You are on page 1of 8

EL TRABAJO DE CUIDADOS: ANTECEDENTES HISTRICOS Y DEBATES

ACTUALES - CRISTINA CARRASCO


-El objetivo del texto es presentar los debates, teoras y estudios aplicados sobre el trabajo
de cuidados, situandolo en una perspectiva histrica. El enfoque se realiza desde tres
perspectivas: desde la sociologa en donde se tratan los problemas derivados de las
polticas de bienestar y la organizacin social de los cuidados. Desde la economa se
revisan los aportes en torno a reproduccin social y bienestar, desde ambas disciplinas se
tratan los problemas de medicin y valoracin del cuidado. Situando ambas perspectivas
desde la historiografa.
El trabajo de cuidados en perspectiva histrica:
-Inicialmente las investigaciones sobre la historia del trabajo atendieron a lo que se
realizaba en el mercado. La organizacin social de los trabajos de cuidados y el lugar que
ocupan actualmente son producto de un proceso histrico que comenz durante la
transicin al capitalismo liberal. La bsqueda de soluciones a los problemas suscitados por
la reproduccin social, incluyendo trabajo domstico y de cuidados, fue uno de los ncleos
conflictuales en el trnsito de la sociedad de antiguo rgimen a la sociedad moderna.
Un apunte sobre el trabajo domstico, la infancia y los cuidados en las sociedades
preindustriales:
-En los hogares preindustriales, las funciones productivas y reproductivas y que la divisin
sexual del trabajo variaba segn los contextos econmicos. Hombres y mujeres
participaban de esta labor, por ejemplo se ha sealado que hombres se encargaban del
proceso de preparacin alimentaria o que mujeres y hombres tejan y confeccionaban juntos
la ropa. Algunos estudios de maternidad han sealado que la crianza se externalizaba
recurriendo a la lactancia asalariada, cuidar no era propio de la burguesa y aristocracia.
-Deconstruir el proceso de identificacin histrica entre las nuevas identidades femeninas y
maternidad sigue siendo hoy uno de los tema clave de la historiografa del gnero.
El impacto de la industrializacin: la domesticidad de los cuidados y sus paradojas:
-El proceso de industrializacin vaci a la familia de funciones productivas, durante ese
proceso histrico en el que se gest la nueva ideologa de la domesticidad hubo cambios
profundos en las caractersticas y condiciones del trabajo familiar domstico. Cambios
producidos por el proceso de industrializacin, urbanizacin, de servicios, vivienda, masas,
etc. Cambios que se manifestaron en las funciones y concepciones sobre la familia y el
trabajo de cuidados.
-La nueva ideologa de la domesticidad sito a las mujeres como responsables naturales del
cuidado abriendo un procesos de re-significacin de la maternidad en conflicto con las
actividades productivas.
-El discurso mdico jug un papel central atribuyendo la alta mortalidad infantil a las malas
prcticas de lactancia y a la ignoracia de las mujeres, las madres comenzaron a ser vistas

como las responsables de una poblacin sana y abundante, de su educacin en los valores
de la Iglesia y el Estado.
-La importancia del trabajo femenino en la industria llev a los empresarios a finales del
siglo XIX a facilitar el cuidado de hijos e hijas de las obreras madres. La mayor parte de las
asociaciones obreras vieron en la expulsin de mujeres casadas del mercado de trabajo, la
solucin a la doble jornada y comenzaron a considerar como un signo de estatus el tener
una esposa dedicada a los cuidados del hogar y de la familia. Desde finales del siglo XVIII,
el pensamiento econmico contribuy a la desvalorizacin econmica del trabajo domstico.
Con el tiempo las mujeres dedicadas al trabajo domstico, fueron consideradas como
dependientes de un ganador de pan.
-La historiografa ha mostrado las paradojas de este modelo de divisin sexual del trabajo
en sociedades en las que muchas familias estaban encabezadas por mujeres y dependan
de ellas. Las familias monomaternales eran en el pasado mucho ms numerosas.
-Casi ninguna corriente del feminismo anterior a la poca de entreguerras plante un
cambio en el modelo de divisin sexual del trabajo familias, ni mucho menos
corresponsabilidad de los hombres en el trabajo de cuidados.
La taylorizacin del trabajo domstico: una hiptesis fallida:
-Hasta entrada la dcada de los 70 nos se habra percibido una disminucin en la jornada
laboral domstica, las hiptesis ms arraigadas sobre el incremento de las horas de trabajo
de las amas de casa apuntan al trabajo de cuidados. Las teoras a finales del XIX hacen
recaer sobre las amas de casa la responsabilidad de los xitos y fracasos en el
mantenimiento de la salud, la vida y el bienestar de los hijos e hijas, como tambin de la
familia. La nueva teora de los agentes patgenos contribuy a la prolongacin e
intensificacin de las tareas domsticas. Entre XIX Y XX, se comenzaron a crear escuelas y
cursos para madres. La educacin para la maternidad pas a formar parte de los sistemas
de educacin pblica y privada a travs de los curriculum especficos para las nias, los
principios de la economa domstica se sumaron a las enseanzas escolares.
-Los trabajos de cuidados se han construido histricamente en una interrelacin entre
dimensin de trabajo, dimensin emocional y de responsabilidad y su desempeo dentro de
un determinado sistema de relaciones familiares y de gnero.
Las personas mayores: Cuidadoras o cuidadas?:
-Las diferencias en las estructuras familiares, la dimensin de la propiedad o el patrimonio y
sistemas hereditarios, fijaban condiciones distintas en la capacidad y disposicin de las
familias de ocuparse de padres y madres. A menudo las hijas solteras permanecan en la
casa familiar haciendo el trabajo domstico y ocupndose de padres y madres, los hijos
solteros en el hogar eran responsables de proveer los recursos materiales. En ausencia de
familia, los ancianos con alguna tierra o propiedad la cedan a terceros a cambio de
cuidados y atencin, en ausencia de propiedad y lazos familiares, los municipios e
instituciones se hacan cargo. Pero la historia social reciente ha develado que los adultos

mayores no son nicamente receptores de cuidado, sino que proveedores del mismo, su
papel en el cuidado ha sido histricamente relevante: material, fsica y emocionalmente.
La emergencia del trabajo de cuidados en las ciencias sociales:
-El tema surgi desde el movimiento feminista. Al tener el calificativo de feminista o el
inters de las mujeres como objeto de estudio es que se ha dejado al margen de la
produccin cientfica. El trabajo de cuidados no ha sido ajeno a esta realidad, las disciplinas
sociales han sido muy poco permeables a aceptarlo. Sin embargo, este tema es uno de los
ms prometedores en la sociologa y en la economa feminista. En el campo de la
sociologa, la emergencia del concepto cuidado o trabajo de cuidados parece tener una
mayor receptividad, ya que es avalado por anglosajones y suscita el inters en polticas de
bienestar. La economa ha sido menos permeable, cuando se han referido a l no se le ha
otorgado categora econmico, obligando a la economa feminista a desarrollarse en
paralelo, esta economa ha situado el trabajo de cuidados como aspecto determinante de la
reproduccin social y de las condiciones de vida de la poblacin.
Del trabajo domstico al trabajo de cuidados:
-Los debates en torno al trabajo domstico se plantearon hace aproximadamente cuatro
dcadas, primero en el movimiento feminista y posteriormente en la academia. Los primeros
escritos tericos, fueron a finales de los aos 60 y principios de los 70.
-El aspecto ms relevante del debate del trabajo domstico era el de la relacin del trabajo
de cuidados con el concepto de reproduccin social. Este sistema incluira la estructura
familiar, la estructura del trabajo asalariado y no asalariado, el papel del Estado en la
reproduccin de la poblacin y fuerza de trabajo y las organizaciones sociales y polticas
relacionadas con los trabajos. Este proceso de reproduccin social se entendera como un
proceso complejo de tareas, trabajos y energas, cuyo objetivo sera la reproduccin de la
poblacin y relaciones sociales, especficamente de la fuerza de trabajo. Proceso que
determinara la posicin de las personas dentro del mercado laboral.
-La historia posterior se encarg de demostrar que el trabajo de cuidados era difcilmente
mercantilizable porque estos servicios requieren de una relacin entre la persona cuidadora
y la persona cuidada que no est afectada por la tecnologa, lo cual hace que sea difcil de
alterar.
Primeras aportaciones desde la sociologa:
-Primeros estudios se sitan en la dcada de los 80, stos nacen ligados para hacer eco de
las limitaciones que se le atribuan al Estado de Bienestar. Esta primera aparicin fue hecha
en clave de trabajo. Queran poner de manifiesto el trabajo invisible que las mujeres adultas
realizaban para cuidar la vida en las sociedades de bienestar. Para alcanzar ese objetivo, se
propusieron mostrar las aportaciones femeninas y utilizaron para su medicin la perspectiva
subjetiva que las mujeres tenan sobre el tiempo dedicado a las tareas del cuidado. Exista
la necesidad de relacionar el trabajo de cuidados con el tiempo y la necesidad de poner de
manifiesto el perfil femenino de esa relacin.

-Socilogas francesas hacen un anlisis del espacio del tiempo y el trabajo domstico,
mostrando la importancia del vnculo relacional que el trabajo de cuidados conllevaba, as
como las diferencias que existan entre las mujeres, las cuales se convertan en
desigualdades en funcin del patrimonio material y cultural del que procedan y al que
pertenecan. Paralelamente, apareci una acepcin de los cuidados con un mayor
reconocimiento, el cual se cita bajo el trmino care, que ha logrado imponer su hegemona,
cuenta con un aproximacin feminista cercana a planteamientos identitarios, poniendo el
acento en los sentimientos y emociones que se enmarcan en los cuidados, destacando que
se tratan de tareas eminentemente femeninas no asimilables al trabajo de produccin de
mercancas y de bienes mercantiles, habitualmente masculino.

-La va que facilit y consolid la emergencia de los cuidados en sociologa es aquella que
los present como elemento clave de las nuevas polticas sociales. Tal visin es heredera
de las primeras voces feministas europeas que haban expresado el malestar del bienestar,
haciendo alusin a quejas de las mujeres adultas ante las polticas del Estado de Bienestar.
-Las analistas britnicas de las polticas del bienestar han propuesto la categora del social
care, con el fin de reclamar que el Estado de Bienestar contemplen la organizacin social
del cuidado, adems de las polticas sociales ya existentes. Esta visin aparece a partir de
los 90.
Primeras aportaciones desde la economa feminista:
-Desde la economa feminista se comenz a hablar especficamente de trabajo de cuidados
algo ms tarde que en sociologa, en la dcada de los 90, de una forma ms restringida, ya
que el inters y el debate se centraron en aspectos tericos y conceptuales.
-Sue Himmelweit plante la necesidad de trascender la dicotoma trabajo/no-trabajo como
nica manera de lograr el reconocimiento de las especificidades de la experiencia femenina;
insinuando que el referente social y econmico al cual debieran ordenarse nuestras
sociedades seran las actividades de cuidado y no el trabajo de mercado, lo cual fue un
reflejo de un profundo cambio de paradigma.
-La segunda exponente, Folbre (1995), analiz la diversidad de causas que generan el
trabajo de cuidados y las distintas formas en que se realiza en nuestras sociedades, la
importancia fue plantear que el trabajo de cuidados trasciende la frontera espacio no
monetarizado, y mostrar la fragilidad de las fronteras entre espacios pblico y privado y la
relacin entre mercado y vida. Folbre, argumenta que el trabajo de cuidados est devaluado
sencillamente porque lo realizan las mujeres, plantea que en un sistema patriarcal lo que
est devaluado es ser mujer.
-Se pas a valorar el trabajo realizado desde los hogares por sus propias caractersticas y
por su importancia en el cuidado y bienestar de las personas. Un trabajo que es necesario
para el crecimiento y desarrollo de toda persona, para el aprendizaje del lenguaje y la
socializacin, para la adquisicin de una identidad y seguridad emocional, un trabajo que se
haba realizado a lo largo de la historia pero que permaneci invisible. Seguramente esto da
cuenta de la fuerza de un orden simblico patriarcal capitalista.

El trabajo de cuidados y la poltica social:


-El care como una pieza clave en anlisis sobre poltica social. Thomas (1993) divide las
acepciones del care entre aquellas que lo relacionan con el trabajo pagado o no pagado
que realizan mujeres y las que ponen nfasis en la identidad femenina. Algunas socilogas
hacen una delimitacin de los cuidados, como algo propio de sentimientos y emociones
caractersticos de la identidad femenina, suele estar sesgada al plantear los cuidados como
excesiva o nicamente relacionados con la maternidad. A la espera de anlisis ms
especficos, estos estudios permiten afirmar que las percepciones y prcticas se adquieren
en el proceso de socializacin primaria y estn marcados por la clase, gnero y etnia.
El trabajo de cuidados y las polticas de bienestar:
-Cientficas sociales femeninas europeas han puesto de manifiesto la importancia del
trabajo de cuidados, mostrando las limitaciones de las polticas de proteccin social que
configuraron el Estado de Bienestar. De ellas parti la proposicin de crear nuevos servicios
pblicos de atencin y cuidado de las personas para afrontar las nuevas necesidades
sociales emergentes. La divisin sexual del trabajo se mantiene como norma hegemnica e
irreductible de la convivencia familiar, tal como lo sealan algunas especialistas.
-Generalmente se relaciona el trabajo de cuidados con la problemtica de la dependencia,
lo cual ha conducido a que propongan la inclusin del social care entre las polticas del
Estado de Bienestar, el social care nace para recordar que el Estado de Bienestar debe
contemplar el bienestar cotidiano. Para algunas especialistas, resolver esas nuevas
necesidades sociales slo requiere una mayor socializacin del cuidado de las personas
mayores, alcanzable a travs de un aumento del trabajo social y comunitario.
-El trabajo de cuidados es percibido como tareas necesarias para asistir a las personas que
tienen dificultades para resolver sus necesidades de autonoma personal en su vida
cotidiana. Ello conduce a orientar los servicios de cuidados hacia las personas mayores,
discapacitadas o enfermas, pero no resuelve la problemtica planteada en torno a la
organizacin social del cuidado. De este modo, se renuncia a una solucin colectiva al
problema y se abandona el intento de impulsar un cambio de mentalidad imprescindible
para que la organizacin social del cuidado sea una poltica de bienestar universalizada. Y,
por el contrario, se fomenta que las mujeres de la familia, sean o se conviertan en las
mejores cuidadoras.
El empleo en el sector de los cuidados:
-La preocupacin por el empleo en torno a los servicios de cuidados naci en Europa a
mediados de los 80, de la mano de quienes trataban de encontrar soluciones a las crisis de
empleo. Balbo, puntualiza que dicho trabajo orientado a cubrir las necesidades bsicas del
bienestar cotidiano, era la contribucin de las mujeres a una economa oculta que resultaba
vital para la organizacin socio productiva capitalista. Sealaba, cmo ese trabajo femenino
no pagado formaba parte de un proceso en el que muchas mujeres transitaban en un
territorio donde las barreras entre la formalidad e informalidad quedaban difuminadas.
Aquellas que afectan a las mujeres inmigrantes que son las principales protagonistas de

esos empleos, en los que reina la informalidad, los bajos salarios, psimas condiciones
laborales y a travs de los cuales la sociedad del bienestar refuerza las desigualdades de
gnero, clase y etnia.
La organizacin social del cuidado y el futuro de los servicios de cuidados:
-La mayora de los estudios sobre el care work han servido para corroborar que contina
tratndose de un mbito construido eminentemente femenino, confirman que los servicios
de cuidado van en aumento, pero que cuando devienen empleo, este es de escasa
cualificacin y mal pagado. Situacin que deriva de una naturalizacin de los trabajos de
cuidados, capaz de enmascarar la capacitacin tcnica que requieren las personas que
trabajan en este tipo de servicios. Los servicios de cuidados quedan encerrados en un
crculo vicioso que gira en torno al amor como nica fuente de emocin, lo femenino, la falta
de prestigio, la descualificacin, y en consecuencia malos salarios.
Trabajo de cuidados, reproduccin social y bienestar:
-Otro de los mbitos de estudio donde el cuidado juega un papel relevante son los procesos
de reproduccin social.
El trabajo de cuidados y los desarrollos macroeconmicos:
-Los anlisis econmicos ms oficiales consideran que la reproduccin de las personas se
realiza o bien sin costo, como un proceso natural, como subproducto de otros procesos o
como una produccin localizada en un mbito separado. Estudios sobre la renta de los
hogares, consideran la contribucin de los miembros del hogar a la renta monetaria pero
ignoran la contribucin del trabajo domstico y de cuidados. La incorporacin de este
trabajo ha sido una de las aportaciones ms interesantes de la economa feminista.
-Los esquemas desarrollados integran la economa del cuidado en los modelos
econmicos, mostrando su contribucin fundamental al mantenimiento de las condiciones
de vida de la poblacin. Este enfoque llamado el enfoque de reproduccin social, abre
nuevas vas de crtica al sistema capitalista. El objetivo de estos nuevos planteamientos es
hacer visible la interrelacin entre los diferentes procesos, mercados, instituciones,
actividades, sujetos sociales y relaciones personales y sociales, que tienen que ver con la
reproduccin social y a las cuales el cuidado no es ajeno. Se trata de introducir cambios en
el sistema socioeconmico, visibilizando distintas dimensiones de la reproduccin social y
de las necesidades humanas.
-Lo que permanece oculto no es el trabajo domstico y de cuidados, sino la relacin que
mantiene con el sistema de produccin capitalista. La existencia del trabajo familiar
domstico disminuye el coste de la fuerza de trabajo para la empresa y aumenta la tasa de
ganancia, como sucede con la precarizacin del mercado laboral. Adems existen otros
aspectos, del trabajo familiar domstico necesarios para que el mercado y la produccin
capitalista puedan funcionar: el cuidado de la vida, la seguridad social del hogar, la gestin y
relacin con las instituciones, etc. Tareas destinadas a criar y mantener personas
saludables, con estabilidad emocional, seguridad afectiva, capacidad de relacin y

comunicacin, etc. El enfoque de reproduccin social rechaza la tradicional y rgida


separacin entre mbito mercantil y mbito domstico.
-La visibilidad del trabajo domstico y de cuidados y su incorporacin a los desarrollos
macroeconmicos no slo ha permitido hacer explcita su estrecha relacin con el producto
social, sino tambin ha hecho ms transparentes las formas de distribucin de la renta, la
riqueza y el tiempo de trabajo. Mecanismos estructurados de acuerdo al sexo/gnero, que
repercuten de manera diferenciada en la calidad de vida y bienestar de mujeres y hombres
y que dan origen a la pobreza especfica de las mujeres.
Dependencia y cuidados:
-La idea de reproduccin social incluye naturalmente la reproduccin y subsistencia de toda
la poblacin y no solo la fuerza de trabajo. Incluye aquella parte de la poblacin
denominada como dependiente. La idea de dependencia es un concepto construido
socialmente que tiende a identificar como tales a determinados grupos de poblacin, ya sea
por razones de edad o de salud. La dependencia no es algo especfico de determinados
grupos de poblacin, sino que es la representacin de la vulnerabilidad de las personas; es
algo inherente a la condicin humana. Ms que la dicotoma independencia/dependencia,
se debera sostener la idea de interdependencia, segn la cual, todas las personas son
social y humanamente interdependientes y requieren distintos cuidados segn el ciclo vital.
La crisis de la reproduccin social:
-Un aspecto de gran relevancia ligado a la dependencia es lo que diversas autoras llaman la
crisis de la reproduccin social. Algunas agencias de las Naciones Unidas estaban
alertando sobre una crisis de la reproduccin social, refirindose fundamentalmente al
aumento de polticas neoliberales y sus efectos en los recortes de gasto pblico orientados
a educacin, sanidad, alimentacin, sin establecer ninguna relacin con la economa del
cuidado. Se estn poniendo en peligro las condiciones de vida de la poblacin. El
incremento en la esperanza de vida y el envejecimiento demogrfico de la poblacin junto a
la participacin laboral de las mujeres y la escasez de oferta pblica de servicios de
cuidados, ha provocado lo que se ha denominado como crisis de los cuidados.
-La crisis de los cuidados se entiende como un complejo proceso de reorganizacin de los
trabajos de cuidados, que contina descansando mayoritariamente sobre las mujeres, pero
que cada vez es incapaz de responder a las necesidades de cuidados de las personas,
estructurndose de forma precarizada y discriminatoria ya que mantiene la misma
estructura de desigualdades sociales tradicionales.
-La crisis de los cuidados en los pases del norte ha originado procesos migratorios de
mujeres de pases del sur hacia pases ms ricos ofreciendo trabajo de cuidadoras.
Diversas autoras coinciden en que esta transnacionalizacin del trabajo de cuidados est
agudizando las desigualdades entre las propias mujeres, bsicamente en razn de clase y
la etnia/raza. La crisis de los cuidados ha sido una llamada de atencin sobre la estructura y
funcionamiento del sistema patriarcal capitalista.
Presupuestos, capacidades y bienestar: una mirada desde el trabajo de cuidados:

-Otro terreno interesante que ofrece la perspectiva de reproduccin social tiene que ver con
la formulacin de polticas econmicas. La mayora de las polticas econmicas aplicadas a
la economa mercantil transmite efectos a la economa del cuidado, donde el anlisis del
impacto de gnero se hace necesario. El estudio de los efectos diferenciados de las
polticas pblicas sobre mujeres y hombres ha dado origen a los llamados presupuestos
pblicos sensibles al gnero desarrollados las ltimas dcadas. El enfoque de las
capacidades es una perspectiva de pensamiento que ha sido utilizada, en los cuales la
capacidad de ser cuidada (o) se presenta como una dimensin importante a incluir, ya que
permite sealar las diferencias entre mujeres y hombres. El enfoque de las capacidades,
posibilita una visin amplia que permite tener en cuenta la configuracin de las personas
como seres sociales, lo cual incluye las relaciones de afectos y de cuidados.
Cuidados y sostenibilidad:
-En los ltimos aos se ha ido estableciendo progresivamente un dilogo entre sectores del
pensamiento ecologista, la economa feminista y el ecofeminismo. Los puntos de encuentro
surgen en la crtica a la economa oficial. El trabajo de cuidados como nexo fundamental
entre el cuidado de las personas y el cuidado de la naturaleza. Parte del beneficio capitalista
no es otra cosa que estos costes ocultos no contabilizados que representan degradacin
ambiental y trabajo gratuito de las mujeres. Los componentes que afectan en mayor medida
al bienestar, seran aquellos que la economa monetaria invisibiliza: los cuidados y servicios
ofrecidos desde el hogar y desde la naturaleza que constituyen el contexto social y
ecolgico donde la vida se desarrolla. Un segundo aspecto, tiene que ver con la falsa idea
de autonoma del sistema econmico, la reproduccin de la fuerza de trabajo descansa
sobre el trabajo de cuidados. Un tercer aspecto, tiene que ver con la idea del tiempo.
-La idea de sostenibilidad de la vida humana incluye tanto la sostenibilidad econmica como
la ecolgica y la social. Sostenibilidad como proceso que no slo hace referencia a la
posibilidad real de que la vida contine, sino a que dicho proceso signifique desarrollar
condiciones de vida, estndares de vida o calidad de vida aceptables para toda la
poblacin. Sostenibilidad que supone una relacin armnica entre humanidad y naturaleza,
y entre humanos y humanas.
La medicin y valoracin del trabajo domstico y de cuidados: Aqu habla de que hay
problemas al medir el trabajo de cuidados porque se hace a travs del tiempo y eso es caro.
No dice nada ms importante.