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EL NEOLTICO

OBJETIVO: Conocen las caractersticas esenciales del periodo neoltico. Comparan las formas de
vida del Paleoltico con las del Neoltico
El perodo Neoltico es la etapa
prehistrica que se desarrolla desde el
ao 7000 a.C. hasta aproximadamente
el ao 3000 a.C., donde el hombre ya
conoce el fuego, viste su cuerpo, aunque
ahora va reemplazando progresivamente
los cueros por tejidos, ornamentando su
figura con collares, ajorcas y brazaletes, y
construye sencillas viviendas.
Esta es la etapa de la piedra
pulida, y en la que el hombre elige el
sedentarismo como forma de vida, al
crear tcnicas para el cultivo de los
suelos, y la domesticacin de animales
que le aportaron carne y leche.
Sin embargo, no se dio en todo el mundo, el mismo desarrollo evolutivo. Slo se
experiment este progreso, en un principio en una pequea parcela de Eurasia, mientras en otros
lugares de Europa, vivan en un gran retraso, muchas veces motivado por razones climticas, como
por ejemplo, en frica, donde encontraron escollos por la sequedad y el calor del desierto de Sahara,
y la humedad y calor de la jungla inexpugnable.
Una de las ciudades ms antiguas, es la de Jeric, en el valle del Jordn, a orillas del Mar
Muerto, con edificaciones y grandes murallas que podemos ubicar en el ao 7800 a.C. Prxima al ro
Tigres se desarroll contemporneamente la ciudad de Jarmo. En ambos casos, las viviendas eran
construidas con piedra y una mezcla de arcilla, agua y paja, decoradas en su interior, y con mobiliario
bsico.
El pasaje del nomadismo al sedentarismo fue gradual. La poca de las glaciaciones haba
concluido y la temperatura haba aumentado, pero como consecuencia del intenso fro de la poca
anterior muchas especies de animales y vegetales se haban extinguido, y hubo que hallar nuevas
formas de supervivencia.
Por el mtodo de la observacin, pudieron apreciar, que la circunstancial cada de una
semilla en la tierra haca brotar de ella una planta, a veces, por la costumbre de arrojar granos
silvestres, como ofrenda a sus muertos. As comenzaron a sembrar, siendo las primeras zonas, Asia y
frica, y los primeros cultivos, los cereales, sobre todo, el trigo, la cebada y el mijo. El centeno y la
avena, fueron considerados hierbas por mucho tiempo, hasta descubrir sus propiedades nutritivas. El
maz se conoci en Europa recin con el descubrimiento de Amrica, ya que es originario de esa
zona.
Sin embargo, en un principio, luego de la cosecha se trasladaban a otra zona, hasta que
comprobaron que existan algunas tierras ms frtiles que otras, y condiciones geogrficas ms
adecuadas, como un clima clido o templado y la cercana de los ros.
Seguramente el cultivo de la tierra y la cra de animales, surgieron casi al mismo tiempo. En este
caso, tras atrapar a los animales que seran objeto de sacrificio con fines alimenticios, debieron darles
de comer y cuidarlos, por ejemplo, para engordarlos o permitir su reproduccin y as comprendieron
la ventaja de su crianza en cautiverio, sobre todo ovejas y cabras. Los animales comenzaron a
acercarse al hombre, buscando tambin lugares provistos de agua y seguramente para comer los
restos de cultivo, desechos de la nueva actividad agrcola.
As en las zonas cercanas a los ros Amarillo, Indo, Nilo, Eufrates y Tigres, se
establecieron los grupos humanos en forma permanente, construyendo diques y canales, para
asegurarse el agua necesaria para el riego.

Unidad 1: La diversidad de civilizaciones

En el Paleoltico las personas se


agrupaban en clanes, que descendan de un
antepasado comn, en este perodo, surgen
las aldeas, con mayor nmero de integrantes,
formadas por la reunin de varios clanes, bajo
la supremaca de un jefe, que imparta las
rdenes ayudado por una asamblea,
constituida por los jefes de cada clan.
En la aldea se produca, se
almacenaban los alimentos, guardndolo por
lo general en un templo, para evitar su
apropiacin indebida y se realizaban tareas de
defensa a cargo de los soldados. Con el
tiempo, varias aldeas se pusieron bajo la
supremaca de una ms populosa, y con
mayores posibilidades de proteccin y administracin, que se convirti en ciudad.
El trabajo de la tierra no fue la nica actividad desarrollada en el Neoltico, aunque s la
principal, ya que algunos sectores se dedicaron a la produccin artesanal y otros al culto, sentando
las bases de una sociedad jerarquizada y con divisin del trabajo. El intercambio de excedentes de
produccin entre aldeas se realizaba mediante trueque.
A partir del ao 6500 a.C. se trabajaron los cestos, con tcnica de enrollado. Conocieron
tambin el hilado y el tejido. Estos ltimos fueron hallados en Egipto.
En la ciudad chipriota de Khirikitia, surgi la alfarera, pero fue en el sur de Turqua donde se
desarroll ms plenamente, realizando vasijas de madera, piedra y marfil, hallndose en ese lugar
piezas pintadas con dibujos de color rojo sobre fondo crema, ubicadas cronolgicamente en el ao
5500 a.C.
A este cambio en la forma de vida se sum la necesidad de contar con nuevas herramientas
que les permitiera el uso adecuado del suelo, por ejemplo, realizar surcos para poder sembrar. Estos
se hacan con azadas de piedra y madera, por lo que debieron trabajar estos materiales con mayor
precisin y perfeccionamiento. As surge el tallado y pulido de las piedras con la finalidad de crear
herramientas ms resistentes y de formas precisas, y no tanto para la fabricacin de armas, ya
que esta sociedad era en general pacfica, aunque contaban con arcos, flechas, hondas, masas,
matracas y hachas de guerra, estas ltimas confeccionadas con una cabeza de piedra y un mango de
hueso.
Aproximadamente en el ao 4000 a.C. descubrieron los metales, primero el cobre, que
luego, al lograr su aleacin con el estao les permiti acceder al bronce. Con la posibilidad de fundir
y moldear los metales, que los localizaron lejos de sus poblados, en yacimientos de minerales,
lograron herramientas y armas mucho ms resistentes, aunque tambin los utilizaron para fines de
ornamentacin y utensilios domsticos, sirviendo tambin como intercambio econmico.
Los primeros medios de transporte pueden ubicarse en esta poca, siendo las
embarcaciones, en su forma de canoa, su primera realizacin, tal vez, al observar la posibilidad de
flotacin de los rboles cados.
Tampoco puede dejar de mencionarse el papel de la religin en la conformacin del
espritu colectivo, ya que se han hallado grandes monumentos de piedra, llamados megalticos,
palabra que proviene del griego, y que significa megas=grande y lithos=piedra, que simbolizaban el
culto a los antepasados.Entre estos monumentos megalticos se destacan los menhires, colocados
sobe la tierra en forma vertical, para identificar el lugar donde yacan los restos de un antepasado
muerto. Los menhires podan estar dispuestos en forma circular y conjunta, posiblemente para
ofrecer un culto colectivo, recibiendo en este caso el nombre de cromlech. Los dlmenes, son
piedras horizontales apoyadas sobre piedras verticales, que podran haber sido tumbas colectivas.
El perodo Neoltico tuvo su fin, con la aparicin de las primeras civilizaciones, en China y en
la India. En ese momento, se estima que la poblacin mundial no era s.uperior a 100.000.000 de
habitantes, comparativamente, actualmente es cercana a los 4.000.000000.
(Artculo extrado de http://www.laguia2000.com/la-prehistoria/el-neolitico)
Unidad 1: La diversidad de civilizaciones

ACTIVIDADES
Junto a un compaero(a) realiza las siguientes actividades:
1. Con ayuda de un diccionario, define a lo menos siete palabras que desconoces
2. Utilizando tu Atlas, ubica en el mapa mudo los lugares geogrficos mencionados en el documento.
No olvides utilizar simbologa.

3. Por qu se dice que no se dio en todo el mundo, el mismo desarrollo evolutivo?


4. Explica como los seres humanos del Neoltico pudieron descubrir la ganadera y la agricultura
5. Cul era la funcin del jefe de la aldea?
6. Elabora un listado con los descubrimientos ocurridos en la poca y que son mencionados en el
artculo
7. Realiza un cuadro comparativo con a lo menos cuatro criterios, para contrastar la forma de vida
del Paleoltico con la del Neoltico

Unidad 1: La diversidad de civilizaciones