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EINLEITUNG*

Die heute selten gewordene und fur weitere Kreise verschollene Geschichte der Alchemie von Karl Christoph Schmieder (1832) gehort trotz ihres vielfach veralteten
Inhaltes und der mangelhaften Kritik der Quellen zu den dauernd wertvollen Werken
des historisch-chemischen Schrifttums, wertvoll immer noch als Quellensammlung,
wertvoll als Bekenntnis alchemistischer Weltanschauung und ihres Irrtums, die hier in
systematisch klarer und geschichtlich unterbauter Weise vorgetragen werden. In Bezug auf Eigenart und Materialienreichtum allerdings die Geschichte der gesamten
Chemie betreffend kann mit diesem Buche nur das alte, heute gleichfalls langst vergessene dreibandige Werk von Johann Friedrich Gmelin, das 1797 bis 1799 erschienen
ist, verglichen werden. Schmieders Historie gehort zu den grundlegenden Buchern
der Geschichte der Chemie, die man ihren Klassikern zuzuzahlen Berechtigung hat.

Sie war das unentbehrliche Nachschlagewerk fur den Chemiker, Philosophen, Historiker und Antiquar, man hat es unzahligemale zitiert, verglichen und ausgeschrieben.
Der gelehrte Verfasser ist theoretischer Alchemist. Er hat sich nach mancherlei wissenschaftlichen Entscheidungen und seelischen Konflikten immer wieder zum uralten
Irrtum der Alchemisten durchgerungen und an ihm eine Welt hoheren Seins erlebt,

die ihm zu der groen Illusion einer metaphysischen Grundlegung der Chemie und
Lebenswissenschaften wurde. Vielleicht ist Schmieder u berhaupt der erste Historiker
der Naturwissenschaften gewesen, der u ber die Enge seines Stoffes, also weit u ber
die Grenzen der Geschichte der Alchemie und Chemie, mit einer inneren Beteiligung metaphysisch-historischer Art das tote Material anpackt und zu Geschichte und
geschichtlichem Bewutsein steigert. Er sieht die Alchemie in die Entwicklung des
inneren Menschen und, lie als geistige Welt phantasievoll und gemuthaft nacherlebend,
versucht er es, die ersten ideengeschichtlichen Zusammenhange zu ertasten, wie sie
sich vor allem auch in der mythischen Phantasie und in metaphysischen Spekulationen
verbergen. Schmieder glaubte an die Transelementation oder Transmutation, er vertrat
als Gelehrtcr und Geschichtsschreiber alchemistisch das Dogma von der Verwandlung
des unedlen Metalles in edles, er stak tief in diesem viele Jahrhunderte u berdauernden
Irrtum und gab ihm metaphysische Groe. Er sprach ohne mystischen Groenwahn.
Er lehnte allen groben Aberglauben ab und verzichtete vor allem auf die vermeintlichen heilkraftigen und lebenverlangernden Wirkungen der alchemistischen Zuschlage,
Endprodukte, Liquida und Qualitaten. Er glaubt an die ideelle und reale Zerlegung
der Dinge. Die erstere ist die metaphysische Methode, die letztere ist die Kunst des
Alchemisten. Schmieders Ueberzeugung ist, da es ein chemisches Praparat gabe,
durch welches andere Metalle in Gold verwandelt werden konnen, das in mancherlei
Formen und verschiedenen Qualitaten (Vollkommenheitsgraden) darstellbar ist. Aber
es gabe auch ein chemisches Praparat, durch welches andere Metalle, auch Gold, in
Silber verwandelt werden konnen. Da diesen gewonnenen Produkten auch eine groe
Heilkraft innewohne bezweifelt er. Das ist die Tendenz des Buches. An der Geschichte
demonstriert er seine alchemistische Weltanschauung. Aus diesem Werke kann man
zur Genuge ersehen, wie lebensmachtig und geistig aktiv noch die alchemistische Idee
zu Schmieders Zeit gewesen ist. Das einst viel gelesene Buch erschien im Todesjahr
Goethes! In ihm ist der uralte Gedanke wieder unmittelbar Schopfung geworden und
*

Karl Christoph Schmieder, Geschichte der Alchemie, hrsg. und einegeleitet von Franz Strunz, 1927,
S. 7 28.

Einleitung
gibt dem Lebensgefuhl eines groen, aber wurdevollen Irrtums der vergangenen Wissenschaft klaren, ja systematisch Ausdruck. Schmieder arbeitet im u bersichtlichen Stil
des Enzyklopadisten und Pansophen. Man denkt an die Klarheit der Physica von Joh.
Amos Comenius, an naturkundliche und medizinische Lehrbucher einer padagogisch
und didaktisch gerichteten Zeit. Es sind nicht Gedankensysteme und Gedankenpraparate, die nur in willkurlichen Ausstellungen und als theoretische Produkte der fubjektiven
Neigung bestehen. Man fuhlt bei diesem ernsten Mann, da es fur ihn die Wahrheit ist.
Redlich und rucksichtslos tritt er fur sie mit dem Reichtum seiner Gelehrsamkeit ein.
Es ist ferner reizvoll, zu beobachten, wie er seinem Erleben Gestalt gibt und sich muht,
Alchemie und chemische Wissenschaft in einer hoheren Einheit zu versohnen.
Wie man u ber Religion nur im religiosen Sinne nachdenken und urteilen kann nur
der religiose Mensch vermag fuhlbar zu machen was Religion ist so ist es vielleicht
von Bedeutung auch u ber Alchemie ein altes bewahrtes Buch zu besitzen, das im alchemistischen Sinne erlebt, nachdenkt und urteilt. Nur so kann man den Irrenden und
den Punkt seiner seelischen Blindheit deutlicher sehen. Auch die Alchemie wurzelt
mit ihren letzten, feinsten Wurzelfasern im Reiche des Gemutes und Gewissens, in Erlebnissen, Wertschatzungen und Willensrichtungen, die aus dem inneren Lebendigsein
kommen und nicht Gotzendienst toter Begriffe find. Der Alchemist verliert sich am
Ende in die schwindelerregende Weite der Umschau, er zerbricht an der Groe seines
Wollens. Er sieht falsch und hofft Unmogliches, seine Beobachtung ist ungenugend.
Vielleicht gehort das zum Gestaltenwandel menschlichen Geistes, vielleicht ist der
Irrtum nur die Hulle fur Wahrheiten, die ihrer Auferstehung harren so wie die Jugend eine schicksalgewollte Lebensmacht ist, die irren, verklaren, ahnungsweise die
Wahrheit erfuhlen mu. Was umhullt nicht an Geheimnisvollem und Werdendem der
Glorienschein der Jugend! Hat doch Friedrich Nietzsche davon gesprochen, da man
in gewissen Jahren des Lebens ein Recht habe, Dinge und Menschen falsch zu sehen
Vergroerungsglaser, welche die Hoffnung uns gibt. Im Alchemisten, ich meine

den philosophischen und metaphysischen Kopf, steckt der Bekenner, der Apostel, oft
auch der verborgene oder offene Fanatiker. Auch in den gelehrtesten Vertretern dieser naturphilosophischen und metallurgischchemischen Kunfr lebten die Sehnsucht und
Romantik. Die Alchemie steht in der Geschichte einer enthusiastischen und mystischen
Bewegung. Erlosung, Erleuchtung, Vergottung, Himmel und Holle sind laut oder leise
umredete oder gefuhlte Zustande der Seele. Den Akzent von Glaubensfanatismus und
exklusivem Sektendogmatismus haben alle Gesinnungsgemeinschaften, Zirkel, Logen,
Ketzergemeinden religioser Art, die sich zur Alchemie bekannten. Immer war sie auch
eine Philosophie des Stoffes und eine phantasievolle Deutung seiner Konfiguration,
den Blick auf das letzte groe Ziel einer Metaphysik gerichtet, die sich zur Lehre vom
Zusammenhange des Kosmos, der Planeten und von allem Lebendigem und Unlebendigem der Erdoberflache bekannte. Das Weltall ist ein Lebewesen! Auch die Alchemisten
sind Universalvitalisten. Ihre Lehre ist mehr als die allegorische Verbramung metallurgischer Technik. Das vom Handwerk und Legierungsverfahren Losgeloste, die von
der Goldmacherkunst abgeloste Idee, ihr eigentlich Transzendentes und metaphysisch
Richtungweisendes war ihre geistige Macht.
Schmieders Werk geben wir unverandert und ohne wissenschaftlich-kritischen Apparat wieder. Es vertragt keine Verbesserung. Sie kame einer Zerstorung oder einer

vollig fremden, neuen Arbeit gleich. Schmieders Geschichte der Alchemie ist fur
den Historiker der Naturwissenschaften ein Literaturdenkmal. Sie ist eine individuelle Leistung, ein Bekenntnisbuch mit seiner besonderen personlichen Eigenheit und

Einleitung
eigentumlichen Struktur des Geistes. Fast wie die wissenschaftliche Autobiographie
eines Gelehrten mutet sie uns an, eine Geschichte des Selbstbewutseins und der Produktion geistiger Kampfe, Irrungen und Ueberzeugungen. Jedes Buch folcher Art ist
ein Rechenschaftsbericht und hat sein personliches Erlebnis. Das Prinzip der geistigen
Entwicklung des Verfassers tritt deutlich hervor. Das Buch wird zum Selbstbericht.
Um Schmieders Geschichtswerk auch wissenschaftlich und kritisch verwerten zu
konnen bedarf es naturlich des gleichzeitigen Studiums unserer neuen und neuesten
chemisch-historischen Arbeiten: allen voran der Forschungen von Edmund O. von
Lippmann, dem hervorragendsten Historiker der Chemie u berhaupt, dann der von
Hermann Kopp, M. E. Chevreul, Hoder, Marcelin Berthelot; Ruelle, Duval und Houdas
(den drei wichtigften Helfern und eigentlichen Forderern Berthelots), Alexander Bauer
(Wien), E. Wiedemann, G. W. A. Kahlbaum, Ernst von Meyer, Hermann Diels, Karl
Sudhoff, E. Reitzenstein, Emanuel Radl (Prag), Ernst Darmstaedter, Julius Ruska,
Paul Diergart, G. Lockemann, Rudolf Zaunick, Herbert Silberer, Otto Zekert u. a.
Von der alten Literatur bleiben immer noch die reichhaltige Geschichte der Chemie
von J. F. Gmelin, die ehrwurdigen Quellenwerke der beiden Scaliger, des Casaubonus,
Salmasius (Saumaise), ferner die Bucher von Borrichius, Cardanus, Conring, Joh. Amos
Comenius, Rulandus, Morhof u. a. unentbehrlich. Sie alle gehoren zum Ruftzeug des
Historikers der Chemie und NaturwssTenschaften u berhaupt.
Es ist nicht Aufgabe dieser einleitenden Worte eine ausfuhrliche Entwicklung der
Alchemie und ihrer Probleme im Sinne der heutigen kritisch-vergleichenden Forschung
darzustellen. Nur in wenigen Strichen seien ihre groen Epochen und der Gestaltenwandel ihres ideegeschichtlichen Zusammenhanges angedeutet. 1
Das schon fruhzeitig gebrauchte Wort Alchemie geht auf das griechische wglea (chemeia) und das arabische Prafix al zuruck. wglea oder wgla wird meist mit dem
alten Namen Aegypten chemi zusammengebracht und daher auch von einer a gyp
tischen Kunst gesprochen. Eine andere Ableitung ist von dem a gyptischen Wort
chame schwarz (schwarze Kunst), wonach Chemie Bereitung der Schwarze oder

Beschaftigung mit dem Schwarzen, Verfahren zur Bereitung des Schwarzen (eines

schwarzen Praparates d. h. des Urstoffes) bedeuten foll. Cheme ist kein griechisches

Wort, sondern Fremdwort. Es findet sich das erstemal bei dem griechisch schreibenden
Zosimos von Panopolis in Aegypten (3. Jahrhundert nach Christus): die Kunst wgla
oder wglea. Der Versuch das Wort aus wy, wy, wela, wla (Schmelzung, Flu,
Metallgu, Kunst des Metallgusses) abzuleiten, ist ebenfalls unternommen worden.
Heute gilt als wissenschaftlich richtige Erklarung die folgende: wglea oder wgla ist
ein a l c h e m i s t i s c h e r Fachausdruck oder Terminus, der aus den Kreisen hellenistischer Alchemisten stammt und von hier zu den Syrern und Arabern u bergegangen
ist. Unter Alchemie verstand man immer schon Goldmacherei und zwar ursprung1ich
1

Vgl. mein demnachst erscheinendes Buch: Astrologie, Alchemie und Mystik. Ein Beitrag zur Geschichte der Naturwissenschaften. Munchen-Planegg 1927 (Otto Wilhe1m Barth-Verlag), wo im das
Nahere ausgefuhrt und die Literatur u bersichtlich zusammengestellt habe. Auch weise im auf meine
fruheren Publikationen, vor allem auf meine Bucher A1bertus Magnus. Weisheit und Naturforschung
im Mittelalter, Wien-Leipzig 1926 (Verlag Karl Konig); Paracelsus, Leipzig 1924 (Verlag H. Haessel); Die Vergangenheit der Naturforschung, Jena 1913 (Verlag Eugen Diederichs); Geschichte
der Naturwissenschaften im Mittelalter, Stuttgatr 1910 (Verlag F. Enke), ferner auf unsere deutsche
Ausgabe von Marcelin Berthelots Chemie im Altertum und Mittelalter, Wien-Leipzig 1909 (Verlag
Franz Deutike).

Einleitung
die tauschende und betrugerische. Im Worte wglea steckt u berhaupt ein Wortsinn wie
Falscherei, sprachlich verbirgt sich, wie bereits erwahnt, in diesem g r i e c h i s c h e n
Fremdwort die a gyptische Wurzel keme oder kemi = das Schwarzerdige, das Schwarzland, Aegypten. Im Spatlateinischen heit aegypticum = schwarz. Der Name der alchemistischen Technik wurde erst spater mit dem anklingenden des Landes Aegypten in
Verbindung gebracht.
Fur das Verstandnis der Geschichte der Chemie des Mittelalters und ihre Fortentwicklung bis in die beginnende Neuzeit ist die aristotelisch-scholastische Lehre von den
Wandlungen der Materie bedeutsam. Ihre Grunduberzeugung wurzelt nicht in der Annahme eines a ueren synthetischen Aufbaues, sondern in der Existenz einer Mischung
von Stoffen, in welcher dieselben keineswegs mehr in ihren fruheren Eigenschaften
vorhanden sind, sondern u berhaupt neue Stoffe oder substanzielle Formen (die erste
Materie oder Hyle als Prinzip bleibt allerdings unverandert) geworden sind. Hier liegt
auch der Weg zur Entelechie des Goldes, den die Alchemistcn und Naturphilosophen
so schicksalsreich gesucht haben. Wie aktiviert man aber diese Entelechie? Darauf hat
die Alchemie mit der Praxis geantwortet: durch Zuschlag oder Zusatz einer farbenden Qualitat (Merkurius der Philosophen, Stein der Weisen, Elixier, rote Tinktur u. a.).
Auch sind nach aristotelischer Meinung einige Dinge nicht genau fixiert; sie schwanken
zwischen einem Sein hin und her: sie sind kaum bemerkbar mischungsfahig. Das eine
ist aufnehmender Stoff, das andere Form. Das Zinn verschwindet z. B. in der KupferZinn-Legierung vollig, gleich einem stofflofen Zustand des Kupfers und entflieht im
Stadium der Mischung, und zwar dann, nachdem es dem Kupfer nur eine F a r b u n g
gegeben hat.
Es kann nicht geleugnet werden, da auch schon die aristotelischen Theorien u ber
Entstehen und Vergehen nicht immer frei von inneren und a ueren Widerspruchen
sind, was eine einwandfreie historisch-chemische Deutung wesentlich erschwert. Seine
Lehre von der Substanz, von den bewegenden und stofflichen Ursachen, vom Artding
und Einzelding u. a. gewinnt dadurch nicht an Einheitlichkeit und Geschlossenheit.
Gibt es ein chemisches golderzeugendes Praparat (sei es nun ein Liquidum oder
fester Korper), wodurch andere Metalle in echtes und bestandiges Gold verwandelt
werden konnen? Hat ein folcher mercurius philosophorum, Stein der Weisen,

die rote Tinktur, die groe Panazee, das groe Werk, der rote Leu, das

groe Magisterium, groe Elixier oder wie man es fonst noch nannte, nicht nur

das Vermogen Gold zu tingieren, sondern auch als eine Wunderarznei, als eine Pa
nazee des Lebens (Universalheilmittel) zu wirken? Gibt es solche Mittel, das Leben
zu verlangern und es zu verjungen? Die inneren Bedingungen dieser Doktrin lagen
freilich auf dem Wege der Praxis, und die aristotelische Fassung siellt in einer gewissen Beziehung nur den theoretischen Ausklang vor. Die Geschichte der antiken
Metallurgie insbesondere der Bronzedarstellung weist auf weit zuruckliegende Zeiten. Schon um 2500 vor Christus kannte man Bronze. Diese theorielose Alchemie

war der Ausdruck eines instinktiven Triebes nach Erzeugung von Edelmetallen. Legierungsverfahren und Metallfarbung fuhren die alchemistische Praxis herauf. Gewi
durfte Aristoteles der erste sein, der diese praktischen Interessen theoretisch und zwar
philosophisch unterbaut hat. Von hier aus stromten dann die akut alchemistischen
Begriffe in den buntesten Aus- und Umgestaltungen u ber Stoizismus, Epikureismus
und Skeptizismus in die religios intereisserten synkretistischen Systeme, beziehungsweise in die griechisch-alexandrinische Wissenschaft, an die dann die syrischen und
byzantinischen Alchemisten anschlieen. Besonders die syrischen Gelehrten sind dann

Einleitung
die Lehrmeister fur die spatere arabische Alchemie, welche die Idee der alexandrinischen Naturforschung erweitert und vertieft. Im 12. und 13. Jahrhundert u bernimmt
das Abendland das Erbe, indem sich in Spanien arabische und christliche Kulturkreise
beruhren. So etwa mochte man die Entwicklung vorlaufig im Schema fellhalten.
Gewi ist die Alchemie nicht die banale und schwindelhafte Goldmacherkunst, von
der diejenigen sprechen, denen die kritischen Kenntnisse der Geschichte der Chemie
schlen. Ist das Wesen der Alchemie wirklich die viel verlasterte Praxis, von der Scharlatane und betrogene Betruger lebten? Liegt nicht der alchemistischen Kernidee etwas
ganz anderes zugrunde als Spielerei, Dilettantismus und verderbte Wissenschaft? Wer
sich um diese Probleme historisch bemuht, wei im vorhergehenden ist ja davon
die Rede gewesen , wie innig ihre Theorie und Praxis mit der groen Entwicklung
der antiken Naturphilosophie und den Stammbaumen gewisser geistiger Ideen vom
Entstehen und Vergehen, von der Urmaterie, von Mischung und Ineinanderverwandlung, Transelementation, von dem aktiven und passiven Charakter der Elemente, dem
Gegensatz von Stoff und Form, kurz von den Metamorphosen des Stoffes zusammenhangen. Aber das nicht allein, aueh die Idee von dem Keimen und der Zeugung,
die Zeugungssymbolik und die Herstellung des sogenannten Homunculus (darstellbar
mit Hilfe alchemistischer Kunst) gehoren hierher. Darum spricht diese dunkle Praxis
vom goldenen Menschlein, Anthroparion (dem Kupfer-Menschlein, Silber-Mensch

und Gold-Mensch in den Schriften des Zosimos von Panopolis), mannlichen Prinzip (Schwefel), weiblichen Prinzip (Quecksilber), dem Roten, dem Weien, der

weien Lilie, weien Blute (Quecksilber), von Brautgemachern (Destillations

und Sublimationsapparaten), dem Magen Vulkans, grunem Leu (Eisenvitriol),

leo ruber (Gold, das Elixier, rote Lilie) u. a. Leider sind auch diese Kapitel der Geschichte der Wisschenschaften mit modernen, aber verworrenen Deutungen der

Geheimwissenschaften unnutzerweise und zum Schaden eines klaren historischen

Verstandnisses belastet und verdunkelt worden. Neue Forschungen, ich denke hier besonders an die Arbeiten von Edmund O. von Lippmann in Halle, fuhren zu wesentlichen
Aenderungen des geschichtlichen Bildes und tragen dazu bei, die Geschichte der Alchemie im G e s a m t z u s a m m e n h a n g e der Geschichte der Wissenschaft und Technik
zu begreisen. Diese Ansicht hat auch mich in meinen diesbezuglichen Untersuchungen
geleitet.
Die Alchemie und mit ihr die Chemie u berhaupt ist aus der Praxis hervorgegangen,
und erst aus ihr enstand eine theoretische Disziplin. Es ist gewi, da die Alchemie
als Praxis - trotz all ihrer mythischen Ursprunge und philosophischen Verkettungen
schon in der prahistorischen Bronzezeit und gelegentlich der Herstellung von glanzenden, goldahnlichen Legierungen lange existierte, bevor eine Theorie dazu erfunden
war, also die Arbeit, diese machtige Kulturwurzel, war zuerst, und zwar als eine Praxis,
die aus taglich gepflogenen Handhabungen und aus der Befriedigung von Bedurfnissen
hervorgegangen ist. Alle Anfange dieser chemischen Arbeit und Industrie sind dann auf
religiosem Boden ausgestaltet worden. Bei den Aegyptern, Babyloniern und sogar noch
in der Fruhzeit der Griechen waren die, die sich mit chemischen Fragen beschaftigten,
Priester und Gelehrte in einer Person. So kam allmahlich eine Theorie auf. Besonders
die griechischen Naturphilosophen und dann Platon und Aristoteles wirkten, wie bereits
erwahnt, hier grundlegend. Die Alchemistendoktrin von der gegenseitigen Wandelbarkeit geht auf die beiden zuruck. Als aber dann der eigentliche wissenschaftliche Geist
der Antike mit dem romischen Reich nach der u beraus fruchtbaren Detail- und Experimentalforschung der hellenistischen Zeit, der Epoche des erweiterten Griechentums

Einleitung
abzubluhen begann, da waren es wieder die Bedurfnisse des Lebens, die abermals
das Praktische in der Chemie vor der endgultigen Vernichtung und Vergessenheit

bewahrten, obwohl die theoretische Lehrmeinung dem Zeitalter aus dem Gedachtnis
schwand. Eine neue Epoche geistiger Kultur mute dann wieder von vorn anfangen,
um das Alte ein zweites Mal zum eigenen Lebensbesitz zu machen. Das ist dann die
Geschichte der Alchemie im Mittelalter und bis tief in die Neuzeit.
Die e i g e n t l i c h e alchemistische Lehre von der Moglichkeit, Gold und Silber
kunstlich darzusiellen, kommt aus dem Alexandria des Hellenismus und Synkretismus
in der Zeit zwischen 150 und 400 nach Christus. Die Voraussetzung sind sakrale
Techniken der a gyptischen Tempelwerkstatten. Ursprunglich wollte man goldahnliche
Korper darstellen, die das edle Metall e r s e t z e n sollten, spater wahnte man Gold
selbst zu e r z e u g e n. Am Ende dieser Entwicklung standen nicht nur Hypothesen,
Irrtum und Tauschung, sondern spater auch bewuter Betrug von Priesiern, Gauklern
und Zauberern.
Auf zwei Wegen ist die Alchemie als Praxis und Theorie ins Abendland gekommen:
Erstens die chemische Technik des alten Orients wurde durch das romische Gewerbe
nach Europa verpflanzt, und zweitens kamen dann die alchemistischen Theorien durch
die Araber u ber Spanien. Den einen Hauptpfad erschlo Byzanz und das mit dem
griechischen Kaiserreiche viele Jahrhunderte lang in engstem Verbande stehende Unteritalien; den anderen eroffnete die Eroberung Aegyptens durch die Araber (um 640)
und die Aufrichtung arabischer Reiche in Nordafrika, Sizilien, Spanien und Sudfrankreich. Sicher ist, da die richtigen, in ihren Einzelheiten bisher noch immer nicht

genugend aufgeklarten Entdeckungen des Alkohols im 12. und der Mineralsauren im


13. Jahrhundert n i c h t arabischen oder orientalischen Ursprungs sind, sondern okzidentalischen, da aber der u bergang von der Alchemie zur Chemie, der in ihnen schon
deutlich zutage tritt, nur als Ergebnis anhaltender und eifriger Beschaftigung mit alchemistischen Problemen denkbar ist. (E. O. von Lippmann.) Gegen Ende des 13.
Jahrhunderts gibt die praktische Alchemie Anla zu theoretischen Ideen, die sie aufgestellt hat. Die Arbeit, die Industrie und das Gewerbe stehen im Anfang der Chemie. Hat
man doch zum Beispiel auch den Ursprung der Vorschriften der Goldschmiedekunst in
den teils richtigen, teils falschen Theorien der Alchemie zu suchen. Freilich die spatere
Alchemie schuf sich auch Gesinnungsgemeinschaften mit kultischen Formeln, Begriffe,
hinter denen das innige Suchen und Finden, die Steigerung geistiger Utopien, primitive
Ekstasen, die Ueberstiegenheiten einer religiosen Erotik, Bekenntniswissenschaft und
die Wunsche der Traume standen. Schon fruh wurde die Alchemie die konigliche

Kunst. Aus ihren Tiefen nahmen die Eingeweihten die Deutungen fur den innersten
Menschen, fur das Geschehen seiner Seele und die Geheimnisse von Zeugung und
Tod und ewigem Leben. Aber das nicht allein. In den Laboratorien der Alchemisten
scharfte steh der Sinn fur sperriipraktische Zerlegung der Naturgegenstande, die den
Forscher den ideellen Zerlegungen der scholastischen und metaphysischen Methoden
immer mehr entfremdete. Es kam nun auf wirkliehe Zerspaltung, Auseinanderlegung
und Analyse an, man suchte an der Hand der chemischen Zerlegung nach den Bestandteilen der Substanz und nach der Konfiguration der Materie. Langsam dammerte ein
neues Ziel auf: chemische Forschung an der Hand messender Instrumente, der Wage
und der quantitativen Bestimmung.
Zweisellos wurzeln alle diese Ansichten im Tiefsten in Platons Lehre von der
Verwandtschaft des Aehnlichen und der vom Kreislauf der Elemente. Bis tief ins

Einleitung
Mittelalter und in die Neuzeit sogar sagt man in Kreisen von Naturforschern und
Alchemisten, da Gleiches das Gleiche sucht, Gleiches das Gleiche anzoge. Der

menschliche Kreislauf und endlose Zusammenhang der Elemente und das Stromen
von unten nach oben und von oben nach unten fand im Symbol des Reisens oder

des Ringes des Platon (annulus Platonis) beziehungsweise in der Kette magnetischer

Ringe, in der goldenen Kette des Zeus, in der catena aurea Homeri, im superius

et inferius Hermetis (das hermetische Oben und Unten) seinen Ausdruck. Noch die
Rosenkreuzer des 18. Jahrhunderts und auch Schiller und Goethe bedienen sich dieser
Bilder, um den allgemeinen Zusammenhang und endlosen Kreislauf der Natur und des
Weltalls auszudrucken. Alles hangt zusammen. Alchemie ist die Bestatigung der Lehre
von der Lebensverbundenheit und Allverbundenheit der ganzen Welt. Auch der ganze
Wirkungszusammenhang des menschlichen Seelenlebens wird in ihr Weltanschauung.
Der Weg von Platon zu den mittelalterlichen Alchemisten fuhrt hauptsachlich u ber
Pseudo-Demokritos, Hermes Trismegistos, den Leidener und Stockholmer Papyrus
(Rezepte in griechischer Sprache aus dem 3. Jahrhundert nach Chr.), den Papyrus Kenyon, Zosimos, Synesios, Aneas von Gaza, Stephanos, Pelagius und andere Schriften
(kunsttechnische Farbereibucher) dieser Gattung. Ihr Grundgedanke ist: die Verwandtschaft zieht das Gleiche zu den Gleichen, wobei ein Stoff immer in den nachstverwandten u bergehe. Das Ende dieses Prozesses sei dann das Gold. Dieses Gold hatte seine
Kunstregeln der Legierungstechnik und Metallfarbung zur Voraussetzung, aber es war
auch eine metaphysische Qualitat und ein Bild des Weltprozesses, ja der Geschichte und
Genealogie gottlichen Wesens und Kraft. Aus der monistischen Immanenz der Kraft
im Stoff wird eine Religion, eine seltsame, gnostisch gefarbte Biographie Gottes und
seines Gestaltenwandels. So wurde die Alchemie zu einer Art illegitimer, verkappter
Religion, die das Weltratsel aus der prima materia, aus den Wandlungen des Stoffes und
des Lebens, aus Zeugung und Keimen deuten will. Sie bindet die Genealogie Gottes mit
der des Menschen und der Natur zusammen. Ihr chymischer Ofen wird zum Weltei

und ihre trube Werkstatte, die man als das Tor und die geistige Leiter empfand, die in
das Vertrauen der verborgendsten Dinge fuhrten, zum laboratorium dei.
Alchemie ist eine Philosophie des Stoffes und der theoretischen Metallurgie. In der
Hellenistenzeit reifte sie. Sie zog alles an sich, was die griechische Lehre von den
Elementen und Atomen, dann Ariltoteles und Platon, die jungere Stoa, die Hermesmystik, Neuplatonismus und Gnosis, die spatantiken Mysterienkulte und eschatologischmystischen Lehren, der Enthusiasmus theosophischer Geheimtraditionen, helleni
sierte Kosmogonien und Mythologien aus dem Osten, Zaubergebete, fruhchrsstlicher
Damonenglaube, persische Ueberlieserungen u. a. hervorgebracht haben und damals
um die Palme der Weltreligion kampfte. Schon fruh verbinden sich mit alchemistischen
Theorien die Idee von dem Keimen und der Zeugung. Die Techniken der metallurgischen Farbeverfahren wurden durch viele Rezeptbucher und Handwerkertraditionen
weitergegeben. Fruh schon verbindet sich der Glaube an den Stein der Weisen, die
materia prima (Mercur als Urstoffbegriff), das Ferment, den Samen, die Mutter

Erde, (Urelemente, Urformen, die Mutter) mit der Vorstellung, in diesen urstofflichen

Wesenheiten auch eine Universalmedizin zu besitzen. Auch die Astrologie mit ihren
Planetennamen verschwistert sich der Alchemie und beeinflute ihre Kunstsprache
und Zeichensymbolik. Sie wurde die hohe konigliche und auszeichnende Scheidekunst
mit metaphysisch-kosmologischer Tendenz, die spagirische Kunst, die Gold und sogar
Menschen zu erzeugen vermag.

Einleitung
So geht die Alchemie durch die Geschichte, ihr Glaube und ihre Praxis. Sie erlebt
im Mittelalter und in der Renaissance ihre Glanzzeit. Sie konnte lange nicht sterben. Ihr
Bekenntnis war immer noch: das Universum ist ein geordnetes Ganze, ein Organismus,
zusammengehalten von einer geschichtsbildenden Kraft, aus der alle anderen Krafte
kommen und die u ber allen anderen als leuchtende Wolke Gottes lebt, rot wie vom
Widerschein eines fernen Feuers. Man sieht die Welt, den Menschen, die Stufen der
Zeugung und des Sterbens, Anfang und Ende, die Veredelung und Wiedergeburt, Gott,
zusammen, man sieht universal, mit panoramatischen Blick, man empfindet auch alles
zusammen, belebt von einem Leben, das alle Begrenzungen durchbricht. Das weitumhergreifende Bildungsideal der Alchemisten (der wirklichen, nicht der betrogenen
Betruger) ist Universalismus und ein enthusiastisches Erfassen der Einheit und Einzigkeit in dem das Ich des Menschen sich zu einem Menschheitsselbst erweitert. Es tritt
aus seiner kleinen Gebundenheit heraus und verliert sich an das Grenzenlose. In diesem
Verlieren liegt ein Verlust der Einheit der Person. Die alchemistische Weltanschauung
ist religiose Erkenntnis, religioses Wissen als Hervorbringung und Allegorisierung des
griechischen Intellektualismus. Sie ift eine Verfallserscheinung und ein Wahn, wie
die ganze Spatantike und ihre synkretistischen Systeme. Ihre Mystik sind Zerfahrenheit und Unruhe. Alchemie und der Gnostizismus gehoren zusammen, denn auch die
Goldmacherkunst verkundet die Lehre vom Weltzusammenhang und Weltproze und
zeigt in ihrer bunten Zeichensprache, da auch sie ihr Naturbild durch die mystische
Theologie von dem Gotteszusammenhang erklart. Auf den Hohepunkten des inneren
Erlebens fragt sie nicht mehr naturforschend nach dem Sinn der Realitat, nicht nach
dem Gesetzeszusammenhang des Wirklichen und seines Stoffes, sondern ist eben nur
Weltanschauung: sie will den Sinn der Welt, nicht das Atom, sie will Befriedigung der
Weltsehnsucht, nicht das Weltbild des Verstandes, sie will die Krafte der Schauung,
das Abgrundig-Irrationale, erfuhlte Gebilde des Herzens, nicht den mathematischtheoretischen Begriff. Die Alchemie stellt an das Ende ihrer Praxis das Gold. Das ist
ihr tragischer Irrtum und Leidensweg. Ihr Ende ist die Entfremdung vom realen Leben,
deren Grade Helligkeitsstufen des Empfindungsvermogens sind, fessellose Willkur und
Herrschaft der Phantasie u ber das objektive Gesetz der Dinge.
Wien-Dornbach im Herbst 1927.
Franz Strunz.