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Introduccion a la Geologia

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LUNES, 15 DE OCTUBRE DE 2012

Capitulo 6 : Tiempo Geologico y significado de Fosiles

TIEMPO GEOLGICO
El tiempo geolgico es el estudio de la historia de la tierra, desde la formacin de su
corteza terrestre (unos 4600 millones de aos atrs) hasta nuestra actualidad.
El tiempo geolgico nos sirve, para situar dentro de un tiempo determinado, aparicin o
desaparicin de especies, algn carcter nuevo de algn organismo, cambios en el clima
as como los diversos factores que afectan a la tierra.
Debido a los descubrimientos y las dataciones ms rigurosas de fsiles, las rocas y los
restos arqueolgicos, la divisin de la escala del tiempo geolgico se ha ido tornando ms
compleja.
La divisin de la escala esta dada por una segmentacin y subdivisin de forma
jerrquica, de mayor a menor: en Eones, Eras, Periodos y pocas. Estos poseen nombres
de aplicacin universal, asociados generalmente a los fsiles donde fueron encontrados
los datos ms significativos de la divisin.

*Eones: representan las mayores extensiones de tiempo, equivalente a un tiempo de


1000 millones de aos. Se distinguen 3 eones: Arcaico, Proterozoico, Fanerozoico. Pero
adems en la geocronologa anglosajona es adherido el Hadeico, por la evocacin al
hades infernal desde la formacin hasta el comienzo del arcaico.
*Era: vara desde decenas hasta centenares millones de aos. Tomando importantes
procesos geolgicos y biolgicos. En la escala hay 3 eras: Paleozoica (vida
antigua), Mesozoica (vida intermedia) y Cenozoica (vida reciente).

*Periodos: son una subdivisin de una era. Se pueden subdividir en unidades ms


pequeas denominadas pocas.(Ej. Trisico. Jurasico, Cretcico, que son
correspondientes a la era mesozoica), caracterizados por cambios menos profundos en
comparacin las eras.
*poca: es una subdivisin de un periodo; como lo es el caso del periodo terciario que
posee las pocas de: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno.
DIVISION DEL TIEMPO GEOLOGICO

*Tiempo absoluto:

El nmero de protones del tomo, el nmero atmico,

determina las propiedades qumicas del elemento. Los tomos


varan desde el ms simple, el hidrgeno con un slo protn,
hasta el nobelio, que tiene 102. De los 102 elementos de la
tabla peridica, algunos emiten espontneamente rayos
radiactivos, los cuales son principalmente de tres clases:
alfa, beta y gamma. Los rayos alfa son partculas
equivalentes a los ncleos de helio, los rayos beta son
haces de electrones disparados a gran velocidad y los rayos
gamma son haces de ondas electromagnticas con longitudes de

onda del orden de 10-8 a 10-9centmetros.


Los ncleos de los tomos de los elementos radiactivos son
inestables y se descomponen espontneamente emitiendo
partculas alfa y beta y cambiando la estructura nuclear del
elemento para transformarse en otro elemento diferente. Por
ejemplo el
238U emite rayos alfa y se transforma en el
elemento 234
Th: el uranio es el elemento progenitor o
parental y el que resulta es el descendiente.

*Las unidades cronoestratigrficas a su vez dividen el tiempo geolgico de

la siguiente forma:
Eonotema
Eratema
Sistema geolgico
Serie geolgica
Etapa geolgica
Cronozona

Aunque los lmites cronolgicos no son absolutos, estn bien definidos por el
contenido fsil de las rocas, estudios magnticos y de elementos radiactivos.
Estos lmites siempre llevan consigo un posible rango de inexatitud que se arrastra
de los diferentes mtodos de datacin que se utilizan para determinar la edad de
las rocas. Cuando se habla, por ejemplo, del En Fanerozoico, este abarca los

ltimos 540 millones de aos del planeta y el error en su datacin es de +


1.6m.a., el cual no es muy alto para la cantidad de tiempo de la que se habla.
A pesar de los problemas para determinar la nomenclatura y concretar el nmero
de aos de cada fase de tiempo, existe una concordancia en el ordenamiento de
la inmensa mayora de nombres y acontecimientos que en cada perodo se
produjeron.
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones
que ha sufrido laTierra desde su formacin, hace unos 4.600 millones de aos,
hasta el presente. Para establecer un marco temporal absoluto, los gelogos han
desarrollado una cronologa a escala planetaria dividida en eones, eras, sistemas
o perodos, pocas o series y edades o pisos. Esta escala se basa en
la estratigrafa, esto es, en el estudio e interpretacin de los estratos, apoyada en
los grandes eventos biolgicos y geolgicos. Por ejemplo, para la datacin de la
transicin entrePrmico y Trisico se usa el evento de extincin masiva del
Prmico-Trisico. Las etapas de la Tierra anteriores al Fanerozoico de las que no
se dispone de registros fsiles fiables son definidas cronomtricamente, esto es,
fijando un valor de tiempo absoluto.
RADIACTIVIDAD
La radiactividad (o radioactividad) es el proceso natural por el cual ncleos de
elementos pesados se descomponen en ncleos de otros elementos mas ligeros,
partculas subatmicas y rayos gama. El fenmeno fue descubierto en 1896 por el
fsico francs Antoine Henri Becquerel al observar que las sales de uranio podan
ennegrecer una placa fotogrfica aunque estuvieran separadas de la misma por
una lmina de vidrio o un papel negro. En 1898, los qumicos franceses Marie y
Pierre Curie dedujeron que la radiactividad es un fenmeno asociado a los tomos
e independiente de su estado fsico o qumico. Pronto se descubri que la
radiactividad es una fuente de energa ms potente que ninguna de las conocidas.
El descubrimiento de la radiactividad inici el periodo que se conoce como era
atmica. Su uso civil ha supuesto un gran avance en la produccin de energa
electrica y en la fabricacin de motores atmicos. Sin embargo, su uso militar ha
resultado dramtico. Por otra parte, el peligro que supone para la salud y el medio
ambiente hace que su desarrollo reciba una fuerte oposicin ciudadana.
Radiactividad artificial
Se produce la radiactividad inducida cuando se bombardean ciertos ncleos
estables con partculas apropiadas. Si la energa de estas partculas tiene un valor
adecuado penetran dentro del ncleo bombardeado y forman un nuevo ncleo
que, en caso de ser inestable, se desintegra despus radiactivamente. Fue
descubierta por los esposos Jean Frdric Joliot-Curie e Irne Joliot-Curie,
bombardeando ncleos de boro y aluminio con partculas alfa. Observaron que las
sustancias bombardeadas emitan radiaciones despus de retirar el cuerpo
radiactivo emisor de las partculas de bombardeo.
En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando ncleos
de uranio con los neutrones recin descubiertos. En 1938, en Alemania, Lise
Meitner, Otto Hahn y Fritz Strassmannverificaron los experimentos de Fermi. Es
ms, en 1939 demostraron que parte de los productos que aparecan al llevar a

cabo estos experimentos era bario. Muy pronto confirmaron que era resultado de
la divisin de los ncleos de uranio: la primera observacin experimental de
la fisin. En Francia, Jean Frederick Joliot-Curie descubri que adems del bario,
se emitan neutrones secundarios en esa reaccin, haciendo factible la reaccin
en cadena.
Tambin en 1932 Mark Oliphant teoriz sobre la fusin de ncleos ligeros
(de hidrgeno), describiendo poco despus Hans Bethe el funcionamiento de las
estrellas en base a este mecanismo.
El estudio de la radiactividad permiti un mayor conocimiento de la estructura del
ncleo atmico y de las partculas subatmicas. Se abre la posibilidad de convertir
unos elementos en otros. Incluso el sueo de los alquimistas de transformar otros
elementos en oro se hace realidad, aunque no resulte rentable.
Radiactividad natural
En 1896 Becquerel descubri que ciertas sales de uranio emitan radiaciones
espontneamente, al observar que velaban las placas fotogrficas envueltas en
papel negro. Hizo ensayos con el mineral en caliente, en fro, pulverizado, disuelto
en cidos y la intensidad de la misteriosa radiacin era siempre la misma. Por
tanto, esta nueva propiedad de la materia, que recibi el nombre de radiactividad,
no dependa de la forma fsica o qumica en la que se encontraban los tomos del
cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo
del tomo.
El estudio del nuevo fenmeno y su desarrollo posterior se debe casi
exclusivamente al matrimonio Curie, quienes encontraron otras sustancias
radiactivas como el torio, polonio y radio. La intensidad de la radiacin emitida era
proporcional a la cantidad de uranio presente, por lo que dedujo Marie Curie que la
radiactividad era una propiedad atmica. El fenmeno de la radiactividad se
origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. Se cree que la
causa que lo origina es debida a la interaccin neutrn-protn del mismo. Al
estudiar la radiacin emitida por el radio se comprob que era compleja, pues al
aplicarle un campo magntico parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra
parte no.
Pronto se vio que todas estas reacciones provenan del ncleo atmico que
describi Rutherford en 1911, quien tambin demostr que las radiaciones
emitidas por las sales de uranio eran capaces de ionizar el aire y de producir la
descarga de cuerpos cargados elctricamente.
Con el uso del neutrino, partcula descrita en 1930 por Pauli pero no medida
hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores, consigui describirse la
radiacin beta.
En 1932 James Chadwick descubri la existencia del neutrn que Wolfgang haba
predicho en1930, e inmediatamente despus Enrico Fermi descubri que ciertas
radiaciones emitidas en fenmenos no muy comunes de desintegracin eran en
realidad neutrones.
Clases de radiacinSe comprob que la radiacin puede ser de tres clases
diferentes:
Radiacin alfa: son flujos de partculas cargadas positivamente compuestas por

dos neutrones y dos protones (ncleos de Helio). Son desviadas por campos
elctricos y magnticos. Son poco penetrantes aunque muy ionizantes. Y son muy
energticos.
Radiacin beta: son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta
positivas) resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo
cuando este se encuentra en un estado excitado. Es desviada por campos
magnticos. Es ms penetrante aunque su poder de ionizacin no es tan elevado
como el de las partculas alfa. Por lo tanto cuando un tomo expulsa una partcula
beta aumenta o disminuye su nmero atmico una unidad (debido al protn
ganado o perdido).
Rayos gamma: son ondas electromagnticas. Es el tipo ms penetrante de
radiacin. Al ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen mayor
penetracin y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormign para
detenerlos.
ESTRATOS
En Geologa se llama estrato a cada una de las capas en que se presentan
divididos los sedimentos, las rocas sedimentarias y las rocas metamrficas que
derivan de ellas, cuando esas capas se deben al proceso de sedimentacin. Hay
que tener en cuenta que otros fenmenos geolgicos distintos pueden dar origen a
capas, que entonces no se llamarn estratos. Es el caso, por ejemplo, de las lajas
que se forman durante el metamorfismo cuando grandes presiones afectan a las
rocas, originando cortes perpendiculares a la fuerza de compresin. Las
erupciones volcnicas, tanto en la forma de coladas de lava como en los depsitos
piroclsticos pueden dar origen a una especie de estratos similares a los
sedimentarios pero de origen y naturaleza distintos, como puede verse en la
imagen del volcn Croscat. Por ltimo, las intrusiones gneas pueden formar
diques o capas interestratificadas que aparecen como si fuera un estrato ms,
aunque debe de tenerse en cuenta que los diques pueden tener una forma
lenticular cuando forman un manto o sill) que, cuando llegan a ser bastante
abombados suelen llamarse lacolitos.
EstratificacinLos estratos se forman tpicamente como capas horizontales de
potencia (espesor) uniforme, limitadas por superficies de estratificacin, que son
interfases ms o menos ntidas respecto el estrato ms joven (situado encima) y el
ms viejo (debajo). En la descripcin de los estratos se usa el trmino base o
muro para referirse a la parte ms antigua (geomtricamente la inferior, si no
median alteraciones tectnicas de la posicin) y techo para la ms reciente. Los
estratos son las unidades bsicas de estudio de la Estratigrafa.
Los estratos horizontales y uniformes pueden evolucionar, en presencia de fuerzas
tectnicas, sufriendo cambios de posicin (bascula miento, que puede llevar
incluso a su inversin) y de forma (plegamiento). Adems algunos estratos
aparecen desde su mismo origen inclinados entre s y de espesor desigual, como
ocurre en la estratificacin cruzada. La gnesis de la estratificacin cruzada es
bastante simple en los procesos de relleno por sedimentos arrastrados por los ros
(arenas, arcillas) cuando llegan al piedemonte de una cordillera y forman conos de
deyeccin, terrazas y otras formas menores del relieve. Estos sedimentos se

disponen de acuerdo con la gravedad y el que se crucen entre s obedece a un


cambio en el curso del ro que se desva con cada crecida importante, que muchas
veces son espordicas como es tpico en los climas ridos, por el simple hecho de
que la crecida anterior produjo una acumulacin que las aguas del ro tienen que
rodear por su mayor altura, depositndose ahora con buzamiento (es decir, una
inclinacin), sentido y espesor diferentes. Con el paso del tiempo, esas arenas o
arcillas pueden consolidarse y formar rocas sedimentarias (arenisca, por ejemplo,
como es el caso de la imagen del Can del Antlope) pero que han conservado la
disposicin original de las arenas que formaron dichas rocas. Tambin puede
verse una discontinuidad estratigrfica en el centro de la imagen.
En suma, estas superficies de estratificacin reflejan heterogeneidades del
proceso de sedimentacin, con cambios bruscos en la naturaleza del sedimento o
interrupciones ms o menos prolongadas del proceso de depsito.
*Terminologa
La unidad de tiempo mayor utilizada en geologa histrica es el tiempo o superen,
que est compuesto por eones. Los eones se dividen en eras, que a su vez se
dividen en perodos, pocasy edades. Al mismo tiempo, los paleontlogos definen
un sistema de etapas faunales, de duracin variable, basada en los cambios
observados en los conjuntos de fsiles. En muchos casos, esas etapas de fauna
se han adoptado a la nomenclatura geolgica, aunque, en general, se han
establecido ms etapas faunales que unidades de tiempo geolgico.
Los gelogos tienden a hablar en trminos de Superior/Tardo, Inferior/Temprano y
Medio para referirse a partes de perodos y de otras unidades, como por ejemplo,
"Jursico Superior" y "Cmbrico Medio". Los trminos Superior, Inferior y Medio se
suelen aplicar a las rocas, mientras que Tardo, Temprano y Medio se suelen
aplicar al tiempo. Los adjetivos se escriben con la inicial en mayscula cuando la
subdivisin es reconocida oficialmente, y en minscula cuando no.
Puesto que las unidades de tiempo geolgicas que ocurren al mismo tiempo en
diferentes partes del mundo pueden parecer diferentes y contener diferentes
fsiles, hay muchos ejemplos histricos de diferentes nombres para el mismo
perodo en diferentes ubicaciones. Por ejemplo, en Norteamrica al Cmbrico
Inferior se le denomin serie Waucoban. Un aspecto clave de la labor de la
Comisin Internacional de Estratigrafa es conciliar estos conflictos en terminologa
y definir lmites universales que puedan ser utilizados en todo el mundo.
Historia de la escala de tiempo geolgicoUno de los principios ms importantes
que subyacen en las escalas de tiempo geolgico es el principio de superposicin
de estratos, propuesto por primera vez en el siglo XI por el gelogo
persa Avicena (Ibn Sina). Ms tarde en el siglo XI, el naturalista chino Shen
Kuo (1031-1095) reconoci tambin el concepto de "tiempo geolgico".[3]
Este principio fue redescubierto a finales del siglo XVII por Niels Stensen. El
principio de superposicin de estratos establece que las capas de roca (o estratos)
estn establecidas en sucesin, que cada estrato representa una "ranura" de
tiempo y que cualquier estrato es probablemente ms antiguo que los que tiene
encima y ms joven que los de debajo. Pero aunque el principio es simple, su

aplicacin real a las rocas result bastante compleja.


En el transcurso del siglo XVIII los gelogos se dieron cuenta que:
Las secuencias de estratos estn a menudo erosionadas, distorsionadas,
inclinadas o incluso invertidas, lo que tiene lugar despus de su deposicin.
Los estratos depositados al mismo tiempo en diferentes lugares pueden tener una
apariencia completamente diferente.
Los estratos de cada rea representan slo una pequea parte de la larga historia
de la Tierra.
Los primeros intentos serios para establecer una escala de tiempo geolgico que
pudiera aplicarse a cualquier lugar en la Tierra tuvieron lugar a finales del siglo
XVIII. El ms influyente de los primeros intentos (defendido por Abraham Gottlob
Werner, entre otros) divide las rocas de la corteza terrestre en cuatro tipos:
primarias, secundarias, terciarias y cuaternarias. Cada tipo de roca, de acuerdo
con la teora, se form durante un perodo especfico en la historia de la Tierra. Por
lo tanto, es posible hablar de un "Perodo Primario", as como de "rocas del
Primario".
En 1785 James Hutton, el fundador de la geologa moderna, propone que el
interior de la Tierra est caliente y que ese calor es el motor que impulsa la
formacin de nuevas rocas, luego las rocas son erosionadas por el aire y el agua y
los sedimentos depositados en capas en el mar, el calor entonces consolida los
sedimentos en rocas y levanta nuevas tierras. Esta teora se denomin Plutonista
en contraste con la Neptunista, que consideraba que todas las rocas se
depositaron a la vez en el transcurso de una inmensa inundacin.
La identificacin de estratos por los fsiles que contienen, realizada por primera
vez por William Smith, Georges Cuvier, Jean d'Omalius d'Halloy y Alexandre
Brogniart a principios del siglo XIX, permiti a los gelogos a dividir la historia de la
Tierra con mayor precisin. Tambin les permiti correlacionar los estratos a nivel
nacional (o incluso continental). Si dos estratos distantes en el espacio o
diferentes en su apariencia contienen los mismos fsiles, hay una alta probabilidad
de que hayan sido depositados al mismo tiempo. Los estudios detallados de los
estratos y fsiles de Europa que se realizaron entre 1820 y 1850 dieron lugar a la
secuencia de perodos geolgicos que se sigue utilizando hoy en da.
.
El proceso estuvo dominado por los gelogos britnicos, y as se refleja en los
nombres de los perodos: Cmbrico (el nombre romano
de Gales), Ordovcico y Silrico (nombres de antiguas tribus galesas) fueron
definidos utilizando secuencias estratigrficas de Gales.[5] Devnicoprocede del
condado ingls de Devon y Carbonfero de carbn. El Prmico fue establecido por
un gelogo escocs y procede de Perm, Rusia. Sin embargo, algunos perodos
fueron definidos por gelogos de otros pases. El Trisico fue bautizado as en
1834 por el gelogo alemn Friedrich August von Alberti por las tres capas
distintas (del latn trada) que presentaba el terreno: estratos rojos, tiza y pizarras
negras, encontradas en toda Alemania y Noroeste de Europa. El "Jursico" fue
establecido por el gelogo francs Alexandre Brogniart en base a la amplia caliza
marina expuesta en los montes Jura. El Cretcico (del latn Creta que significa

"tiza") fue definido por vez primera por el gelogo belga Jean d'Omalius
d'Halloy en 1822, utilizando los estratos de la cuenca de Pars[6] y denominado
as por las amplios depsitos de tiza (carbonato clcico depositado por las
conchas de invertebrados marinos).
Inicialmente, la escala de tiempo poda estimarse slo de forma muy imprecisa.
Los diversos tipos de tasas de cambio utilizados en las estimaciones eran muy
variables. An as, los primeros gelogos sugieren millones de aos para los
perodos geolgicos e incluso algunos sugieren una edad casi infinita para la
Tierra, lo que contrasta con las fechas en torno a seis o siete mil aos de edad
para la Tierra que haban propuesto los creacionistas basndose en la Biblia.
Desde entonces, gelogos y paleontlogos han construido la escala geolgica
sobre la base de las posiciones relativas de los diferentes estratos y fsiles y
sobre las estimaciones de las escalas de tiempo basadas en el estudio de las
tasas de diversos tipos de meteorizacin, erosin, sedimentacin y litificacin. El
descubrimiento de la radiactividad en 1896 y el desarrollo de sus aplicaciones a la
geologa a travs del datado radiomtrico durante la primera mitad del siglo XX
(por gelogos tales como Arthur Holmes), permitieron una datacin absoluta de la
edad de las rocas.
En 1977, la Comisin Internacional de Estratigrafa inici un esfuerzo para definir
las referencias mundiales (Secciones y Puntos de Estratotipos Globales de
Lmites) de los perodos geolgicos y de las etapas faunales. El trabajo ms
reciente de la comisin se describe en la escala de tiempo geolgico de Gradstein
et al. de 2004. Tambin est disponible un modelo UML de la forma en que el
cronograma est estructurado, relacionndolo con los GSSP.
Escala de tiempo geolgicoLa siguiente tabla se basa en la escala propuesta
por la Comisin Internacional de Estratigrafa (ICS). Ha de tenerse en cuenta, sin
embargo, que la ICS no ha reconocido ninguna fecha ni subdivisin del En
Hadeico y que tampoco ha establecido la fecha de comienzo del En Arcaico.[]
a) Los eones Hadeico, Arcaico y Proterozoico se agrupan en el Tiempo
Precmbrico, tambin denominado Criptozoico.
b) Descubrimientos hechos durante el pasado cuarto de siglo han cambiado
substancialmente la forma de ver los
eventos geolgicos y paleontolgicos inmediatamente anterior al Cmbrico. La
nomenclatura no se ha estabilizado. El trmino Neoproterozoico es utilizado aqu,
pero otros escritores podran igualmente usar otros trminos como 'Ediacariano',
'Vendiano', 'Varangiano', 'Precmbrico', 'Protocambriano', 'Eocambriano', o podran
haber extendido el perodo de duracin del Cmbrico. Todos estos trminos son
considerados como un subconjunto del Proterozoico ms que como un perodo
entre Paleozoico y el Proterozoico.
c) Estas eras no son reconocidas formalmente por la Comisin Internacional de
Estratigrafa (ICS), sino que representan una propuesta que se inspira en la escala
de tiempo geolgico lunar.
d) Los paleontlogos generalmente hacen referencia a la etapa faunal en lugar de
los perodos geolgicos. La nomenclatura de etapas es bastante compleja.
Vase "The Paleobiology Database"para obtener una lista ordenada por Etapas

faunales.
e) Una reciente propuesta de la ICS pretenda eliminar el Cuaternario de la
nomenclatura y extender el Negeno hasta el presente.
f) En Amrica del Norte, el Carbonfero se subdivide en los
perodos Misisipiense y Pensilvaniense.
g) Todas las fechas se dan en millones de aos para el inicio de la poca en
cuestin. Las fechas son inciertas mostrando una leve diferencia con las fuentes
en comn. Esto se debe a la incerteza del fechado radiomtrico y el problema que
depsitos que son susceptibles de ser fechadas radiomtricamente no siempre
son examinados en el lugar exacto en la columna geolgica que se desea fechar.
La escala del tiempo geolgico es un sistema internacional que se estableci por
primera vez hace 180 aos. Con el correr del tiempo se le ha mejorado, pero en
lneas generales se mantiene igual, ya que se basaba en grandes trastornos o
alteraciones que se produjeron a lo largo de la historia de la Tierra y de la vida,
como las extinciones masivas. La escala del tiempo geolgico se basa en la
comprensin de dos aspectos del pasado: el tiempo absoluto y el tiempo relativo.
Las divisiones de la columna geolgica estn basadas en una cronologa relativa.
Los primeros gelogos, los cientficos que estudian las rocas y la historia de la
Tierra, se dieron cuenta de que a menudo aparecan juntos fsiles diferentes en
formaciones reiteradas, y que en estas formaciones se produca algn tipo de
secuencia. Por ejemplo, siempre se encontraban juntos los fsiles A, B y C, en la
misma capa o en la misma roca, y siempre por debajo de los fsiles X, Y y Z. De
estas observaciones se desprendieron dos conclusiones. En primer lugar, en las
rocas estratificadas, las rocas ms antiguas se encuentran en la parte inferior y las
ms nuevas en la parte superior. De este modo, se puede establecer la
antigedad relativa, en un determinado lugar, o de un lugar a otro.
El segundo principio que se estableci sin lugar a dudas es la correlacin a travs
de los fsiles. La formacin fsil A-B-C representa una unidad finita del tiempo
geolgico, y cuando estos fsiles aparecen juntos, el gelogo ha encontrado rocas
que corresponden a un determinado momento, aunque una de las muestras
proceda de Alaska y la otra de la China. La secuencia y las divisiones de la edad
geolgica en eras, perodos, y unidades ms pequeas llamadas etapas, subetapa
y zonas, se basa en estos dos principios. En algunas partes de la columna, las
etapas no constituyen ms de un milln de aos, aproximadamente, de modo que
las tcnicas permiten una precisin considerable.
Estas tcnicas no determinan edades precisas, es decir, las fechas absolutas en
trminos de millones de aos. Cmo han hecho los gelogos para determinar,
con un cierto grado de certeza, por ejemplo, que el Trisico abarc desde hace
245 hasta hace 208 millones de aos, ms o menos, con un error de uno a tres
por ciento? Estas fechas absolutas se determinan por datacin radiomtrica.
Cuando se forma una roca, algunos de sus elementos fsicos, como el uranio, el
torio o el potasio, suelen encapsularse en su interior en condiciones inestables.
Con el correr del tiempo, estos elementos se deterioran, emiten radiactividad, y se
convierten as en otra forma elemental. Por ejemplo, el uranio 238 se convierte en
plomo 206, el torio 232 se convierte en plomo 208 y el potasio 40 se convierte en
argn 40.

Todas estas transiciones tienen un momento intermedio que se puede medir, es


decir, el tiempo que tardan en deteriorarse la mitad de los elementos originales. En
los ejemplos mencionados anteriormente, los momentos intermedios
corresponden a 4.510 millones de aos, 13.900 millones de aos y 1.300 millones
de aos, respectivamente. Si se pueden medir las proporciones de, pongamos por
caso, potasio 40 y argn 40 en una muestra rocosa, entonces se podr calcular su
fecha exacta de formacin. Evidentemente, est tcnica es mucho ms compleja
de lo que aqu se describe, pero las fechas que se calculan utilizando diferentes
pares de deterioro a menudo coinciden sobre la edad absoluta de una muestra
rocosa. El problema fundamental es que slo determinados tipos de rocas, como
las lavas, se pueden datar cronolgicamente.

Publicado por Unknown en 10:50


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Tiempo Geolgico

TIEMPO GEOLGICO Y SIGNIFICADO DE FSILES

El tiempo geolgico es el estudio de la historia de la tierra, desde la


formacin de su corteza terrestre (unos 4600 millones de aos atrs)
hasta nuestra actualidad.

El tiempo geolgico nos sirve, para situar dentro de un tiempo


determinado, aparicin o desaparicin de especies, algn carcter
nuevo de algn organismo, cambios en el clima as como los diversos
factores que afectan a la tierra. Varios istopos tienen perodos de
desintegracin

comparables

con

la

edad

del

universo.

Por

la

concentracin relativa de los mismos, as como de los productos de su


desintegracin,

al

investigar

las

rocas

terrestres

lunares

sustancias metericas del sistema solar, se ha concluido sobre la edad


del planeta. La escala de tiempo geolgico sirve para ordenar y

mostrar los acontecimientos importantes, en la evolucin del Planeta.


Los mtodos de medida de tiempo pueden clasificarse en dos grandes
categoras: la que estudia el movimiento continuo y conduce a la
nocin de escala de tiempo, en la cual asociamos el concepto de
fecha para la graduacin de la escala, y la que se basa en la nocin
intuitiva de los intervalos de tiempo, de donde surge la necesidad de
buscar una unidad de tiempo adecuada para medir el intervalo, y por
lo tanto el instrumento que lo mide. En nuestro caso el primero ser
el milln de aos y los segundos los relojes atmicos naturales
aportados por elementos radioactivos.
El tiempo geolgico

puede ser absoluto o relativo; el primero se

define por la desintegracin de elementos radiactivos, principalmente


en rocas gneas y a veces en sedimentarias o en fsiles, en tanto que
el segundo se determina por la superposicin relativa de las rocas
sedimentarias o por razonamientos paleontolgicos.
Debido a los descubrimientos y las dataciones ms rigurosas de
fsiles, las rocas y los restos arqueolgicos, la divisin de la escala del
tiempo geolgico se ha ido tornando ms compleja.
La divisin de la escala esta dada por una segmentacin y subdivisin
de forma jerrquica, de mayor a menor: en Eones, Eras, Periodos y
pocas. Estos poseen nombres de aplicacin universal, asociados
generalmente a los fsiles donde fueron encontrados los datos ms
significativos de la divisin.
Eones: representan las mayores extensiones de tiempo, equivalente a
un tiempo de 1000 millones de aos. Se distinguen 3 eones: Arcaico,
Proterozoico,

Fanerozoico.

Pero

adems

en

la

geocronologa

anglosajona es adherido el Hadeico, por la evocacin al hades infernal


desde la formacin hasta el comienzo del arcaico.
Era: vara desde decenas hasta centenares millones de aos. Tomando
importantes procesos geolgicos y biolgicos. En la escala hay 3 eras:
Paleozoica

(vida

antigua),

Mesozoica

(vida

intermedia)

Cenozoica (vida reciente).


Periodos: son una subdivisin de una era. Se pueden subdividir en
unidades ms pequeas denominadas pocas.(Ej. Trisico. Jurasico,

Cretcico,

que

son

correspondientes

la

era

mesozoica),

caracterizados por cambios menos profundos en comparacin las eras.


poca: es una subdivisin de un periodo; como lo es el caso del
periodo terciario que posee las pocas de: Paleoceno, Eoceno,
Oligoceno, Mioceno, Plioceno.
LOS ESTRATOS
La formacin de los estratos

Los estratos, capas en las que


se disponen las rocas sedimentarias, se forman por acumulacin,
compactacin y cementacin de sedimentos. Esta acumulacin se
produce en zonas determinadas, las llamadas cuencas sedimentarias.
El fondo del mar, las orillas de ros en su curso bajo, etc., son ejemplos
de lugares donde se acumulan sedimentos y se forman rocas
sedimentarias.
Puesto que en una cuenca sedimentaria se acumulan sedimentos
continuamente, los que quedan por debajo van convirtindose en
roca. Por eso, la transformacin se produce de forma que las rocas se
disponen en capas.
El anlisis de los estratos, de su composicin rocosa, contenido en
fsiles, disposicin, etc., proporciona valiosos datos sobre el pasado
de la Tierra.
Datacin
La datacin o edad absoluta es un valor numrico, ms o menos
exacto. Por ejemplo, si se dice que una roca tiene 3.000 millones de
aos, se est haciendo referencia a su edad absoluta. Para saber la
edad absoluta de una roca o un estrato, hay que aplicar tcnicas como
la datacin con istopos radiactivos.

La datacin o edad relativa se establece por comparacin con otras


rocas

fenmenos

geolgicos

del

pasado.

As,

por

ejemplo,

ordenando de ms antiguo a ms moderno los estratos de una regin,


se establece su edad relativa. Es relativa porque siempre hace
referencia a la edad de un estrato, una roca o un fsil cuya edad se
conoce bien. Por tanto, este tipo de datacin se puede realizar
simplemente

aplicando

los

principios

de

la

estratigrafa

los

conocimientos sobre la antigedad de los fsiles.


Los tres principios de la estratigrafa

La estratigrafa, parte de la geologa que estudia los estratos, tiene


tres principios fundamentales que sirven de base para el anlisis de
los conjuntos sedimentarios y la obtencin de informacin. Se trata de
hechos de muy fcil comprobacin, que se verifican en todos los
conjuntos de estratos y que nos permiten tanto establecer su
antigedad relativa como comprender algunas de las condiciones
vigentes en el medio en el momento de la deposicin de los
sedimentos y de la consolidacin de las rocas. Son los principios de
superposicin normal de los estratos, de la sucesin biolgica y del
actualismo. Segn el principio de superposicin normal de los
estratos, formulado por Steno en 1669, los estratos estn dispuestos
en el mismo orden en que se depositaron los materiales, siempre que
no haya habido una alteracin posterior importante. Por eso, cuando
observamos una columna de estratos en una zona concreta (una

columna

estratigrfica),

podemos

afirmar

normalmente

que

los

estratos ms antiguos son los que quedan ms abajo.


El principio de la sucesin biolgica (Smith, 1779) afirma que si en un
estrato hay fsiles, estos se debieron formar al mismo tiempo que la
roca que constituye el estrato. Por eso, si encontramos los mismos
fsiles en dos estratos distintos, podemos decir que ambos estratos
se formaron en el mismo perodo de tiempo. Este principio nos
permite ordenar los estratos por su edad, si conocemos la antigedad
de los fsiles que contienen.
El principio del actualismo (Hutton, 1778), postula que en el pasado
debieron actuar los mismos mecanismos geolgicos que lo hacen en la
actualidad. En algunas rocas, por ejemplo, encontramos ripple-marks,
ondulaciones que hoy se forman por el oleaje tranquilo en la arena de
las playas. Por el principio del actualismo podemos afirmar que ese
estrato que contiene dichas ondulaciones en su superficie, se form
en una zona marina.
Correlacin litolgica

Para realizar la correlacin litolgica se consideran los perles


litolgicos obte-nidos luego de la interpretacin del tipo de material
que existe en el subsuelo. Setoman en cuenta todos los estratos para
establecer una secuencia litolgica entrecada sondeo.La correlacin
litolgica considera la divisin del rea de estudio en seccionesque
estn conformadas por sondeos ubicados de la forma ms lineal
posible o con-siderando direcciones que permitan interpretar la
litologa del subsuelo de la mejormanera, ver gura 5.52.El proceso
correlativo consta de los siguientes pasos:Considerar todo la zona de
inters para establecer las orientaciones preferen-ciales de las
secciones a correlacionarEscoger los sondeos que constituyan una
seccin adecuada para el anlisisdel subsuelo y que se encuentren lo
ms alineados posibleAbarcar la mayor zona posible con cada seccin
aprovechando al mximo lossondeos de los cuales se dispongaUtilizar
los perles geolgicos obtenidos a partir de la interpretacin de resistividades por sondeo (ver seccin 5.2.4)Posicionar cada perl de forma
adyacente entre s con una distancia longitudi-nal a escala de tal
forma que se observe el espesor de cada estrato litolgicosegn

corresponda. Las escalas horizontales y verticales se mantienen iguales, pero la escala de los estratos del subsuelo se aumentan con nes
deresolucin y visualizacin de la imagen.Posicionarlos a escala
vertical respetando la cota del terreno que posea cadauno medido
sobre el nivel del marUnir los estratos que correspondan con
secciones de la misma litologa pormedio de lineas que asocien una
continuidad lateral de espesores siempreque se siga una lgica
correlativa que respete el principio estratigrco dehorizontalidad
originalDelimitar la desaparicin de estratos en determinados perles
por medio detruncamientos o adelgazamientos de los espesoresEn
caso de que exista mucha heterogeneidad en los espesores se deben
asociarvarias litologas a un mismo tipo llamndolo de manera tal que
describa el compor-tamiento del conjunto de materiales involucrados
para simplicar interpretacionesy en aquellos casos en los que no
aparezca alguna capa en determinada seccin,entonces se inere un
espesor mnimo de 0,10m para efectos de correlacin y modelado nal.

Escala Litologica

TIEMPO GEOLGICO Y SIGNIFICADO


DE FSILES
DEFINICIN:

Se refiere al tiempo durante el cual ha existido nuestro

planeta. El objeto de la Geologa es contar la historia de la tierra y los acontecimientos


registrados en las rocas sedimentarias.

DATACIN RELATIVA
Es el mtodo que se utiliza para ordenar acontecimientos geolgicos, rocas o
fsiles, sin conocer la edad del mismo. Se establece aplicando los principios o
ideas que desarrollaron Hutton y Lyell:

PRINCIPIO DEL ACTUALISMO: Los procesos que actan ahora sobre la


superficie terrestre son los mismos que han actuado en tiempos pasados. La
observacin de la sedimentacin en un lago nos permite deducir cmo se
produjo ese acontecimiento en pocas pasadas.
PRINCIPIO DEL UNIFORMISMO: Los procesos geolgicos son muy lentos y
actan durante un periodo dilatado de tiempo. El envejecimiento de un
paisaje por la erosin es un proceso muy lento. Los fenmenos geolgicos
han ocurrido de la misma forma que en la actualidad.

PRINCIPIO DE LA SUPERPOSICIN DE LOS ESTRATOS: Los sedimentos se


depositan en capas horizontales, de forma que el primero en depositarse se
encontrar debajo y el ltimo en formarse, arriba. En una secuencia no
deformada de rocas sedimentarias las rocas ms modernas estn encima de
las ms antiguas.

PRINCIPIO DE LA SUPERPOSICIN DE ACONTECIMIENTOS:Un acontecimiento


es posterior a las rocas que afecta y anterior a las rocas que no afecta. Toda
roca (sedimentaria, magmtica o metamrfica) intruida por un cuerpo
magmtico (Plutn, dique, etc.) es siempre ms antigua que el proceso
magmtico.
Los fsiles nos permiten reconstruir condiciones paleoclimticas y
paleogeogrficas de las rocas del pasado, as como conocer su evolucin
biolgica.

PRINCIPIO DE LA SUPERPOSICIN FAUNISTICA: Este principio consiste en


admitir que en cada intervalo de tiempo de la historia geolgica
(representada por un conjunto de estratos o por formaciones), los
organismos que vivieron y que, por tanto, pudieron fosilizar, fueron
diferentes y no repetibles en el tiempo (debido a la irreversibilidad de la
evolucin biolgica).

DATACIN ABSOLUTA
Es el mtodo que se utiliza para ordenar acontecimientos geolgicos, rocas o fsiles
conociendo la edad de las rocas.
Para conocer la edad de una roca se utiliza el mtodo radiomtrico, basado en la
desintegracin atmica.

ELEMENTOS QUMICOS UTILIZADOS

El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Rubidio (Rb),


por Semidesintegracin, en Estroncio (Sr) es de 4.700 m.a. Se utiliza para
medir la edad de rocas muy antiguas.
El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Uranio (U),
por Semidesintegracin, en Plomo (Pb) es de 4.510 m.a. Se utiliza para medir
la edad de rocas metamrficas o gneas muy antiguas.
El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Potasio (K),
por Semidesintegracin, en Argn (Ar) es de 1.300 m.a. Se utiliza en rocas
magmticas.

El tiempo que tarda en transformarse el istopo radiactivo de Carbono (C),


por Semidesintegracin, en Nitrgeno (N) es de 5.730 aos. Se utiliza en
arqueologa.
De esta forma midiendo la cantidad relativa de cada istopo, en una roca, se
puede conocer la edad de la misma.

FSILES
DEFINICIN:

Evidencia de vida prehistrica en las rocas.

Los fsiles en general se encuentran en los sedimentos y las rocas


sedimentarias (muy pocas veces en las metamrficas y nunca en las rocas
gneas).

La Paleontologa se encarga del estudio de los fsiles (formas,


relaciones, muerte, genealoga, ect.

ESTRATOS
DEFINICIN: Los estratos, capas en las que se disponen las rocas sedimentarias, se
forman por acumulacin, compactacin y cementacin de sedimentos. Esta acumulacin se
produce en zonas determinadas, las llamadas cuencas sedimentarias. El fondo del mar, las
orillas de ros en su curso bajo, etc., son ejemplos de lugares donde se acumulan sedimentos
y se forman rocas sedimentarias.

FSILES: EVIDENCIA DE VIDA


EN EL PASADO

Un fsil es un resto de un ser vivo o de su actividad biolgica que ha


quedado en una roca.

El proceso por el que los restos de los seres vivos se transforman en


fsiles se denomina fosilizacin.

Los fsiles se utilizan en la cronologa relativa para datar los estratos


donde se encuentran. Tambin, nos ayudan a conocer el ambiente donde
se desarrollo en ser vivo.

Los fsiles ms importantes, en cronologa relativa, se denominan


fsiles gua o caractersticos. Estos son fsiles que vivieron durante un
breve periodo de tiempo pero colonizaron grandes zonas de la Tierra.

Los fsiles pueden aportar informacin paleoclimticas, paleo geogrfica y


sobre el nivel del mar de las pocas en las que se originaron.

INFORMACIN APORTADA POR LOS FSILES

Los fsiles ofrecen informacin sobre las variaciones del clima,


producidas en La Tierra.

La desaparicin de muchas especies adaptadas a temperaturas suaves


indica un cambio brusco en la temperatura de La Tierra, debido a una
glaciacin.

INFORMACIN SOBRE VARIACIN EN EL


NIVEL
DEL MAR

Podemos encontrar fsiles marinos en el interior de una zona continental. A


lo largo de la historia de La Tierra se han producido periodos de
TRANSGRESIN marina, donde el mar ha invadido zonas continentales. En
otras ocasiones se han producido REGRESIONES marinas, pocas en las que
el mar se ha retirado.

INFORMACIN PALEOGEOGRFICA
Los fsiles pueden dar informacin sobre la situacin geogrfica de los
continentes. El Mesosaurus es un reptil fsil que se ha encontrado en frica y
en Amrica del Sur. Este animal no habra podido colonizar estas zonas tan
alejadas a no ser que en algn momento frica y Amrica del Sur hubieran
estado unidas.

ESCALA DE TIEMPO GEOLGICO


La escala del tiempo geolgico, es un calendario de la historia geolgica de la
tierra. Cada intervalo de tiempo en esa escala esta relacionado con un
correspondiente conjunto de rocas y fsiles. Esta escala ha permitido a los
gelogos, reconstruir la cronologa de los eventos que han dado forma al
planeta y nos ha revelado que este es mucho mas viejo de lo que pensaban
los primeros gelogos.
Para estudiar la historia de la Tierra los gelogos han dividido el tiempo
geolgico en lapsos de diferentes magnitudes. La primera y ms grande
divisin del tiempo geolgico es el en.
Las eras por su parte estn divididas en unidades de tiempo mas pequeas
llamadas periodos y los periodos a su vez se dividen en pocas.

Publicado por Elton Cardenas N. en 13:26

lasificacin de Strunz
La clasificacin de Strunz es una clasificacin usada universalmente en mineraloga. Creada
en 1938 por el alemn Hugo Strunz y ajustada posteriormente en 2004 por la International Mineralogical
Association (IMA),1 se bas en el trabajo de J. D. Dana para clasificar qumicamente los minerales en
nueve grupos:
I

Elementos

I/A - Metales y componentes intermetlicos


I/B - Semimetales y no metales
II

Sulfuros
II/A - Aleaciones y componentes similares a aleaciones
II/B - Sulfuros con metal
II/C - Sulfuros con metal
II/D - Sulfuros con metal
II/E - Sulfosales
II/F - Sulfuros con propiedades no metlicas

III

Halogenuros
III/A - Halogenuros simples
III/B - Halogenuros dobles, sin agua
III/C - Halogenuros dobles, con agua
III/D - Oxihalogenuros

IV

xidos e hidrxidos
IV/A - xidos X1O1
IV/B - xidos X3O4
IV/C - xidos X2O3
IV/D - xidos X1O2
IV/E - xidos X<1O2
IV/F - Hidrxidos
IV/G - xidos de vanadio
IV/H - Hidrxidos de uranio
IV/J - Arseniuros (AsO3)
IV/K - Sulfuros, seleniuros y telururos con grupos (XO3)
IV/L - Ioduros con grupos (IO3)

Nitratos, carbonatos y boratos


V/A - Nitratos
V/B - Carbonatos

V/C - Carbonatos
V/D - Carbonatos
V/E - Carbonatos
V/F - Uranilcarbonatos
V/G - Boratos
V/H - Boratos
V/J - Boratos
V/K - Boratos
V/L - Boratos
VI Sulfatos, cromatos, molibdenatos y wolframatos
VI/A - Sulfatos
VI/B - Sulfatos
VI/C - Sulfatos
VI/D - Sulfatos
VI/E - Sulfatos
VI/F - Cromatos
VI/G - Molibdenatos y wolframatos
VII Fosfatos, arsenatos y vanadatos
VII/A - Fosfatos
VII/B - Fosfatos
VII/C - Fosfatos
VII/D - Fosfatos
VII/E - Uranilfosfatos y uranilvanadatos
VII Silicatos - Son los que conforman en el grupo ms abundante en la corteza terrestre
I
(con un 90%)
VIII/A - Nesosilicatos
VIII/B - Nesosubsilicatos
VIII/C - Sorosilicatos
VIII/D - Silicatos sin clasificar

VIII/E - Ciclosilicatos
VIII/F - Inosilicatos
VIII/G - Silicatos intermedios
VIII/H - Filosilicatos
VIII/J - Tectosilicatos
IX

Sustancias orgnicas
IX/A - Oxalatos y sales de cidos orgnicos
IX/B - Componentes sin nitrgeno
IX/C - Resinas
IX/D - Componentes con nitrgeno

Referencias