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El movimiento revolucionario campesino en Alemania.

1524-1525
Historia de una mezcla entre ideologa y cultura material
Sebastin A. Guerra Daz.
Introduccin
Para el historiador analizar y escribir Historia Social de las Mentalidades resulta por sobre
manera atrayente y cautivadora por el simple hecho que se estudian los comportamientos y
actitudes que ha tenido un grupo social determinado en cada uno de los momentos de la Historia. En
lo particular, el perodo temporal correspondiente a la transicin de la Edad Media a los Tiempos
Modernos ha resultado ser un perodo histrico que ha seducido en sus diferentes aristas a los
historiadores, siendo los aspectos que rodean a la Reforma Protestante una de las temticas que
con preeminencia lo ha realizado. Uno de estos aspectos tiene que ver con el movimiento
revolucionario campesino ocurrido en Alemania en 1524-1525 y la relacin que tuvo con el fenmeno
religioso impulsado por Lutero. Es en este mbito donde la presente investigacin encuentra sus
grmenes.
El perodo histrico mencionado anteriormente guarda una riqueza de estudio para el
historiador innegable y as ha quedado demostrado en la historiografa la importante cantidad de
trabajos que se han realizado del mismo. Sin embargo, es tambin cierto que el estudio de las
masas populares de dicho perodo se presenta en punto contrario a lo declarado anteriormente. He
all donde radica la motivacin de estudiar a la masa campesina de Alemania respecto a un
fenmeno tan magno como es la Reforma Protestante y el siglo XVI.
La relacin existente entre las distintas esferas de la sociedad encuentra como punto comn
el resultado de un fenmeno histrico determinado. As al analizar el caso del origen y desarrollo de
la Guerra del Campesinado se observar cmo fueron capaces de confluir diferentes procesos y
acontecimientos en la gestacin del movimiento revolucionario campesino, tal como fue la Reforma
Protestante, respecto a la malinterpretacin de los textos de Luto, el contexto econmico-social de la
Alemania de inicios del siglo XVI, en relacin al incipiente auge del capitalismo y la creciente divisin
entre las clases sociales, y, finalmente, la corriente milenarista de Toms Mntzer como la gran
ideologa que motiva la insurreccin de la clase oprimida.

Respecto a lo anterior, la intencin de la presente investigacin es observar, desde una


ptica de la Historia de las mentalidades, la temtica del movimiento revolucionario alemn, no slo
con un punto de vista econmico, sino tambin de ideologas determinantes. Para ello ser
necesario manejar un marco terico importante respecto la Historia Social, de las Ideas y de las
Mentalidades.
Metodologa
A fin de comprender y analizar el proceso y las distintas vertientes que engendraron el
movimiento revolucionario campesino en Alemania, es necesario seguir una secuencia lgica que
guarde relacin con la propuesta que se ha planteado.
En primer lugar, tal como se ha sealado, es necesario e imperativo realizar un marco
terico importante que tenga en cuenta ciertas consideraciones hechas a partir de la metodologa de
la Escuela de los Annales, precursora de los cambios en cmo hacer Historia, sobre todo en lo que
respecta a la duracin de los fenmenos histricos. Sumado a ello, cobra importancia lo realizado
por la Historia Social y su relacin con la economa para la explicacin de los fenmenos histricos,
visin historiogrfica relevante para la investigacin puesto que resulta primordial para la
comprensin de la principal literatura respecto a las Guerras Campesinas de Alemania elaborada por
Engels y su visin materialista de la Historia. Finalmente, es de necesidad vital manejar la visin de
la Historia de las Mentalidades para realizar el presente escrito, sobre todo lo emanado por Michel
Vovelle respecto a las actitudes y comportamientos de los grupos sociales en un determinado
momento histrico.
Luego, ocupando la terminologa de Fernand Braudel, se analizar lo correspondiente a la
civilisation matrielle que rodeo al surgimiento del movimiento revolucionario en Alemania.
Respecto a ello, se ocupar lo desarrollado por Federico Engels para comprender y analizar el
contexto social y econmico de la Alemania de inicios del siglo XVI.
Posteriormente, se realizar un estudio respecto a las ideologas presentes en la
conformacin del movimiento revolucionario, el milenarismo de Tomas Mntzer y las teoras de
Lutero.

Problemtica e hiptesis
Al cuestionarse el cmo se gest el movimiento revolucionario de los campesinos en
Alemania, ha sido posible darse cuenta a travs de las lecturas cmo la literatura ha presentado
diferentes tpicos que responden a la inquietud del surgimiento y desarrollo de la Guerra de los
Campesinos. Sin embargo, no se ha presentado un estudio determinante que agrupe diferentes
respuestas a la misma interrogante: el porqu se ha formulado el movimiento revolucionario de los
campesinos y su desarrollo durante la Guerra del Campesinado. Por un lado se presenta una
solucin de carcter materialista, y por el otro de ideologas determinantes en el comportamiento de
los campesinos.
La Historia de las Mentalidades nos da la capacidad para dar una respuesta hipottica que
d en la conformidad de la problemtica sealada. El movimiento revolucionario del campesinado
presenta dos motivaciones en su gestacin y desarrollo durante la Guerra del Campesinado: una
vertiente econmica-social el alza de los impuestos y el sometimiento ante las dems clases
sociales de la dividida Alemania del siglo XVI- y una ideolgica el milenarismo presentado por
Toms Mntzer y la Reforma Protestante. Mas no fue excluyente con ninguna de las dos, puesto que
el grupo social campesino, segn se dieron las circunstancias, tendi a comportamientos y actitudes
relativos a mejorar su situacin econmica y social Los doce artculos-, como dar respuestas
consecuentes a su creencia ideolgica-religiosa la no capitulacin en la batalla final de
Frankenhausen ante el sermn de Toms Mntzer. Los comportamientos y actitudes de los
campesinos se hallan determinados por aspectos econmicos-sociales como tambin por factores
ideolgicos que en suma llegan a conformar el movimiento revolucionario. Si bien existi un
descontento econmico, el origen del movimiento revolucionario propiamente tal se debi a aspectos
ideolgicos-religiosos que buscaban mejoras en el aspecto econmico y social.
Objetivos de la investigacin
El objetivo general de la investigacin es demostrar cmo, con la aplicacin metodolgica de
la Historia de las Mentalidades, se puede demostrar la doble causalidad, una propia de la cultura

material y otra de la ideologa, en el comportamiento de los campesinos para conformar un


movimiento revolucionario en la denominada Guerra de los Campesinos.
En razn del conseguir el objetivo general de la investigacin se hace necesario la
conformidad de los objetivos especficos que circunscriben a la misma. Los objetivos especficos son
los siguientes:
Realizar un esbozo general de la evolucin que ha tenido la historiografa respecto al estudio
de la sociedad, principalmente desde Annales hasta la Historia de las Mentalidades. Dicho captulo
ser el marco terico en cual se basar el resto de la investigacin
Un segundo objetivo especfico guarda relacin con una descripcin y breve anlisis del
contexto econmico-social de la Alemania de inicios del siglo XVI.
Luego, se pretende presentar, comprender y analizar el carcter ideolgico del movimiento
revolucionario de los campesinos, motivados principalmente por el milenarismo de Toms Mntzer y
la mala interpretacin de algunos textos elaborados por Martn Lutero.
Como advertencia se declara que en ningn caso existe la intencin de relatar los
acontecimientos de la Guerra del Campesinado, sino, ms bien, realizar un anlisis de la misma a
partir de la problemtica e hiptesis sealadas anteriormente.
Estado de la Cuestin
Respecto a la Guerra del Campesinado, la literatura ha concentrado en Europa un gran
inters desde el siglo XIX destacando la gran obra, quizs la mejor recopilacin de datos -a la cual
slo se ha podido acceder a fragmentos- , de Wilhelm Zimmermann, La historia de la Gran Guerra
de los Campesinos, cuya primera edicin data del ao 1841. Sin embargo, la disponibilidad de las
mismas se torna compleja para su estudio. Al respecto la primera gran obra de anlisis respecto a la
Guerra del Campesinado se halla en Las guerras campesinas en Alemania 1 de Federico Engels,
obra que, ciertamente, est determinada por un anlisis basado en el materialismo histrico

1 Vs. Engels, Federico; Las guerras campesinas en Alemania; Editorial Quimant; Santiago de
Chile; Chile; 1972.

reduccionista propio de la doctrina marxista, pero que representa un anlisis acabado del proceso
histrico.
En relacin con la teora milenarista de Mntzer, la obra En pos del milenio. Revolucionarios
milenaristas y anarquistas msticos de la Edad Media 2 de Norman Cohn presenta un claro anlisis
respecto a la doctrina de Mntzer respecto a los ltimos Das y la lucha de los justos contra los
injustos, la presentacin de la conformacin del movimiento revolucionario milenarista de Mntzer se
halla determinado a la personalidad del propheta de Turingia. Al respecto, la obra de James Atkinson
Lutero y el nacimiento del protestantismo 3 difiere de la de Engels como la de Cohn en relacin al
carcter de Mntzer a quien Atkinson slo lo ve como un incompetente y oportunista del contexto
alemn.
Por otro lado, el mismo Atkinson presenta los aspectos con los cuales se puede vincular la Reforma
Protestante, en especial los escritos de Lutero, a la conformacin del movimiento revolucionario
campesino. Su anlisis est ms bien centrado en el impacto negativo que tuvo para Lutero y la
Reforma la Guerra de los Campesinos.
Respecto a la Historia de las Mentalidades, la historiografa es basta y ser abordada con
mayor precisin en el propio captulo que servir de marco terico para la investigacin.
Los avances historiogrficos: de Annales a la Historia de las Mentalidades
La revista Anales de Historia Econmica y Social fundada por Lucien Febvre y Marc Bloch
en 1929, marca un hito en la historiografa, ya que determina una nueva manera de entender la
historia en su relacin con las ciencias sociales, en particular con la sociologa, ampliando su objeto
de estudio ms all del acontecimiento e inscribindola en la larga duracin. La importancia radica
en que sta innova al incursionar en mbitos temticos que en la historia tradicional marcadamente
positivista no se tomaban en cuenta, he all la denominacin de Nueva Historia.

2 Vs. Cohn, Norman; En pos del milenio. Revolucionarios milenaristas y anarquistas msticos de
la Edad Media; Barral Editores; Barcelona; Espaa; 1981.
3 Vs. Atkinson, James; Lutero y el nacimiento del protestantismo; Editorial Alianza; Madrid;
Espaa; 1971.

Segn Peter Burke, la publicacin aspiraba a ser la gua intelectual en los campos de la
historia econmica y social 4, regida por tres ideas principales: la sustitucin de la tradicional
narracin de los acontecimientos por una historia annaltica orientada por un problema determinado,
la idea de realizar una historia basada en todas las actividades humanas en lugar de una historia
que sea primordialmente poltica, y, finalmente, buscar la colaboracin de las ciencias sociales, como
por ejemplo la geografa, sociologa, lingstica, economa, etc. En consecuencia de lo anterior,
Annales formaba una nueva corriente de pensamiento que rpidamente se traslad a la historia
social.
Se entiende que la Historia Social comprenda cualquier manifestacin cultural que se pudiera
historiar. Annales entendi la historia social ligada a lo econmico, pero sin que esto significase que
fuesen lo mismo, por lo que en su mayora los temas eran tratados y desarrollados desde una
perspectiva u otra, o bien como elementos que se influyen entre s. As, la Historia Econmica y
Social, en palabras de Anderson, habra de estudiar cmo el modelo mundial ha cambiado con el
tiempo y las repercusiones que este ha tenido en las diferentes sociedades En palabras de Fernand
Braudel El problema no reside en negar lo individual bajo de que es objeto de contingencias, sino
de sobrepasarlo, en distinguirlo de las fuerzas diferentes de l, en reaccionar contra una historia
arbitrariamente reducida a la funcin de los hroes quintaesenciados: no creemos en el culto de
todos esos semidioses, o, dicho con mayor sencillez [] la historia tambin hace a los hombres y
modela su destino: la historia annima, profunda y con frecuencia silenciosa, cuyo incierto pero
inmenso campo se impone ahora abordar.5
Eric Hobsbawm en su obra Sobre la Historia 6, identifica tres acepciones para definir lo que es la
Historia Social. La primera de ellas guarda relacin con el reconocimiento de la historia de las
clases pobres o bajas, que se centra principalmente en la historia de los movimientos sociales. En
segundo lugar, se refiere a las obras que trataban de diversas actividades humanas que son
4 Burke, Peter; La Revolucin Historiogrfica Francesa; Editorial Gedisa; Barcelona; Espaa;
1993; pg. 29.
5 Braudel, Fernand; La Historia y las Ciencias Sociales; Editorial Alianza; Madrid; Espaa;
1995; pg. 26.
6 Hobsbawm, Eric; Sobre la Historia, Editorial Crtica; Coleccin Libros de Historia;
Barcelona; Espaa, 1998; pgs. 84 85.

difciles de clasificar excepto empleando trminos como maneras, costumbres, vida cotidiana 7.
De esta forma se amplan los lmites de la tradicional ciencia de la Historia. Finalmente, la tercera
acepcin seala que el historiador se centraba en la evolucin de la economa para as acerarse al
entendimiento de la estructura y de los cambios de la sociedad, y por sobre todo, a la relacin entre
las clases y los grupos sociales.
Se entiende que Toda autentica historia poltica es, en primer lugar, historia social 8, no se puede
entender la historia poltica sin la historia social, ya que los cambios que se generen en este mbito
tienen su gnesis en los cambios sociales, por ser la sociedad quien promueve los cambios que se
generen en la estructura poltica de un Estado. Segn Michelle Vovelle, la Nueva Historia se dedica
a las palabras, a las imgenes, a los smbolos, ambiciona reconstruir las prcticas culturales en
trminos de recepcin, de invencin, de las luchas de representacin. 9
Fernand Braudel hace una distincin que constituye una novedad para entender la historia la cual
radica en la distincin entre fenmenos de larga duracin, fenmenos de duracin media y
fenmenos de corta duracin.10 Asimismo es que se desprende que historia de los Annales plantea
que fenmenos particulares (de corta duracin) estn inmersos en un proceso de mediana duracin,
y ste, a su vez, en uno de larga duracin. De esta forma se desprende que no se puede estudiar un
hecho concreto sin contextualizarlo en el proceso atingente al periodo, el cual se gesta dentro de un
mbito mayor.
Se entiende que esta escuela historiogrfica de los Annales puede dividirse en tres etapas de
evolucin: la primera va de la dcada de 1920 al ao 1945, se trataba de un grupo pequeo que
libraba una accin de guerrilla contra la historia tradicional, la historia poltica y la historia de los

7 Idem.
8 Soboul, Albert; Los Sans Cultotes. Movimiento Popular y Gobierno Revolucionario; Editorial
Alianza; Madrid; Espaa; 1987; pg. 9.
9 Vovelle, Michel; Aproximaciones a la Historia de las Mentalidades Colectivas;Fondo Editorial
de la Facultad de Ciencias Sociales UNMSM; Lima; Per; pg. 19
10 Vs. Braudel, Fernand; La Historia y las Ciencias Sociales. Op. Cit. Pg.11

acontecimientos11, lo que se pretenda en esta primera etapa era romper con la tradicin de estudiar
hechos y personajes particulares, la continua vinculacin con la historia poltica, destacando la
importancia del estudio de la economa y la sociedad, los cuales se entienden como los motores
principales de generacin de cambios. Una segunda etapa caba hablar ciertamente de una escuela
con sus conceptos distintivos (en particular coyuntura y estructura) y sus mtodos distintivos
(especialmente la serie histrica de los cambios producidos a largo plazo), estuvo dominada por
Fernand Braudel.12 Es en este momento donde se introduce el concepto de cultura material Peter
Burke seala que la palabra cultura tiene mayor concordancia que la de civilizacin que ocupa
Braudel- como las acciones repetidas de procesos empricos, siendo la base de una estructura a la
cual continan la vida econmica y posteriormente la supra estructura del capitalismo.
La tercera etapa de esta evolucin de la historiografa de los Annales tiene su gnesis a finales de la
dcada de los sesenta y comienzo de los setenta en Francia. Se trataba de una escuela unificada
solo a los ojos de sus admiradores extranjeros y de sus crticos del propio pas, quienes continuaban
reprochndole que subestimara la poltica y de la historia de los acontecimientos. 13 Esta tercera
etapa en que se destaca como uno de sus principales impulsores a Jacques Le Goff trata de
establecer una historia serial de las mentalidades, en otras palabras de las representaciones
colectivas y de las estructuras mentales de la sociedad con el propsito de analizar de manera
global la historia, partiendo desde la explicacin de por qu las sociedades reaccionan de tal o cual
manera ante diferentes fenmenos, para as llegar a la explicacin del porqu de los cambios en el
devenir histrico. Se sabe que no todas las personas piensan y actan de igual forma, pero bajo
ciertos parmetros, en la colectividad de la sociedad se siguen ciertos patrones que permiten dar
explicacin a procesos y sucesos a nivel macro.

11 Burke, Peter; La Revolucin Historiogrfica Francesa. Op. Cit. Pg. 12.


12 dem
13 Ibdem.

Michel Vovelle ve la historia de las mentalidades como parte de una historia global 14, es decir que
esta historia permite comprender con mayor amplitud la historia en un mbito ms amplio, ya que
por medio de ella se da explicacin a ciertos fenmenos sociales. Explica que la historia de las
mentalidades, en palabras de Robert Mandrou es una historia de las visiones de mundo 15,
entendidas estas visiones como las diferentes realidades sociales y colectivas que se dan en un
lugar determinado.
Con Annales, y en este caso en particular en la vertiente de la Historia de las Mentalidades, el
campo de estudio del historiador, se amplia, permitiendo el aumento del inters por los fenmenos
de larga duracin, donde los acontecimientos son fruto de las acciones de los hombres motivadas
por el entrelace de ideologas y mentalidades con la cultura material dentro de un grupo social en
un determinado momento histrico. Con la Historia de las Mentalidades se abri un nuevo camino
que permite estudiar las actitudes colectivas en su pasividad o su anonimato demostrando una cada
vez mayor amplitud del campo histrico.

El contexto econmico-social de la Alemania de inicios del siglo XVI. La urgencia de un cambio


social.
S hay algo en lo que ha estado en comn acuerdo la historiografa de la Guerra del
Campesinado es de la psima situacin social y, por consiguiente, econmica en la que se
encontraba la clase social de los campesinos. La situacin era de una explotacin total en cada uno
de los territorios de Alemania, principalmente en el sector de Turingia y Sajonia. Pero esta situacin
fue determinada por la marcada divisin de clases que exista en la sociedad germana que es fruto
de un proceso de larga duracin en torno a la fuerte fragmentacin territorial de Alemania que haba
conllevado a relaciones de poder extremas respecto a las clases sociales.
14 Vovelle, Michel. Aproximaciones a la Historia de las Mentalidades Colectivas. Op. Cit. Pg.
27.
15 Vovelle, Michel; Ideologas y mentalidades; Editorial Ariel; Barcelona; Espaa; 1985; pg.
12.

Engels expresa cmo es esta divisin de clases la que determina el origen y desenlace de la
Guerra del Campesinado debido a los intereses divergentes que presentaban cada una de ellas en
el transcurso del proceso histrico, siendo una consecuencia necesaria de las condiciones histricas
de la vida social de estas clases en aquella poca. Tales condiciones estaban determinadas por el
cambio en la civilisation matrielle de la vida de los campesinos, como tambin en la vie
conomique que stos llevaban en la cotidianeidad.
El cambio de estas condiciones histricas no es otra cosa que la transformacin del contexto
econmico de Alemania en los inicios del siglo XVI. Se produjo un auge importante del desarrollo de
la industria alemana donde la industria textil y orfebre lideraban ese mbito, sumado a la creciente
conformacin de gremios en las ciudades. 16 Sin embargo, debido a lo fragmentado del territorio, an
seguan existiendo lugares con una marcada economa medieval basado en la autarqua.
La mencionada fragmentariedad existente en Alemania trajo como resultado, junto a las
mencionadas condiciones histricas econmicas, un cambio en la clases sociales, las cuales en su
mayora presentaron beneficios importantes en los nuevos aires que viva Alemania. La principal
clase beneficiada fueron los prncipes, puesto que el Emperador no tena el peso que si posea en
otras zonas del Imperio, stos reclamaron poder y con ello motivaciones para acrecentarlo, siendo la
expropiacin de tierras y la fuerte alza de impuestos sus principales herramientas. Actuaban de
manera centralizada en su territorio y descentralizada respecto al Imperio. La mediana y baja
nobleza se vieron ms bien socavadas en su devenir econmico como social, mientras que el Clero
se vio fortalecido en poder atrado por las maniobras que la misma Iglesia corrupta pregonaba para
consolidar su propia riqueza. Esto motiv el odio y la ira de los prncipes como tambin del pueblo.
Respecto a la clase proletaria urbana concentr riquezas a partir del auge del comercio, sin embargo
se vio muy afectada por los impuestos que deban pagarse ante los prncipes. Esta base plebeya,
como le denomina Engels, present una ambigedad en su conformacin lo que repercuti en que
cada vez, las pocas, que se unieron no lograron una lucha eficiente puesto que presentaban
intereses muchas veces divergentes. Finalmente, en relacin a la clase campesina, la gran masa de
la poblacin, se puede manifestar que fue por lejos la ms reprimida en cada sentido de la palabra
durante toda su vida.

16 Vs. Engels, Federico. Op. Cit. Pgs. 25 - 26

Los campesinos no tenan los elementos para poder desarrollar una insurreccin por la
importante fragmentacin sealada en lo territorial como en lo social. Las diferentes clases del
Imperio a inicios del siglo XVI formaban una masa sumamente confusa con intereses divergentes y
en todo contradictorios. Cada clase era un estorbo para la otra y se hallaba en lucha continua contra
las dems.17 Siendo la ms dbil, el campesinado, la ms afectada. La urgencia de un cambio en las
circunstancias sociales era total, para ello era necesario modificar la totalidad de un orden
establecido. Los campesinos alemanes estaban justificados en la generacin de un movimiento
revolucionario porque eran poco ms que esclavos. Como se mencion estaban oprimidos por los
impuestos, legales e ilegales. El aumento de riquezas y lujo que trajo consigo el descubrimiento de
Amrica empeor an ms sus vidas. Haba escasez de tierra, debido a las confiscaciones que
realizaban los prncipes como la Iglesia y por el aumento de la poblacin. 18
Los catalizadores del movimiento revolucionario: la Reforma de Lutero y el

milenarismo

de

Mntzer
Tras la explosin de la Reforma Protestante en 1517, fecha simblica de inicio con las tesis
de Martin Lutero contra las indulgencias en la catedral de Wittenberg, en Alemania se desarrollo un
contexto ideolgico determinante para los grupos sociales que la componan, especialmente en la
zona de Turingia. Fue en ese lugar donde un hombre encontrara en conversaciones con un tejedor
llamado Miklas Storch la creencia salvfica del fin al perodo atormentado que viva l y la sociedad
del bajo pueblo alemn, tal persona fue Toms Mntzer 19.
Mntzer desarroll una doctrina revolucionaria de carcter milenarista que sentaba sus bases en la
creencia del inminente fin del mundo, los ltimos Das, tras la batalla que necesariamente deban

17 dem. Pgs. 38 y 39.


18 Vs. Atkinson, James. Op. Cit. Pg. 270.
19 Sacerdote y predicador alemn nacido en Turingia en 1488 en el seno de una familia
acomodada. Estudiante aplicado que le llev a conocer y manejar diferentes idiomas como el latn,
hebreo, griego. Su vida estar ligada a la bsqueda de respuestas tormentosas de carcter existencial
respecto a Dios y la religin. Fallece en 1525 tras la batalla de Frankenhausen en la Guerra de los
Campesinos. Vs. Cohn, Norman; Op. Cit. pgs. 255 271.

tener los justos contra los injustos para esperar la segunda venida de Cristo. 20 El predicador de
Turingia realiz por muchos aos un perodo de peregrinacin por distintos pueblos y ciudades de
Turingia y Sajonia, lugares que coincidan con el espacio territorial donde haba comenzado la
Reforma de Lutero. Se estableci en Allstedt en el ao 1523 donde se cas y realiz liturgias en
lengua verncula para la gran masa de la poblacin, principalmente el campesinado que, junto a los
artesanos, le dieron una masa de seguidores que estructur en una organizacin revolucionaria
denominada la Liga de los Elegidos. Era el momento en que Allstedt iba a reemplazar a Wittenberg
como centro de una nueva reforma que deba ser total y final para dar paso al milenio con la sola
presencia de los justos. Al respecto Mntzer siempre entr en conflicto con Lutero en torno al pblico
que iba dirigido cada uno de sus mensajes: para el predicador de Turingia sus seguidores se
hallaban en las capas ms desprotegidas de la sociedad alemana, mientras que para el monje
agustino su pblico era esencialmente la clase dirigente, los prncipes. Consecuencia de ello es que
no tardaran en entrar en conflicto ambos presupuestos respecto a los intereses de cada clase.
Ante la amenaza de los prncipes, especialmente de Juan de Sajonia, Mntzer redact
Desenmascaramiento explcito de la falsa fe del mundo incrdulo donde seala la inoperancia de
los prncipes respecto a la verdadera recepcin del Cristo vivo, el Espritu Santo, en sus corazones
para determinar su accionar. Es en ese momento donde decide radicarse en Mhlhausen, ciudad
libre del Imperio, que estaba en pleno proceso de gestacin de una situacin revolucionaria, como lo
destacase Charles Tilly. All resida uno de sus amigos Heinrich Pfeiffer quien haba pavimentado el
camino para la llegada de Mntzer y su consiguiente prdica respecto al nuevo orden religioso que
se habra de instaurar en el mundo.
Al respecto, la ideologa con la que Mntzer y Pfeiffer influyeron en los campesinos es
determinante para comprender el accionar de esta clase oprimida. Sumado a ello, a pesar de la
disputa que Mntzer tena con Lutero, tambin es pertinente recordar que fuel mismo agustino quien
aviv los nimos de los ciudadanos de Sajonia y Turingia, motivado principalmente por sus escritos
polticos sobre la libertad cristiana respecto a la Iglesia en Roma. 21 Al respecto se ha insistido en la
20 Vs. Cohn, Norman. Op. Cit. Pg. 256.
21 Vs. Huesbe, Marco y Carvajal, Patricio; Martin Lutero y Juan Calvino. Los fundamentos
polticos de la modernidad; Ediciones Universitarias de Valparaso; Valparaso; Chile; 2003; pgs.
123-159.

literatura en que lo ocurrido con la Guerra del Campesinado habra sido motivado por una
malinterpretacin de los escritos polticos presentados por el reformador de Wittenberg.
Mntzer al declarar en su doctrina el carcter comunitario de la tierra, la propensin a que el pueblo
era el nico elemento de la sociedad que era justo para recibir al Cristo vivo, motiv en la clase
campesina una reaccin ante las injusticias que venan ocurriendo en el orden social, poltico y
econmico de la Alemania de inicios del siglo XVI. Elementos que, evidentemente, chocaban con lo
planteado por las clases dominantes. He all el origen de la Guerra del Campesinado de 1525.
Los doce artculos
Tal cmo se ha observado en el transcurso del presente escrito y cmo se ha presentado en
la hiptesis del mismo, el movimiento revolucionario campesino de inicios del siglo XVI en Alemania
tiene un origen econmico en la finalidad de acabar con la deplorable situacin en que se hallaba
inmersa la clase campesina y que encontr en el milenarismo de Mntzer un catalizador para poder
iniciar una insurreccin revolucionaria.
La clase social campesina se vio se seducida por la doctrina de Mntzer para hallar en ella
la oportunidad de luchar por mejoras sociales y econmicas de su alicada existencia. As lo
demuestra uno de los principales documentos que tienen relacin con la Guerra del Campesinado,
Los doce artculos. Este petitorio para acabar con el movimiento tiene un mero trasfondo
econmico-social de parte de los campesinos para frenar la revolucin que haba sido incitada por
Mntzer. En l no se seala ninguna peticin de carcter ideolgico-religioso que se podra pensar
con la lucha a partir del pensamiento impulsado por el predicador de Turingia. Por el contrario, se
sealan slo peticiones acordes al mbito econmico para mejorar la situacin en la que se
encontraba sumida la clase campesina.
La liberacin del diezmo pequeo, la abolicin de la servidumbre, la libertad para pescar y
cazar, una parte de los bosques para lea en el hogar, una restriccin al servicio obligatorio y una
reduccin en las rentas22 son claros ejemplos de cmo el movimiento revolucionario que, en la lgica
presentada por Cohn respecto a un movimiento milenarista, en ningn caso busc fines de carcter
religioso, sino, ms bien, se present como un movimiento que buscaba mejorar la situacin del
22 Vs. Atkinson, James. Op. Cit. Pg. 275.

campesinado, propio de lucha de clases que se presentaba en la Alemania del siglo XVI, tal como ya
fue presentado.
Los fines del movimiento se encontraron sumergidos en mejorar las condiciones histricas en las
que se encontraba el campesinado, principalmente ligado al mbito de lo econmico y social. Pensar
en que fue un movimiento que se ceg para la concrecin de fines milenaristas sera limitar el
anlisis del mismo, puesto que este documento vital en la interpretacin del proceso demuestra todo
lo contrario.
El mejoramiento de la cultura material y la vida econmica de la clase campesina era el fin
real del movimiento revolucionario de 1525. El carcter milenarista del mismo sera el catalizador
que habra dado el primer paso para ir en bsqueda de estas mejoras de las condiciones histricas.
As al analizar el movimiento revolucionario se ve cmo a lo largo de su proceso de
gestacin, de lucha y de derrota fue fluctuando entre los aspectos ideolgicos que motivaron su
lucha y el carcter material del mismo respecto a su real origen y fin del mismo. Tal cmo ha sido
durante toda la Historia, este fenmeno histrico se encuentra en el limbo de la cultura material con
las ideologas, siendo ambas las que motivasen las acciones de los hombres en el tiempo y espacio
determinado, para este caso el de los campesinos en Alemania durante 1525.

Conclusiones
Las actitudes y comportamientos de los hombres en tiempo y lugar determinado se han
hallado siempre influidas por la interaccin que existe entre la cultura material y la vida econmica,
por un lado, y las ideologas, por otro.
Las condiciones histricas del campesinado junto al rol del milenarismo en sus
comportamientos condicionaron de manera determinante la conformacin de un movimiento
revolucionario de parte de los campesinos para cambiar su alicada situacin histrica. Una mezcla
de fenmenos de mediana y corta duracin son los que se vivieron durante la antesala de la Guerra
del Campesinado, como en el desarrollo de la misma.

As, se ha observado, a partir de la perspectiva de la Historia de las Mentalidades, cmo el


movimiento revolucionario campesino encontr sus grmenes en la deplorable situacin social y
econmica que le presentaban las circunstancias histricas de inicios del siglo XVI. El cual se vio
motivado para la insurreccin en el mbito ideolgico presentado por la doctrina milenarista
impulsada por Toms Mntzer. No es que la una sea excluyente de la otra; por el contrario,
establecen una relacin de complementariedad al momento de determinar una accin de un grupo
social.
Sin embargo, tras la presentacin de Los doce artculos, se da cuenta de cmo una puede
tomar mayor preponderancia al final de un fenmeno histrico, en este caso la revolucin
campesina. Mas no se ha de olvidar que el catalizador de la misma encontr en el mundo de las
ideologas un lugar ms apropiado para la gestacin de dicho movimiento.
En suma, la Historia de las Mentalidades habra de dar respuesta al fenmeno histrico del
movimiento revolucionario campesino de Alemania en 1525, al analizar las causas materiales e
ideolgicas del mismo en su gestacin como en su desarrollo.

Bibliografa
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