Entre nuestros miembros
hay un rechazo creciente a los actuales sistemas de certificacin, esos que
provienen del gobierno regional e ifoam. El problema es que esos esquemas
de certificacin defienden y promueven tipos de agricultura orgnica orientada
a los mercados de exportacin, y no necesariamente el tipo de agricultura que
nosotros reivindicamos. Segn nuestra visin, la sustentabilidad ambiental es
slo uno de los elementos.
As que hablamos de sistemas alternativos de certificacin que involucren a
organizaciones y a redes de agricultores y consumidores, que incorporen los
aspectos de produccin, distribucin y consumo. Estn basados en acuerdos
comunes acerca de los modelos de produccin, las condiciones sociales (mano
de obra, precios, salarios, etctera) y condiciones ambientales. Tambin los
consumidores ofrecen su compromiso y la aceptacin de los parmetros que
definimos juntos.
Es difcil, es un reto enorme, porque bsicamente estamos creando
mercados alternativos. Al interior de ifoam, hay ahora un fuerte debate. El
pequeo productor ya no puede con la enorme carga, por lo que necesitamos
una aproximacin diferente a los mercados y a los consumidores. En ifoam,
es muy fuerte el impulso que le estn dando al modelo de agroexportacin, y
ste crece. Pero es imposible mantener la dualidad. El modelo de exportacin,
por un lado, y una agricultura basada en la proximidad, por el otro lado. No
son compatibles. Son antagnicos. se es el problema interno, el debate, que
encara actualmente ifoam.

9 Ecocert, Seeds and Propagating Material


in Organic Farming According to the ecRegulation 2092/91, sin fecha.
10 http://tinyurl.com/2syru5 (PDF)
11 Paul Nicholson, comunicacin personal,
octubre de 2007.

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

agencia de certificacin orgnica meas importante de Suiza no otorgar el permiso


a menos que provenga de material reproductivo orgnico, sin excepciones.
La presin ejercida por los certificadores y por la legislacin de los principales
pases importadores ya tiene efectos en las legislaciones nacionales y en los criterios
de algunos de los pases exportadores del Sur. Con frecuencia, stos van ms all
de lo requerido, estrechando las opciones para los agricultores, aunque esto resulte
absurdo en el contexto local. Los criterios nacionales de Tnez permiten que los
agricultores utilicen semillas orgnicas no certificadas nicamente cuando pueden
probar que la variedad adecuada no estaba disponible en los mercados de semilla
nacionales e internacionales. Adems, en la versin ms reciente de la reglamentacin
tunecina, todas las derogaciones expiran con el 2007. La reglamentacin de
Filipinas llama a que los organismos certificadores fijen los plazos de expiracin de
todas las derogaciones. Las normas de Bolivia, fijadas en 2002, establecieron el ao
2003 como plazo para que expiraran todas las derogaciones, en concordancia con
las normas fijadas en 1999 por el Consejo de la Unin Europea. China y Argentina
todava no cierran la puerta a las derogaciones, pero sus criterios exigen que los
agricultores prueben el origen de sus semillas.
Vitoon Panyakul de GreenNet en Thalande dit que le problme provient
des dmarches plus larges pour lgaliser les standards biologiques. Il dit que
cela met les gouvernements en position de dcider de la dfinition de ce qui
est biologique, ce qui signifie, en pratique, que le mot biologique est donc
dfini par lUSDA, la Commission europenne et le Ministre de lAgriculture
du Japon, l o lagrobusiness peut plus facilement faire du lobby pour changer
les standards et les orienter l o il veut. Effectivement, quand on voit comment
les gouvernements grent la question des semences biologiques, il est difficile de
ne pas voir les points communs entre ce que propose lindustrie des semences et
de que demandent les standards de la certification biologique: un systme bien
rglement, avec un petit nombre de fournisseurs de semences spcialiss auprs
desquels tous les agriculteurs biologiques doivent acheter leurs semences. Cest une
des raisons, dit Panyakul, pour lesquelles les Thas se battront bec et ongles pour
conserver leurs standards facultatifs.12

Leyes de semillas: el panorama


Las consecuencias plenas de estos estndares de certificacin orgnica se hacen
visibles cuando contemplamos el expansivo contexto del paquete de regulaciones
y otros mecanismos que restringen lo que los agricultores pueden hacer con las
semillas. En Europa, por ejemplo, bajo las leyes actuales, es ilegal comerciar o
vender semillas de variedades que no estn registradas. Las semillas campesinas,
por lo tanto, tienen que hacerse clandestinas, y vivir una precaria existencia ilegal.
Aunque los gobiernos varan en cuanto a cmo implementan sus normas, y los
grupos intentan hacerle espacio en los catlogos a las variedades campesinas, la ley
no permite, hasta ahora, que esas semillas entren a las bases de datos nacionales.
A esto se suman los problemas que tienen los agricultores europeos para allegarse
subsidios si no cuentan con semillas certificadas, y al hecho de que muchas
variedades disponibles en las bases de datos orgnicos impiden la participacin de
los campesinos, porque son hbridas o porque tienen restricciones derivadas de los
derechos de los criadores de plantas.

12 Entrevista con grain, septiembre de


2007.

El tipo europeo de leyes de semillas va en camino de convertirse en la norma entre


los pases del Sur. La situacin es especialmente severa en frica donde, a partir de
las iniciativas regionales de donantes del Norte muchos gobiernos entran al proceso
de imponer leyes de semillas de tipo europeo, con muy poca consideracin por
lo que significa para las semillas campesinas que actualmente abastecen a la vasta
mayora del continente. Tnez tiene una ley de semillas tipo europeo desde 1999,
que dice que slo se pueden comercializar variedades registradas en el catlogo
oficial, que utiliza criterios por completo ajenos a las semillas campesinas. En
India, la nueva iniciativa de ley semillera que aguarda aprobacin impedir que los

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

agricultores vendan semillas que no cumplan con los estndares de uniformidad y


pureza, e impide tambin que las vendan con una marca. La nueva ley de semillas
de Bolivia prohibe el intercambio o venta de semillas que no se hallen registradas en
el catlogo oficial, lo que en esencia prohibe la venta o intercambio de las variedades
campesinas.13 Este tipo de leyes, combinadas con los estndares orgnicos que se
estn implementando, esencialmente cierran la puerta a la posibilidad legal de que
haya una produccin orgnica certificada con semillas campesinas.

Organic Inc.
El panorama se vuelve ms sombro aun si se considera este pantano legal en el
contexto de una mayor presencia de las corporaciones en la cadena alimentaria
orgnica. El mercado global de alimentos y bebidas orgnicos vale unos 30 mil
millones de euros, y tiene tasas de crecimiento internacional que fluctan entre 15
y 22 por ciento anual. Es interesante comparar este porcentaje con el porcentaje de
crecimiento promedio del mercado general de alimentos y bebidas que flucta entre
el 2 y el 6 por ciento anual. Cualquier compaa grande involucrada en el mercado
de alimentos, de una u otra forma tiene el ojo puesto en los productos orgnicos.
la superpotencia en supermercados mundiales, Wal-Mart, con sus 4 mil tiendas en
Estados Unidos y ms de 2 200 en el resto del mundo, lanz recientemente una lnea
de orgnicos. En el Reino Unido, las dos cadenas principales de supermercados,
Tesco y Sainsburys, ya crearon sus propias redes de abastecimiento y distribucin,
y llegan a la granja influyendo la produccin orgnica independientemente de
dnde se localice. Y los sitios son, con frecuencia, enclaves del Sur: un 83 por
ciento de las frutas y legumbres vendidas en el Reino Unido es importado de los
pases en desarrollo.14 En palabras de la Organizacin Mundial de Comercio (omc)
y del Instituto de Comercio Internacional de la Conferencia de Naciones Unidas
para el Comercio y el Desarrollo (conocida mundialmente por sus siglas en ingls,
unctad), la creciente astringencia y rigor en las expectativas de los productos que
manejan y su poder adquisitivo [de las grandes cadenas], les ha permitido moldear
sus fuentes de abasto casi al punto de imponerles mtodos industriales de
producir alimentos.15
Cerrando la pinza con las grandes cadenas de comercio al menudeo estn las grandes
abastecedoras. Compaas de alimentos como Pepsi, Danone, ConAgra y Tyson
se apoderan de las compaas de alimentos orgnicas ms chicas o desarrollan sus
propias lneas de productos orgnicos para abastecer a los supermercados. Muchas
de estas compaas consiguen productos del Sur mediante esquemas de contratos
de cultivo. MarBran, por ejemplo, el principal abastecedor de brcoli congelado
en Estados Unidos, estableci recientemente un contrato de cultivo orgnico con
los productores de Guatemala.
Con frecuencia son los grandes minoristas quienes insisten en hacer cumplir los
estndares y normas de EurepGap, sean orgnicas o no. EurepGap, que acaba de
rebautizarse como GlobalGap, es un organismo del sector privado que fija normas
voluntarias de certificacin para los productos agrcolas de todo el mundo. Es
importante para el asunto de las semillas en la produccin orgnica que los criterios
fijados recientemente por EurepGap requieran que los certificadores evalen si
el productor utiliza variedades que: cumplan con los lineamientos de upov y
verifiquen que hay documentos escritos (disponibles a solicitud) que prueben que
las variedades cultivadas fueron obtenidas en concordancia con la legislacin local
y en cumplimiento de los derechos de propiedad intelectual. La norma EurepGap
requiere tambin que el agricultor mantenga y tenga a la mano un documento
que garantice la calidad de la semilla y afirme la pureza de la variedad, el nombre de
la variedad, el nombre del embarque y el del vendedor de la semilla.16 EurepGap
alega que su tarea, su servicio, es constituirse en manual prctico para el buen
ejercicio agrcola en cualquier parte del mundo, pero en el caso del uso de las
semillas ms parece funcionar como grupo de presin de la industria semillera.

13 Para ms informacin acerca del impacto


de las leyes de semillas en todo el mundo,
ver el nmero especial de Seedling de julio
de 2005, dedicado a las leyes de semillas:
http://www.grain.org/seedling/?id=344
14 Interpress Service, Incompatible
Standards May Keep Organics out,
Johannesburgo, Sudfrica, 21 de septiembre
de 2007.
15 ITC, citado por rafi-usa, Who Owns
Organic, EUA, 2003, http://rafiusa.org/pubs/
OrganicReport.pdf
16 EurepGap, Control Points and
Compliance Criteria for Fruit and Vegetables
Propagation Material, mayo de 2006.
http://www.globalgap.org/cms/front_content.
php?idcat=49

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

Destruir la diversidad
Uno de los principios centrales de la agricultura orgnica es el uso y
mantenimiento de la biodiversidad agrcola. Irnicamente el impulso de
normas para las semillas orgnicas est teniendo el efecto de eliminar dicha
diversidad. Apretujados entre el creciente control corporativo de los productos
orgnicos y las legislaciones que fuerzan la creacin de un mercado de
semillas orgnicas, los agricultores que trabajan con un enfoque orgnico y
que quieren utilizar sus propias semillas o semillas convencionales ajustadas
a sus condiciones de cultivo, se ven de pronto en el borde de la ilegalidad.
Cristina Micheloni, de la Asociacin Italiana de Agricultura Orgnica (aiab,
por sus siglas en italiano) resume las alternativas que enfrentan los
agricultores: usar una variedad adaptada que se ajusta a los sistemas de
cultivo locales y que es solicitada por el mercado, pero cuyas semillas no
estn disponibles con certificacin orgnica, o utilizar semillas orgnicas
certificadas de una variedad no adaptada particularmente a las condiciones
locales y que no es solicitada especficamente por el mercado. La alternativa
se descarta progresivamente debido a esta evolucin legislativa, que tiene
consecuencias desastrosas para la biodiversidad y las sustentabilidad
agrcola. Micheloni y sus colegas han documentado el hecho de que los
agricultores convencionales en Italia tienen acceso a 35 variedades de
trigo comn, 60 variedades de tomates de y 56 variedades de maz. Sus
contrapartes orgnicas pueden escoger slo 15, 7 y 6 variedades de estos
cultivos respectivamente, que no necesariamente se adaptan a los sistemas
de cultivo.17 Adems la mayora de las variedades vegetales son hbridos,
lo que los hace inadecuados para la multiplicacin en la granja. Como
resultado, muchos granjeros piden la derogacin, para poder utilizar sus
propias variedades o cualquier otra variedad que se ajuste a los sistemas
de cultivo locales pero que no est disponible en su versin certificada como
orgnica. Sin embargo, esta opcin se restringe cada vez ms conforme las
compaas y los certificadores logran empujarlas a la ilegalidad. De este
modo, la regulacin de las semillas orgnicas impide la expansin de la
diversidad en lugar de propiciarla.
Cristina Micheloni informa sobre la situacin de los agricultores en Vneto
que producen radicchio, una chicoria italiana tpica de aquella regin:
Los agricultores han producido sus propias variedades de radicchio por
siglos, sin certificarlas como orgnicas ni registrarlas oficialmente. Segn
la actual legislacin, no se les permite hacerlo ms, pero lo hacen de
todos modos, como siempre lo han hecho y esa es la clave de la calidad
de lo que producen. Cada agricultor se especializa en un tipo particular de
radicchio y son muchos: el de Treviso, el de Verona, de Chioggia, de Lusia,
de Castelfranco intercambian semillas entre ellos y experimentan, todo de
manera nada oficial. A los consumidores les gusta y pagan un sobreprecio.
De este modo los agricultores mantienen la diversidad en los campos de
cultivo y utilizan las plantas que mejor se adaptan a su modo de cultivo, a
sus condiciones y a la demanda del mercado. pero la situacin se torna ms
y ms difcil. Estas variedades con frecuencia no califican para el registro en
catlogo alguno porque no son uniformes ni lo suficientemente estables. Y
si no estn registradas, legalmente no existen.

17 Cristina Micheloni y Andrea Guibilato,


aiab, On-farm Seed Production: Integrity of
Organic Farming and Biodiversity Safeguard.
Texto presentado en la Conferencia IFOAM/
FAO/ISF sobre semillas orgnicas, Roma,
2004,
18 Comunicacin personal con Cristina
Micheloni, octubre de 2007.

Al interior de ifoam hemos debatido mucho acerca de esto. Hay muchas


posiciones diferentes, pero domina la lgica de los organismos de inspeccin,
de los certificadores. Quieren reglamentaciones simples para las excepciones
y ningn espacio para la interpretacin. Adems est el grupo de cabildeo de
los criadores de plantas. Todo esto resulta en una presin tremenda para que
se utilicen nicamente semillas orgnicas certificadas, sin consideraciones
de por qu los agricultores quieren flexibilidad y diversidad. Es realmente
muy simplista el esquema. Los pequeos productores no deberan ser
forzados a comprar semillas orgnicas certificadas.18

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

Los gigantes genticos en marcha


Queda claro que las semillas orgnicas no son inmunes a la consolidacin corporativa
que barre la industria orgnica del vasto sistema alimentario mundial. De hecho,
las corporaciones de semillas ya comenzaron a desarrollar semillas orgnicas y a
abastecerlas. Entre las diez principales industrias semilleras del mundo que ofrecen
semillas orgnicas incluidas en las bases de datos europeas estn: Dupont, que
abastece de semilla de maz orgnico mediante su subsidiaria Pioneer; el gigante
semillero francs Limagrain, que ofrece toda una serie de cultivos mediante sus
subsidiarias, Advanta Seeds y Nickersons; y la compaa alemana kws, que ofrece
maz y remolacha orgnicos. Otras corporaciones que compran dentro del sector y
ya absorben a las compaas semilleras menores son Bayer, que compra la compaa
de semillas orgnicas Hild, y M&M Mars absorbe Seeds of Change, una de las
compaas de semillas orgnicas pioneras en Estados Unidos. Conforme crezcan
las oportunidades de hacer ganancias, esta tendencia se intensificar.
Gran cantidad de las semillas orgnicas que se venden en Europa se originan a
partir de un grupo reducido de compaas semilleras importantes de origen
holands, que aadieron a su lista los productos orgnicos. Tienen sucursales o
subsidiarias en muchos pases y como tal pueden producir semillas todo el ao.
Enza, por ejemplo, es una compaa semillera multinacional con subsidiarias en
14 pases, incluyendo China, Tanzania y Mxico. Trabaja a travs de su subsidiaria
Vitalis en la produccin de semillas de legumbres orgnicas. Bejo y Rijk Zwaan,
dos otras semilleras importantes, tienen cada una operaciones por todo el mundo
en docenas de pases, y ahora ofrecen tambin semillas orgnicas.
Aunque existen casas pequeas de semillas que venden semillas orgnicas, la
produccin de semillas orgnicas certificadas en Europa est ya concentrada en
manos de unas cuantas compaas principales. Si uno busca variedades orgnicas
en las bases de datos holandesas, uno se topa con los mismos nombres una y otra
vez. Lo tpico es que cada cultivo est dominado por dos o tres compaas. (Ver
Tabla.)

Tabla: Semillas orgnicas certificadas ofrecidas en Holanda,


cultivos seleccionados: unas cuantas compaas controlan el
mercado
cultivo (total de variedades)

Compaas principales (# de variedades) % del total

Coliflor (11)

Vitalis (9)

82%

Pepino (42)

Vitalis (13), Rijk Zwaan (10), Hild (8)

74%

Maz (12)

Ekova (4), Limagrain(3), Pioneer (2)

75%

Pimientos (32)

Vitalis (24)

75%

Lechuga (151)

Vitalis (66), Rijk Zwaan (39)

70%

Col blanca (49)

Bejo (21) Bingerheimer (13)

70%

Espinaca (12)

Vitalis (4) Bejo (3) Bingerheimer (3)

83%

Tomate (71)

Vitalis (29) De Ruiter (14) Rijk Zwaan (6)

69%

Fuente: www.biodatabase.nl

La integracin del mercado de semillas y lo orgnico ocurre tambin en otras


partes del mundo. En China, la compaa de productos orgnicos y alimentos
verdes, China National Green Food Industrial Corporation, es una subsidiaria
de China National Seed Company. Esto significa que la compaa de semillas ms
grande del pas es responsable de monitorear el cumplimiento de los estndares
chinos al respecto de las semillas para la produccin orgnica. En India la situacin
es semejante. Una de las principales semilleras del pas JK Agri Genetics parte
de la JK Organization, un gran conglomerado corporativo lanz en diciembre

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

de 2006 su divisin de alimentos orgnicos. La compaa teje hoy una red de


contratos con 200-300 agricultores orgnicos.

De vuelta a lo bsico
La mayora de los agricultores orgnicos estaran de acuerdo en que es preferible
utilizar semillas orgnicas, y con toda claridad apoyaran el desarrollo de un sistema
de semillas para lograrlo. Pero certificar las semillas como modo de mantener la
integridad de los productos orgnicos es totalmente diferente de certificarlas para
crear un mercado y que las semillas orgnicas sean una fuente de ganancias para las
compaas de semillas.
Germn Vlez, del Grupo Semillas de Colombia que ha trabajado con campesinos
durante dcadas en busca de la diversidad de las semillas, ha llegado a una
conclusin muy clara:
Consideramos que cualquier forma de certificacin de semillas es perversa,
sea semilla convencional o transgnica, pues con frecuencia est ligada a los
sistemas de derechos de propiedad intelectual, que permiten que un puado de
compaas semilleras controlen no slo la cadena de las semillas sino todas las
tecnologas que acompaan a estas semillas. La certificacin de semillas orgnicas
es igualmente inaceptable, pues es un instrumento para dominar y excluir de la
agricultura orgnica a los pequeos productores mediante el control que ejercen
las compaas semilleras y los certificadores En este contexto, surgen muchas
iniciativas que buscan desconectarse de los sistemas oficiales de certificacin y
establecer vnculos directos, de confianza, entre productores y consumidores.
Aunque muchas de estas alternativas no son visibles an, se multiplican y se
fortalecen mediante la celebracin de las semillas, de los sistemas de intercambio
local y de ferias donde se intercambian semillas nativas y saberes locales19
Eva Carazo, del movimiento de agricultura orgnica de Costa Rica, arriba a
conclusiones similares:
entendemos la agricultura orgnica como agro-ecologa, y desde esa lgica
ponemos el foco en la defensa de las semillas indgenas y locales. La legislacin
de Costa Rica hace obligatorio el uso de semillas orgnicas certificadas, si es que
hay disponibilidad de ellas. La ventaja que tenemos es que tales semillas no estn
disponibles todava, as que en gran medida la produccin orgnica se sigue
basando en las semillas locales
En Filipinas, Chito Medina de Masipag est involucrado en el desarrollo de una
alternativa: un sistema de garanta de los campesinos de Masipag, una suerte
de sistema de certificacin grupal en el cual los campesinos instrumentan un
control de calidad interno basado en criterios propios, poniendo nfasis en la
seguridad alimentaria local. Masipag tiene dcadas de experiencia en el respaldo e
impulso a la produccin local de semillas y por supuesto tambin est involucrada
en la produccin orgnica. Recientemente, el gobierno de Filipinas aprob una
legislacin de criterios orgnicos, pero Medina duda de si esto dar o no respaldo
a los enfoques conducidos por campesinos, como el de Masipag: El gobierno
no puede ver a los miles o millones de campesinos, slo contempla a los actores
corporativos a los productores grandes y protagnicos. En este caso, el modelo del
gobierno es, en realidad, un enfoque corporativo.20

19 Comunicacin personal con Germn


Vlez, octubre de 2007.
20 Comunicacin personal con Chito
Medina, septiembre de 2007.

10

Es tambin el caso de ifoam, la cual no sin tensiones encarna un inters doble:


el de los grandes agricultores y los certificadores orientados al mercado y a los
esquemas de certificacin, y los del grupo (cada vez ms protagnico) de aquellos
de sus miembros que defienden la biodiversidad y a los pequeos productores, que
cuenta con programas que apoyan los sistemas locales que funcionan mediante
relaciones de confianza entre agricultores y consumidores. En concordancia con
esto, ha patrocinado muchas reuniones y ha establecido un programa para poner
en prctica sistemas participativos de garanta una alternativa a los criterios
orgnicos que muchos de sus organizaciones miembros impulsan activamente.

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

Las semillas orgnicas deben estar en manos


campesinas
La forma en que estn forzando a que las semillas caigan en la certificacin orgnica
muestra lo mal que pueden ponerse las cosas cuando el negocio de lo orgnico
comienza a desplazar los objetivos ms fundamentales. Ahora, la certificacin es
esencialmente un nuevo instrumento para forzar a que los agricultores paguen
a las corporaciones semilleras por proporcionarles semillas orgnicas bajo
la suposicin explcita de que las compaas convertirn el dinero en buenas
variedades orgnicas. Pero existen incontables ejemplos dentro del movimiento
orgnico que muestran que los agricultores son altamente capaces de cuidar
colectivamente sus propias semillas, sin que el sector privado o la certificacin
formal se entrometan. Veamos el ejemplo de ubinig, la ong de BanglaDesh que
promueve un nuevo movimiento de agricultura, basado en los principios de la
agricultura ecolgica. Segn uno de sus fundadores, Farida Akhtar, ahora incluye
a 100 mil familias campesinas en todo el pas.21 Para mantener este esfuerzo, se
establecieron muchos centros de riqueza semillera comunitaria, que sirven de
red para las semillas de cientos de diferentes variedades de docenas de diferentes
cultivos. Pero estos centros son slo la punta del iceberg de la red de semillas de la
que forman parte. Cientos de comunidades en diferentes regiones del pas utilizan
las semillas cada temporada y las mantienen a salvo en sus hogares. Los pobladores
operan un sofisticado sistema y una red de intercambios y cuidados para asegurarse
que crezcan (y se mantengan vivas en cualquier momento) miles de variedades de
semillas. No se necesita certificacin alguna.
La red de Masipag, que agrupa a unas 500 organizaciones de base, impulsaron una
asociacin entre agricultores y cientficos, en la cual los campesinos comenzaron
a producir sus propias variedades mejoradas de arroz con la ayuda de un grupo
de agrnomos.22 Con una orientacin hacia una agricultura libre de qumicos y
buscando difusin por todo el pas, han creado un amplio espectro de diferentes
variedades Masipag, muchas de ellas de mayor rendimiento que las producidas
por los institutos oficiales de crianza vegetal. Las variedades se mantienen
descentralizadas y se intercambian a nivel local. Los campesinos saben cules
variedades les convienen, y los consumidores saben que Masipag es la garanta. No
hay necesidad de que una industria de produccin de semillas le abastezca a los
campesinos de Masipag las variedades certificadas de arroz orgnico.
En el Nordeste brasileo, aspta y otras ong han ayudado a los campesinos a establecer
una red de bancos de semilla comunitarios para garantizar la disponibilidad
de semillas adaptadas localmente, con lo que se evita la dependencia hacia las
variedades ofrecidas por las compaas semilleras.23 En frica oriental, Ethiopia
Organic Seed Action (eosa), trabaja con campesinos para crear redes de intercambio
local, garantizar la diversidad y disponibilidad de buenas semillas desarrolladas por
campesinos.24 En Francia, Rseau Semences Paysannes es una red de campesinos y
organizaciones preocupados por la biodiversidad, que mantiene una vibrante red
de semillas y que organiza la capacitacin en seleccin y mejoramiento de semillas
locales.25 Redes semejantes existen en Espaa, Italia y otras partes de Europa.
La experiencia acumulada de todos los enfoques, redes y sistemas que garantizan
la disponibilidad de semillas buenas y diversas a nivel agricultor es impresionante.
Las compaas de semillas podran sumarse, ciertamente pero sera suicida para
los agricultores que sacrificaran sus propios sistemas de semillas (o el potencial
para tener su propio sistema de semillas) en aras de invertir en semillas orgnicas
rentables, segn los criterios de las grandes corporaciones. Sin embargo, es esto
los que demandan los criterios, normas y estndares de la certificacin orgnica.
No es solamente que la certificacin orgnica sea una lejana prioridad para los
sistemas de semilla campesinos, como dijera el anterior presidente de ifoam segn
la cita que da inicio a este documento. En la actualidad, la certificacin orgnica de
semillas es una amenaza importante para la existencia de estos sistemas locales.

21 Entrevista con Farida Akhtar en Seedling,


julio de 2002.
22 Ver http://www.masipag.org
23 Ver http://www.grain.org/gd/es/casestudies/cases/fulltext/la-full-brazil-es.cfm
24 Ver: http://www.africanfarmdiversity.
net/Case_Study_eosa.html
25 Ver http://www.semencespaysannes.
org/

11

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

Para que lo orgnico sobreviva como concepto significativo para los productores
de pequea escala y los mercados locales de alimentos, tiene que evadir esa trampa
del mercado. No es tarde an para que el movimiento de lo orgnico frene la
imposicin de los criterios de certificacin orgnica de las semillas, se aparte del
sistema semillero corporativo que est a la oferta, y se una con otros muchos
campesinos en el mejoramiento y la expansin de la riqueza de los diversos sistemas
de semillas en manos campesinas que brotan por todas partes.

Lecturas adicionales

GRAIN Briefing: Privilegio para las empresas semilleras, represin para los
agricultores?, febrero de 2007: http://www.grain.org/briefings/?id=204

GRAIN, Seedling y Biodiversidad : nmero especial en leyes de semillas, julio


de 2005: http://www.grain.org/biodiversidad/?type=32

Relatora de la primera conferencia mundial en semillas orgnicas,


IFOAM/FAO/ISF, Roma, 2004: http://www.ifoam.org/events/reports/seed_
conference.html

The European Commission Council Regulation (eec), Nm 2092/91 sobre


semillas orgnicas: disponible en http://tinyurl.com/2v8ryo

Una lista de todas las bases de datos de semillas en la Unin Europea puede
hallarse en: http://ec.europa.eu/agriculture/qual/organic/seeds/links_
en.htm

Nadia El-Hage Scialabba y Caroline Hattam (eds), Organic Agriculture,


Environment and Food Security, Environment and Natural Resources Service
Sustainable Development Department, fao, 2002: http://www.fao.org/
docrep/005/y4137e/y4137e00.htm

Juan Jos Soriano y Juan Manuel Gonzlez, Red de Semillas (Espaa),


Semillas y material de reproduccin vegetal en la agricultura ecolgica.
Estado de la cuestin, 2005: http://tinyurl.com/33jnfu

Movimiento Agroecolgico de Amrica Latina y El Caribe e ifoam, Informe del


Taller Internacional en Certificacin Alternativa Porto Alegre, Rio Grande do
Sul, 1317 de abril de 2004: http://tinyurl.com/2lzmhd

GRAIN, Girona 25 pral., 08010 Barcelona, Spain, Tel: +34 93 301 1381, Fax: +34 93 301 16 27, Email: grain@grain.org
www.grain.org

12

Lo que algunas normas internacionales, regionales o regionales


para la produccin orgnica dicen de la semilla
Criterio

Lo que dice de la semilla

Fuente

CODEX

Las semillas y el material de reproduccin vegetativa deben provenir de plantas cultivadas en Lineamiento
concordancia con las previsiones de estos lineamientos por lo menos una generacin o, en el caso de internacional
cultivos perennes, dos temporadas de vegetacin. Cuando una operador pueda demostrar al organismo
certificador oficial u oficialmente reconocido o a la autoridad competente que el material que cumple
con los requisitos arriba mencionados no est disponible, el organismo u autoridad de certificacin
puede dar respaldo: a) en primera instancia, al uso de semillas o material de reproduccin vegetativa
sin tratamiento, o b) si (a) no est disponible, al uso de semillas o material de reproduccin vegetativa
tratado con otras sustancias diferentes de las anotadas en el anexo 2. La autoridad competente puede
establecer criterios para limitar la solicitud de la derogacin.

Unin
Europea

El mtodo de produccin orgnica implica que para las semillas y el material de reproduccin vegetativa, Gobierno
la planta madre en el caso de las semillas o la o las plantas de donde proviene la nueva planta en el
caso del material de propagacin vegetativa deben haberse producido en concordancia con [esta
norma] por lo menos una generacin o, en el caso de cultivos perennes, dos periodos de vegetacin. La
autorizacin para utilizar semillas o bulbos no obtenidos por un mtodo de produccin orgnica puede
ser concedido nicamente en los siguientes casos:
(a) si no est registrada en la base de datos proporcionada por el artculo 6 la variedad de la especie
que el usuario desea obtener;
(b) si no existe ningn proveedor que sea capaz de proporcionar semilla o bulbo antes de sembrar o
plantar en las situaciones en que el usuario haya ordenado la semilla o los bulbos dentro de un tiempo
razonable;
(c) si la variedad que el usuario quiere obtener no est registrada en la base de datos y el usuario pueda
demostrar que ninguna de las alternativas de la misma especie son apropiadas y que por lo tanto la
autorizacin sea significativa para su produccin;
(d) si est justificado que se utilice en la investigacin, se pruebe en ensayos de pequea escala en
campo o con fines de conservacin de la variedad, segn se acuerde con la autoridad competente del
Estado miembro.
2. La autorizacin ser concedida antes de sembrar el cultivo.
3. La autorizacin ser concedida a usuarios individuales por una temporada en un tiempo en que la
autoridad o el organismo responsable de las autorizaciones pueda registrar las cantidades de semilla
o bulbos autorizados.
Cada Estado miembro debe asegurarse de establecer una base de datos computarizada con el fin
de enlistar las variedades para las cuales se obtuvieron semillas o bulbos mediante el mtodo de
produccin orgnica Para el registro, el proveedor debe ser capaz de demostrar que la semilla o los
bulbos que estarn disponibles en el mercado cumplen con los requisitos generales aplicables a las
semillas o los materiales de propagacin vegetativa.

Estados
Unidos

El productor debe utilizar semillas cultivadas de manera orgnica: excepto, que, (1) para producir un Gobierno
cultivo orgnico pueden utilizarse semillas no producidas orgnicamente, sin tratamiento, cuando no
est disponible comercialmente una variedad equivalente producida de manera orgnica (2) o semillas
producidas de manera no orgnica que hayan sido tratadas con alguna sustancia incluida en la lista
nacional de sustancias sintticas permitidas para ser utilizadas en la produccin orgnica cuando no
est disponible comercialmente una variedad producida orgnicamente o sin tratamiento.

Japn

Las semillas debern cumplir con los criterios [para la produccin orgnica]. En caso de tener dificultad Gobierno
de obtener [tales] semillas, pueden utilizarse semillas sin sustancias prohibidas. Adems, en el caso de
encontrar dificultad de obtener estas semillas sin sustancias prohibidas, puede usarse cualquier semilla
para plantas de propagacin de semillas sin el uso de un tratamiento qumico.

Canad

El operador utilizar semillas orgnicas producidas en concordancia con este criterio [, excepto]: si el Gobierno
operador puede demostrar que una empresa que produce una variedad orgnica no la pone a disposicin
ni la ponen a disposicin otras fuentes (i.e. no est disponible comercialmente), el organismo certificador
puede autorizar el uso de una semilla o materia de cultivo no orgnica o no tratada o de semilla tratada
con sustancias que estn en concordancia con esta norma.

13

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

Anexo

Documento de anlisis de GRAIN enero 2008

China

Deben seleccionarse semillas o plntulas o brotes orgnicos. Si no estn disponibles sern Gobierno
seleccionadas semillas, plntulas o brotes convencionales no tratados con sustancias objetables, pero
debern trazarse los planes para obtener semillas o plntulas orgnicas.

India

Cuando estn disponibles semillas o materias vegetales orgnicas debern usarse stas. En todo Gobierno
momento, el programa de certificacin fijar los lmites temporales para el requisito que deben cumplir
las semillas u otras materias vegetales orgnicas. Cuando no estn disponibles semillas o materiales
vegetales orgnicos sern usados materiales convencionales sin tratamiento qumico.

Filipinas

Las semillas sern de produccin orgnica certificada, cuando estn disponibles. Cuando no estn Gobierno
disponibles las semillas orgnicas certificadas, se utilizar material convencional sin tratamiento
qumico, siempre y cuando no hayan sido tratados con pesticidas no permitidos por esta serie de
normas. Cuando no estn disponibles materiales y semillas convencionales sin tratamiento, podrn
utilizarse semillas y materiales tratados qumicamente. El organismo de certificacin establecer los
lmites temporales y las condiciones para las excepciones y para el uso aceptable de cualquier semilla
o material vegetal tratado qumicamente.

Argentina

Cuando exista la imposibilidad de obtener semillas de origen orgnico, la empresa certificadora podr Gobierno
autorizar el uso de semillas convencionales.

Bolivia

Se debe utilizar semilla que procede de unidades de produccin ecolgica (se prohibe el uso de semilla Gobierno
tratada con productos no autorizados en el anexo II de la presente Norma); si no existiera semilla de la
calidad ecolgica, el productor podr utilizar semilla que cumpla con las normas de calidad y pureza
vigentes en el pas, previa autorizacin del organismo de certificacin. Las excepciones de uso de semilla
tratada y no tratada qumicamente, se sujeta a los siguientes requisitos:
* Cultivos con semilla o material de propagacin convencional; nicamente se permite si ste no est
tratado qumicamente.
* Cultivos con semilla o material de propagacin con tratamiento qumico, deber pasar un periodo de
transicin de por lo menos un ciclo; segn especies y zonas de produccin.
* El tiempo lmite para las excepciones concluir en el ao 2003, tiempo en que los productores debern
producir su propia semilla o material de propagacin ecolgico.
* Quedan excluidos de produccin propia de semilla; nicamente los productores cuyas condiciones
climticas o caractersticas locales no son aptos para la produccin de semilla. Estos casos estn
obligados a utilizar semilla ecolgica certificada de otras unidades.
* La disponibilidad de semilla ecolgica, debe ser monitoreada por el organismo de certificacin. En
cumplimento a normas internacionales, el uso de semilla no ecolgica nicamente podr utilizarse
hasta el 31 de diciembre de 2003. La compra de semilla debe contar con una declaracin explcita de
su origen NO transgnico.

Chile

Las semillas y el material de propagacin de plantas que se utilicen, deben haber sido obtenidas Gobierno
mediante produccin orgnica. Las semillas deben haber sido tratadas exclusivamente con los
productos indicados en el anexo A, lista 2-a, de esta norma. Por excepcin y en orden prioritario pueden
utilizarse:
a) semillas u otros materiales de propagacin convencionales no tratados;
b) semillas u otros materiales de propagacin convencionales tratados con los productos indicados en
el anexo A, lista 2-A;
c) semillas u otros materiales de propagacin convencionales tratados con otros productos, siempre que
se demuestre, a satisfaccin del organismo de certificacin, la imposibilidad de obtener en el mercado,
semillas u otros materiales de propagacin de origen orgnico, de la especie y variedad pertinente.

El Salvador

La produccin orgnica solamente podr ser iniciada con semillas, material de reproduccin vegetativa y Gobierno
plntulas que hayan sido producidas con mtodos orgnicos y que en su proteccin se hayan empleado
productos fitosanitarios autorizados. Si las semillas, material de reproduccin vegetativa o plntulas no
cumplieren alguno de los requisitos indicados en el inciso que antecede, el productor previo al inicio de
la produccin deber obtener del Organismo de Certificacin autorizacin para su uso.

Mxico

Las semillas empleadas deben proceder nicamente de vegetales que se cultiven, segn lo dispuesto Gobierno
en esta Norma, al menos durante una generacin o, cuando se trate de cultivos perennes, durante dos
periodos de vegetacin, escogiendo la opcin ms breve. Cuando no exista disponibilidad comercial y
durante un periodo transitorio de 19951999 podrn emplearse semillas obtenidas de forma distinta a
lo dispuesto en la presente Norma, siempre y cuando los usuarios de tales semillas puedan demostrar al
organismo de certificacin que no existen en el mercado semillas no tratadas de la variedad apropiada
de la especie en cuestin.

14

enero 2008 Documento de anlisis de GRAIN

frica oriental Debern usarse semillas procedentes de produccin orgnica. Si no estn disponibles comercialmente Gobierno
estas semillas orgnicas , entonces podrn utilizarse semillas convencionales sin tratamiento qumico.
Slo si no estn disponibles comercialmente stas, es que podrn utilizarse semillas o plntulas o
materiales de cultivo tratados qumicamente. El operador deber demostrar la supuesta necesidad de
dicho uso. Toda utilizacin de semillas, plntulas o materias vegetativas tratadas qumicamente deber
estar documentada.
Tnez

Se autoriza, durante un periodo transitorio que expira el 31 de diciembre de 2007, la utilizacin de Gobierno
semillas que no hayan sido obtenidas con el mtodo de produccin biolgica siempre y cuando los
operadores de tal material de reproduccin puedan probar, de una manera que se juzgue suficiente por
la comisin nacional de agricultura biolgica o el organismo de certificacin, que no han podido obtener
en el mercado nacional e internacional una material de reproduccin para una variedad apropiada
de la especie en cuestin. Las semillas y el material de multiplicacin vegetativa utilizadas no deben
estar tratadas con ninguno de los productos fitosanitarios que figuran en los anexos del documento que
especifica el tipo de produccin vegetal de modalidad biolgica.

BioSuisse

Las semillas cubiertas con sustancias prohibidas por BioSuisse (de aqu en lo sucesivo denominadas Certificador
cubiertas) no debern utilizarse. Si se presenta evidencia que muestre que no estn disponibles privado
semillas [orgnicas] de la calidad y la cantidad que requiere la labor podrn usarse semillas o materiales
de propagacin vegetativa no cubiertos, producidos mediante mtodos no orgnicos durante un periodo
de transicin que termina el 31 de diciembre de 2003. El uso de semillas cubiertas slo se permite
en casos excepcionales. El Comit [BioSuisse] determina las normas para presentar la evidencia y las
posibles derogaciones para cada cultivo sobre una base anual durante el periodo de transicin. Decide
las derogaciones relacionadas con el uso de semilla, material de cultivo o material de propagacin
vegetativa despus del 31 de diciembre de 2003 en concordancia con la legislacin en vigor.

Ecocert

Segn [las regulaciones de la Comisin Europea] las semillas deben originarse en cultivos orgnicos Certificador
Las regulaciones relativas a las semillas estn hechas para apoyar el establecimiento de mercados privado
de semillas orgnicas. Durante la autorizacin de importacin, debe monitorearse en los pases
externos a la Comunidad Europea la aplicacin de esta norma. Las derogaciones de la regulacin
arriba mencionada sern concedidas bajo ciertas circunstancias. Si los productores no pueden obtener
semillas orgnicas de la variedad deseada, debe proporcionarse al organismo de certificacin (y durante
los procedimientos del permiso de importacin a las autoridades competentes del Estado miembro de la
ce) prueba suficiente de la falta de disponibilidad. Podrn usarse semillas convencionales si se obtiene
una derogacin. Deben provenir de fuentes no transgnicas, con declaraciones del proveedor.

Organic
Farmers
Association
of India

Las semillas, de preferencia, deben provenir de alguna granja orgnica en la misma rea, o de otras Colectivo de
reas donde se confirme una garanta orgnica. En los casos donde esto sea totalmente imposible, agricultores
pueden buscarse semillas locales, de polinizacin abierta, si se obtiene una declaracin escrita del
productor de la semilla. Se requiere un compromiso de rastrear la fuente de toda semilla orgnica
durante los primeros tres aos de la evaluacin de una granja. Bajo ninguna circunstancia se permiten
las semillas transgnicas y los casos recibirn penas severas que implican la cancelacin del etiquetado
y la desaprobacin pblica. Es preferible que todas las semillas sea de polinizacin abierta o variedades
seleccionadas en lugar de hbridos. No alentamos hbridos de gran respuesta a insumos externos.
Cualquier material de semilla que proceda de los cultivadores convencionales debe limitarse a la
duplicacin de la semilla y slo se le declarar como orgnico despus de un ciclo de vegetacin.

15