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Decir Adis a la Guerra: Empecemos desde las Universidades

Carlo Tognato
Director, Centro de Estudios Sociales
Profesor Asociado, Departamento de Sociologa
Universidad Nacional de Colombia, Bogot
Faculty Fellow, Center for Cultural Sociology
Yale University
Fellow, Indo-Pacific Governance Research Centre
University of Adelaide

Conferencia dictada en el evento Adis a la Guerra! Los Colores de la Paz organizado por el Colectivo
de Educacin Para la Paz en el marco de la exhibicin de dibujos y relatos infantiles sobre la guerra en su
Primera Estacin Museo Itinerante, Saln Oval del Edificio Posgrados de Ciencias Humanas Rogelio
Salmona, martes 21 de julio, 2015, 5-8 pm, Universidad Nacional de Colombia, Bogot.

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Durante los ltimos tres meses el proceso de paz ha atravesado una etapa particularmente difcil.
El escalamiento de los ataques por parte de la guerrilla en contra de objetivos militares y civiles
ha contribuido a golpear duramente el respaldo que amplios segmentos de la sociedad colombiana
le haban previamente dado a las negociaciones de paz en la Habana. El 5 de marzo la encuesta
Gallup registraba que el 69% de los colombianos respaldaban el proceso de paz. Dos semanas
despus del ataque de las FARC que el 15 de abril dej diez soldados muertos en el Cauca, el
respaldo baj al 52%. Finalmente, despus de repetidos ataques a la infraestructura petrolera que
han resultado en mltiples desastres ambientales y en impactos sociales importantes sobre las
poblaciones afectadas, Gallup encontr este 1 de julio que el 62% de los colombianos ya no cree
que las negociaciones arrojarn la firma de un acuerdo de paz entre las partes.
Quienes consideran que la visin de una Colombia en paz an merece una oportunidad, no
obstante los problemas, las frustraciones y las desilusiones que el proceso de paz ha arrojado
particularmente en la etapa reciente, no pueden ser indiferentes con respecto a la actual etapa de
crisis que el proceso est atravesando. Es hora de que cada quien contribuya desde su esfera
institucional de pertenencia a esa visin de una Colombia en paz, identificando caminos concretos
para realizarla.

Ahora bien, las universidades tienen una manera para hacerlo cultivando en la esfera
pblica prcticas capaces de propiciar la resolucin pacfica de las diferencias y la colaboracin
entre ciudadanos. Sin embargo, es importante entender que las universidades no podrn contribuir
por esa va a que la sociedad colombiana diga adis a la guerra sin mostrar que ellas mismas son
capaces de decir adis a la guerra. En mi intervencin de hoy explicar por qu es as y qu
implicaciones tiene eso para las universidades colombianas en general y para las universidades
pblicas en particular, sobre todo para la Sede Bogot de la Universidad Nacional de Colombia.

Es necesario superar las prcticas de estigmatizacin que alimentan la guerra y


cultivar un entendimiento complejo de la sociedad y de sus diferencias
Empezara con la siguiente consideracin. Dcadas de guerra en Colombia han llevado a prcticas
de estigmatizacin del otro que impiden componer pacficamente las diferencias entre los
colombianos e impiden adems entender que la realidad de Colombia no puede pintarse en blanco
y negro. Al contrario, presenta mltiples tonalidades de gris que la hacen irremediablemente
compleja.
Es as, por ejemplo, que por efecto de dichas prcticas de estigmatizacin los defensores
de los derechos humanos han sido etiquetados como simpatizantes de la guerrilla por una parte de
la sociedad colombiana. Y es tambin as que, por el otro lado, quienes han reclamado la
importancia del monopolio de la violencia, la autoridad de la ley y el valor de la seguridad han
sido repetidamente encasillados por otro segmento de la ciudadana como liberticidas, derechistas
o, peor, simpatizantes de los grupos paramilitares.
El reciente debate pblico sobre el arresto de unos estudiantes de la Universidad Nacional
en relacin a unos atentados terroristas en Bogot pone en evidencia otra de las tantas etiquetas
que circulan en la esfera pblica colombiana y que, en este caso particular, establece una
correspondencia estrecha entre los estudiantes y profesores de la Universidad Nacional y la
guerrilla. Sin embargo, la realidad atrs de la etiqueta es mucho ms compleja de lo que la etiqueta
quisiera sugerir. Veamos unos datos.
En una encuesta aplicada en octubre de 2014 por la Sede Bogot de la Universidad
Nacional y Corpovisionarios el 91 % de los estudiantes y el 81% de los docentes contestaron que
no quisieran tener paramilitares reinsertados como vecinos de casa, mientras el 83% de los

estudiantes y el 73% de los docentes contestaron que no quisieran tener guerrilleros reinsertados
como vecinos. A manera de contraste, el 39% de los estudiantes y el 28% de los docentes
declararon que no quisieran tener policas o soldados como sus vecinos. Estos datos claramente
contradicen aquellas etiquetas que establecen de manera bastante sumaria una ecuacin entre la
Universidad Nacional y la guerrilla.
Algo similar pasa en relacin con la actitud de estudiantes y profesores con respecto a los
grafitis que aparecen en las paredes de los edificios de la ciudad universitaria en Bogot y que casi
siempre exhiben mensajes de apoyo a la guerrilla, a sus grupos de respaldo y a sus plataformas
polticas. En la misma encuesta del pasado octubre el 56% de los estudiantes declar que quisiera
tener las paredes del campus sin grafitis. Es importante resaltar, sin embargo, que el hecho de que
el restante 44% no se declare en contra de los grafitis no necesariamente sugiere que est
respaldando a la guerrilla o a sus programas. Veamos por qu.
En octubre del 2012 unos encapuchados quemaron el carro de un alumno. En reaccin,
unos estudiantes de matemticas decidieron pintar la Universidad de blanco. Cuando les cayeron
las crticas por parte de algunos que sealaban su accin como una forma de censura que terminaba
coercionando la libre expresin en el campus, ellos decidieron crear un grupo llamado la Liga del
Rayn que desemboc con la creacin del superhroe Seor Rayn, un joven que empez a hacer
su aparicin en el campus en calzoncillos y con una mscara de gas para intervenir los grafitis del
campus de manera fuertemente iconoclasta. El eslogan del Seor Rayn era: La universidad no
es como la pintan. Por eso, empez a modificar los grafitis del campus en clave satrica. Por
ejemplo, al grafiti Camilo Vive, el Seor Rayn le aadi en arriendo, sugiriendo
implcitamente que la Universidad Nacional no le pertenece a los grupos autores del grafiti. En
otra ocasin, el Seor Rayn le aadi a la escrita Juventudes Camilistas 8 aos las palabras sin
graduarnos, ironizando as con respecto a aquellos estudiantes activistas que anteponen su
activismo a su labor acadmica. Prcticamente, todos los grupos rebeldes que controlan el uso de
las paredes de la Ciudad Blanca terminaron siendo el centro del fervor iconoclasta del Seor
Rayn: las FARC, el M19, los encapuchados, el Movimiento Bolivariano, Hugo Chvez y hasta
las imgenes ms sagradas de Che Guevara o de Camilo Torres. Finalmente, las amenazas llevaron
al cierre de esa experiencia, restableciendo as la hegemona visual de los pronunciamientos proguerrilla sobre las paredes de la ciudad universitaria. Sin embargo, donde las intimidaciones, las
presiones y las amenazas por parte de los violentos no operan, como por ejemplo en los baos de
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la Universidad, los grafitis son muchos ms plurales y muestran una Universidad Nacional que no
se resigna a estar permanentemente identificada con la insurgencia.
En conclusin, estos elementos sugieren algo importante. El hecho de que el 44% de los
estudiantes acepte los grafitis en la universidad no necesariamente implica que ellos comparten las
posturas de la insurgencia. Nuevamente, las estigmatizaciones negativas de la Universidad
Nacional que circulan en la esfera pblica por equipararla a un lugar que es cmplice de la
violencia no logra reflejar la realidad plural de su comunidad.
Ahora bien, a comienzo de mi intervencin he sugerido que las universidades pueden
contribuir a la consolidacin de la paz ayudando a sustituir las prcticas de etiquetamiento del otro
(estigmatizacin) en la esfera pblica colombiana con prcticas alternativas de reconocimiento de
la complejidad que por el contrario pueden propiciar una composicin pacfica de las diferencias
y la colaboracin entre actores con intereses e identidades diferentes.
Es importante reconocer que hay dos tipos de etiquetas que operan en todos los procesos
de estigmatizacin. Unas, las negativas, son ms visibles y he hablado de ellas en la primera parte
de mi intervencin. Otras, por el contrario, son positivas y operan de manera mucho ms sutil. Las
unas y las otras constituyen las dos caras de todos los procesos de estigmatizacin. Veamos un
ejemplo concreto con respecto a la Universidad Nacional.
En septiembre de 2010 Angela Davis, profesora de la Universidad de California en Santa
Cruz, vino a Bogot invitada por la Escuela de Gnero de la Universidad Nacional y dio una
conferencia en el solemne auditorio Len de Greiff de la Universidad, una sala de concierto que
puede reunir hasta mil quinientas personas. A comienzo de la conferencia un grupo de
encapuchados irrumpi en el auditorio y con gritos y slogans interrumpi el evento. Unos de ellos
se subieron a la tarima y dieron una arenga que buscaba establecer una conexin entre su causa y
la de Angela Davis. De hecho, la profesora Davis fue expulsada en 1969 por la Universidad de
California por su pertenencia al partido comunista de Estados Unidos. Sucesivamente, estuvo
relacionada al movimiento de las Panteras Negras, fue acusada de asesinato y secuestro en 1972,
estuvo presa en la crcel y finalmente en 1973, despus de una larga campaa internacional llevada
a cabo por centenares de comits de respaldo tanto en los EEUU como en el exterior, qued
absuelta.
Cuando los encapuchados hicieron su ingreso, el auditorio estaba lleno. Mientras corran
hacia la tarima, una parte significativa del pblico, estudiantes y profesores, empez a gritarles
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que se fueran. Me acuerdo an de una estudiante de antropologa de la Universidad Nacional


parada sobre su silla y gritando a todo pulmn: Afuera! Afuera! Afuera! Esa estudiante
termin estudiando antropologa con una beca doctoral en la Universidad de California en
Berkeley, lo cual hace difcil etiquetarla como una empedernida conservadora. Ahora bien, a pocas
sillas de distancia de esa estudiante haba otros que aplaudan a los encapuchados. Entre ellos tres
estudiantes de antropologa de unas de las universidades privadas lderes en el pas. Gritaban
entusiastas su apoyo a los encapuchados. Para esos tres estudiantes la ida a la Ciudad Universitaria
de la Universidad Nacional vali seguramente la pena, porque cumpli con la promesa inherente
en aquella etiqueta que en la esfera pblica colombiana representa a la Universidad Nacional como
cuna del pensamiento y de la prctica revolucionaria en el pas.
Lo interesante de este caso es que tanto la estigmatizacin negativa de la Universidad
Nacional como foco de la insurgencia como su exotizacin en cuanto cuna de la revolucin
participan en un mismo proceso de etiquetamiento social que logra curiosamente soldar en un
mismo bloque tanto a conservadores como a radicales. Juntos logran algo bastante singular: es
decir, borrar aquella realidad plural que articula la vida social e intelectual de la Universidad
Nacional.

La estigmatizacin y la exotizacin del otro les hacen el juego a la segregacin social


y obstaculizan el surgimiento de una sociedad abierta y mvil
Hasta este momento he sugerido que resistir la estigmatizacin es importarte porque la
estigmatizacin del otro impide una resolucin pacfica de los conflictos y una colaboracin entre
actores con intereses e identidades diferentes. Hay otra razn, sin embargo, por la cual la
estigmatizacin negativa y la exotizacin positiva del otro minan la consolidacin de la paz.
Argumentar que contribuyen a la reproduccin de ciertas dinmicas de segregacin social que
hasta ahora han nutrido el conflicto. Nuevamente, para ser concreto, regresar al caso de los tres
estudiantes de antropologa de la universidad privada mencionados poco antes.
Despus de haber vivido, an si de manera pasajera y mediada, la experiencia de la rebelda
y de la revolucin gracias a la aparicin en la escena de los tres encapuchados, esos estudiantes
regresaron probablemente a su universidad rica y pacfica. El hecho de que no hayan flujos de
estudiantes en salida desde las ms prestigiosas universidades privadas de Bogot a la Universidad

Nacional nos hace pensar que, una vez llegados all, los tres estudiantes se hayan quedado en su
universidad de origen. Ah, protegidos por un cordn de agentes de seguridad y de perros
rottweiler, sus estudios han podido continuar sin el contrapunteo de los gases lacrimgenos, sin
explosiones, sin paradas militares de insurgentes armados afuera de sus bibliotecas, y sin
interrupciones de sus clases por parte de encapuchados. Su vivencia de la rebelda y de la
revolucin en su visita a la Universidad Nacional, en consecuencia, se asemeja a un mero acto de
consumo, muy similar al de los visitantes de los parques temticos de diversin. Adems, en el
caso del evento de Angela Davis, les sali gratis.
Ahora bien, la representacin de las universidades pblicas como incubadoras de rebeldes
y guerrilleros, tanto en el marco de procesos de estigmatizacin negativa como de procesos de
exotizacin, ha progresivamente llevado las elites colombianas a fugarse de la educacin superior
pblica, llevando al actual proceso de segregacin social en la educacin superior colombiana. La
fuga de las elites no se concentra entre las ms conservadoras. Un vicerrector de una de las
universidades privadas ms prestigiosas del pas admita que la intelligentsia radical de la
Universidad Nacional tiene sus hijos en dicha universidad privada.
En consecuencia, no teniendo presencia y participacin directa en la educacin pblica
superior, le han faltado a las elites las razones, y quizs a veces el entendimiento fino de la realidad
institucional de las universidades pblicas, para sostener la educacin superior pblica en el pas.
La actual situacin de desfinanciacin estructural de las universidades pblicas de investigacin
es posiblemente una de las consecuencias de eso.

Las universidades tienen un papel especial en propiciar la superacin de la


estigmatizacin y el reconocimiento de la complejidad
Para contrarrestar los efectos negativos que la estigmatizacin del otro y la segregacin social
pueden tener sobre la consolidacin de la paz, es necesario que las universidades intervengan en
la esfera pblica estableciendo nuevas prcticas de reconocimiento de la complejidad, nutriendo a
travs de ellas los procesos de deliberacin pblica, impulsando la imaginacin poltica, tejiendo
nuevos lazos de confianza y de dilogo entre ciudadanos y contribuyendo a reparar el tejido social
de la sociedad, que la guerra ha tan gravemente erosionado.

La articulacin por parte de la academia de comisiones de la verdad, por ejemplo,


constituye seguramente un paso en esa direccin. Sin embargo, es importante que las universidades
no eludan otros pasos previos. Ms precisamente, quiero sugerir que para cumplir con su funcin
histrica en la etapa pos-acuerdos las universidades tendrn que llevar a cabo un ejercicio reflexivo
de verdad sobre su papel en la guerra durante las dcadas pasadas. Solo mediante dicho ejercicio,
y solo mostrando que ellas mismas han efectivamente dicho adis a la guerra, podrn tener la
autoridad para orientar al resto de la sociedad en esa direccin. Paz y reconciliacin en Colombia
exigen un trnsito a travs de un ejercicio de verdad y eso aplica tambin a las mismas
universidades. Veamos qu implica esto en concreto.

Es urgente un ejercicio reflexivo de verdad por parte de las universidades sobre su


papel en la guerra.
Primero, un ejercicio reflexivo de verdad por parte de las universidades requiere, paralelamente al
reconocimiento de los procesos sociales de estigmatizacin que se han dado en el pas, tambin el
reconocimiento de que las universidades, y mucho ms an las universidades pblicas, han sido
escenarios de la guerra. El conflicto armado no se ha llevado a cabo solamente en el rural disperso,
sino ha tambin llegado a los centros urbanos y se ha instalado en las ciudades universitarias. Estas
a su vez se han transformado en refugio para los grupos violentos, en campos de entrenamiento
para sus actividades clandestinas, en escuelas de propaganda, en fbricas de explosivos y en
terrenos para el ejercicio y el perfeccionamiento de mltiples prcticas de intimidacin o de presin
en contra de quienes se han atrevido distanciarse demasiado pblicamente o explcitamente de
aquellas prcticas.
La transformacin de las ciudades universitarias en escenario de la guerra le ha permitido
a una minora violenta lograr el control territorial de los campus en presencia de unas mayoras no
conformes y la ocupacin de esos territorios por parte de los violentos, a su vez, se ha acompaado
con la articulacin de redes de apoyo por parte de actores estudiantes, profesores,
administrativos, y a veces hasta directivas quienes a travs de su cooperacin activa, su tolerancia
frente a los actos violentos, sus silencios, sus omisiones o simplemente beneficiando de manera
directa o indirecta de la presencia de los violentos sin participar directamente en sus actividades,
le han dado viabilidad a dicha ocupacin.

Sin un debate abierto sobre este fenmeno y sin un conocimiento ms claro de lo que ha
sido este complejo de relaciones poco explorado y de cmo ha operado en Colombia, las
universidades colombianas, y en particular las universidades pblicas, difcilmente tendrn
suficiente credibilidad para orientar la nueva etapa pos-acuerdos y para contribuir a la
consolidacin de la paz en el pas.
Cmo pueden las universidades fomentar ejercicios de verdad en la sociedad si las
comunidades acadmicas no juegan con las cartas sobre la mesa y no dicen la verdad sobre su
papel en la guerra? Cmo puede el pblico colombiano creerle a los acadmicos sin saber si,
cmo y hasta qu punto han participado, beneficiado, tolerado o convivido con los violentos que
se han instalado en sus recintos? De la misma manera, cmo puede creerle el pblico a un mdico
que publica un test clnico favorable a ciertos medicamentos sin que el mdico haya previamente
revelado sus eventuales relaciones contractuales, de beneficio o de cercana con las farmacuticas
que producen dichos medicamentos?

Decir adis a la guerra en las universidades implica el cese de la guerra en las ciudades
universitarias
En conclusin, para que las universidades del pas, en particular las universidades pblicas, y
seguramente la Universidad Nacional entre ellas, sobre todo en su Sede Bogot, puedan jugar un
papel importarte en la etapa pos-acuerdos, tienen que decir adis a la guerra.
Eso implica varias cosas: el cese de la violencia y de la intimidacin en los campus
universitarios por parte de los grupos violentos; un debate pblico abierto sobre quines han
beneficiado directamente o indirectamente de ese dispositivo de la violencia; un trabajo cientfico
sostenido sobre la estructura y la operacin del complejo de relaciones entre miembros de los
diferentes estamentos de las comunidades universitarias y los violentos y una reflexin sistemtica
sobre las implicaciones que el trnsito a la paz tendra que tener sobre la estructura y
funcionamiento de ese complejo de relaciones; finalmente, un reconocimiento voluntario por parte
de los miembros de las comunidades universitarias que participan en el esfuerzo de consolidacin
de la paz en Colombia, del papel que puedan haber tenido a lo largo de toda la guerra en relacin
a ella. Antanas Mockus recientemente dio un primer paso en esa direccin, admitiendo que hasta
la mitad de los aos 80s simpatiz y colabor con las FARC recibiendo de ellas un entrenamiento

para falsificar cdulas y hospedando a miembros de las FARC y del M19. Su revelacin, sin
embargo, permanece dramticamente aislada en el escenario pblico colombiano.
Dicho esto, es importante insistir sobre el siguiente punto. Durante todo el conflicto armado
las guerrillas no han sido los nicos grupos violentos en ocupar las ciudades universitarias.
Particularmente en ciertos contextos territoriales de Colombia, los paramilitares han buscado y a
veces han logrado el mismo control territorial que las guerrillas han alcanzado en otros contextos.
Tanto con respecto a la ocupacin por parte de los grupos violentos de las izquierdas como de los
grupos violentos de la derecha, no queda claro cmo y hasta qu punto el Estado haya logrado
proteger a los miembros de las comunidades universitarias que se han resistido a alinearse con los
violentos. Quizs una superacin de la estigmatizacin de la izquierda por parte de ciertos aparatos
del Estado y un entendimiento ms fino de las diferencias entre izquierdas democrticas e
izquierdas anti-democrticas, le hubiera permitido al Estado proteger a sus ciudadanos en las
universidades de los violentos de todo tipo y de todas las orientaciones polticas.
En conclusin, en pases en los cuales la esfera pblica es ms abierta, en los cuales el
pluralismo es una prctica ms real, en los cuales la sociedad civil no le teme a debatir, y donde
las universidades ejercen su autonoma no solamente en las palabras y en sus estatutos, sino
tambin en su cotidianidad, se han dado debates apasionados, sin descuentos ni censuras, sobre las
relaciones entre la academia y la guerra. Si Colombia quiere avanzar en el camino hacia la paz,
necesita hacer lo mismo. Para que Colombia pueda decir adis a la guerra, sus universidades tienen
que dar el ejemplo y decir adis ellas mismas a la guerra. No puede haber paz y reconciliacin sin
verdad. Y esto vale tambin para las comunidades universitarias.