You are on page 1of 7

Optimizacin de tratamientos de suelos blandos bajo terraplenes

Ccaza cari Ruben Dario


EP. Ingeniera Civil, Facultad de Ingeniera y Arquitectura, Universidad Peruana Unin

Resumen
Para apoyar terraplenes sobre suelos blandos es necesario disear un tratamiento
de mejora del terreno que permita acelerar los procesos de consolidacin, disminuir los
asentamientos y por lo tanto, asegurar la estabilidad de los terraplenes frente al
deslizamiento.
El objetivo principal de este trabajo es explicar de manera clara los
procedimientos para la mejora de los suelos blandos usando los mtodos de precarga,
drenes verticales y columnas de grava.
El diseo simplificado de un terrapln sobre suelo blando consiste en un anlisis
sin drenaje de las condiciones de estabilidad durante la construccin o a corto plazo, y
un anlisis con drenaje a largo plazo luego de la consolidacin.
La precarga consiste en aplicar una carga igual o superior, generalmente sobre
suelos blandos, la cual producir la consolidacin que se reflejar en un aumento de la
resistencia del terreno y una disminucin de los asentamientos despus de la
construccin.
Para acelerar la consolidacin y reducir el tiempo de precarga, puede resultar
econmico mejorar el drenaje del terreno, instalando drenes verticales en el terreno para
reducir los caminos del agua hacia zonas ms permeables. El objetivo de este mtodo es
alcanzar un grado de consolidacin suficiente en un periodo aceptable de tiempo.
Otro mtodo para acelerar la consolidacin de los suelos blandos son las
inclusiones verticales de grava, ya sea mediante zanjas o mediante columnas de grava.
Adems este mtodo supone un refuerzo adicional para el terreno.
En general, las tcnicas descritas para la mejora del terreno son muy costosas y
slo deben utilizarse despus de un detallado reconocimiento de las caractersticas del
suelo de cimentacin, as como haber examinado las diversas opciones posibles. Se
debe elegir el procedimiento que resume las condiciones adecuadas de plazo, costo y
efectividad y no slo el ms econmico.
PALABRAS CLAVE: precarga, drenes verticales, columnas de grava.

I.

Introduccin

Para apoyar terraplenes sobre suelos blandos es necesario disear un tratamiento


de mejora del terreno que permita acelerar los procesos de consolidacin, disminuir los
asentamientos y por ende, asegurar la estabilidad de los terraplenes frente al
deslizamiento.
Luego del tratamiento, el terreno acaba modificando sus propiedades y su
respuesta frente a acciones exteriores. Entre estos tratamientos de mejora tenemos a la
precarga, el uso de drenes verticales, las columnas de mortero, la estabilizacin con cal,
la compactacin dinmica, las columnas de grava, entre otros.

Ruben Dario Ccaza Cari

Hoy en da existen muchas publicaciones referentes al tema de mejora del terreno, las cuales
enfocan el planteamiento terico, el diseo, la ejecucin y las experiencias recogidas en obras civiles
alrededor del mundo.
Este trabajo pretende enfatizar estos mtodos de mejora de suelos blandos en la ejecucin de
terraplenes con fines de vas de carreteras, ferrocarriles o en todas aquellas obras civiles donde se
requieran la ejecucin de estos.
II.
METODOS
Los suelos blandos plantean distintos problemas en las construcciones como vas de
comunicacin, (carreteras, ferrocarriles, etc), en las cimentaciones de edificaciones y obras civiles.
Estos suelos deben ser analizados y tratados convenientemente, caso contrario, es de esperarse
situaciones no deseadas a corto y largo plazo. Los problemas que ocasionan son principalmente debido
a dos factores: su baja resistencia, la cual est relacionada a una baja capacidad portante e inestabilidad
de taludes y a su alta deformabilidad, la cual ocasiona grandes asentamientos.
En obras de vas de comunicacin la repercusin puede ser muy grande debido a los terraplenes
que se encuentran asentados sobre estos suelos, ya que originan problemas con la estabilidad de los
taludes. Para apoyar terraplenes sobre suelos blandos es necesario disear un tratamiento de mejora del
terreno que permita acelerar los procesos de consolidacin, disminuir los asentamientos y por lo tanto,
asegurar la estabilidad de los terraplenes frente al deslizamiento.
Entre estos tratamientos de mejora del terreno tenemos a la precarga, el uso de drenes verticales,
las columnas de mortero, la estabilizacin con cal, la compactacin dinmica, las columnas de grava,
entre otros.
Este trabajo tiene como objetivo explicar mtodos de mejora de los suelos blandos bajo
terraplenes utilizando la precarga, los drenes verticales y las columnas de grava. En el Per se podran
introducir estas tcnicas, sobre todo en el campo de ejecucin de carreteras en los suelos de la selva y
en el rubro minero para la construccin de terraplenes sobre relaves.
II.1.
PRECARGA
Este mtodo consiste en aplicar una carga igual o superior, generalmente, sobre suelos flojos y
blandos, la cual producir la consolidacin que se reflejar en un aumento de la resistencia del terreno y
una disminucin de los asentamientos despus de la construccin. Es aplicable en casi todos los tipos
de suelos, secos o saturados.
Las labores de precarga no tratan de eliminar los asentamientos sino de inducirlos con
anterioridad, cambiando la estructura inicial del terreno. Durante el proceso de consolidacin se
disminuye el contenido de agua, la relacin de vacos y el coeficiente de permeabilidad, y a su vez, se
incrementa la resistencia al corte, el mdulo de compresibilidad y la resistencia a la penetracin.
El mtodo de ejecucin ms usual es apilar el material de relleno sobre el terreno y dejarlo un
cierto tiempo. Luego, el relleno se retira, procediendo a la construccin de la nueva obra. Este mtodo
se conoce como pre compresin del terreno (Jamiolkowski et al, 1983). Para el caso especfico de
terraplenes se utiliza una sobrecarga, que es una sobrelevacin del 20% de la altura final. La amplitud y
duracin de la aplicacin de esta sobrecarga se determina con mtodos clsicos de clculos de
asentamiento.
Entre sus principales ventajas se tiene el bajo costo, que se encuentra entre el 10% a 20% de
otros mtodo. El uso de equipos de movimiento de tierra convencionales y la reduccin del riesgo de
licuefaccin. Por otro lado, las principales limitantes son el tiempo que toma producir la mejora del
terreno y la obtencin del material de relleno para la sobrecarga; sin embargo, con un buen
planeamiento y previsin antes de iniciar, esta solucin podra ser ptima.
II.2.
DRENES VERTICALES
2

Ruben Dario Ccaza Cari

Como ya se ha mencionado, una de las principales limitantes de estos mtodos es el tiempo que
toma en lograr mejorar el terreno. Por ello, para acelerar la consolidacin y reducir el tiempo de
precarga se puede mejorar el drenaje del terreno instalando drenes verticales que reduzcan los
caminos que seguira el agua hacia zonas permeables. La desventaja principal es que este
procedimiento es costoso. Segn Stamatopoulos y Kotzias (1990) los drenes verticales son columnas
verticales de materiales permeables instalados en suelos arcillosos compresibles con el fin de drenarlos,
recogiendo y evacuando el agua expulsada durante la consolidacin.
La Figura se muestra la aplicacin de los drenes verticales en terraplenes. En el lado izquierdo
se aprecia un terrapln construido sobre un suelo blando cohesivo saturado y debajo se muestra una
grfica del incremento de los asentamientos a lo largo del tiempo. Mientras que en lado derecho se
muestra el mismo terrapln, pero utilizando los drenes verticales. Se puede apreciar en la grfica que el
tiempo de consolidacin se reduce.

Fig. 01 Terrapln sobre suelo blando poco permeable, sin drenes y con drenes
verticales.
II.3.
COLUMNAS DE GRAVA
Otro mtodo para acelerar la consolidacin de los suelos blandos son las inclusiones verticales
de grava, ya sea mediante zanjas o mediante columnas de grava, ejecutadas con tcnicas de vibro
flotacin, con aportacin de grava y sustitucin parcial del terreno.
Las columnas densas de grava conjuntamente con el suelo natural crean un sistema integrado.
Por lo tanto, se aumenta la resistencia en conjunto disminuyendo los asentamientos y aumenta la
estabilidad al deslizamiento de terraplenes.

Las columnas de grava pueden ejecutarse mediante va hmeda o va seca y se


aplican tanto en tierra como en el mar.
II.3.1. Vibrosustitucin o vibrocompactacin por va hmeda
Aplicable a suelos blandos cohesivos, relativamente impermeables. Cuando
estos tienen un nivel fretico alto o las paredes de la perforacin son inestables, sern
ms fciles de atravesar con un chorro de agua inyectado a presin. El aporte de gravas
a la columna se efecta por va externa, es decir, hay que sacar el vibrador, empujar las
gravas desde la superficie y volver a introducir el vibrador para la compactacin.

Fig. 02 Fases de ejecucin en la vibrosustitucin (BIELZA A. 1999)


II.3.2. Vibro desplazamiento o vibro compactacin por va seca
Se aplica a suelos cohesivos estables y no sensitivos. La perforacin mediante
vibrado se hace con aire comprimido. En los ltimos aos, se estn introduciendo
vibradores que permiten la introduccin de grava por su punta inferior con lo cual se
reducen las operaciones de extraccin y reintroduccin del vibrador, a la vez que se
asegura la continuidad de la columna.

1999)

Fig. 03 Fases de ejecucin en el vibrodesplazamiento (BIELZA A.


III.
CONCLUSIONES
Acerca de los suelos blandos:
El diseo simplificado de un terrapln consiste en un anlisis sin drenaje de las
condiciones de estabilidad durante la construccin o a corto plazo, y un anlisis
con drenaje a largo plazo luego de la consolidacin.

Los dos grandes aspectos que desde el punto de vista particular geotcnico
deben ser considerados como bsicos, son los referentes a la resistencia y a la
deformabilidad.
Desde el punto de vista de la resistencia de los suelos blandos, el parmetro ms
importante es la resistencia al corte no drenada Su, pues interesa saber el anlisis
de estabilidad a corto plazo, durante o al final de la construccin. La resistencia
al corte del terreno aumenta con el paso del tiempo, por lo que las condiciones
de estabilidad a largo plazo deben mejorar.
Para la caracterizacin de suelos blandos, en lo que se refiere a los ensayos de
campo, se debe destacar el uso del ensayo de molinete o de veleta (vane test), el
ensayo de penetracin esttica CPT y el ensayo de piezocono CPTU, ya que
constituyen una gran herramienta para el clculo de las caractersticas
geotcnicas de los suelos blandos.
En lo que a ensayos de laboratorio se refiere, los ensayos que ms interesan son
los de consolidacin unidimensional y los de resistencia al corte, sean triaxiales
o de corte directo o de compresin simple. Estos debern complementarse con
los ensayos de identificacin para la caracterizacin de los suelos.
Los ensayos de consolidacin unidimensional deben ser ejecutados de la manera
ms cuidadosa posible, procurando no alterar la muestra, para as determinar con
la mayor exactitud el mdulo de consolidacin, los ndices de compresin y la
presin de preconsolidacin. Adems, el coeficiente de consolidacin Cv hallado
con este ensayo es del orden de 50 a 100 veces menores que la realidad, debido
fundamentalmente a la permeabilidad de las piedras porosas.
Acerca de la precarga:
La finalidad de la precarga es preconsolidar un suelo blando aumentando su
resistencia y disminuyendo los asentamientos para cuando vuelva a ser cargado.
Durante el proceso de consolidacin se disminuye el contenido de agua, la relacin de
vacos y el coeficiente de permeabilidad, y a su vez, se incrementa la resistencia al
corte, el mdulo de compresibilidad y la resistencia a la penetracin.
La resistencia al corte sin drenaje de un suelo blando arcilloso se incrementa a
medida que el terreno va consolidando durante el proceso de disipacin de las presiones
intersticiales generadas por la carga del terrapln. Este incremento se puede cuantificar
como un porcentaje de la tensin efectiva que soporta el terreno producto del peso del
material que se coloca sobre l y que ser funcin del grado de consolidacin requerido
(Ut).
En los clculos se debe utilizar la siguiente expresin para determinar el
incremento de resistencia al corte sin drenaje:
Su 0.225 v 0.225UtH
La tcnica de precarga puede evitar la consolidacin primaria y reducir la
consolidacin secundaria durante el proceso de construccin de los terraplenes.
La precarga es efectiva y es el mtodo ms econmico para la mejora del
terreno, sin embargo el proceso generalmente toma mucho tiempo.
Drenes verticales
Los drenes verticales reducen los caminos del agua hacia zonas ms permeables,
aceleran la consolidacin y reducen el tiempo de precarga
La instalacin de drenes verticales modifica la permeabilidad de un depsito de
suelo blando y de su anisotropa, ya que aumenta la permeabilidad en direccin
vertical y sobre todo la de sentido horizontal.

El drenaje radial es el que domina en el proceso de consolidacin debido a que


la separacin entres drenes es menor que la distancia del drenaje vertical.
Adems el coeficiente de consolidacin horizontal Cr es mucho mayor que el
coeficiente de consolidacin vertical Cv. Como rdenes de magnitud se puede
considerar a Cr como de dos a diez veces mayor que Cv.
El grado de consolidacin radial tambin se puede expresar como el radio de
consolidacin total, ya que se puede despreciar la consolidacin vertical puesto
que no afecta mucho al clculo. El grado de consolidacin total se puede
expresar como:
(1 U ) (1 Ur)(1 Uz)
El clculo consiste en tantear una distribucin de los drenes para lograr un grado
de consolidacin determinado, o a la inversa, a partir de un grado de
consolidacin deseado, se halla una separacin entre drenes.
Para obtener resultados ptimos se debe utilizar una densidad de un dren por
cada 1.5 a 2.5 m2 en una malla triangular o al tresbolillo.
Acerca de las columnas de grava:
El tratamiento con columnas de grava permite: aumentar la capacidad portante
del suelo, reducir asentamientos, acelerar el proceso de consolidacin y
aumentar la estabilidad al deslizamiento de terraplenes.
Los efectos de mejora con columnas de grava son apreciables cuando el suelo
tiene ms de 15% de finos. Los suelos con finos no responden al efecto de la
vibracin y hay que proceder a la sustitucin del terreno.
El tratamiento se basa en tomar el terreno original y sus caractersticas
s
Cs
fundamentales (es decir, su ngulo de rozamiento
, su cohesin
y su
Es
mdulo de deformacin
) e incorporarle las columnas de grava (de
col C col
E col
caractersticas conocidas y controladas
,
y
), de manera que se
* C*
obtenga un suelo mejorado con sus propias caractersticas equivalentes
,
E*
y
.
La resistencia de los suelos blandos tratados con columnas de grava se calcula a
partir de la resistencia no drenada del suelo blando, la resistencia transversal de
las columnas de grava y la relacin entre reas tratadas y no tratadas. Se utilizan
las siguientes expresiones:
tan * m tan c (1 m) tan s
C * 1 m C s
La distribucin en planta de las columnas de grava es la triangular o de
tresbolillo con una distribucin de una columna por cada 6 8 m2
Acerca de los mtodos de ejecucin de las columnas, la de vibro desplazamiento
con alimentacin por el fondo constituye un avance muy importante, ya que
permite la construccin de columnas de grava compactada sin cortes o
interrupciones.

BIBLIOGRAFA
BALDERAS J. (2010) Mejora del terreno mediante columnas de grava y
mechas drenantes. Cimentacin de tanques de petrleo en Chiriqu Grande
(Panam). Jornada sobre Obras de Inters Geotcnico ejecutadas por los
Constructores Espaoles, pp. 1-19
CAIZAL J., CASTRO J. ET AL (2009) Consolidacin alrededor de columnas
de grava en la cimentacin de terraplenes. III Jornada Hispano-Portuguesa
sobre Geotecnia en las Infraestructuras Ferroviarias, pp. 2027
ESTAIRE J. "Cimentacin de terraplenes sobre suelos blandos". Laboratorio de
Geotecnia. CEDEX.