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SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. 2 Ed. Trad. C.

Martnez
Gimeno. Barcelona, Crtica, 1999
Prlogo
Por qu Amrica Latina?
Estados Unidos hara cualquier cosa por Amrica Latina, menos leer, sobre ella, afirma James Reston, decano durante
muchos aos de los comentaristas polticos estadounidenses. Hay alguna razn por la que debamos tratar de probar
que se equivoca? Hay varias. En primer lugar, Estados Unidos posee innumerables intereses econmicos en la regin.
Amrica Latina es su principal socio comercial, el destino de gran parte de su inversin y su fuente de petrleo y otras
materias primas bsicas. Un crecimiento acelerado en pases clave como Mxico y Brasil quiz ponga pronto en la
escena mundial nuevas potencias importantes.
Tambin existen vnculos polticos. Sus levantamientos revolucionarios y las respuestas represivas constituyen un
desafo directo para la poltica exterior estadounidense, pues suscitan difciles interrogantes sobre el modo de proteger
y fomentar sus intereses nacionales (definidos no slo como intereses estratgicos o econmicos). Ronald Reagan
escenific este hecho poco despus de su eleccin en 1980 al reunirse con el presidente mexicano Jos Lpez Portillo
sobre la frontera entre ambos pases, en lo que fue la primera conferencia de ese tipo que mantuvo con otro jefe de
Estado. Despus, durante los aos ochenta, Estados Unidos soport una encarnizada divisin acerca del apoyo aun
ejrcito exiliado (la Contra) que luchaba por derrocar al gobierno sandinista de Nicaragua. El presidente George Bush
dio prioridad a sus propias inquietudes al buscar una relacin especial con Mxico y proponer un acuerdo de libre
comercio que estrechara los lazos econmicos entre ambos pases. Su sucesor y rival poltico, el presidente Bill
Clinton, ha seguido la poltica de libre comercio al recibir una cumbre de las Amricas hemisfrica en Miami en
diciembre de 1994.
Existe otra importante consideracin que resulta ms prxima a Estados Unidos. Grandes partes del pas se han
hispanizado por la influencia de los inmigrantes de Mxico, Puerto Rico, Centroamrica y el Caribe, que se aaden a
los descendientes hispanos de la poblacin hispanohablante del antiguo suroeste mexicano. Luego, la migracin
histrica y reciente llev alas gentes y costumbres de Amrica Latina al suroeste estadounidense de Texas a California,
Florida y Nueva York. Muchas de las principales ciudades estadounidenses tienen ms nios de familias que hablan
espaol que de cualquier otro grupo. El bilingismo se ha convertido en un asunto poltico que nos fuerza a
replantearnos el significado de la Amrica de lengua espaola, dentro de las fronteras estadounidenses y en el exterior.
La mayora de los ciudadanos estadounidenses (o norteamericanos, como se los suele conocer en Amrica Latina)
saben poco acerca de las sociedades vecinas del sur. Muchos creen que Estados Unidos puede imponer su voluntad en
la regin mediante la diplomacia del garrote o el podero militar. A otros ni les preocupa. Cuando buscan una lengua
extranjera fcil, los estudiantes de secundaria o de universidad eligen el espaol y luego dan por sentado que todo lo
que se asocie con hablar espaol debe ser fcil. Tal ignorancia puede ser peligrosa, por lo que uno de los objetivos de
este libro es ayudar a reducir una informacin equivocada. De hecho, esta falta de conocimiento es igualmente
pronunciada en Europa Occidental. Los periodistas ingleses contaban que unos cuantos hicieron una vez un concurso
para dar con el titular periodstico ms aburrido posible (tena que ser real y que se hubiera impreso) y el resultado
fue: Pequeo terremoto en Chile: No ha habido muchas muertes. La compleja historia de este pas durante los ltimos
treinta aos pone tristemente de relieve su provincianismo.
Por nuestra formacin y perspectivas, la mayora de los norteamericanos y europeos buscamos frmulas intelectuales
que proporcionen respuestas claras a nuestras preguntas: el amante latino, Frito Bandito, el espiritual Che Guevara, las
mulatas brasileas reinas del carnaval, son las imgenes que primero suelen venir a la mente. Pero cuando dejamos atrs
esas caricaturas (que tienen su verdad propia que contar), nos encontramos con que Amrica Latina es una regin
compleja.
No resulta fcil de comprender, a pesar de que se hable espaol en toda ella, menos en Brasil (donde se habla
portugus), los Andes (donde se habla quechua y otras lenguas indgenas), el Caribe (francs, ingls y holands),
Mxico (bolsas dispersas de lenguas indias) y Guatemala (ms de veinte lenguas indias). El trmino Amrica Latina
abarca una vasta variedad de gentes y lugares. Desde el punto de vista geogrfico, incluye la masa de tierra que se
extiende desde la frontera de Ro Grande entre Texas y Mxico hasta el extremo meridional de Suramrica, ms
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algunas islas del Caribe: un rea total de dos veces y media el tamao de Estados Unidos. El mismo Brasil es ms
grande que la parte continental de Estados Unidos.
Las caractersticas fsicas presentan diferencias pronunciadas: de la cordillera andina, que se extiende por todo el
occidente de Suramrica, a la selva tropical de la cuenca amaznica; de las ridas llanuras del norte de Mxico a las
frtiles praderas de la pampa Argentina. Sus pueblos contienen elementos y mezclas de tres grupos raciales: indios
nativos, europeos blancos y africanos negros. En 1992, su poblacin total llegaba a los 453 millones, en comparacin
con los 255 millones de Estados Unidos.
La sociedad latinoamericana presenta contrastes sorprendentes entre ricos y pobres, entre la ciudad y el campo, entre
gente culta y analfabeta, entre el poderoso seor de la hacienda y el campesino respetuoso, entre los ricos empresarios
y los desesperados chicos de la calle. Desde el punto de vista poltico, Amrica Latina incluye veintisis naciones,
grandes y pequeas, cuyas experiencias recientes van de la dictadura militar a la democracia electoral y al rgimen
socialista de Fidel Castro en Cuba (vase el mapa 1). En cuanto a la economa, forma parte del mundo en vas de
desarrollo, cuyo avance econmico rpido se ve hostigado por obstculos histricos y actuales, pero aqu tambin hay
diversidad: de la dependencia de un solo cultivo de la diminuta Honduras a la promesa industrial del dinmico Brasil.
Durante toda su historia contempornea, los latinoamericanos, con mayor o menor celo, han tratado de lograr la
independencia econmica de las potencias coloniales, imperiales y neoimperiales. As, es una amarga irona que el
trmino Amrica Latina fuera acuado por los franceses del siglo XIX, que pensaban que como su cultura, al igual que
la de la Amrica espaola y portuguesa, era latina (es decir, de lengua romance), Francia estaba destinada a asumir el
liderazgo de todo el continente.
Como sugieren estas observaciones, Amrica Latina se resiste a una clasificacin fcil. Es una regin rica en paradojas,
percepcin que proporciona varias pistas instructivas.
En primer lugar, Amrica Latina es joven y antigua a la vez. Desde 1492, la conquista realizada por espaoles y
portugueses cre un orden social totalmente nuevo, basado en la dominacin, la jerarqua y el entrecruzamiento de
elementos europeos, africanos e indgenas. La intrusin europea alter de forma profunda e indeleble las comunidades
indias. Comparadas con las antiguas civilizaciones de frica y Asia, estas sociedades latinoamericanas son
relativamente jvenes. Por otra parte, la mayora de las naciones de la regin obtuvieron la independencia poltica de
Espaa y Portugal a comienzos del siglo XIX, ms de cien aos antes de que lograran sus objetivos los movimientos
anticoloniales de otros pases del Tercer Mundo. Por ello, si se sigue el criterio de la independencia, Amrica Latina es
relativamente antigua.
En segundo lugar, durante toda su historia, ha pasado tanto por agitacin como por estabilidad. La conquista inici
una tradicin de violencia poltica que ha hecho erupcin en golpes, asesinatos, movimientos armados, intervenciones
militares y (ms raramente) revoluciones sociales. Las confrontaciones ideolgicas entre liberalismo, positivismo,
corporativismo, anarquismo, socialismo, comunismo, fascismo y los panegiristas de cada matiz doctrinal han
acentuado la intensidad de la contienda. Pero, a pesar de las diferentes formas de conflicto poltico, han persistido las
antiguas estructuras sociales y econmicas. Perviven muchos aspectos de la sociedad tradicional incluso donde se ha
padecido una revolucin moderna, como es el caso de Mxico (1918) y Bolivia (1952). En principio, la Revolucin
cubana (1959) parece una excepcin, aunque all tambin se ha mantenido fuerte la inercia de la historia, como
veremos.
En tercer lugar, Amrica Latina ha sido dependiente e independiente, autnoma y subordinada. La consecucin de la
independencia antes de 1830 en todas partes menos en la cuenca del Caribe representa una afirmacin de soberana
enraizada en el pensamiento ilustrado. No obstante, una nueva forma de penetracin de potencias externas -primero
Gran Bretaa y Francia y luego Estados Unidos la puso en peligro. Su debilidad econmica y poltica frente a Europa
y Norteamrica ha limitado a menudo las posibilidades de sus responsables polticos. Dentro de Amrica Latina, el
poder es irnicamente ambiguo: es el bien supremo, pero slo tiene un efecto limitado.
En cuarto lugar, Amrica Latina es prspera y pobre. Desde la misma conquista, se la ha descrito como una mina
fabulosa de recursos naturales. Primero lleg la codicia europea de plata y oro. Hoy la demanda puede ser de petrleo,
gas, cobre, hierro, caf, azcar, soja o por ampliar el comercio general, pero la imagen de riqueza sin cuento permanece.
En contraste asombroso, tambin existe el cuadro de la pobreza: campesinos sin aperos, obreros sin trabajo, nios sin
alimento, madres sin esperanza. Un dicho muy repetido resume la escena: Amrica Latina es un mendigo sobre una
montaa de oro.
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No es difcil pensar en ms contrastes, pero stos pueden ilustrar lo difcil y fascinante que resulta abordarla. Entender
su historia y su sociedad requiere un planteamiento flexible y amplio, que es el que intentamos ofrecer en este libro.
Utilizamos el trabajo de muchos estudiosos para presentar nuestra propia interpretacin, pero tambin
proporcionamos al lector otras opiniones alternativas.
Interpretaciones de Amrica Latina
La mayora de los analistas de Amrica Latina contempornea han destacado su inestabilidad poltica, marcada con
mucha frecuencia por la dictadura. Los observadores norteamericanos y europeos se han sentido especialmente
atrados por dos cuestiones: Por qu la dictadura?, por qu no la democracia?. Esta preocupacin no es reciente. En
1930, por ejemplo, un gegrafo econmico estadounidense que se especializaba en la regin observ: Se suceden los
aos y surgen la ansiedad y el descontento de un pueblo mal equipado que intenta establecer formas de gobierno
verdaderamente republicanas. Un ao antes, un estudioso ingls haba sealado que la historia poltica de las
repblicas haba constituido una crnica de periodos alternativos de libertad y despotismo. Dando por sentado de
forma implcita o afirmando a las claras que su estilo de democracia es superior a los dems modelos de organizacin
poltica, los escritores norteamericanos y europeos se solan preguntar qu fallaba en Amrica Latina o con los
latinoamericanos.
Durante muchos aos, se aceptaron como respuestas una mezcla de eptetos racistas, simplificaciones psicolgicas,
trivialidades geogrficas y distorsiones culturales. Segn tales consideraciones, Amrica Latina no poda lograr la
democracia porque sus gentes de piel oscura (negros e indios) no eran adecuadas para ella; o porque los apasionados
temperamentos latinos no la soportaban, los climas tropicales la impedan de algn modo, o las doctrinas de la Iglesia
catlica y romana la inhiban.
Cada una de las acusaciones tiene refutacin: el gobierno dictatorial ha florecido en pases predominantemente
blancos, como Argentina, as como entre las sociedades mestizas, como Mxico; ha aparecido en climas templados,
como Chile, y no slo en los trpicos, como Cuba; ha obtenido el respaldo de no catlicos y de catlicos no
practicantes, mientras que muchos devotos fervientes han luchado por la libertad; y, como demuestran los regmenes
autoritarios ajenos a Amrica Latina, como la Alemania de Hitler o la Rusia estalinista, la dictadura no se restringe aun
nico temperamento. Tales explicaciones no slo no aclaraban nada, sino que, llevadas a su extremo, ayudaban a
justificar la cada vez mayor penetracin europea y estadounidense financiera, cultural, militaren las atrasadas
repblicas del sur.
El panorama intelectual mejor a finales de los aos cincuenta y comienzos de los sesenta, cuando los cientficos
sociales norteamericanos formularon la teora de la modernizacin. Segn se aplic a Amrica Latina, esta teora
sostena que el crecimiento econmico generara el cambio social que, a su vez, hara posible una poltica ms
desarrollada. La transicin de una sociedad rural a una urbana conllevara un cambio de valores. La gente comenzara a
pertenecer ya participar en las organizaciones voluntarias que requiere la autntica democracia. Y la que es ms
importante, surgira una clase media para desempear un papel progresista y moderado a la vez. Amrica Latina y su
ciudadana no eran de por s tan diferentes de Europa y Norteamrica. Simplemente estaban por detrs. Por ello, los
analistas se pusieron a trabajar para descubrir la teora no americana a la luz de esta teora. Un estudioso optimista,
descubri en 1958 que los sectores medios se haban estabilizadores y conciliadores, y en el proceso haban aprendido
los peligros de tratar con postulados absolutos. El autor de un libro de texto de finales de los aos setenta sobre
historia latinoamericana consideraba la historia latinoamericana desde la independencia como el crecimiento lento de
la modernizacin contra la resistencia de las viejas instituciones y actitudes.
Sin embargo, la realidad result ms dura. En lugar de extender la prosperidad general, el crecimiento econmico de
los aos sesenta y setenta (que alcanz un alto ndice sostenido en Mxico y Brasil) hizo ms desigual la distribucin
de la renta y aument la brecha entre los niveles de vida de la ciudad y el campo. Tambin descendi la capacidad del
capital interno para competir con las enormes firmas transnacionales. Mientras tanto, la poltica segua a duras penas el
modelo predicho por muchos expertos en la modernizacin. Los estratos medios, relativamente privilegiados, forjaron
un sentimiento de conciencia de clase que, en momentos crticos de decisin, como en Argentina en 1955 o 1976,
Brasil en 1964 y Chile en 1973, los llev a unirse con las clases gobernantes en oposicin a las masas populares. La
poltica gir hacia el autoritarismo y produjo gobiernos militares, y en absoluta contradiccin con la teora de la
modernizacin, estos modelos surgieron en los pases ms desarrollados -y que se desarrollaron ms rpidamente del
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continente. Cul era el error? Aparecieron dos conjuntos de respuestas. Un grupo de estudiosos se centr en las
tradiciones de Amrica Latina y sus orgenes espaol y portugus. Estos analistas sostuvieron que la poltica
antidemocrtica era (y sigue siendo) producto de una perspectiva del mundo catlica y mediterrnea, que haca
hincapi en la necesidad de armona, orden y eliminacin de conflictos. Al no haber logrado captar este plan
argumental en la experiencia ibrica, los estudiosos haban confundido forma con sustancia, retrica con realidad. Las
constituciones latinoamericanas nunca eran tan democrticas como parecan, los partidos polticos no eran tan
representativos como podran aparentar. La comunidad acadmica norteamericana y europea, afligida por su propia
miopa y desviaciones, slo haba interpretado mal los hechos sociales.
Un segundo grupo de investigadores acept el enlace de las causas socioeconmicas de la teora de la modernizacin
con los resultados polticos, pero dieron la vuelta a la respuesta: el desarrollo econmico latinoamericano era
cualitativamente diferente del de Norteamrica y Europa Occidental y, por lo tanto, produca resultados polticos
distintos. De forma especfica, sostenan que la experiencia latinoamericana estaba determinada por el hecho profundo
de su dependencia econmica. Como uno de sus exponentes ha explicado:
Por dependencia entendemos una situacin en la que la economa de ciertos pases est condicionada por el desarrollo y la
expansin de otra economa a la que la primera est sujeta. La relacin de interdependencia de dos o ms economas y entre stas
y el comercio mundial toma la forma de dependencia cuando algunos pases (los dominantes) pueden expandirse y auto
sostenerse, mientras que otros pases (los dependientes) slo pueden hacerlo como reflejo de esa expansin, que puede tener un
efecto positivo o negativo en su desarrollo inmediato.

Por su carcter intrnseco, el desarrollo dependiente genera desigualdades, proporcionando beneficios a los sectores
que participan en el mercado mundial y negndolos a los otros grupos. Un caso tpico puede ser el de un pas cuyo
crecimiento econmico dependa de un solo cultivo para la exportacin, como caf o azcar. Una elite latifundista
nacional, los plantadores, colaborara con los comerciantes importadores-exportadores, con frecuencia extranjeros, para
vender los bienes en un mercado ultramarino. La mayor parte de los beneficios estaran restringidos a estos grupos.
Los plantadores utilizaran mucho de su dinero para importar costosos artculos de consumo de Europa o de Estados
Unidos y los comerciantes (si son extranjeros) remitiran las ganancias a sus pases. De este modo, los ingresos por
exportacin proporcionaran un pequeo capital precioso para diversificar la economa local y crear una situacin que
algunos observadores han denominado crecimiento sin desarrollo. Debido al excedente de fuerza laboral, los
trabajadores del campo seguiran percibiendo salarios bajos; los grupos ajenos al sector de exportacin obtendran
poco beneficio. En consecuencia, se intensificaran los desequilibrios regionales y la distribucin de la renta se volvera
ms desigual que antes. Adems, si se diera crecimiento, estara sujeto aun riesgo sustancial. Si el mercado ultramarino
del caf o el azcar se contrajera -por la razn que fuera, como pas en los aos treinta-, toda la economa se
resentira. En este sentido, sera dependiente para seguir creciendo de las decisiones tomadas en otro lugar y estara
condicionado, como ya seal el autor antes citado, por el desarrollo y expansin de otra economa.
Quienes proponan la teora de la dependencia, como pronto se la acab conociendo, sostenan que conduca al
autoritarismo poltico. Segn su opinin, la situacin dependiente de las economas latinoamericanas pona
limitaciones inherentes a su capacidad de crecimiento, especialmente en la industria. La seal ms segura de la
existencia de problemas econmicos es la crisis en las cuentas externas, la capacidad del pas para pagar las
importaciones necesarias, como ocurri de forma espectacular en Mxico, Argentina, Chile y Brasil a finales de 1982 y
comienzos de 1983. Las exportaciones se rezagan de las importaciones y la diferencia slo se puede cubrir con
afluencia de capital. Pero los acreedores extranjeros -compaas, bancos, organismos internacionales como el Banco
Mundial niegan la financiacin extra necesaria porque creen que el gobierno no puede imponer los sacrificios precisos.
Arrinconado contra la pared, el pas debe tomar las medidas necesarias para mantener el flujo de importaciones. La
estrategia poltica se convierte en rehn de la necesidad de convencer a los acreedores extranjeros.
La solucin ms frecuente durante los aos sesenta y setenta fue el golpe militar. El gobierno autoritario resultante
poda entonces tomar decisiones duras, por lo general medidas antiinflacionistas muy impopulares, como el
aumento del precio de los servicios pblicos y recortes en el salario real y el crdito. Las clases ms golpeadas son las
inferiores. Por ello, para poner en prctica estas medidas se requiere ejercer mano dura sobre los sectores populares.
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As, los golpes y regmenes autoritarios represivos que surgieron en Brasil, Argentina y Chile no lo hicieron a pesar del
desarrollo econmico de Amrica Latina, sino debido a l.
Los aos ochenta reemplazaron a esos regmenes autoritarios por dirigentes civiles y gobiernos elegidos. Las
explicaciones de esta tendencia tomaron muchas formas. Los regmenes autoritarios, una vez considerados dominantes
y monolticos, acabaron demostrando mucha incoherencia y fragilidad. Los ciudadanos comunes se levantaron en
movimientos de protesta, formaron organizaciones cvicas y demandaron elecciones populares. Enfrentada a una severa
crisis econmica, la gente de Argentina y Chile a Centroamrica trat de expresar sus derechos polticos. A mediados
de los aos noventa, casi todos los pases de la regin, con la excepcin notable de Cuba, tenan gobiernos electos.
Fueran completamente democrticos o no, punto que condujo aun amplio debate, representaban una mejora
considerable de los modelos flagrantemente dictatoriales de los aos setenta. Muchos observadores expresaron su
esperanza optimista de que, al fin, Amrica Latina se estuviera desplazando hacia un futuro democrtico.
Las perspectivas econmicas tambin mejoraron. Bajo la presin de los acreedores internacionales durante los aos
ochenta, los dirigentes latinoamericanos impusieron medidas de largo alcance destinadas a liberalizar sus economas
nacionales (la reduccin de aranceles y otras limitaciones al comercio, la venta de compaas controladas por el Estado
a inversores privados y la restriccin del dficit. La inflacin baj y creci la inversin extranjera. En consecuencia, el
crecimiento promedio de Amrica Latina pas de un escaso 1,5 por 100 anual en 1985-1989 al 3,5 por 100 a
comienzos de los aos noventa. El inesperado comienzo de la crisis econmica en Mxico a fines de 1994 conllev
desencanto y confusin -expandiendo el llamado efecto tequila en otros pases de la regin pero muchos analistas
mantenan la esperanza de que, a largo plazo, las perspectivas econmicas seguiran siendo positivas.
Los estudiosos abordaron estos desarrollos econmicos y polticos con cautela intelectual. En lugar de lanzar grandes
teoras, tales como la modernizacin o la dependencia, los analistas polticos insisten en el papel de las creencias, ideas
y convicciones humanas. Algunos interpretaron la vuelta ala democracia en Amrica Latina y otros lugares como un
triunfo global de los valores estadounidenses, especialmente a la luz de la cada de la Unin Sovitica. Otros
subrayaron la importancia de liderazgo y las maniobras tcticas a nivel de la elite. En cuanto a la economa, algunos
expertos consideraron la aceleracin del crecimiento de inicios de los noventa como una vindicacin de las reformas
procapitalistas y de las polticas de libre mercado. Otros sealaron que el auge tendi a reflejar el flujo y reflujo de las
inversiones internacionales, y que el capital desapareci rpidamente ante la crisis, dejando a Amrica Latina tan
dependiente como antes. Una preocupacin constante, para muchos, era la problemtica relacin entre la
transformacin econmica y la transformacin poltica. Lleva la liberalizacin econmica a la democracia poltica? O
podra ser al revs? De modo que los desarrollos recientes en Amrica Latina plantean nuevas preguntas y nuevos
desafos para la comunidad intelectual.

CAPITULO 2
La transformacin de la Amrica Latina Contempornea (dcada de 1880-dcada de 1990)
Amrica Latina ha pasado por una serie de cambios econmicos, sociales y polticos de largo alcance desde finales del
siglo XIX. Las economas nacionales se han integrado en el sistema global centrado en Europa y Estados Unidos, han
cambiado los agrupamientos y las relaciones sociales, las ciudades han florecido, y la poltica ha sido testigo de
reformas y trastornos, ya veces de estancamiento. Estas variaciones han llevado a una gran diversidad de experiencias
nacionales, por lo que tras este captulo presentamos ocho casos prcticos: Argentina, Chile, Brasil, Per, Mxico,
Cuba, el Caribe y Centroamrica. Como veremos, estos pases ilustran la complejidad de la historia contempornea
latinoamericana.
No obstante, como ha habido importantes semejanzas y diferencias, el propsito de este captulo es ofrecer un esbozo
de los modelos y procesos del cambio. No refleja la historia de un solo pas, sino que presenta un cuadro compuesto
que puede proporcionar una base para entender el contexto en el que se desarroll cada uno de ellos. Tambin nos
permitir compararlos y obtener generalizaciones acerca de las fuerzas histricas que se dieron en todo el continente.
Si queremos comprender la Amrica Latina contempornea, debe situarse en el contexto de la expansin econmica
global, comenzando con la conquista del siglo XVI. Dentro de este sistema, ha ocupado una posicin esencialmente
subordinada o dependiente y ha seguido unos caminos econmicos moldeados en gran medida por las potencias
industriales europeas y estadounidense. Estos desarrollos econmicos han originado transformaciones en el orden
social y la estructura de clase, que, a su vez, han afectado de forma crucial los cambios polticos. Por ello, comenzamos
con un conjunto de relaciones causales simplificadas: los cambios econmicos producen cambios sociales que
proporcionan el contexto para el cambio poltico1.
Fase 1. Inicio del crecimiento basado en la exportacin-importacin (1880-1900)
La Revolucin Industrial europea fue lo que precipit el cambio en las economas decimonnicas latinoamericanas.
Como se mostr en el primer captulo, Amrica Latina haba visto reducirse sus vnculos con la economa mundial tras
lograr la independencia de Portugal y Espaa. Sus terratenientes convirtieron sus posesiones en entidades autnomas y
autosuficientes, en vez de producir bienes para los mercados internos o exteriores. La minera se haba detenido, en
parte como resultado de la destruccin ocasionada por las guerras independentistas. La manufactura era modesta y
estaba en su mayor parte en manos de artesanos dueos de pequeos establecimientos.
Sin embargo, a finales del siglo XIX la industrializacin europea empez a ocasionar una fuerte demanda de productos
alimenticios y materias primas. Los trabajadores ingleses y europeos, que ahora vivan en las ciudades y trabajaban en
fbricas, necesitaban comprar los alimentos que ya no cultivaban, y los dirigentes de la industria, vidos por extender
su produccin y operaciones, buscaban materia prima, en particular minerales. Ambos incentivos llevaron a los
gobiernos e inversores europeos a buscar fuera, en frica, Asia y, por supuesto, Amrica Latina.
Como resultado, los principales pases latinoamericanos pasaron por una sorprendente transformacin a finales del
siglo XIX, especialmente desde 1880. Argentina, con sus vastas y frtiles pampas, se convirti en un importante
productor de bienes agrcolas y ganaderos: lana, trigo y sobre todo carne. Chile resucit la produccin de cobre,
industria que haba cado en decadencia tras los aos de la independencia. Brasil se hizo famoso por su produccin de
caf. Cuba cultiv caf, adems de azcar y tabaco. Mxico empez a exportar una serie de materias primas, desde el
henequn (fibra utilizada para hacer cuerda) y el azcar, hasta minerales industriales, en particular cobre y zinc.
Centroamrica export caf y pltanos, mientras que de Per salieron azcar y plata.
El desarrollo de estas exportaciones fue acompaado de la importacin de productos manufacturados, casi siempre de
Europa. Amrica Latina compraba textiles, maquinaria, bienes de lujo y otros artculos acabados en una cantidad
relativamente grande, con lo que se dio un intercambio, aunque los precios de las exportaciones latinoamericanas eran
mucho ms inestables que los de las europeas.
A medida que progresaba el desarrollo, la inversin de las naciones industriales, en especial de Inglaterra, fluy hacia
Amrica Latina. Entre 1870 y 1913, el valor de las inversiones britnicas aument de 85 millones de libras esterlinas a
Por esta razn, cada uno de los casos de estudio presentados en los captulos siguientes contienen una seccin general sobre el crecimiento
econmico y el cambio social, con la excepcin de Mxico, donde la revolucin de 1910 ejerci un impacto poltico tan fuerte sobre la
historia del pas, que nos oblig a utilizar un formato diferente.
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757 millones, una multiplicacin casi por nueve en cuatro dcadas. Hacia 1913, los inversores britnicos posean
aproximadamente dos tercios del total de la inversin extranjera. Una de sus ms firmes inversiones era la construccin
de ferrocarriles, en especial en Argentina, Mxico, Per y Brasil. Los inversores britnicos, franceses y estadounidenses
tambin pusieron capital en empresas mineras, sobre todo en Mxico, Chile y Per, lo que signific que los
latinoamericanos no hubieran de invertir all, pero tambin que el control de los sectores clave de sus economas pasara
a manos extranjeras.
De este modo, a finales del siglo XIX, se haba establecido una forma de crecimiento econmico basado en la
exportacin-importacin que estimul el desarrollo de los sectores de materias primas de las economas
latinoamericanas. El impulso y el capital provinieron en su mayora del exterior. Con la adopcin de esta alternativa,
Amrica Latina tom un camino comercial de crecimiento econmico dependiente de las decisiones y la
prosperidad de otras partes del mundo.
La rpida expansin de sus economas de exportacin fue acompaada e incluso precedida por la victoria de una
justificacin intelectual para su integracin en la economa mundial. Esta justificacin fue el liberalismo, la fe en el
progreso y la creencia en que llegara a la economa slo mediante el juego libre de las fuerzas comerciales ya la poltica
mediante un gobierno limitado que maximizara la libertad individual. El liberalismo latinoamericano, al igual que la
mayora de sus ideologas, fue algo importado. Sus fuentes principales fueron Francia e Inglaterra. Sin embargo, a
diferencia de estos pases, Amrica Latina no haba pasado por una industrializacin significativa a mediados del siglo
XIX. Por ello, careca de la estructura social que haba madurado el liberalismo en Europa, hecho que sin duda iba a
hacer algo diferente al liberalismo latinoamericano.
En la segunda mitad del siglo XVIII, la Amrica espaola y Brasil pasaron por un experimento abortado de
capitalismo estatal. Los trastornos causados por las guerras revolucionarias francesas haban quebrado el monopolio
comercial espaol en Airtfica. La Habana haba sido capturada por los ingleses y sus puertos, abiertos de par en par.
El asombroso aumento del comercio impresion a todos los observadores. La lgica era ineludible: puesto que el
contrabando se haba convertido en un alto porcentaje del comercio total en toda la Amrica espaola y portuguesa,
por qu no legalizar el comercio libre y obtener impuestos del incremento en un comercio controlado por el
gobierno?
Los apologistas del liberalismo econmico citaban sin cortapisas a los tericos europeos que justificaban el comercio
libre y la divisin internacional del trabajo como algo natural y, sin duda, ptimo. Toda desviacin de sus dictados
sera una locura: reducir el comercio y con ello los ingresos. Es importante considerar que la mayora de los crticos
que atacaban las instituciones polticas de los gobiernos monrquicos (que consideraban no liberales) no discrepaban
de la ideologa del liberalismo econmico. En Brasil, por ejemplo, Tavares Bastos acus al gobierno de extinguir la
vida poltica local, pero ensalz las virtudes del libre comercio y repiti fielmente las doctrinas europeas del laissezfaire.
Se podra decir que durante la ltima parte del siglo XIX el liberalismo econmico permaneci firme en Amrica
Latina. Los intentos por implantar aranceles proteccionistas fueron rechazados por los polticos, que sostenan no
encontrarse en condiciones, ya fuera por sus recursos o por su capacidad de hacer tratos, de violar los principios del
libre comercio.
Los debates clave acerca de la poltica econmica se restringan en gran medida a las elites, definidas aqu como ese
pequeo estrato (menos del 5 por 100 de la poblacin) con poder y riqueza para controlar las decisiones polticas y
econmicas de mbito local, regional y nacional.
El compromiso de stas con el liberalismo se vea reforzado por su profunda preocupacin acerca de la supuesta
inferioridad racial de sus poblaciones nativas. De modo implcito aceptaban las teoras racistas al propugnar
constantemente fuertes inmigraciones europeas como solucin a su falta de mano de obra cualificada. Preferan
inmigrantes del norte de Europa (aunque en realidad la gran mayora vino de Portugal, Espaa e Italia) con la
esperanza de que los hbitos de la confianza en uno mismo y la capacidad emprendedora -sellos distintivos del ideal
liberal-se reforzaran en su continente.
Aadido a las dudas racistas, haba un sentimiento generalizado de su propia inferioridad. Hasta la primera guerra
mundial, las elites latinoamericanas se solan describir como poco ms que imitadoras de la cultura europea. Muchos
dudaban de que sus pases pudieran siquiera lograr una civilizacin caracterstica. En los pases tropicales, las
preocupaciones acerca del determinismo racial se reforzaban con dudas sobre su clima, del que los tericos europeos
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decan constantemente que nunca sustentara una civilizacin superior. As pues, el determinismo medio ambiental
reforzaba el racial y su combinacin pareca descalificar a las tierras tropicales como escenario en el que pudiera
realizarse el sueo liberal. . Dentro de, Amrica Latina, el rpido crecimiento de las economas de exportacin llevo a
transformaciones sociales sutiles pero Importantes. La primera de todas y la ms valiosos a fue la modernizacin de la
elite de clase alta. Debido a estos nuevos incentivos econmicos, los latifundistas y propietarios dejaron de contentarse
con realizar operaciones de subsistencia en sus haciendas; en su lugar, buscaron oportunidades y maximizaron los
beneficios, lo cual condujo al surgimiento de un espritu empresarial que marc un cambio significativo en la
apariencia y conducta de los grupos de elite. Los ganaderos de Argentina, los cultivadores de caf de Brasil, los
plantadores de azcar de Cuba y Mxico, todos buscaban eficiencia y xito comercial. Ya no eran una elite semifeudal
que viva parcialmente encerrada, sino que se convirtieron en empresarios decididos.
Surgieron nuevos grupos profesionales o de servicios para desempear funciones econmicas adicionales.
Particularmente importante fue el crecimiento y cambio habido en el sector comercial. Los comerciantes cumplieron
una funcin esencial en esta transformacin, al igual que en la, etapa colonial, pero ahora muchos eran extranjeros y
vincularon las economas latlnoamen1canas con los mercados ultramarinos, en particular con Europa. Tambin se
contempl una evolucin entre los profesionales, abogados y dems representantes de los grupos extranjeros y
nacionales en sus transacciones. Los abogados siempre haban sido importantes, pero durante l a fase: de exportacinimportacin surgieron nuevas funciones cruciales a determinar el marco Institucional de la nueva era. Estas
transformaciones econmicas y sociales tambin condicionan al cambio poltico. Al poner tanto en juego, las elites
latinoamericanas los terratenientes comenzaron a interesarse por la poltica nacional. Ya, no se contentaban con
permanecer en sus haciendas feudales y comenzaron a perseguir el poder poltico. La era del caudillo tradicional estaba
llegando a su fin.
Su bsqueda de autoridad poltica a finales del siglo XIX tom dos formas bsicas. En una versin, los terratenientes y
otras elites econmicas tomaron el control del gobierno de forma directa, como en Argentina y Chile. Queran
construir regmenes fuertes y selectivos, por lo habitual con apoyo militar, y solan proclamar su legitimidad mediante
la adhesin a unas constituciones que se parecan mucho a los modelos europeos y estadounidense. En Argentina y
Chile hubo una tenue competencia entre partidos que tendan, al menos en esta fase inicial. a representar facciones
rivales de la aristocracia. Pero haba mucho acuerdo acerca de los temas polticos bsicos y escasa oposicin seria a la
cordura de perseguir el crecimiento econmico mediante la exportacin. La rivalidad era restringida y la votacin sola
ser una farsa. Se podra pensar en tales regmenes como expresiones de la democracia oligrquica.
Un segundo modelo conllevaba la imposicin de dictadores fuertes, a menudo con cargos militares, para asegurar la ley
y el orden; de nuevo, en beneficio ltimo de las elites terratenientes. Porfirio Daz en Mxico,. que tom . el poder en
1876, es el ejemplo mas notable, pero el modelo tambin apareci en Venezuela, Per y otros pases. En contraste con
la democracia oligrquica, donde las elites ejercan el poder poltico directo, aqu se trataba de la aplicacin indirecta
de su autoridad mediante dictadores que no solan provenir de los estratos ms altos de la sociedad.
En cualquier caso, lo importante era la estabilidad y el control social. Se suprimieron los grupos disidentes y se
contuvo la lucha por el poder dentro de crculos restringidos. Sin duda, una de las metas bsicas de estos regmenes era
centralizar el poder, si era necesario quitndoselo a los caudillos regionales, y crear estados-nacin poderosos y
dominantes. No era fcil lograrlo debido ala fragmentacin residual de la sociedad y a su misma estructura, , pero se
hicieron progresos en los pases ms grandes. En Argentina, por ejemplo, triunf el centralismo con el establecimiento
de la ciudad de Buenos Aires como distrito federal en 1880 (al igual que Washington D.C. est bajo la jurisdiccin
directa del gobierno federal en Estados Unidos). En Mxico, la poltica efectiva y a menudo despiadada de Porfirio
Daz llev al, aumento del poder nacional a expensas de las plazas fuertes locales y, en Brasil, el gobierno imperial de
Dom Pedro II avanz de forma significativa hacia el establecimiento de un estado-nacin efectivo (pero tambin
provoc un retroceso regional que contribuy al derrocamiento del Imperio en 1889).
La intencin de los centralistas era promover un mayor desarrollo econmico mediante el crecimiento de las lneas de
exportacin-importacin. La estabilidad poltica se consideraba algo esencial para atraer la inversin extranjera que, a
su vez, estimulara el crecimiento econmico y cuando llegaba la inversin, ayudaba a fortalecer las fuerzas de la ley y
el orden. Los ferrocarriles son un ejemplo: los inversores extranjeros se resistiran a colocar sus fondos en un pas
amenazado por el desorden poltico; pero una vez que se construan los ferrocarriles, como en el caso de Mxico, se
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convertan en instrumentos importantes para consolidar la autoridad central, ya que podan usarse (y lo fueron) para
despachar tropas federales a sofocar levantamientos en casi cualquier parte de la nacin.
Fase 2. Expansin del crecimiento basado en la exportacin-importacin (1900-1930).
El xito de esta poltica se hizo evidente a finales del siglo XIX y comienzos del XX, cuando las economas
latinoamericanas orientadas a la exportacin iniciaron periodos de prosperidad notable. Argentina se volvi tan rica
por su economa basada en la carne y el trigo, que la figura del playboy argentino se convirti en un distintivo de la
sociedad de moda europea: un joven latino gastador que persegua con gallarda la elegancia. En Mxico, aparecieron y
se extendieron las plantaciones que producan henequn en Yucatn y azcar en las zonas centrales, en especial al sur
de la capital; la minera era tambin rentable y la naciente industria petrolera comenzaba a convertirse en una actividad
significativa. Seguan creciendo las exportaciones de cobre procedente de Chile, que tambin cultivaba algunas frutas y
trigo para los mercados internacionales. Las mejoras tecnolgicas llevaron al aumento de la produccin azucarera en el
Caribe, especialmente en Cuba, cuando los propietarios estadounidenses aceleraron sus inversiones en trapiches de
azcar modernos. Brasil viva de las exportaciones de caf y caucho natural. La United Fruit Company extendi sus
inmensas plantaciones de pltanos en Centroamrica. En todos estos pases, la economa monetaria se haba vuelto ms
sensible a las tendencias de la economa mundial, donde las exportaciones conseguan divisas para comprar a duras
penas las importaciones necesarias. Todo impacto importante en la economa mundial produca efectos rpidos y
espectaculares en los sectores mercantilizados. Aunque la industrializacin segua siendo incipiente, ya haba fbricas
en sectores como el textil, artculos de cuero, bebidas, procesamiento de alimentos y materiales de construccin. Los
sectores de servicios ms dinmicos eran el transporte, la burocracia estatal, el comercio y las finanzas.
La consolidacin del modelo de crecimiento por importacin-exportacin impuls dos cambios fundamentales en la
estructura social. Uno fue la aparicin y el aumento de los estratos sociales medios: Por la ocupacin desempeada, a
ellos pertenecan profesionales, comerciantes, tenderos y empresarios pequeos que se beneficiaban de la economa de
exportacin-importacin, pero que no se encontraban entre los estratos superiores en cuanto a propiedades o
liderazgo. Los portavoces del sector medio solan hallarse en las ciudades, tenan una educacin bastante buena y
buscaban un lugar reconocido en su sociedad.
El segundo cambio importante tuvo que ver con la clase trabajadora. Para sustentar la expansin de las economas de
exportacin, las elites trataron de importar fuerza de trabajo externa (como seal una vez el argentino Juan Bautista
Alberdi, gobernar es poblar). Como resultado, en la dcada de 1880, Argentina comenz una poltica dinmica para
alentar la inmigracin desde Europa: la marea de llegadas durante las tres dcadas siguientes fue tan grande que,
incluso descontando los retornos, ha sido denominada por uno de los historiadores del pas la era aluvial. Brasil
tambin reclut inmigrantes, principalmente para trabajar en los cafetales de Sao Paulo. Los recibidos por Per y Chile
fueron numerosos, pero muchos menos en trminos absolutos y relativos que los de Argentina. Cuba sigui siendo un
caso especial, ya que la importacin de esclavos negros africanos haba determinado haca mucho la composicin de su
clase trabajadora (esto es igual en ciertas partes de Brasil, en particular en el noreste, donde las plantaciones de azcar
prosperaron con el trabajo esclavo). Mxico presenta una excepcin interesante a este modelo. Fue el nico entre los
pases mayores que no busc una inmigracin externa considerable. Hay una razn obvia para ello: el pas continuaba
teniendo una gran poblacin campesina india, por la que resultaba innecesario importar fuerza laboral.
La aparicin de las clases trabajadoras incipientes llev ala aparicin de nuevas organizaciones, con importantes
implicaciones para el futuro. Los trabajadores solan establecer sociedades de ayuda mutua y, en algunos pases,
emergieron los sindicatos. La naturaleza de la economa latinoamericana estableci el contexto del activismo obrero.
En primer lugar, como las exportaciones eran cruciales, los trabajadores de la infraestructura que las hacan posibles en especial los ferrocarriles y muelles tenan una posicin vital. Toda parada laboral supona una amenaza inmediata
para la viabilidad econmica del pas y, de ese modo, para su capacidad de importar. En segundo lugar, el estado
relativamente primitivo de la industrializacin signific que la mayora de los trabajadores estuvieran empleados en
firmas muy pequeas, habitualmente de menos de 25 empleados. Slo unas cuantas industrias, como las textiles, se
adecuaban a la imagen moderna de enormes fbricas con tcnicas de produccin masivas. Los sindicatos en cuestin se
solan organizar por oficios y no por industrias. La excepcin eran los trabajadores de los ferrocarriles, las minas y los
muelles, que no por coincidencia se hallaban entre los militantes ms activos.
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De 1914 a 1927 se contempl el surgimiento de la movilizacin obrera. Fue el punto ms alto de la influencia
anarquista, anarcosindicalista y sindicalista, cuando las capitales de toda nacin importante de Amrica Latina se
vieron torpedeadas por huelgas generales. De repente, pareci que esta regin se una a las confrontaciones de clase que
estremecan a Alemania y Rusia, as como a Estados Unidos y gran parte del resto de Europa. En estos momentos
crticos -protestas masivas, huelgas generales, intensificacin de lazos entre sindicalizados y no sindicalizados-, se
puede ver con claridad la naturaleza de la clase trabajadora, su organizacin y el modo en que las elites dominantes
deciden responder.
Lo que necesitaremos comparar, a medida que se desarrollen los estudios por pases, son las similitudes y las
diferencias de los modelos de interaccin entre patronos, trabajadores y polticos, junto con terratenientes,
profesionales y militares. Aunque existen semejanzas en las movilizaciones laborales urbanas durante la dcada
posterior a la gran protesta que comenz con el fin de la primera guerra mundial, hubo sorprendentes diferencias en
las respuestas de la elite. En particular, veremos que el marco legal de las relaciones laborales recibi mucha ms
atencin en Chile que en Argentina y Brasil.
Otro cambi importante durante el periodo de 1900 a 1930 afect al equilibrio entre los sectores rural y urbano de la
sociedad. Se combinaron la importacin del trabajo y la migracin campesina para producir el crecimiento a gran
escala de las ciudades. En 1900 Buenos Aires se haba establecido como el Pars de Suramrica y era una ciudad
grande y cosmopolita con unos 750.000 habitantes. En total, casi un cuarto de la poblacin argentina viva en las
ciudades con ms de 20.000 habitantes al terminar el siglo; lo mismo ocurra en Cuba. Cerca del 20 por 100 de la
poblacin chilena resida en asentamientos similares, mientras que las cifras correspondientes a Brasil y Mxico (el
ltimo con una poblacin indgena sustancial) bajaban al 10 por 100. En Centroamrica las cifras tambin se hallaban
por debajo del lO por 100 y en Per caa al 6 por 100. El hecho generalizado es que la expansin de las economas de
exportacin-importacin ocasion la urbanizacin de la sociedad latinoamericana.
Sin embargo, debido al origen nacional o tnico, las clases trabajadoras no consiguieron mucho poder poltico a
comienzos del siglo XX. Los inmigrantes de Argentina y Brasil no tenan derecho a votar si no haban conseguido la
naturalizacin, por lo que los polticos podan permitirse no tenerlos en cuenta. En Mxico, los trabajadores de origen
campesino tenan pocas posibilidades de influir en la dictadura de Porfirio Daz. Y en Cuba, por supuesto, la historia
de la esclavitud haba dejado su doloroso legado.
Esto signific, al menos abreve plazo, que las elites latinoamericanas, mientras promovan la expansin orientada a la
exportacin, pudieran contar con una fuerza laboral que responda sin que existiera una amenaza efectiva de
participacin poltica (aunque las huelgas haban resultado preocupantes). Desde entonces hasta los aos veinte o
treinta a algunos les pareci contar con lo mejor de ambos mundos.
Y, como resultado, las elites de varios pases permitieron una reforma poltica que posibilit a los miembros y
representantes de los sectores medios acercarse al poder. La idea era conseguir la lealtad de los sectores medios para
fortalecer de este modo la estructura de control y poder de la elite. Por consiguiente, el inicio del siglo xx fue un
periodo de reforma poltica en algunos de los pases mayores: en Argentina, una ley electoral de 1912 abri el sufragio
a grandes sectores de poblacin y permiti al partido de la clase media, el denominado Partido Radical, conseguir la
presidencia en 1916. En Chile, los cambios comenzaron en realidad a partir de 1890 y supusieron la imposicin del
gobierno parlamentario sobre el sistema presidencialista anterior.
En Brasil, la cada de la monarqua en 1889 inaugur un periodo de poltica electoral limitada. Cuba, tras conseguir la
independencia de Espaa en 1898 (y, como muchos diran, cederla despus a Estados Unidos), sigui siendo un caso
especial. E incluso para Mxico, donde estall una revolucin a gran escala en 1910, es vlida la generalizacin: el
objetivo original del movimiento revolucionario no era transformar la sociedad mexicana, sino solamente conseguir el
acceso al sistema poltico de los segmentos excluidos de la clase media.
Los movimientos reformistas produjeron a menudo una democracia cooptada, en la que la participacin efectiva se
extenda de la clase alta ala media y segua excluyendo a la ms baja. Tales transformaciones solan reflejar los intentos
de las elites socioeconmicas gobernantes por cooptar a los sectores medios en apoyo del sistema, aunque a veces
tuvieron consecuencias imprevistas, como en el caso de Mxico, donde los acontecimientos trascendieron hasta
ocasionar una revolucin completa. Los objetivos de la mayora fueron limitados.
Un efecto colateral significativo fue la creacin de un cuadro de polticos profesionales en varios pases. Los partidos
polticos crearon carreras para los hombres (las mujeres latinoamericanas ni siquiera tuvieron voto hasta 1929) que
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pudieran dedicar toda su vida adulta a conseguir el poder poltico. Muy a menudo solan representar los intereses de la
aristocracia reinante, pero adems formaban un grupo social separado e identificable. Como actores prominentes de la
escena poltica civil, tambin se convirtieron en blancos del desdn y la ira del estamento militar.
En la mayor parte de los pases latinoamericanos, la frmula reformista funcion bastante bien, al menos para las
elites. La demanda europea de materias primas durante la primera guerra mundial y varios aos despus condujo a una
prosperidad continuada y sostenida. El modelo de crecimiento basado en la exportacin-importacin pareca ofrecer
medios funcionales y provechosos para la integracin de Amrica Latina en el sistema global del capitalismo. Las
adaptaciones polticas parecan asegurar la hegemona a largo plazo de las elites nacionales.
En realidad, pronto se descubri que el liberalismo -tanto poltico como econmico tena deficiencias. Su fracaso
ilustra el fenmeno tan conocido en toda la Amrica Latina contempornea: el prstamo cultural desafortunado o
alienacin, segn lo han descrito los nacionalistas de tiempos recientes. Al copiar las instituciones legales y las frases
filosficas del liberalismo clsico, los latinoamericanos descubrieron que su realidad no se prestaba a la simple
aplicacin del dogma. No supieron entender que, en su origen, el liberalismo europeo fue la ideologa de una clase
social en alza, cuyo poder econmico emergente le proporcion los medios para llevarla a la prctica.
Significa esto algo ms que Amrica Latina careca de una clase media importante? Slo en parte. Resulta ms
fundamental el hecho de que haba seguido siendo una economa agraria cuyo sector exportador se corresponda, en la
mayora de los pases, con un enorme sector de subsistencia. El liberalismo tuvo fortuna slo porque, desde 1850, un
pequeo pero creciente sector de la sociedad pens que ste consideraba diferentes sus intereses de los propios de los
sectores tradicionales.
De forma especfica, todos los profesionales -abogados, mdicos, militares de carrera, funcionarios civiles y
comerciantes constituan un inters urbano. Absorbieron con rapidez las ideas liberales europeas sin conseguir el poder
econmico relativo de sus semejantes en Francia e Inglaterra. As, aunque no hubieran considerado que sus intereses
econmicos eran antagnicos de los del sector agrario tradicional, se hubieran hallado en una posicin dbil. Pero a
menudo no fue as. Sus vidas solan estar ligadas al sector agrario aunque vivieran en las ciudades. Los ingresos de sus
clientes, usuarios y patronos dependan en gran medida de la agricultura comercial. A su vez, la prosperidad de esta
agricultura dependa del comercio exterior.
En este punto, el liberalismo econmico pona en un callejn sin salida a los liberales latinoamericanos. Como crean
en sus principios abstractos y se daban buena cuenta de su patente debilidad frente a sus principales acreedores y
socios de intercambios -Estados Unidos e Inglaterra, no podan: pensar en un camino que pasara por soluciones
econmicas no liberales. Adems, lo ltimo les habra resultado caro en sus personas a corto plazo. Por ejemplo, los
aranceles proteccionistas para la industria sin duda habran, cargado a los consumidores urbanos con bienes ms caros
y de peor calidad. La proteccin tambin habra hecho peligrar los beneficios de los comerciantes dedicados ala
exportacin-importacin, que eran un poderoso grupo de presin. As pues, los liberales fueron renuentes a apoyar la
industrializacin, que por s sola podra haber aumentado su nmero lo suficiente como para otorgarles el poder
poltico, que quiz habra hecho posible la realizacin de los Ideales polticos liberales. El liberalismo econmico y el
poltico se sesgaban de otro modo ms. Las ideas no liberales en economa tales como los aranceles proteccionistas y
los controles sobre las inversiones extranjeras a menudo se asociaban en la prctica con ideas polticas antiliberales.
As, la conexin se estableci con facilidad: la desviacin de los principios econmicos liberales significaba un
gobierno autoritario, por la que se la tena en poco aprecio. Un argumento ms utilizado contra los que abogaban por
la heterodoxia econmica (es decir, por medidas no liberales) era difcil de rebatir desde la poltica. Ante cualquier
propuesta de apoyo gubernamental a la industria nacional, sus oponentes lanzaban la acusacin, a menudo con buenos
resultados, de que un pequeo grupo de inversores egostas queran beneficiarse a expensas del pblico. Adems, los
empresarios locales casi siempre carecan de formacin y experiencia. Como en el resto del mundo en vas de
desarrollo, se enfrentaban a la competencia formidable de los bienes importados desde las economas industrializadas.
Sin proteccin ni subsidios tenan pocas esperanzas.
A los liberales latinoamericanos tambin los debilitaba otra razn. Se trataba de su incertidumbre acerca de una
premisa subyacente en el liberalismo: la fe en la racionalidad y el carcter emprendedor de los individuos del pas. En
Brasil, por ejemplo, los polticos se haban pasado aos justificando la esclavitud sobre la base de que era un mal
necesario para su economa tropical agraria. Slo podan hacer ese trabajo los esclavos africanos. Ahora el argumento
volva para perseguir a los liberales. El legado de la esclavitud era una fuerza laboral que quedaba muy lejos del mundo
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racional concebido por Bentham y Mill. El acontecimiento que transform esta atmsfera fue el derrumbamiento
espectacular de la economa capitalista mundial en 1929 y 1930.
Fase 3. Industrializacin en lugar de importacin (1930-dcada de 1960)
La Gran Depresin tuvo en su inicio efectos catastrficos sobre las economas latinoamericanas. El precipitado declive
econmico de Europa y Estados Unidos redujo de improviso el mercado para sus exportaciones. La demanda
internacional de caf, azcar, metales y carne pas por una aguda reduccin y no se pudieron hallar salidas alternativas
para estos productos. Cayeron el precio unitario y el volumen de exportacin, por lo que el valor total durante los aos
1930-1934 fue un 48 por 100 ms bajo que el de 19251929. Una vez ms, los acontecimientos sucedidos en el
centro industrializado del sistema mundial tuvo efectos decisivos (y limitadores) sobre Amrica Latina y otras
sociedades del Tercer Mundo.
La depresin mundial que sigui caus una gran presin en los sistemas polticos de los pases latinoamericanos,
muchos de los cuales sufrieron golpes militares (o intentos de golpes). Ms o menos en el ao siguiente ala quiebra de
la bolsa en Nueva York, los militares haban buscado el poder o lo haban tomado en Argentina, Brasil, Chile, Per,
Guatemala, El Salvador y Honduras. Mxico soportaba su propia crisis constitucional y Cuba sucumbi aun golpe
militar en 1933. Sera una exageracin afirmar que los efectos econmicos de la Depresin causaron estos resultados
polticos, pero pusieron en duda la viabilidad del modelo de crecimiento basado en la exportacin-importacin,
ayudaron a desacreditar alas elites polticas gobernantes e hicieron que las masas estuvieran ms preparadas para
aceptar los regmenes militares. A partir de la dcada de 1930, el ejrcito reafirm su papel tradicional como fuerza
principal en la poltica latinoamericana.
Los gobernantes de la regin tenan dos opciones para responder a la crisis econmica global. Una era forjar vnculos
comerciales an ms estrechos con las naciones industrializadas para asegurarse compartir equitativamente el mercado
sin que importase su tamao y desajustes. Por ejemplo, Argentina tom esta va al luchar por preservar su acceso al
mercado britnico de carne. En 1933 firm el Pacto Roca-Runciman, mediante el cual retendra cuotas aceptables del
mercado ingls a cambio de garantizar la compra de bienes britnicos y asegurar las ganancias de los negocios
britnicos en Argentina. De este modo, algunos pases trataron de mantener el funcionamiento del modelo basado en
la exportacin-importacin, a pesar de la reduccin en la demanda ocasionada por la Depresin.
Una va alternativa, que no contradeca necesariamente a la primera, era embarcarse en la industrializacin. Una de las
metas de esta poltica, a menudo apoyada por el ejrcito, sera conseguir una mayor independencia econmica. La idea
era que, al levantar su propia industria, Amrica Latina dependera menos de Europa y Estados Unidos en cuanto a
artculos manufacturados. Para los militares esto significaba armas. Al producir bienes industriales, agrcolas y
minerales, las economas latinoamericanas se integraran ms y se haran ms autosuficientes. Y, como resultado, seran
menos vulnerables a los choques causados por la depresin mundial.
Un objetivo adicional era crear puestos de trabajo para las clases trabajadoras que haban seguido aumentando su
tamao e importancia desde comienzos del siglo XX. El proletariado latinoamericano se concentraba casi totalmente
en las ciudades y segua luchando por organizar y sostener movimientos sindicales y en contraste con la generacin
anterior, ahora trataba de ejercer poder como fuerza social. En algunos pases como Chile, los movimientos sindicales
se vieron relativamente libres de la participacin arbitraria del gobierno. En otras partes, como en Mxico y Brasil, los
polticos reconocieron el trabajo como un recurso poltico potencial y tomaron parte directa en estimular (y controlar)
las organizaciones laborales. Ya se percibiera como aliada o amenaza, la clase trabajadora urbana buscaba un empleo
seguro y los dirigentes latinoamericanos vieron la industrializacin como un medio de responder.
Pero la forma ms razonable de desarrollo industrial no era copiar simplemente los senderos trazados, por ejemplo,
por la Inglaterra del siglo XIX. En su lugar, las economas latinoamericanas comenzaron a producir artculos
manufacturados que antes importaban de Europa y Estados Unidos. De aqu proviene el nombre para este tipo de
desarrollo sustitucin de importaciones.
Desde finales de los aos treinta hasta los aos sesenta, las polticas de este tipo tuvieron un xito relativo, al menos en
los pases grandes. Argentina, Brasil y Mxico pusieron en marcha importantes plantas industriales que ayudaron a
generar crecimiento econmico. Hubo limitaciones e impedimentos a esta forma de desarrollo (que se explican ms
adelante), pero el resultado inmediato fue generar impulso para las economas nacionales.
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Las consecuencias sociales de la industrializacin fueron complejas. Un resultado, por supuesto, fue la formacin de
una clase capitalista empresarial o, de forma ms especfica, de una burguesa industrial. En Chile, los miembros de
este grupo provinieron sobre todo de las familias de la elite latifundista. En Mxico y Argentina comprendieron
diferentes tipos sociales, por lo que representaron un reto potencial a la hegemona de las elites gobernantes
tradicionales. Pero permanece invariable el punto bsico: la industrializacin, aunque fuera de este tipo, cre un nuevo
grupo de poder en la sociedad latinoamericana. Su papel iba a ser muy debatido a medida que avanzaba el siglo.
De una importancia particular fue el papel del Estado en la estimulacin del crecimiento industrial basado en la
sustitucin de importaciones. En contraste con las polticas de laissez-faire de Inglaterra y Estados Unidos durante el
siglo XIX, los gobiernos latinoamericanos promovieron de forma activa el crecimiento industrial. Lo hicieron de
varios modos: erigiendo barreras arancelarias y elevando el precio de los bienes importados hasta el punto en que las
compaas industriales nacionales pudieran competir con xito en el mercado; creando demanda al favorecer a los
productores locales en los contratos gubernamentales (por ejemplo, en compras para el ejrcito), y, lo ms importante,
estableciendo empresas estatales e invirtiendo directamente en compaas industriales.

Fase 4. Estancamiento del crecimiento basado en la sustitucin de importaciones (dcada de 1960-dcada de 1980)
Los aos sesenta presagiaron una era de crisis para Amrica Latina. La estrategia poltica que surgi de las polticas de
industrializacin posteriores a 1929 haba comenzado a tropezar con serios problemas, tanto econmicos como
polticos. En el frente econmico, surgieron en parte por la misma naturaleza del desarrollo basado en la
industrializacin para sustituir a la importacin.
En primer lugar, la estructura de esta industrializacin era incompleta. Para producir gneros manufacturados, las
empresas latinoamericanas tenan que contar con bienes de produccin importados (como la maquinaria) de Europa,
Estados Unidos y luego de Japn. Si no podan importarse, o eran demasiado-caros, se ponan en peligro las empresas
locales. Poco a poco los latinoamericanos se dieron cuenta de que el crecimiento basado en este tipo de
industrializacin no pona fin a su dependencia de las naciones industrializadas. Slo alteraba su forma.
Esta dificultad inherente se agudiz por los trminos desiguales del intercambio. Con el paso del tiempo, los precios
de las principales exportaciones latinoamericanas (caf, trigo, cobre) en el mercado mundial sufrieron un descenso
sostenido de poder adquisitivo. Es decir, por la misma cantidad de exportaciones, los pases latinoamericanos podan
comprar cada vez menores cantidades de bienes de produccin. As pues, el crecimiento econmico se enfrentaba aun
atolladero y la respuesta no consista en aumentar el volumen de sus exportaciones tradicionales, ya que esto solamente
haca caer el precio.
En segundo lugar, la demanda interna de productos manufacturados era limitada. Las industrias tropezaban contra la
falta de compradores, al menos a los precios y condiciones de crdito que ofrecan. Los brasileos slo podan
comprar unos cuantos frigorficos (debido en particular ala distribucin del ingreso tan desigual, que haca que las
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masas populares ni siquiera pudieran considerar tales compras). Quizs podra haberse hecho frente a este problema de
mercados limitados con la formacin de asociaciones comerciales multinacionales o regionales o algo semejante aun
mercado comn latinoamericano; hubo esfuerzos en esta direccin, pero no se resolvi el tema. Las industrias de los
pases ms grandes tendan a ser ms competitivas que complementarias y tales rivalidades supusieron serios obstculos
polticos para la formacin de las asociaciones. Segn pas el tiempo, las empresas industriales de la regin
continuaron enfrentndose al problema de los mercados limitados.
En tercer lugar, y muy relacionado, estaba el grado relativamente elevado de la tecnologa presente en la industria
latinoamericana. Esto significaba que slo poda crear un nmero de puestos de trabajo limitado para los obreros. En
otras palabras, el desarrollo industrial latinoamericano e este periodo haba elegido la tecnologa con uso de capital
intensivo tpica de las economas industriales avanzadas; en comparacin con los modelos de crecimiento del siglo
XIX, ocasionaba ms inversiones en maquinaria y menos en trabajo manual. Las compaas lo consideraban necesario
para sobrevivir en la competencia econmica. Sin embargo, uno de sus resultados involuntarios fue poner un techo al
tamao del mercado interno de bienes de consumo, ya que eran relativamente pocos los asalariados que podan
permitirse comprarlos. Un segundo resultado fue la imposibilidad de contrarrestar el creciente desempleo que, en los
aos sesenta, comenz a plantearse como una seria amenaza al orden social establecido.
A medida que aumentaba la presin, las elites gobernantes de varios pases imponan regmenes ms represivos, con
frecuencia mediante golpes militares, como sucedi en Brasil (1964), Argentina (1966) y Chile (1973). En todos los
casos, las decisiones ms importantes las tomaron (o estuvieron sujetas al veto de) los altos cargos militares. En vista
del estancamiento econmico, los militares y las elites pensaron que deban estimular la inversin y, para lograrlo,
razonaron, haban de desmantelar, quizs incluso aplastar, el poder colectivo de la clase obrera. Cuanto ms organizada
estaba, ms difcil result la tarea.
Cada uno de estos gobiernos dominados por los militares asumi el poder de controlar las decisiones concernientes a
los intereses obreros ms vitales: salarios, condiciones laborales, beneficios complementarios y el derecho a organizarse.
La clase obrera tuvo que resignarse a las medidas aprobadas por las burocracias de los gobiernos militares que
establecieron la poltica laboral. Entre 1973 y 1979 prcticamente no hubo huelgas en Chile; lo mismo puede decirse
para Brasil de 1968 a 1978. Los intentos de organizar huelgas en esos pases durante los aos mencionados invitaban
a una dura represin, aunque se dio cierta relajacin en Brasil a comienzos de 1978. Result difcil suprimir la fuerte
tradicin sindicalista argentina, pero all tambin se oblig a los dirigentes obreros a mostrar gran prudencia. Los tres
regmenes militares crearon el imperativo econmico para tratar de las relaciones laborales.
Por qu esta dureza contra la clase obrera? Considerados a corto plazo, los tres casos pueden explicarse por la
necesidad de acometer polticas anti inflacionistas impopulares. Estos regmenes llegaron al poder cuando la inflacin
y la balanza de pagos deficitaria haban vuelto sus economas peligrosamente vulnerables. En los tres casos, casi se
haba agotado el crdito internacional, pblico o privado, del mundo capitalista. Se haba requerido de los tres que
pusieran en marcha programas de estabilizacin. Como ningn pas no capitalista haba logrado en los aos recientes
conseguir la estabilizacin econmica sin provocar una cada de los salarios reales (por lo general muy grande) y como
Argentina, Brasil y Chile tenan mucha experiencia en organizar la resistencia obrera ante los programas de
estabilizacin, no era una sorpresa que estos gobiernos militares quisieran controlar estrechamente a esta clase.
Sin embargo, los tres casos de polticas anti obreras tenan causas ms profundas. Estos gobiernos proclamaron ser
antipolticos. Culpaban del infortunio de sus pases a la supuesta incompetencia, deshonestidad o traicin de los
polticos y se mostraron ms agresivos hacia los polticos izquierdistas radicales y los lderes obreros. Se dejaron
abiertos pocos canales de oposicin poltica. Del mismo modo que Chile fue una vez el sistema ms democrtico, su
rgimen militar se convirti en el ms draconiano, al abolir todos los partidos polticos y quemar las listas electorales.
Los generales repudiaron la competicin poltica abierta y pluralista por la que el pas se haba hecho famoso. Chile
iba a entrar en una era libre de poltica.
El gobierno militar argentino tom medidas severas en 1976: suspendi el Congreso y todos los partidos polticos, lo
que signific un hiato en la competicin poltica. Los guardianes militares de Brasil, aunque llegaron al poder en una
atmsfera poltica menos radicalizada que los otros dos gobiernos, tambin se vieron impulsados en su segundo ao
(1965) a abolir los antiguos partidos polticos (reemplazados por dos nuevos sancionados por el gobierno). A una
fase ms represiva (aunque con menos muertes que en Argentina o Chile) iniciada en 1968, le sigui una apertura
gradual a partir de 1978.
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Los regmenes que avanzaron por este camino acabaron conocindose como estados burocrtico-autoritarios y
presentaron varias caractersticas comunes. Una fue el nombramiento para cargos pblicos de gente con carreras
altamente burocrticas miembros del ejrcito, el funcionariado civil o corporaciones importantes. La segunda consisti
en la exclusin poltica y econmica de la clase trabajadora y el control de los sectores populares. La tercera fue la
reduccin o casi eliminacin de la actividad poltica, en especial en las primeras fases del rgimen: se definan los
problemas como tcnicos, no polticos, y se buscaban soluciones administrativas en lugar de llegar a acuerdos polticos
negociados.
Por ltimo, los gobiernos burocrticos-autoritarios trataron de reavivar el crecimiento econmico mediante la
consolidacin de vnculos con las fuerzas econmicas internacionales, revisando, una vez ms, los trminos de la
dependencia del sistema mundial global. De forma especfica, los dirigentes de estos regmenes forjaron con frecuencia
alianzas con corporaciones multinacionales (vastas compaas internacionales como IBM, Philips, Volkswagen). Para
conseguir crdito y ganar tiempo, tambin necesitaban llegar a acuerdos con sus acreedores, como los bancos
estadounidenses y europeos y los organismos de prstamo internacionales (como el Banco Mundial y el Banco de
Desarrollo Interamericano). Este tipo de tareas se delegaron por lo comn en los miembros ms internacionales de la
coalicin original, con frecuencia jvenes economistas preparados en instituciones estadounidenses, que solan
identificarse con apodos irnicos, como los Chicago boys de Chile.
Mxico, como veremos en el captulo 7, representa una situacin diferente, ya que el Estado haba adquirido un
control efectivo sobre los sectores populares antes de la cada econmica de los aos sesenta, por lo que pudo hacer la
transicin del autoritarismo populista a una versin modificada del autoritarismo burocrtico sin un brutal golpe
militar. Ese control sobre los sectores populares se prob de nuevo durante la larga crisis econmica que sigui a
1982. Centroamrica demuestra la volatilidad de las condiciones sociales donde el desarrollo econmico se dio bajo la
dictadura tradicional, sin dar lugar a una reforma creciente. y Cuba, con su revolucin social, ofrece un modelo ms de
transicin y cambio.
Fase 5. Crisis, deuda y democracia (dcada de 1980-dcada de 1990)
El crecimiento econmico durante los aos setenta dependi del prstamo externo. En 1973 y 1974 y de nuevo en
1978 y 1979, la accin concertada de los pases exportadores de petrleo llev a unos aumentos abruptos en el precio
mundial del crudo. Como no podan gastar todos sus inesperados beneficios (conocidos tcnicamente como rentas )
en sus propios pases, los potentados del Oriente Prximo hicieron depsitos masivos en bancos internacionales.
Resultaba bastante lgico que estos bancos quisieran prestar este dinero a clientes faltos de capital pero merecedores
de crdito, a unas tasas de inters provechosas. Los banqueros prominentes de Europa y Estados Unidos decidieron
que los pases latinoamericanos parecan buenos clientes potenciales, en especial si sus gobiernos se comprometan a
mantener la ley y el orden.
As comenz un ciclo frentico de prstamos. Entre 1970 y 1980, Amrica Latina increment su deuda externa de
27.000 millones de dlares a 231.000 millones, con unos pagos anuales (intereses ms amortizaciones) de 18.000
millones. En seguida aparecieron las complicaciones. Baj el precio de las mercancas, subieron las tasas de inters real
y los banqueros se mostraron reacios a seguir concediendo crditos. Los pases de la regin experimentaron crecientes
dificultades para cumplir con sus obligaciones de la deuda y en agosto de 1982 Mxico declar su imposibilidad de
pagar. El gobierno estadounidense reuni frenticamente un paquete de rescate para ese pas, pero slo proporcion
un respiro abreve plazo. Para cubrir los intereses nicamente, los principales deudores latinoamericanos -Argentina,
Brasil y Mxico tenan que pagar por ao el equivalente de 15 por 100 de su producto interior bruto (PIB). Atrapada
en la disyuntiva de reducir sus ingresos por exportacin y aumentar sus obligaciones de servicio de la deuda, Amrica
Latina se sum en una crisis econmica de una dcada.
A lo largo de los aos ochenta, las autoridades internacionales -el gobierno estadounidense, los banqueros privados y
especialmente el Fondo Monetario Internacional (FMI) impusieron estrictos trminos a los deudores
latinoamericanos. Si los gobiernos emprendan reformas econmicas profundas, podan hacerse merecedores de la
exoneracin de sus cargas con la deuda. Estas reformas casi siempre incluan la apertura de las economas al mercado y
la inversin exteriores, la reduccin del papel del gobierno, el impulso a nuevas exportaciones y la toma de medidas
contra la inflacin. Este conjunto de ideas neoliberales requera ajustes estructurales en la poltica econmica y
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signific casi el repudio total de las estrategias basadas en la industrializacin en lugar de la importacin antes tan
alabadas.
Casi sin eleccin, la mayora de los gobiernos latinoamericanos aceptaron las condiciones patrocinadas por el FMI, al
menos formalmente. Los pases ms pequeos, como Chile y Bolivia, lograron llevarlas a la prctica. Mxico hizo
progresos importantes hacia finales de la dcada de 1980, como Argentina, Brasil y Per a principios de los aos
noventa. Brasil, el mayor pas de todos, resistira las frmulas del FMI hasta mediados de los noventa.
En 1990, cuando se haban concedido ms prstamos para cubrir el pago de los intereses, la deuda total
latinoamericana subi a 417.500 millones de dlares. Desde 1982 hasta 1989, Amrica Latina transfiri ms de
200.000 millones de dlares a las naciones industrializadas, equivalentes a varias veces el Plan Marshall. El producto
interior bruto per cpita descendi en 1981, 1982, 1983, 1988 y 1989, y mostr un descenso acumulativo de casi
ello por 100 en esa dcada.
En este contexto de crisis econmica, Amrica Latina sali del autoritarismo, en muchos casos hacia la democracia.
Las coaliciones que se hallaban tras los regmenes burocrtico-autoritarios resultaron ser relativamente frgiles. Los
industriales locales se sintieron amenazados por las corporaciones multinacionales y el instinto militar de aniquilar
toda oposicin militante levant protestas de intelectuales, artistas y representantes del sector medio. Bajo el peso de la
crisis de la deuda, tambin, algunos dirigentes militares decidieron volver a los cuarteles y dejar que los civiles se
hicieran cargo de lo que pareca ser un problema insoluble.
Tambin brot presin desde abajo. Un hecho notable de la poltica latinoamericana durante los aos ochenta fue el
surgimiento de la participacin civil, cuando los ciudadanos comunes comenzaron a insistir en sus derechos y pidieron
cuentas a los gobiernos. En parte fue el resultado de la unin entre las fuerzas de oposicin producida por la
brutalidad de la represin militar. En segundo lugar, existi un compromiso creciente con el proceso electoral, al
clamar el pueblo por elecciones libres y justas. Por ltimo, como consecuencia de todos estos procesos, apareci un
nuevo cuadro de presidentes civiles, de clase media y con una buena preparacin. Esto se vio claramente en Brasil,
Argentina y Chile.
La mayora de estos regmenes no fueron democracias completas. En muchos pases, el ejrcito segua manteniendo un
poder considerable tras la escena y poda ejercer el veto sobre la poltica importante. Tras aos de represin (incluida
la eliminacin fsica) a manos de dictadores militares, en la dcada de los noventa, la izquierda marxista estaba muy
dividida, desmoralizada y desacreditada por el derrumbamiento del comunismo en la Europa del Este y la Unin
Sovitica, y en algunos pases todava se le negaba la participacin efectiva en poltica. Los temas clave, como la
reforma agraria, no tenan posibilidad de ser considerados con seriedad. Los derechos humanos sufran violaciones
constantes y muchas decisiones cruciales, en especial sobre la poltica econmica, se tomaron en las altas esferas y de
forma autoritaria.
Hacia inicios de los aos noventa, Amrica Latina haba comenzado por fin a cosechar los frutos de haber aceptado
rigurosas polticas de reforma. Con exclusin de Brasil (que pospuso sus reformas hasta 1994), la inflacin promedio
en toda la regin cay del 130 por 100 en 1989 al 14 por 100 en 1994. Parcialmente en respuesta a ello, los
inversores internacionales miraron favorablemente a Amrica Latina. La entrada de fondos privados del extranjero principalmente de Europa, Japn y Estados Unidos aument de slo 13.400 millones de dlares en 1990 a la
imponente suma de 57.000 millones en 1994. (En 1993 solamente, los inversores estadounidenses compraron ms
valores extranjeros en todo el mundo -cerca de 68.000 millones que durante toda la dcada de los ochenta.) y como
resultado, el crecimiento promedio en Amrica Latina creci de apenas el 1,5 por 100 en 1985-1990 al respetable
nivel del 3,5 por 100 a inicios de los aos noventa.
Los problemas no obstante persistieron. La mayora de esta nueva inversin privada vena en la forma de inversiones
de cartera (esto es, compras en bonos o acciones) antes que en inversiones directas (tales como plantas o fbricas).
Las inversiones de cartera tienden a ser sumamente mviles y notablemente voltiles, y pueden dejar los pases
anfitriones casi instantneamente. De ese modo cuando la Reserva Federal de Estados Unidos empez a aumentar sus
tipos de inters a comienzos de 1994, los inversores comenzaron a prever mejores ganancias en el mercado
estadounidense. Esta expectativa llev a una cada del 14 por 100 en la entrada de capital a Amrica Latina en 1994, y
cuando Mxico quebr en diciembre de 1994, los inversores extranjeros abandonaron los mercados en toda la regin
en lo que se llam el efecto tequila. La conclusin es dolorosamente clara: pese a los esfuerzos impresionantes y a
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menudo valientes por la reforma econmica, Amrica Latina todava era vulnerable a los caprichos del mercado
financiero mundial.
Haba problemas estructurales tambin. Uno era la persistencia de la pobreza. Segn los patrones internacionales, casi
la mitad de la poblacin de Amrica Latina (46 por 100) es considerada pobre a comienzos de los aos noventa.
Un segundo problema de larga duracin era la desigualdad. Desde que en los aos cincuenta hubo datos accesibles
sobre esta cuestin, Amrica Latina ha exhibido la distribucin del ingreso ms desigual existente en el mundo -mayor
que en frica, el Sureste asitico y el Oriente Prximo y esta situacin estaba empeorando progresivamente. Hacia
comienzos de los aos noventa, ello por 100 ms rico de las familias en Amrica Latina reciba el 40 por 100 de la
renta total; mientras que el 20 por 100 ms pobre reciba menos del 4 por 100. De forma que la equidad social
planteaba un desafo muy importante para la regin.
Hacia mediados de los aos noventa, Amrica Latina presentaba un amplio espectro poltico (siempre al margen de la
Cuba socialista). En un polo estaba lo que se podra llamar autoritarismo electoral, que tena su forma ms dura en
Guatemala; en el otro, la democracia incompleta; muchos casos se situaban entre ambos polos. Despus de una larga
lucha contra la tirana, Chile recuper otra vez su lugar, junto a Costa Rica, como el pas ms democrtico de la regin
quiz -pese a la continuada autonoma de las fuerzas armadas. Mostrando un grado considerable de apertura poltica,
Argentina y Brasil transfirieron el poder presidencial mediante elecciones libres y limpias. Aunque, debido
particularmente a las dictaduras militares, las instituciones polticas ( especialmente la justicia, la legislatura y la
burocracia, as como los ministerios e institutos gubernamentales) se hallaban muy debilitadas en estos y otros pases.
Per afront quiz el vaco institucional ms extremo en toda la regin. A mediados de los aos noventa, se plante
una pregunta clave: Tendran las frgiles democracias latinoamericanas la fuerza y la competencia para gobernar?
Podran desarrollar la capacidad institucional necesaria para consolidar las reformas recientes y para combatir los
problemas de la pobreza y la desigualdad?
En resumen, la evolucin de las sociedades principales de Amrica Latina ha seguido un modelo en el que los
desarrollos econmico, social y poltico estn vinculados. La adhesin aun modelo general ha variado de un pas a
otro, pero, con todo, resulta posible discernir las lneas generales de una experiencia histrica comn desde finales del
siglo XIX. (El cuadro 2.1 presenta un resumen simplificado.) Se debe recordar que este conjunto de modelos se deriva
de la historia de las naciones mayores y con ms desarrollo econmico de Amrica Latina. Algunas de las regiones
menos desarrolladas, como Centroamrica y Paraguay, han pasado slo por algunas de estas transformaciones y su
trayectoria se ha visto muy afectada por la oportunidad de su inicio. Del mismo modo que los factores globales han
condicionado la experiencia histrica de los pases mayores, condicionarn el futuro desarrollo de los pases menos
avanzados. En otras palabras, no hay garantas de que la historia de Argentina o Brasil anuncie el futuro de Honduras
y Paraguay, como tampoco de que el conocimiento de la historia estadounidense del siglo XIX nos permita predecir la
evolucin de Chile o Mxico.
Cuadro 2.1 Modelos de cambio en Amrica Latina
Desarrollo econmico
Cambio social
Fase 1 (1880- 1900)

Iniciacin del crecimiento basado en la exportacinimportacin

Fase 2 (1990- 1930)

Expansin de la exportacin- importacin

Fase
3
(1930principios de la
dcada de 1960)
Fase
4
(1960principios de la
dcada de 1980)
Fase 5 (principios de
la dcada de 1980)

Industrializacin en lugar de importacin


Estancamiento del crecimiento basado en la
sustitucin de importaciones; cierto crecimiento
basado en la exportacin en los aos setenta
Escasez de divisas (acuciada por la deuda externa)
conduce al estancamiento o recensin

Resultado
tpico

poltico

Modernizacin de la elite,
aparicin del sector comercial y
nuevos profesionales
Aparicin de los estratos medios,
comienzos del proletariado
Formacin de elite empresarial,
fortalecimiento de la clase
trabajadora
Agudizacin del conflicto, a
menudo de clases

Democracia oligrquica
o dictadura integradora

Aumento de la movilizacin de
los grupos de clase medio y bajos

Democracia electoral
incompleta (con veto
militar)

Democracia cooptada
Populismo
o
democracia cooptada
Rgimen burocrticoautoritario

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Mujeres y sociedad
Si juzgamos por los criterios convencionales, las mujeres han desempeado slo papeles menores en la transformacin
econmica y poltica de Amrica Latina. Una mirada a los cargos pblicos importantes parece confirmar esta
impresin. Por qu ha sido as? Para responder, necesitamos primero examinar la cultura latinoamericana. Una norma
central de sta la constituyen las nociones de machismo, celebracin de las expresiones sexuales y sociales de la
potencia y virilidad masculinas. Durante siglos, esta idea ha proporcionado precepto y justificacin para formas
variadas de agresin y dogmatismo, que a su vez se han vinculado a la proteccin del honor. Parece que el machismo
tuvo su origen en las concepciones medievales de la caballera y se adapt firmemente al cambio social. En todo caso,
sigue vigente.
La otra cara de este estereotipo de orientacin masculina ha sido, para las mujeres, el culto mariano. Este mito recibe el
nombre de la Virgen Mara y exalta las virtudes asociadas a la feminidad: semi divinidad, superioridad moral y
fortaleza espiritual. Porque son las mujeres, segn la concepcin latinoamericana, las guardianas de la virtud y la
propiedad. Se las describe con una capacidad infinita para la humildad y el sacrificio y, como figuras maternas,
demuestran una tolerancia inquebrantable hacia las travesuras impulsivas (a menudo infantiles) de los hombres
machos. As, la tpica imagen femenina es la de santidad y tristeza, a menudo identificada con los rituales de duelo una
Martnez de Pern, 1974-1976) lleg al cargo por la muerte de su esposo y cuando han ocupado un puesto, las
mujeres latinoamericanas suelen proyectar en sus tareas un claro enfoque femenino. Escuchemos por ejemplo a Evita
Pern, quiz la mujer ms poderosa en la historia del hemisferio occidental: de este modo, Evita, voluntariosa y con
ambicin poltica, atenda los temas del marianismo.
En este gran hogar de la patria, yo soy como cualquier otra mujer en cualquiera de los innumerables hogares de mi
pueblo. Igual que todas ellas, pienso primero en mi esposo y mis hijos...Es que me siento verdaderamente la madre de
mi pueblo.
En el contexto de los constreimientos (y ventajas) proporcionados por su cultura, las mujeres latinoamericanas no
han desarrollado un movimiento feminista importante, aunque se ha iniciado en Brasil y otros pases. En la mayora de
ellos, han operado dentro de las categoras socioeconmicas y polticas prevalecientes. Como Elsa M. Chaney predijo
en 1979, las mujeres latinoamericanas probablemente no repetirn los modelos de liberacin femenina
estadounidense o de Europa Occidental. Tienen su realidad propia. Cualquier cosa que hagan, las mujeres
latinoamericanas decidirn su curso de accin en el contexto de su cultura y aspiraciones.
Cuadro2. 2 Sufragio femenino en Amrica
Ao en el que se reconoci el sufragio nacional
femenino
Estados Unidos
1920
Ecuador
1929
Brasil
1932
Uruguay
1932
Cuba
1934
El Salvador
1939
Republica Dominicana
1942
Guatemala
1945
Panam
1947
Argentina
1947
Venezuela
1949
Chile
1949
Costa Rica
1949
Hait
1950
Bolivia
1952
Mxico
1953
Honduras
1955
18

Nicaragua
1955
Per
1955
Colombia
1957
Paraguay
1961
Fuente: Elsa M. Chaney, Supermadre: Women in Politics in Latin America, University of Texas Press, Austin,
1979, p. 169
Un marco para establecer comparaciones
Uno de los propsitos de este libro es proporcionar una base para el anlisis comparativo de Amrica Latina
contempornea, lo que conlleva tres pasos: primero, identificar los modelos y procesos compartidos por las sociedades
latinoamericanas; segundo, identificar las diferencias entre sus experiencias histricas individuales; y, tercero, y lo ms
difcil, averiguar las razones de esas diferencias.
Hasta ahora hemos presentado un esquema general para describir la transicin socioeconmica y poltica de Amrica
Latina. Para comprender las similitudes y diferencias entre varios pases, necesitamos responder un conjunto comn de
cuestiones fundamentales. De acuerdo con ello, hemos enfocado los casos prcticos que siguen con varias preguntas en
mente:
1. Cmo ha evolucionado la estructura de clase? Cules son las clases sociales ms importantes? Faltan algunas? En
algunos casos, los cambios econmicos han conspirado para crear ciertos agrupamientos y para evitar la formacin de
otros. No toda sociedad latinoamericana ha tenido una elite rural o industrial, por ejemplo, y la ausencia de un
agrupamiento social puede tener un efecto tan importante sobre el orden social como la presencia de otros.
2. Qu clases sociales tienen mayor poder? Quin controla la economa y quin domina la escena poltica? Cunta
competencia efectiva existe entre los grupos?
3. Qu agrupamientos forman alianzas? Existe alguna coalicin social? En qu intereses se basan? Se encuentran los
trabajadores industriales ms dispuestos a formar una alianza con los dirigentes empresariales que, por ejemplo, con
los campesinos que comparten su posicin social de clase baja?
4. Qu autonoma tiene el Estado? Representa el gobierno los intereses de una sola clase social (o coalicin) ose
mantiene al margen de tales lealtades? Si es militar, por ejemplo, sus dirigentes procuran permanecer por encima y ms
all de los conflictos de la sociedad civil?
Los factores internacionales han desempeado papeles clave en la historia latinoamericana, en particular con respecto a
los asuntos econmicos. Esta dimensin da lugar a preguntas adicionales:
5. En un momento dado, qu clase de actividad se desarrolla en el centro de la economa internacional? Cul es la
apariencia y la forma de la industrializacin en Europa y los Estados Unidos y qu tipo de limitaciones e incentivos
plantea para los pases latinoamericanos?
6. Cmo afecta la relacin entre las economas del centro y la periferia del sistema la composicin y disposicin de las
clases sociales dentro de las sociedades latinoamericanas? Un pas exportador de carne (Argentina), por ejemplo,
podra tener una estructura de clases diferente de un pas exportador de cobre (Chile)? Qu implicaciones tendra?
7. Cmo se las han arreglado los pases latinoamericanos para aprovecharse de su lugar en la economa global? La
experiencia reciente ha sugerido que la posesin de petrleo, por ejemplo, puede proporcionar a pases como Mxico,
Venezuela e incluso Ecuador una oportunidad econmica e influencia internacional (y dificultades a largo plazo
tambin). Ha habido casos similares en el pasado?
8. Cules son los factores polticos predominantes en la escena internacional? La presencia (o ausencia) de una guerra
fra Oriente-Occidente, por poner un ejemplo obvio, podra ayudar a determinar la gama posible de elecciones para los
polticos latinoamericanos. Tambin, en momentos concretos, esta preocupacin puede trasladarse a otro factor: la
proximidad geogrfica con Estados Unidos. Debido a consideraciones de naturaleza geopoltica acerca de la supuesta
seguridad nacional, Estados Unidos muy bien puede otorgar un margen de accin mayor aun pas como Argentina
que, digamos, a las naciones de la cuenca del Caribe.
Ofreceremos un anlisis comparativo de los pases clave en el eplogo. Nuestra tarea inmediata es pasar a los casos
prcticos.
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CAPITULO 3
Argentina: prosperidad, estancamiento y cambio
La actual Argentina fue en un principio un lugar desatendido dentro del imperio colonial hispanoamericano. A
diferencia de Mxico y Per, la regin del Ro de la Plata careca de metales preciosos, a pesar de su nombre.
Tampoco tena una poblacin nativa estable. Los indios eran escasos y nmadas, por lo cual los espaoles no
dispusieron de una fuente de trabajo abundante. Su mayor recurso era la fertilidad de su tierra, una de las ms ricas del
mundo, ya que hay marga amenos de medio metro de profundidad en ciertas zonas. Otra ventaja era la situacin de
Buenos Aires, que le permitira convertirse en un gran puerto si se realizaba el dragado necesario. No obstante, estas
condiciones no produjeron una economa dinmica en el periodo colonial, pues no se contaba con tecnologa ni con
mercado para explotar las frtiles pampas. El puerto sirvi en gran medida para canalizar el rentable mercado de
contrabando por la Suramrica espaola.
A pesar de que su economa colonial fuera modesta, sus caractersticas geogrficas son importantes para entender el
desarrollo posterior de la regin. El centro ms prspero lo constitua el noroeste de la actual Argentina y se hallaba
vinculado a Per, ya que hasta 1776 form parte de ese virreinato y su desarrollo econmico estuvo estrechamente
ligado a los embarques rumbo al norte de algodn, arroz, trigo y artculos de cuero. La regin costera de Buenos Aires
era menos activa. Su mayor industria consista en el contrabando, pues los altos aranceles aduaneros de Lima haca
atractivo utilizar la ruta del Ro de la Plata para evitar los pagos. Slo en 1776, ao en que se convirti en la sede del
nuevo virreinato, Buenos Aires alcanz a tener importancia. Desde entonces, el poder empez a desplazarse del
noroeste a la costa meridional, al convertirse el puerto de Buenos Aires en la entrada de las importaciones europeas,
algunas de las cuales competan de forma directa con la produccin del noroeste.
Las guerras de independencia supusieron un golpe para el virreinato de La Plata, pero no ocasionaron el dao a la
propiedad que soport Mxico (y Uruguay). El sentimiento antiespaol uni a la elite local y produjo lo que se
convertira en un duradero mito de la valenta militar, cuando el general Jos de San Martn venci a las tropas leales a
la corona espaola. En la dcada de 1820 haban conseguido la independencia y la aristocracia latifundista
contemplaba sus dominios con satisfaccin. Continuaban existiendo industrias a pequea escala y comunidades
comerciales en la zona central y noroeste del interior. En la costa no haba esa base artesana, pero los estancieros
cercanos producan cueros y carne en salazn para exportar y la ciudad de Buenos Aires se fue convirtiendo en un
puerto martimo de gran actividad. Y, lo que es ms importante, Buenos Aires y la regin interior del norte al oeste se
fueron separando cada vez ms.
La lucha por la nacin
Las dcadas siguientes a la independencia contemplaron una batalla entre argentinos por la direccin que deba tomar
el desarrollo econmico de su nuevo pas. Una fraccin la constituan los unitarios, principalmente de la provincia
(y ciudad) de Buenos Aires. Queran nacionalizar su ciudad portuaria despojarla de su autonoma y luego convertirla
en una base desde la cual se redujeran las barreras provinciales al comercio para abrir todo el pas al trfico
internacional.
El segundo grupo era el federalista, formado por gente del interior. Estaban de acuerdo con la necesidad de
nacionalizar la ciudad de Buenos Aires porque queran repartir su recaudacin por aduanas entre todas las provincias.
Al mismo tiempo, deseaban mantener la autonoma provincial, en especial la facultad de imponer aranceles
interprovinciales para proteger las industrias locales.
Al tercer grupo tambin lo llamaban federalista, pero era diferente: sus miembros eran de la provincia de Buenos
Aires y se oponan a la nacionalizacin de la ciudad portuaria, porque significaba la prdida del monopolio provincial
sobre sus ingresos aduaneros. Tambin eran partidarios del libre comercio. En realidad, este tercer grupo abogaba
porque todo continuara igual.
El conflicto entre los tres grupos continu durante las dcadas de 1830 y 1840. Al final, el asunto lo decidi uno de
los famosos dictadores de Amrica Latina: Juan Manuel de Rosas, ganadero de la provincia de Buenos Aires, con
ambiciones polticas. Posea una presencia fsica imponente, capaz de intimidar a los rudos gauchos, y obtuvo el
gobierno de su provincia en 1829. Su ambicin no se detuvo ah. Quera gobernar toda Argentina y para ello puso en
prctica una poltica que favoreca a los estancieros y propiciaba la consolidacin de una aristocracia latifundista. Era
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un ardiente federalista de Buenos Aires y, lo que es ms importante, posea el carisma militar y los seguidores para
lograr su objetivo de someter a los caudillos rivales para que nadie de esta raza de monstruos quede entre nosotros,
segn declar. A medida que consolid su autoridad personal, extendi el poder de la provincia de Buenos Aires sobre
el pas y edific una nacin sobre el principio del federalismo. Al mismo tiempo, organiz una poderosa maquinaria
gubernamental En 1862 Mitre tom posesin como presidente y lanz una nueva campaa para unificar Argentina.
Durante las dos dcadas siguientes, los liberales continuaron en el poder. Le sigui en la presidencia Domingo
Sarmiento, autor de Facundo (1845), el ataque literario ms famoso contra los caudillos gauchos. Su objetivo real era
Rosas, cuyo gobierno Sarmiento haba pasado exiliado en Chile. Crea ardientemente en la educacin pblica al modo
estadounidense e instaba a los argentinos a seguir su modelo. Una desviacin en el camino fue la dilatada guerra contra
Paraguay (1865-1870), en la que ese diminuto pas mantuvo a raya a Argentina, Brasil y Uruguay durante cinco aos.
El motivo fue el desatinado intento del dictador paraguayo, Francisco Solano Lpez, de ejercer un control
monoplico sobre el acceso a la cuenca del ro Paran, tan importante para todos.
El tercer presidente liberal fue Nicols Avellaneda. Durante su mandato (1874-1880), Argentina emprendi su ltima
conquista territorial importante, las guerras indias. Las provincias del sur y el oeste de Buenos Aires haca mucho
tiempo que padecan incursiones indias. Entonces, una fuerza militar al mando del general Julio Roca someti o
extermin a todas las bandas. El ao 1880 tambin trajo la solucin al asunto problemtico de la posicin de la
ciudad de Buenos Aires. Se la separ de la provincia, a semejanza del distrito de Columbia en Estados Unidos, pero se
otorg a sus ciudadanos derechos de voto plenos en las elecciones nacionales.
Hacia 1880 Argentina entr en un periodo notable de crecimiento econmico sostenido. Desde la expulsin de
Rosas, los liberales haban disfrutado del poder el tiempo suficiente para establecer las bases de la rpida integracin
del pas en la economa mundial. Ahora su dirigente era el general Roca, hroe de la Conquista del Desierto. El
simbolismo difcilmente poda mejorarse: el combatidor de los indios presidiendo la europeizacin de una repblica
suramericana.
La elite poltica tena pocas dudas acerca de su misin. Como sus semejantes de Brasil y Mxico, los polticos e
intelectuales argentinos consideraban que aplicaban los verdaderos principios de la ciencia y la filosofa europeas.
Crean en el liberalismo econmico y en el poltico. Citaban la seudo ciencia de Herbert Spencer, sosteniendo que si
gobernaba Argentina una aristocracia, era el resultado de la seleccin natural. Como tenan a los gauchos y los indios
sometidos, la elite esperaba confiada enriquecerse y, por lgica liberal, enriquecer de ese modo al pas.
Visin general crecimiento econmico y cambio social
El xito econmico argentino del periodo 1880-1914 se bas en su capacidad para proporcionar los bienes agrcolas
que necesitaba el mundo industrial del Atlntico Norte. Con la Revolucin Industrial, Europa Occidental, en especial
Inglaterra, se estaba convirtiendo en un importador neto de productos alimenticios. Argentina tena una ventaja
comparativa al producir dos artculos clave: carne y trigo.
Los importantes avances tecnolgicos haban hecho prctico embarcar los productos alimenticios para los muchos
miles de millas martimas que separaban Buenos Aires de Londres y Amberes. Uno de estos avances fue el barco de
vapor, mucho ms rpido y con un ritmo ms regular que el barco de vela. Otro fue el proceso para refrigerar la carne
(las plantas argentinas se llamaban frigorficos), que posibilitaba obtener un producto ms sabroso y sustancioso que la
carne conservada mediante el secado (cecina).
Gracias aun recurso natural, Argentina estaba muy bien dotada para proveer de productos alimenticios: sus pampas se
contaban entre las tierras ms frtiles del mundo. Pero careca de otros dos factores esenciales, capital y fuerza de
trabajo. Inglaterra, su principal cliente, envi pronto el primero en forma de inversin en el ferrocarril, los muelles, los
almacenes de embalaje y los servicios pblicos. Tambin lleg en forma de compaas inglesas que se ocuparon de los
embarques, los seguros y la banca. Casi toda la infraestructura del sector de exportacin estaba financiada por los
britnicos. Esta afluencia de capital era exactamente lo que la elite poltica argentina consideraba esencial para el
desarrollo de su pas.
El otro factor econmico que faltaba era la fuerza de trabajo. Su solucin tambin vino de Europa, pero no de
Inglaterra. Los tan necesitados trabajadores llegaron del sur de Europa, sobre todo de Italia. Entre 1857 y 1930
Argentina recibi una inmigracin neta (inmigrantes menos emigrantes) de 3,5 millones, lo que signific que durante
ese tiempo cerca de un 60 por 100 del aumento de la poblacin total se pudiera atribuir a ella. De estos inmigrantes,
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alrededor de un 46 por 100 eran italianos y un 32 por 100 espaoles. Su efecto demogrfico fue mayor que en los
dems pases importantes del hemisferio occidental. En 1914, en torno al 30 por 100 de la poblacin haba nacido
fuera del pas. (En ese mismo momento, en Estados Unidos, otro puerto para los emigrantes europeos, slo un 13 por
100 de la poblacin haba nacido fuera.) Como resultado, Argentina iba a contar con un carcter inequvocamente
europeo, lo que provocara tensin entre los argentinos en cuanto a su identidad nacional real.
La movilidad de esta fuerza de trabajo inmigrante fue un ejemplo de manual. Se contrataba y despeda a los
trabajadores por estrictos motivos econmicos, lo que gener un considerable movimiento de obreros de ida y vuelta
entre Italia y las pampas argentinas (que les gan el nombre de golondrinas ). Tambin haba un flujo constante
entre la ciudad y el campo, y Buenos Aires sola atraer una gran parte de los extranjeros.
En este periodo tambin surgi una pequea industrializacin, que no supuso una amenaza para la orientacin bsica
hacia la agricultura de exportacin de la economa. La mayor parte de la industria se dedicaba a procesar productos del
campo, como lana y carne de vaca, lo que llevaba a sus dueos a identificar sus intereses con los de la agricultura.
El rpido crecimiento econmico del periodo 1880-1914 tuvo profundas implicaciones sociales. Al principio haba
una elite latifundista en la cspide y gauchos y obreros asalariados en la parte inferior. Con la marea pica de la
inmigracin, la poblacin nacional aument de 1,7 millones de habitantes en 1869 a 7,9 millones en 1914. A medida
que mejoraba la economa, aparecieron nuevos nichos. Los inmigrantes llegaron primero a las estancias, pero luego se
trasladaron a las ciudades. Italianos y espaoles llegaron para convertirse en colonos, arrendatarios de granjas y obreros
rurales. En el sector urbano aparecieron otros trabajos: en el transporte (especialmente el ferrocarril), las industrias de
procesamiento y de servicios (banca, gobierno). La explotacin de la riqueza agrcola produjo una intrincada red de
intereses econmicos y contribuy a la creacin de una economa rural-urbana compleja.
As, la economa argentina entr en su edad de oro, un periodo de prosperidad en aumento, basada en la
exportacin de carne y trigo, y en la importacin de artculos manufacturados. De 1860 a 1914, su PIB subi a una
tasa media anual de al menos un 5 por 100 (los datos anteriores a 1900 son incompletos). Es una de las tasas de
crecimiento sostenido ms altas que se ha registrado en cualquier pas. El comercio se increment de forma constante
desde 1880, mientras los hombres de Estado exponan optimistas las virtudes del progreso y el crecimiento
econmico. A muchos les pareca que Argentina, tan bendecida con recursos naturales, se hallaba en la va de una
expansin interminable.
Pero el pas pag un precio por este xito. Su integracin en la economa mundial signific que las intensas
fluctuaciones externas tuvieran severas repercusiones internas. Un descenso de la demanda europea de productos
alimenticios produjo una disminucin de las exportaciones, que pudo provocar una depresin en toda la economa
argentina, destino compartido con Australia, otra exportad ora de productos agrcolas de zona templada. y como
muestra la figura 3.1, el valor en pesos de las exportaciones argentinas vari considerablemente durante el periodo de
1915 a 1939subi durante la primera guerra mundial, baj a comienzos de la dcada de 1920, luego subi y baj, y
volvi a subir y bajar cuando lleg la Gran Depresin de los aos treinta. Fue uno de los modos por los que Argentina,
como otros pases exportadores latinoamericanos, hizo su economa dependiente del centro industrializado del sistema
mundial. Al estar supeditada al comercio, su condicin econmica se vea muy determinada por tendencias y
decisiones externas al pas.
Pero el mercado internacional para la carne y el trigo era relativamente estable, al menos comparado con la demanda
de mercancas como azcar y caf (como veremos ms adelante). El comercio crnico, en particular, se mantuvo
bastante firme durante la dcada de 1930. Tras recuperarse de la sequa y otras demoras, la demanda de trigo y otros
cereales tambin se recuper. Por lo tanto, la Depresin golpe con fuerza a Argentina, pero no con tanta rapidez de
forma tan completa como lo hizo con otros pases de Amrica Latina.
Otra forma de dependencia econmica apareci en el mbito financiero, ya que el sistema bancario argentino se
vincul de forma peridica con el patrn oro. Las fluctuaciones comerciales a corto plazo causaron cambios agudos en
sus reservas de oro, que contrajeron o aumentaron sus reservas internas de dinero e hicieron de la economa argentina
un rehn de los movimientos de divisas internacionales.
Exista, adems, otro vnculo con la economa mundial que planteaba ms problemas: el importante papel
desempeado por el capital y los hombres de negocios extranjeros. El auge econmico argentino, junto con las
garantas gubernamentales, atrajeron el capital del exterior. De 1900 a 1929, el 35 por 100 de la inversin en activo
fijo total provino de extranjeros. Gran Bretaa era la principal inversora, seguida por Francia y Alemania. Este alto
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grado de participacin econmica extranjera se convirti ms tarde en el objetivo principal de los que abogaban por la
nacionalizacin de la economa. Tal dependencia de los recursos exteriores tambin contribuy a que Argentina
siguiera dudando de s misma: exista una renuencia recurrente a creer que los argentinos pudieran siquiera esperar
lograr una economa autosuficiente, especialmente en la industria.

El crecimiento de la exportacin-importacin tambin cre desigualdades internas, en especial entre las distintas
regiones geogrficas. Mientras que la prosperidad bendeca a las pampas y Buenos Aires, las partes del interior se
estancaban. Las provincias centrales y noroccidentales como Jujuy, La Rioja, Santiago del Estero y Salta padecan el
declive econmico y la decadencia social. Slo Mendoza, Tucumn y Crdoba se escapaban de este destino gracias a
su produccin de vino y azcar. Durante todo el siglo XIX, el interior haba luchado para evitar su muerte a manos de
Buenos Aires. Perdi y el precio de su derrota fue la pobreza.
Por supuesto, tambin haba desigualdades dentro de las regiones prsperas. En el sector rural, los ricos estancieros
construan elegantes chalets, mientras que los arrendadores de granjas nacidos fuera del pas y los trabajadores nativos
desplazados arrastraban una existencia magra. En las ciudades, en Buenos Aires en particular, los aristcratas,
elegantemente ataviados, se reunan en clubs de estilo europeo, mientras que los trabajadores luchaban por proteger a
sus familias de la inflacin que pareca siempre ir por delante de sus salarios. El boom argentino, al igual que el de
otros muchos pases capitalistas del momento, facilit una considerable movilidad social hacia arriba, pero tambin
foment enormes diferencias de ingresos, que acabaron creando tensiones sociales y polticas.
Tambin hubo tensiones en el mbito cultural. Cuando el pas experiment su impresionante explosin de crecimiento
econmico, se hizo cada vez ms obvio que los argentinos an no tenan un sentido definido de nacionalidad. Esto se
deba a que el flujo de inmigrantes, la mayora concentrado en Buenos Aires, haba acentuado el antiguo contraste que
se daba entre la capital cosmopolita, densamente poblada y europeizada, y la sociedad tosca, orientada hacia la
ganadera, del vasto interior escasamente poblado. Haba agudizado este contraste la agria batalla mantenida entre los
liberales y Rosas, a quien consideraban la encarnacin del gaucho primitivo que nunca podra levantar una nacin
civilizada, sino slo destruirla.
A comienzos del siglo XX, este dogma liberal fue puesto en tela de juicio por una nueva generacin de escritores
nacionalistas como Ricardo Rojas que, segn sus palabras, quera despertar a Argentina de su coma. Para l, las
verdaderas fuentes de la nacionalidad argentina eran los indios y la tierra. Al igual que otros nacionalistas, consideraba
el Martn Fierro, poema clsico sobre la figura del gaucho (que apareci en 1872), un importante documento para la
creacin de la conciencia nacional.
Una de las obras ms famosas dentro de la tradicin del nacionalismo de Rojas fue Radiografa de la Pampa (1933),
de Ezequiel Martnez Estrada, una extensa denuncia de la elite argentina por haber tratado de disfrazar la realidad de
su pas con los aderezos de la civilizacin europea. Para l, el hipdromo y el campo de ftbol eran dos partidos
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polticos: el primero sostena la aventura, la inestabilidad, la ambicin, el centralismo y la monarqua; el ltimo


representaba el trabajo, la lucha apasionada, las disputas comprometidas, el caos y la democracia. El Jockey Club y las
asociaciones deportivas apoyaban tendencias opuestas y agrupaban fuerzas antagnicas.
Mientras tanto, la capital iba desarrollando su cultura propia. La principal influencia extranjera era la italiana y en la
zona de los muelles surgi un dialecto nico, el lunfardo, mezcla de espaol e italiano. Fue un fenmeno estrictamente
de la clase trabajadora, al igual que el tango, el famoso y sensual baile y la msica que lo acompaaba, originado en los
arrabales (algunos dicen que fue en los burdeles) y que slo se volvi respetable en Argentina tras tomar Pars por
asalto en vsperas de la primera guerra mundial. En la dcada de 1920, ya se haba adoptado en los crculos argentinos
ms de moda y Carlos Gardel, el inmortal compositor y cantante de tangos, haba convertido su msica en un arte
elevado. Su muerte en accidente de aviacin en 1935 caus la mayor efusin de duelo que jams haba visto Buenos
Aires. A medida que avanzaban los aos treinta, la cultura popular estadounidense penetraba en la Argentina urbana a
buen ritmo, pata ira de los intelectuales nacionalistas.
Uno de los efectos sociales ms cruciales de la expansin argentina result ser algo que no sucedi: el pas nunca
desarroll un campesinado, al menos no lo desarroll en las zonas de pastoreo de la pampa y en las cruciales
provincias costeras. La Conquista del Desierto de la dcada de 1870 casi elimin a la poblacin india y la tierra se
distribuy en seguida en grandes extensiones que se dedicaron a la cra de ganado y la siembra de grano. En contraste
con la poltica aplicada en la zona de las Praderas estadounidenses, Argentina no dio su tierra a familias de granjeros o
a colonos individuales. Las explotaciones ganaderas no requeran mucha mano de obra, ya que el alambre con pas era
suficiente para contener los rebaos; y aunque era frecuente que el trigo lo cultivaran colonos extranjeros que
arrendaban la tierra, no constituyeron un grupo social influyente. Como resultado, no existi en Argentina un
campesinado clsico como el de Mxico, Chile o el noreste de Brasil.
Este hecho tendra implicaciones de largo alcance. Signific, por ejemplo, que la reforma agraria nunca se convirtiera
en un asunto vital y simblico como lo fue en pases tales como Mxico. No era que la tierra estuviera mejor
distribuida en Argentina, sino simplemente que all no haba habitantes antiguos para presentar una reclamacin
histrica sobre ella.
Adems, la ausencia de un campesinado signific que no pudiera formar una base de poder y, lo que quizs sea ms
crucial, que no estableciera coaliciones con otros grupos sociales. Cuando los latifundistas se sintieron desafiados, no
pudieron recurrir a la alianza consolidada por el tiempo (aunque paradjica) con el campesinado que se dio con
frecuencia en otros pases, y los trabajadores urbanos no pudieron unirlo a sus filas en una guerra de base amplia entre
las clases populares y el sistema social en general.
Sin embargo, en las grandes ciudades los trabajadores asalariados eran numerosos e inclinados a la organizacin. Segn
un clculo, los obreros manuales suponan cerca del 60 por 100 de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires a
comienzos del siglo XX. A su vez, alrededor de tres quintos de la clase trabajadora estaba formada por inmigrantes
que mantenan su ciudadana de origen, generalmente italiana y espaola.
Los primeros esfuerzos por organizar la fuerza laboral argentina se vieron influidos por los precedentes europeos. En
las dcadas de 1870 y 1880, anarquistas y socialistas europeos exiliados comenzaron una organizacin vigorosa y en
1895 se fund el Partido Socialista. Los socialistas siguieron el modelo europeo: un partido parlamentario,
comprometido con una estrategia electoral y evolucionista. En 1900, era de esperar que el Partido Socialista se
convirtiera en una importante voz poltica para la clase trabajadora argentina, pero no fue capaz de atraer a los
trabajadores inmigrantes. Las peticiones socialistas de reforma a travs del sistema poltico cayeron en odos sordos.
La clase trabajadora urbana result ms receptiva a otro mensaje, proveniente de los anarquistas. Su Federacin Obrera
Regional Argentina (FORA) cautiv la imaginacin de los trabajadores con sus llamamientos ala accin directa. Las
huelgas locales y generales apoyadas por la FORA tenan el efecto suficiente para preocupar al gobierno, que asuma
que todo problema laboral deba ser obra de agitadores extranjeros. Por ello, el Congreso aprob la Ley de Residencia
en 1902, que capacitaba al gobierno para deportar a todo extranjero cuya conducta comprometiera la seguridad
nacional o perturbara el orden pblico, al participar en huelgas, por ejemplo. Fue una reaccin instintiva de los
legisladores, que se negaban a creer que pudieran surgir conflictos de clase entre argentinos verdaderamente patriotas.
Unos cuantos polticos en boga decidieron intentar un planteamiento diferente. En 1904 Joaqun V. Gonzlez
propuso un cdigo general que incluyera y controlara todas las relaciones laborales. Los conservadores atacaron la
propuesta sin demora, pues se oponan en principio a que el proletariado tuviera derecho a organizarse, mientras que el
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movimiento sindical, encabezado por los anarquistas, se opuso porque teman que cualquier sistema gubernamental
pudiera manipularse contra ellos. Esta combinacin acab con el proyecto de ley e impidi la creacin de un sistema
oficial de relaciones laborales.
Los dirigentes polticos continuaron sus esfuerzos por hacerse con el control del trabajo. En 1907 el Congreso cre un
Departamento de Trabajo e invit a las confederaciones de trabajadores punteras, incluida la FORA a participar en un
tribunal creado para fallar los conflictos laborales. Pero las organizaciones de trabajadores se negaron a apoyar al
corrupto gobierno burgus en este esfuerzo. Una vez ms, el movimiento obrero argentino evit incorporarse aun
sistema de relaciones laborales dominado por el gobierno.
Mientras tanto, los anarquistas continuaron organizndose. Sus esfuerzos alcanzaron el clmax en 1910, centenario de
la declaracin de independencia argentina, cuando se planeaba una gran celebracin pblica para glorificar su progreso.
Pero los dirigentes anarquistas tenan en mente algo diferente. Como adversarios de la elite liberal, queran elevar su
protesta contra la farsa del modelo de progreso de orientacin europea. La oligarqua y la clase media se indignaron
por la amenazadora interrupcin del ritual patritico. Los que protestaban llenaron las calles y plazas, pero fueron
aplastados y dispersados por una numerosa polica. Se haba respondido con creces al reto encabezado por los
anarquistas. La represin gubernamental fue la protagonista del da. La reaccin contra los que protestaban se volc en
el Congreso, que aprob una nueva ley (Ley de Defensa Social) haciendo an ms fcil la detencin y procesamiento
de los organizadores obreros. Comenz la caza de los dirigentes de la protesta urbana.
Fue el toque a muerto para el anarquismo argentino, pero no para la protesta urbana. La actividad huelgustica en
Buenos Aires alcanz otra cima en 1918-1919 y desde entonces oscilara de tiempo en tiempo (vase la figura 3.2).
An ms significativa fue la persistencia y continuidad de la agitacin laboral durante los aos cincuenta. La
organizacin obrera surgi como un actor clave en la sociedad argentina casi al empezar este siglo.

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El sistema poltico: consenso y reforma


Los polticos liberales conocidos despus como la Generacin de 1880 (debido a su surgimiento en ese ao)
obtuvieron su poder poltico de varias fuentes. En primer lugar, pertenecan o estaban muy prximos a la clase
latifundista que produca la riqueza argentina. En segundo lugar, consiguieron monopolizar los instrumentos del poder
estatal: controlaban el ejrcito y las elecciones, recurriendo al fraude electoral cuando era necesario. Tambin
controlaban al nico partido poltico autntico, el Partido Autonomista Nacional (PAN). Las decisiones nacionales
ms importantes se tomaban por acuerdo, un compromiso informal entre los cargos del ejecutivo. A este respecto, los
liberales argentinos no tuvieron en cuenta un aspecto clave del ejemplo britnico y estadounidense: el papel central del
poder legislativo, al que en Argentina haban vuelto intrascendente en este periodo.
A primera vista, este sistema poltico parece haber servido de forma admirable a los intereses agroexportadores que
sacaron beneficios de la expansin posterior a 1880. Pero los aristcratas que disfrutaban el control tuvieron sus
adversarios. La expansin de la prosperidad, que cre nuevos ricos tanto en el campo como en la ciudad, ayud a
alimentar el descontento poltico entre tres grupos; 1) los latifundistas ahora prsperos de la parte superior del Litoral;
2) las viejas familias aristocrticas a menudo del interior alejado que no haban podido aprovecharse del auge de la
agro exportacin; y 3) los miembros de la clase media acomodada excluidos del poder poltico.
Estos tres grupos unieron sus fuerzas para crear el Partido Radical, destinado a desempear un importante papel en la
poltica del siglo XX. En 1890, justo cuando el pas entraba en una breve pero severa crisis econmica, intentaron una
revuelta armada. Un acuerdo acab con la rebelin, pero algunos lderes intransigentes fundaron la Unin Cvica
Radical (UCR) dos aos despus. Al no poder lograr un progreso electoral debido al fraude practicado de forma
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rutinaria por los polticos del gobierno, recurrieron a la revuelta armada dos veces ms, pero ambos intentos
fracasaron. Sin embargo, los radicales, encabezados primero por Leandro Alem y luego por Hiplito Yrigoyen, se
mantuvieron en la terca persecucin del poder poltico. En cuanto a los objetivos econmicos, participaban en gran
medida y con xito en la economa de agro exportacin y estaban muy comprometidos con ella. Queran simplemente
tomar parte en la direccin poltica de su sociedad.
No todos los oligarcas apoyaron la posicin gubernamental de excluir a los radicales del poder. Un ala ms ilustrada
gan en 1911, cuando el presidente Roque Senz Pea propuso una reforma electoral. Aprobada en 1912, la nueva ley
declaraba el sufragio universal masculino y el voto secreto y obligatorio, lo que aumentara de forma significativa el
electorado, especialmente en las ciudades. En la prctica, era un sabio intento de cooptacin por parte de la oligarqua.
Senz Pea y sus colaboradores consideraban que la clase obrera y los dirigentes sindicales eran la amenaza real; y no
las clases medias, que cooperaran una vez incorporadas al sistema. Los polticos gobernantes actuaban de modo muy
semejante a como lo haban hecho sus iguales britnicos en el siglo XIX, que haban aprobado tres veces proyectos de
reforma electoral para ampliar el sufragio e incorporar as nuevos sectores sociales al juego poltico establecido.
De este modo, la reforma electoral de Senz Pea extendi el voto a los ciudadanos frustrados del sector medio. De
inmediato, los radicales bien organizados capitalizaron las nuevas reglas y consiguieron que su veterano dirigente,
Hiplito Irigoyen, fuera elegido presidente en 1916. Iba a haber una nueva era?
La primera prueba consisti en la conducta gubernamental hacia los trabajadores. Los radicales comenzaron con una
actitud diferente a la de sus predecesores. Mostraron una preocupacin genuina por la suerte de la clase trabajadora, en
parte porque esperaban ganar votos en su batalla con los conservadores. Cuando surgieron conflictos laborales, el
gobierno de Irigoyen mantuvo una postura que pareca favorecer a los trabajadores en sus intervenciones. Los
organizadores obreros lo consideraron una mejora, pero que dependa de la accin del gobierno caso por caso.
La crisis sobrevino en 1918-1919, cuando todo el mundo occidental fue sacudido por oleadas de huelgas. Las
acciones, que con frecuencia incluyeron huelgas generales, se dirigan normalmente tanto contra los empresarios como
contra el Estado. Haba una confluencia de agravios especficos y hostilidad generalizada. En Argentina, los obreros se
levantaron por el reducido poder adquisitivo de sus salarios, causado por la inflacin de la primera guerra mundial.
Los precios de los alimentos subieron de forma pronunciada, estimulados por la demanda europea, pero los
incrementos salriales se detuvieron. Como consecuencia, los trabajadores de Buenos Aires se vieron golpeados con
dureza. Los dirigentes sindicales convocaron una serie de huelgas a finales de 1918, ya comienzos del ao siguiente
decidieron que era el tiempo oportuno para una huelga general, el instrumento sindical para derribar el Estado
burgus.
Su idea tuvo consecuencias trgicas. El gobierno de Irigoyen decidi que haba de actuar con firmeza y los resultados
fueron la reposicin de 1910. Un movimiento civil paramilitar ultraderechista, la Liga Patritica Argentina, propici
la histeria antiobrera, explotando de forma efectiva el miedo de las clases media y alta al desafo popular. Los
miembros de la Liga tomaron las calles para atacar a los trabajadores; era una lucha de clases revanchista. Se dispar a
cientos de manifestantes. Se' volvi a reprimir a los dirigentes laborales, esta vez por los radicales, y cayeron los golpes
ms duros sobre los sindicalistas y los ltimos restos del cuadro dirigente anarquista.
El movimiento obrero no desapareci. Aunque se bati a los anarquistas y se debilit a los sindicalistas, dos corrientes
ideolgicas ms aparecieron entre los trabajadores argentinos: el socialismo y el comunismo. El primero haca hincapi
en la accin poltica y apostaba por el Partido Socialista como esperanza para cambiar el capitalismo argentino. Los
comunistas, por su parte, ponan nfasis en los movimientos sindicales en lugar de las urnas y pronto hicieron
modestos progresos en conseguir posiciones en los sindicatos clave.
Los aos veinte no trajeron mucho xito a los organizadores obreros. Las tasas salriales reales aumentaron de forma
constante durante la dcada, pero no debido a la presin sindical. Por el contrario, quiz estas subidas socavaran la
sindicalizacin. La ausencia relativa de conflicto (vase la figura 3.2) tambin signific que el gobierno no se esforzara
por crear un nuevo marco para las relaciones laborales. En 1930 el movimiento obrero se haba convertido en un actor
relativamente sometido del escenario argentino.
En el otro extremo del espectro poltico estaban los conservadores. Haban esperado que la reforma electoral de Senz
Pea permitiera cooptar a los radicales, pero pronto se desengaaron, ya que en lugar de seguir con la tradicin del
acuerdo, llev a cambios bsicos en el sistema poltico.
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En primer lugar, el electorado aument de forma constante. Todos los varones argentinos mayores de dieciocho aos
tenan ahora derecho a votar, casi un milln de personas en 1912. Como este incremento pronunciado continu, el
electorado alcanz n 1946 un total de 3,4 millones de personas. Al ser el voto obligatorio, se minimiz el fraude.
Entre un 70 y un por 100 de los posibles votantes depositaron su papeleta en las elecciones presidenciales. stas
tambin resultaban muy reidas. Los gana res rara vez surgan con ms de un 60 por 100 de los votos. Este alto
porcentaje relativo de participacin ciudadana (slo de varones) distingua a Argentina de otros pases
latinoamericanos importantes como Mxico y Brasil, cuyos electorados mucho ms restringidos reflejaban tasas de
alfabetizacin ms bajas y sistemas polticos ms cerrados.
Una consecuencia ms del incremento de la participacin electoral fue la importancia que lograron los partidos
polticos. Casi inexistentes bajo la generacin de 1880, despus de 1912 se convirtieron en el principal vehculo para
la persecucin organizada del poder. A su vez, los partidos generaron un tipo nuevo de elite poltica: profesionales de
clase media que hacan carrera en la poltica. Su foro favorito era el Congreso nacional.
A pesar de lo innovadora que result la reforma electoral de Senz Pea para su tiempo en Amrica Latina, sigui
dejando algunas limitaciones bsicas del sistema poltico. Restringir el sufragio a los ciudadanos varones no slo
exclua a todas las mujeres, tambin dejaba fuera al menos a la mitad de los varones adultos debido a que muchos eran
an ciudadanos extranjeros. Pocos inmigrantes pasaban por la naturalizacin, pues la mayora no pretenda establecerse
de forma permanente en Argentina y por ello ni lo intentaban. Los que s lo hacan solan verse vencidos por el
laberntico procedimiento y el obstruccionismo deliberado de las autoridades argentinas. Como los trabajadores no
naturalizados abundaban ms entre la clase obrera, la reforma tenda a ayudar a la clase media a expensas de la ms
baja.
El resultado prctico de todos estos cambios fue apartar a los conservadores del poder. Los radicales, contando con su
base popular y empleando tcticas mecnicas, mostraron una supremaca electoral continuada: Marcelo T. de Alvear se
convirti en presidente en 1922, Irigoyen fue reelegido en 1928 y los radicales dominaron ambas cmaras del
Congreso. Intensas luchas partidistas reemplazaron las fluidas alianzas de partidos. El surgimiento de los polticos de
clase media amagaba con poner fin a los discretos manejos intra clasistas. El sistema poltico pas a representar una
amenaza autnoma para el sistema sociopoltico, incluso cuando no haba desacuerdos importantes sobre la poltica,
tanto por la hegemona de los polticos profesionales como por la acumulacin de poder poltico dentro de un Estado
cada vez ms autnomo. Para los conservadores y sus aliados, el experimento argentino de democracia limitada se
estaba volviendo desagradable y arriesgado.
La tensin en la esfera poltica se vio exacerbada por la quiebra econmica mundial de 1929, aunque a Argentina no la
golpe con tanta dureza o tan pronto como a otros pases. Los precios y el valor de las exportaciones de carne se
mantuvieron hasta 1931. El mercado de trigo estaba sufriendo mucho, pero fundamentalmente a causa de la sequa;
adems, los granjeros ejercan escasa influencia poltica, en parte porque muchos eran inmigrantes no naturalizados
(cerca de un 70 por 100 en 1914). En 1930, los salarios reales sufrieron un breve descenso y comenz a extenderse el
desempleo, pero la agitacin obrera segua en un nivel muy moderado (vase la figura 3.2). Sin duda, la Depresin
expuso la debilidad del sistema poltico, pero no fue suficiente por s sola para causar un golpe de Estado.

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Los militares atrasan el reloj


El 6 de septiembre de 1930, una coalicin de mandos militares y aristcratas civiles expulsaron al presidente Irigoyen
basndose en que su gobierno era ilegtimo. Luego establecieron un rgimen provisional. Quines eran estos soldados?
Cmo haban llegado a intervenir en lo que pareca ser un orden constitucional que funcionaba bien?
La respuesta debe buscarse en parte en la historia de las fuerzas armadas. Los liberales que llegaron al poder en 1852
creyeron que un ejrcito profesional era indispensable para el desarrollo argentino. Queran militares bien entrenados
para aplastar a los caudillos provinciales y proporcionar el orden necesario para el crecimiento econmico.
Las escuelas que se establecieron para el entrenamiento profesional fueron el Colegio Militar (1870) y la Escuela
Naval (1872), que iban a seguir siendo los centros bsicos de aprendizaje para los oficiales argentinos. Al igual que
otros ejrcitos latinoamericanos, el argentino busc modelos en Europa. En 1899 el general Roca y sus colegas
negociaron la visita de una misin alemana para adiestrar al estamento de oficiales en la tecnologa militar moderna. La
colaboracin con Alemania iba a durar cuarenta aos.
El aumento de la profesionalizacin militar condujo aun cambio en las perspectivas de los cuerpos de oficiales
argentinos. En 1910 ya haba una modificacin de criterios para el ascenso: ahora se convirti en antigedad y
dominio de la nueva tecnologa, en lugar de favoritismo poltico. Al mismo tiempo, hubo un cambio en el control de
los ascensos: de la presidencia, aun consejo de militares formado por comandantes de divisin del ejrcito y presidido
por el general de ms alta graduacin. As, el ejrcito pudo desarrollar un nuevo sentido de su eficiencia, mientras
adquira un grado mayor de autonoma institucional.
El nfasis creciente en el mrito abri la carrera militar a aspirantes pertenecientes a la clase media. No resultaba
sorprendente que entre ellos se encontraran hijos de inmigrantes, especialmente de Italia, ya que el ejrcito ofreca un
camino que invitaba ala escalada social. Los reclutas que lograron abrirse camino hasta la jerarqua forjaron una fuerte
alianza con el ejrcito como institucin y un celoso respeto a su independencia, honor y reputacin profesional. El
lado opuesto de esta lealtad era la sospecha profunda hacia los de fuera, en especial los polticos. Los soldados
contemplaban con frecuencia a las autoridades civiles con una mezcla de desdn y aprensin. En 1930, los mandos
militares llegaron a la conclusin de que el nico modo de acabar con el desastre poltico era revisar las reglas del
juego.
Aunque estaban de acuerdo en este punto, discrepaban en lo dems. Una faccin, encabezada por el general Agustn P.
Justo, quera el retorno del sistema oligrquico de los das anteriores a la reforma de Senz Pea. Pensaban que slo
Irigoyen y los radicales haban abusado del sistema electoral. S se los alejaba de la poltica, el poder revertira a los
aristcratas y desaparecera el espectro de la lucha de clases.
Otra faccin, encabezada por el general Jos F. Uriburu, sugera una solucin ms arrasadora: el establecimiento de un
Estado corporativo semifascista. Consideraban que el problema no era Irigoyen o los radicales, sino el mismo intento
de ensayar la democracia en Argentina. Uriburu reflejaba las doctrinas antidemocrticas ya rampantes en Europa, en
especial en Italia, Espaa y Portugal. En esencia, Uriburu y sus simpatizantes queran un orden jerrquico basado en la
funcin social. La votacin estara en manos de los miembros ms cultivados de la sociedad y el Congreso dejara de
estar en las de los polticos profesionales, -agentes de los comits polticos, como desdeosamente los describa.
Imaginaba una democracia funcional en la que los legisladores electos representaran intereses funcionales o
corporativos, como los de los estancieros, obreros, comerciantes e industriales. Era el modelo corporativista en boga
en la Europa mediterrnea. La teora consista en que una estructura vertical reintegrara el sistema poltico al sistema
econmico, de modo que el mbito poltico volvera a reflejar la distribucin del poder en el mbito econmico.
Resulta bastante obvio que tambin era una frmula para detener la poltica orientada a las clases sociales. La respuesta
corporativista a los males del sistema de congreso iba a redefinir de forma radical las bases de la representacin.
Aunque Uriburu dirigi el gobierno provisional en 1930, el grupo de Justo acab ganando. Se celebraron elecciones,
pero, como en los das previos a Senz Pea, se practic el fraude sin cortapisas. Una vez que Justo se convirti en
presidente en 1932, cre una coalicin de partidos progubernamentales denominada la Concordancia y, en un
esfuerzo por ganarse el apoyo civil, reemplaz varios militares de puestos sensibles con polticos conocidos. Es
evidente que esperaba formar un gobierno nacional amplio, que le otorgara la autoridad para responder a los efectos
socioeconmicos de la depresin mundial.
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Pero result imposible. Una razn para su fracaso fue la expansin de una clase obrera urbana que, mediante huelgas y
otras tcticas, hizo demandas repetidas al gobierno y en el mbito de la elite, los polticos profesionales
comprometidos con intereses partidistas se negaron a jugar con las antiguas reglas. Result claro cuando el dirigente
del Partido Radical, Roberto Ortiz, elegido sucesor de Justo en 1937 mediante la manipulacin de Concordancia,
par el fraude electoral y de este modo permiti que los radicales consiguieran el control del Congreso.
Su salud le oblig a dejar el cargo en 1940. Su sucesor, Ramn Castillo, recurri a la tcnica de la oligarqua sitiada
cuando se enfrent a las elecciones poner votos falsos en las urnas. Por supuesto, nadie crea el fraude; slo
dramatizaba la ilegitimidad del gobierno civil que sostena.
Las autoridades militares observaban el drama con impaciencia creciente. Vean cmo sus colegas de Alemania e Italia
haban desempeado papeles clave en el desplazamiento de los gobiernos civiles tambaleantes. A medida que se
extendi la guerra por Europa a comienzos de los aos cuarenta y el Eje -que inclua a Alemania, Italia y Japn desde
1940 pareca triunfar, los altos mandos militares argentinos consideraron la necesidad de ejercer un liderazgo firme y
seguro en su tierra. El obstculo era la camarilla de polticos civiles a quienes los militares no haban purgado lo
suficiente del poder desde 1930 y que haban continuado persiguiendo sus intereses mezquinos y as haciendo
vulnerable a su pas.
La poltica argentina estaba tomando un camino que no apareca en ningn otro pas importante de Amrica Latina.
Las causas eran varias. Primero estaba su fuerte antipata por los aliados, en especial los estadounidenses y britnicos.
En contraste con Brasil, cuyo gobierno, tras un breve flirteo con la Alemania nazi, haba decidido unir su suerte ala de
Estados Unidos en 1942, Argentina quera preservar su neutralidad. En la prctica esto significaba que continuara
vendiendo productos alimenticios esenciales a Gran Bretaa sitiada mientras se negaba a unirse al esfuerzo militar
estadounidense. Esto reflejaba un slido sentimiento entre la elite argentina, tanto civil como militar, de que su pas
tena mucho que ganar rehusando su alianza poltica y militar en el conflicto mundial.
Tras este tosco consenso continuaba la impaciencia militar con los polticos civiles. Los oficiales disidentes
organizaron un complot para hacerse con el poder. El grupo triunfador recibi el nombre de GOU (Grupo Obra de
Unificacin o Grupo de Oficiales Unidos) y justificaron su postura como una respuesta a la demanda popular:
Apoyamos nuestras instituciones y nuestras leyes, persuadidos de que no son ellas sino los hombres [es decir, los
polticos profesionales] quienes han sido delincuentes en su aplicacin.
De hecho, los ambiciosos oficiales queran reformar toda la estructura poltica. Comenzaron, en 1943, disolviendo el
Congreso, blanco de su tan a menudo expresado desdn. Los militares en ascenso, acaudillados por su primer
presidente provisional, el general Arturo Rawson, anunciaron solemnemente: Ahora no hay partidos polticos, sino
slo argentinos. Se propusieron librar a Argentina de poltica, as como de polticos. En 1944 decretaron el fin de los
partidos polticos y excluyeron del gabinete a todos los polticos profesionales, menos a unos cuantos radicales
colaboracionistas. Mientras los militares se iban haciendo con el control del sistema poltico, aumentaba la
conciencia de clase entre los trabajadores. En los aos cuarenta, la clase obrera urbana, especialmente en Buenos Aires,
haba cambiado desde los das de la reforma electoral de Senz Pea en 1912. Ahora estaba alfabetizada casi en un 90
por 100 y tena movilidad, pues muchos de sus miembros haban llegado haca poco del campo. En contraste con el
periodo del gran auge de la exportacin (1880-1914), la mayora de los trabajadores urbanos eran nacidos en
Argentina y no inmigrantes europeos. Buenos Aires albergaba un proletariado que no era diferente del que haba
aterrorizado a la burguesa y el ejrcito europeos y los haba inclinado hacia soluciones corporativistas y fascistas. En
realidad, los comentaristas polticos de Estados Unidos y Europa Occidental consideraban a Argentina un importante
caso para probar la habilidad de una repblica del Nuevo Mundo para ajustarse a los conflictos sociales inherentes a la
industrializacin y el desarrollo.
A medida que iba teniendo lugar el drama, los principales actores de la poltica argentina resultaron ser el ejrcito y el
movimiento obrero. Los militares tenan su propia base institucional, pero la grande y creciente clase trabajadora
urbana careca de representacin poltica efectiva. Por qu? En parte debido al fraude electoral. Pero era ms
importante el modo como funcionaba el sistema de partidos existente. Todos los partidos importantes, incluidos los
radicales y los socialistas, se adaptaron al sistema electoral segn la modificacin de la ley de Senz Pea de 1912,
cuando ms de la mitad de la poblacin adulta masculina segua excluida del voto. Por ello, ninguno, con la excepcin
parcial de los socialistas, cre una autntica base de clase obrera. Como resultado, su poltica no ofreca una salida
significativa para los trabajadores urbanos.
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Entra en escena Juan Pern. Nacido en la clase media, haba alcanzado el grado de coronel en el ejrcito argentino.
Ambicioso y comunicativo, con casi cincuenta aos haba tomado parte activa en el movimiento del GOU que expuls
de la presidencia a Ramn Castillo en 1943. En reconocimiento por su cooperacin se convirti en secretario de
Trabajo, un puesto de poca importancia que transform en un bastin de fortaleza. Utilizando tanto el palo como la
zanahoria, Pern engatus a los trabajadores industriales: a los grupos de trabajadores veteranos as como a los nuevos;
a los residentes urbanos de toda la vida ya los emigrados recientes del campo. De este modo, hizo del movimiento
sindical un recurso propio y en parte por esta influencia se convirti despus en ministro de la Guerra y vicepresidente
de la nacin. Hroe para los desposedos, gan las elecciones presidenciales de 1946 con una slida mayora del 54
por 100, a pesar de la indiscreta resistencia del Departamento de Estado estadounidense, que le denunci por sus
simpatas profascistas, ya pesar de la oposicin combinada de todos los partidos polticos nacionales. El Partido
Comunista Argentino fue especialmente vehemente en denunciarlo como un demagogo fascista.
Durante este periodo, Pern empez a depender del instinto poltico de su amante y despus esposa, Eva Duarte.
Antigua actriz de radio llegada del interior no haca mucho, estaba determinada a tener xito en el mundo de Buenos
Aires.

El peronismo y Pern
Una vez instalado como presidente, Pern procedi a poner en prctica los principios corporativistas adoptados por
los oficiales del GOU. Ahora se organizara Argentina segn los grupos de ocupacin: industriales, agricultores,
trabajadores. En la cima de esta jerarqua estara el Estado. El gobierno actuara como el rbitro final en caso de
conflicto entre los grupos. El nuevo gobierno expidi con rapidez un sinnmero de estatutos reguladores de las
organizaciones ocupacionales y Pern afirm de inmediato para el Estado un papel intervencionista en la economa. Se
dict un Plan Econmico de Cinco Aos y se otorg aun poderoso y nuevo instituto de comercio exterior (Instituto
Argentino de Promocin del Intercambio o IAPI) el monopolio estatal sobre las exportaciones de los cultivos
agrcolas clave. Argentina se hallaba ahora en posicin de soportar la poltica econmica ms estatal de las vistas hasta
entonces en ese siglo en Amrica Latina.
Pern estaba llevando a la prctica la visin corporativista de los aos treinta del general Uriburu, pero con una
diferencia vital: hizo de los trabajadores urbanos sus aliados polticos ms importantes, flanqueados por los
industriales y las fuerzas armadas. Uriburu habra reducido el trabajo a una fuerza menor. Pern cre una alianza
poltica sin precedentes en la historia argentina un sindicato de trabajadores, empresarios y militares.
Haba hecho la campaa para la presidencia con una nota nacionalista y populista: Argentina era un pas de toros
gordos y peones desnutridos, as describi su pas en 1946. Prometi promocionar soluciones verdaderamente
argentinas mientras canalizaba a los trabajadores la recompensa psicolgica y material que se les haba negado
injustamente. Su gobierno no perdi tiempo en recompensarlos. Pern continu las tcticas que haba estado
perfeccionando desde que ocup la secretara de Trabajo en 1943 la estimulacin de huelgas que luego el gobierno
resolva en favor de los trabajadores. (Advirtase el repunte en el nmero de huelgas a finales de los aos cuarenta en la
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figura 3.2, aunque su nmero no sea especialmente grande: bajo Pern, tambin subi el tamao medio de las huelgas.)
Las tarifas salriales por hora se incrementaron un 25 por 100 en 1947 y un 24 en 1948. La participacin del trabajo
en la renta nacional aument cerca de un 25 por 100 entre 1946 y 1950. Los trabajadores urbanos argentinos
experimentaron una mejora pronunciada en su nivel de vida. Los perdedores en este drama populista fueron los
propietarios de capital, de forma especial los terratenientes, ya que el monopolio del comercio gubernamental (IAPI)
compraba la mayora de sus productos a bajos precios fijos.
Al principio, esta intrpida estrategia pareci funcionar bien. El PIB creci un 8,6 en 1946 y un sorprendente 12,6
por 100 en 1947. Hasta el ndice inferior del 5,1 por 100 en 1948 segua siendo muy respetable segn los parmetros
mundiales. Este crecimiento fue incentivado en parte por el auge exportador argentino, que produjo saludables
excedentes comerciales de 1946 a 1948.
Pern tambin hizo buena su promesa de reducir la influencia extranjera en la economa. En 1946, el banco central fue
reorganizado para aumentar el control sobre los activos monetarios de propiedad extranjera. En 1948, Argentina
nacionaliz el ferrocarril de propiedad britnica, que segua siendo el corazn del sistema de transportes nacional.
Tambin fueron nacionalizadas la compaa de telfonos (controlada por la ITT estadounidense) y las instalaciones
del muelle que pertenecan a los franceses. En cada caso, los argentinos compensaron a los propietarios a unos precios
que despus los nacionalistas declararon que haban sido demasiado elevados y en julio de 1947, Pern sald toda la
deuda exterior argentina, sealando la ocasin con una grandiosa ceremonia donde emiti una Declaracin de
Independencia Econmica.
Eva Pern tambin surgi como una fuerza poltica por derecho propio. Rechazada por las matronas de la sociedad
(seoras gordas) que siempre haban monopolizado las carreras polticas de las primeras damas anteriores, Evita
constituy su propia fundacin en 1948. Desde su monumental edificio de mrmol distribua dinero y ayudas en
persona y rpidamente form un cortejo fantico y leal. Su carisma complementaba al de su marido y juntos lograron
levantar una maquinaria poltica imponente. Presidan un gobierno electo que sofocaba con firmeza cualquier
disensin poltica abierta.
En 1948 pareca que los peronistas tenan un camino fcil. Se estaba alcanzando con rapidez la justicia social y pronto
el rgimen pronunciara su doctrina justicialista, la etiqueta utilizada para describir las medidas de bienestar social
dirigidas a ayudar a la clase trabajadora urbana. La economa continuaba en plena actividad. La oposicin poltica
haba sido desmoralizada y humillada. Las calles se llenaban continuamente de fieles. Era la realizacin de la Nueva
Argentina que Pern haba prometido.
Este xito fue pronto ensombrecido por problemas econmicos. El ao 1949 trajo el primer dficit del comercio
exterior desde la guerra y redujo las reservas de divisas a un peligroso nivel. Igualmente importante fue el repentino
salto de la inflacin aun 31 por 100, doble que la del ao anterior. Una severa sequa disminuy la produccin de
artculos exportables.
Pern se top con las realidades econmicas que haban permanecido ocultas durante los primeros aos de la
posguerra. En 1946 pareca muy simple beneficiarse de la economa mundial, pero ahora se haba vuelto problemtico.
Los precios mundiales para las exportaciones argentinas estaban cayendo; los de las importaciones, especialmente los
de los artculos manufacturados, suban. Adems, la poltica peronista agravaba el problema. El IAPI haba establecido
para los artculos agrcolas unos precios reducidos irreales con el fin de mantenerlos bajos en las ciudades, pero el
efecto fue tambin desanimar la produccin, con lo que se daaron las exportaciones.
Pern reaccion ante la crisis econmica de 1949 aportando un nuevo ministro de Finanzas, que lanz un programa
de estabilizacin ortodoxo: crdito ajustado, reduccin del gasto pblico y lmites estrictos en los aumentos de salarios
y precios. Pern estaba determinado a controlar la economa y reanudar lo antes posible su ambiciosa poltica social.
El comienzo de la crisis econmica coincidi con su decisin de estrechar su control poltico. Su primer problema era
la Constitucin argentina de 1835, que prohiba la reeleccin del presidente. Poda dudarse de que Pern quera otros
seis aos de mandato? Los peronistas hallaron el modo. Enmendaron la Constitucin no slo para permitir la
reeleccin del presidente, sino tambin para reiterar una ley de 1947 que daba el voto a las mujeres. En 1951 Pern
fue reelegido con el 67 por 100 de los 6,9 millones de votos emitidos, con un fuerte porcentaje de las mujeres
votantes. Entonces se fund un Partido Peronista, que cont como uno de sus rganos centrales con un Tribunal
Disciplinario del Partido. Desde entonces el gobierno recurri con ms frecuencia a medidas autoritarias, tales como la
expropiacin en 1951 de La Prensa, el principal peridico de la oposicin.
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Sin embargo, Pern fue vencido en un frente poltico. Al hacer la campaa para la reeleccin en 1951, quiso que Evita
fuera su candidata a la vicepresidencia. Su influencia poltica haba aumentado considerablemente, ya que muchos
trabajadores la haban identificado como el corazn del peronismo. Fue brillante en la promocin de su imagen,
ayudada por inmensos (y en su mayora no explicados) fondos gubernamentales. Pero los militares no cedieron: se
negaron a aceptar la posibilidad de que una mujer pudiera acceder ala presidencia y convertirse en su comandante en
jefe. A Evita le amarg la decisin, pero sugiri que haba lmites en el poder peronista.
El veto militar a su candidatura presagi un golpe mayor. Evita cay enferma y finalmente no pudo ocultar el hecho de
que estaba muriendo de cncer.
Fue adelgazando de forma persistente, pero luch contra la enfermedad con ahnco y continu su agotadora vigilia en
la fundacin, ante las filas infinitas de desafortunados que pedan ayuda. Muri en julio de 1952, privando a Pern de
una compaera poltica que se haba convertido en alguien tan importante como l.
Una vez muerta, se hizo ms grande que la haba sido nunca durante su vida. El gobierno suspendi todas sus
funciones durante dos das y la Confederacin General del Trabajo (CGT) orden a sus miembros observar un mes de
duelo. La manifestacin de pesar fue asombrosa. El solo traslado de su cuerpo desde la residencia presidencial hasta el
Ministerio de Trabajo, donde iba a yacer en capilla ardiente, provoc tal afluencia de visitantes que ocho de ellos
murieron aplastados. Ms de 2.000 personas fueron atendidas por heridas en las siguientes veinticuatro horas. De
inmediato se hicieron planes para edificar un mausoleo 45 metros ms alto que la Estatua de la Libertad. Muerta a los
treinta y tres aos, Evita se convirti en un mito poderoso que uni a los fieles peronistas.
Mientras tanto, el severo plan de austeridad del ministro de Finanzas Alfredo Gmez Morales comenzaba a producir
resultados en 1952. Pern y sus consejeros optaron entonces por un segundo Plan de Cinco Aos, mucho menos
populista y nacionalista que la poltica de finales de los aos cuarenta. Haba una apelacin directa al capital
extranjero, que dio como resultado un contrato con la Standard Oil de California en 1954. Se dieron nuevos
incentivos a la agricultura, cuya explotacin ya era antes un objetivo importante bajo la estrategia de alimentos baratos.
Se pidi a los trabajadores que aceptaran una congelacin salarial de dos aos, sacrificio dedicado ala financiacin de
la tan necesitada inversin.
Las implicaciones polticas de este cambio de estrategia econmica eran obvias. Para recuperar el crecimiento
econmico, Pern pensaba que tena que invertir, al menos en parte, algunas de sus medidas nacionalistas y
redistribucioncitas. Cuando la economa estaba en expansin, era fcil favorecer a un sector social; pero cuando se
estancaba, los trabajadores slo podan salir ganando a expensas de los sectores medios y altos. Los conflictos de clase
amenazaban con desgarrar la coalicin populista construida cuidadosamente por Pern.
Quiz por esta razn, la estrategia poltica peronista pareca volverse ms radical. Desde 1949, los escasos aristcratas
que una vez estuvieran en las filas peronistas desaparecieron. Pern se propuso controlar el ejrcito y para ello dio
preferencia en los ascensos a los favoritos polticos. Tambin estableci un nuevo programa para adoctrinar a los
cadetes con las enseanzas del peronismo y para vestir a los grados inferiores con uniformes vistosos. Pern saba que
tena adversarios dentro del ejrcito y en 1951 intentaron un golpe contra l. Los suprimi con facilidad, pero el
germen del descontento permaneci vivo.
Tras la muerte de Evita en 1952, su atencin se desvi del ejrcito a los sindicatos, dirigidos por sus leales. A medida
que la poltica econmica se haca ms ortodoxa, la retrica peronista se volva ms estridente.
Se hizo evidente un tono militante justicialista de la clase trabajadora. En 1953, una muchedumbre callejera peronista
saque el Jockey Club, bastin de la aristocracia argentina.
En 1954, los radicales peronistas tomaron otro pilar del orden tradicional: la Iglesia. Se legaliz el divorcio y todos los
colegios parroquiales se pusieron bajo el control del Ministerio de Educacin. El ao de 1955 trajo consigo
manifestaciones masivas contra la Iglesia, orquestadas por los peronistas. Sus multitudes quemaron varias iglesias
famosas de Buenos Aires. El Vaticano se desquit excomulgando a todo el gabinete del gobierno, incluido Pern. El
presidente prometi solemnemente movilizar sus masas contra los conspiradores que ponan en peligro la
independencia argentina, amenazando con vengar con cinco adversarios cada peronista que cayera en combate poltico.
De hecho, el gobierno peronista estaba fuera de control. La cruzada anticlerical no poda proporcionar bastante fruto
poltico para justificar el efecto destructor en el pblico, incluidos algunos fieles peronistas y lo que es ms importante,
la repulsiva batalla con la Iglesia haba proporcionado una oportunidad a los enemigos de Pern dentro del ejrcito.
Muchos oficiales que se haban sentido molestos por diversos aspectos del peronismo se convencieron entonces de que
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estaba dispuesto a destruir el pas. En septiembre de 1955, los conspiradores militares movilizaron sus fuerzas y
presentaron a sus antiguos compaeros un ultimtum: rendirse o enfrentarse ala guerra civil. Pern, dado tan a
menudo ala retrica extremista, no tuvo estmago para un bao de sangre. A diferencia de Evita, nunca haba querido
armar a los trabajadores y ahora era demasiado tarde. Acept el ultimtum y se retir, refugindose en una caonera
paraguaya que lo condujo aun ignominioso exilio.
La administracin militar
Cuando el general Pern hua por el ancho ro, cambi el talante de Argentina. Dnde estaban los trabajadores
ansiosos por proteger a su dirigente? Qu haba sido de la enorme maquinaria poltica? Cmo pudo un puado de
militares bloquear tan fcilmente a la clase trabajadora?
En realidad, Pern no haba sido derrotado. Se haba marchado. Parti bajo coaccin, pero no hizo ningn esfuerzo
por movilizar a sus seguidores contra los hombres de uniforme. El vaco repentino creado por su partida era
indicativo: ni Pern ni el peronismo haban terminado.
El general que se convirti entonces en presidente fue Eduardo Lonardi, un moderado que quera evitar una poltica
revanchista que mantuviera unidos a los peronistas. Pero los militares de lnea dura se impacientaron con su
planteamiento conciliatorio: demandaban medidas ms severas. En noviembre, depusieron a Lonardi e instalaron al
general Pedro Aramburu como presidente provisional. Los celosos antiperonistas tuvieron entonces la oportunidad de
depurar todo lo peronista.
El partido fue proscrito, los funcionarios peronistas, despedidos, y todo fragmento de propaganda peronista se
convirti en ilegal.
Los militares de lnea dura parecan creer que el peronismo poda erradicarse en un intervalo relativamente breve de
gobierno militar. Los pilares conocidos de la Argentina preperonista se restauraron con rapidez. La Prensa,
antiperonista vehemente, se devolvi a sus dueos, la familia Gainza Paz. Los propietarios azotados por las
expropiaciones recobraron sus posesiones. El gobierno de Aramburu impuls medidas enrgicas contra los dirigentes
peronistas, en especial en los sindicatos, pensando que la represin invertira su influencia. En junio de 1956, los
peronistas devolvieron el golpe. En varias provincias se desencaden una revuelta de militares pro Pern y el gobierno
respondi con fuerza. Como consecuencia, unos cuarenta dirigentes, incluidos algunos oficiales del ejrcito, fueron
ejecutados. El derramamiento de sangre era ominoso; por muy autoritario que hubiera sido el gobierno de Pern,
nunca haba recurrido a matar oficiales.
Los estrategas polticos de Aramburu crean que podan remodelar el sistema poltico para pasar a una era
posperonista. En octubre de 1956 crearon una Junta para la Defensa de la Democracia, que iba a inspeccionar a todos
los partidos y movimientos antidemocrticos. Se pidi a todos los partidos que se comprometieran con la
democracia. Tener que establecer tal requerimiento era de por s una prueba dramtica de la fragilidad democrtica. A
comienzos de 1957 hubo un recrudecimiento de violencia peronista, combatida mediante la represin gubernamental.
A pesar de este conflicto, los militares seguan pensando en transferir el poder aun gobierno civil capaz de manejar a
los peronistas.
En el frente econmico, los gobiernos militares de 1955 a 1958 se encontraron con una economa inactiva que se
hallaba muy lejos de poder extraer ganancias del comercio exterior. De hecho, los economistas polticos sumados a los
militares tomaron pocas medidas arriesgadas. Hubo una devaluacin y la renegociacin de las muchas deudas externas
bilaterales de Argentina. Los aos 1955-1957 contemplaron una tasa de crecimiento del PIE buena, aunque la
produccin agrcola se detuvo. Los gobiernos militares no haban hallado el modo de crear incentivos convincentes
para los latifundistas, an traumatizados por las polticas discriminatorias peronistas. A pesar de su retrica, los
militares siguieron una poltica salarial que dio como resultado unas tasas salriales reales por hora que no variaron en
1955 y 1956, y subieron un 7,2 por 100 en 1957. Todo ataque a los principales problemas econmicos esperaba aun
gobierno con mayor legitimidad.
Por desgracia para Argentina, los polticos civiles antiperonistas estaban profundamente divididos. El mayor partido
segua siendo el de los radicales, el venerable partido de Irigoyen y sus aclitos. En su convencin de 1956, los
radicales (UCR) se dividieron en dos. Una faccin fue los radicales populares (UCR del pueblo: UCRP),
encabezada por Ricardo Ealbn, el hombre de Estado ms veterano del partido, que haba hecho campaa por la
presidencia en 1951.
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La otra fue la de los radicales intransigentes (UCRI), encabezada por Arturo Frondizi, profesor de economa. La
faccin de Balbn era antiperonista fantica, mientras que la de Frondizi abogaba por la flexibilidad en el trato con los
peronistas. Entre los militares haba una divisin de opinin semejante.
En julio de 1957, Argentina celebr sus primeras elecciones desde la cada de Pern. Las dos facciones radicales
consiguieron un nmero casi igual de escaos en la asamblea constituyente, que de inmediato restaur la Constitucin
de 1853. Pero los diputados se peleaban y se marchaban tan a menudo que la asamblea fue finalmente disuelta.
No obstante, los militares estaban resueltos a pasar aun gobierno civil. Celebraron una eleccin presidencial en febrero
de 1958 y el vencedor fue Frondizi, que haba montado una campaa abiertamente nacionalista. Su ala radical, la
UCRI, segua manteniendo como adversaria la de Balbn (UCRP), por lo que necesitaba votos de otras partes. Para
lograrlos, hizo un trato con los peronistas, prometindoles algunas medidas de corte peronista y la disposicin a
trabajar para que su partido recobrara la legalidad. El ala de Frondizi obtuvo no slo la presidencia y el Congreso
Nacional, sino tambin la mayora de los gobiernos provinciales. Pareca como si Argentina tuviera ahora un gobierno
central fuerte que pudiera acometer la difcil tarea dejada por Pern y el poco concluyente gobierno militar de 19551958. El mayor nubarrn que se cerna sobre Frondizi era el alcance de su deuda con los peronistas y el modo de
saldarla.
El fracaso del reformismo desarrollista
El gobierno de Frondizi (1958-1962) fue una prueba muy importante de la capacidad argentina para volver a las filas
de los regmenes civiles electos. El nuevo presidente pareca ser del mismo molde que otros reformistas democrticos
que entonces triunfaban en Amrica Latina, tales como Eduardo Frei de Chile y Juscelino Kubitschekde Brasil. Tanto
en el frente econmico como en el poltico, Frondizi decidi apostar fuerte. El riesgo era grande, pero tambin las
posibles recompensas.
Tena un ambicioso programa econmico que pretenda acelerar la industrializacin a la vez que estimular la
produccin agrcola para fomentar las ganancias por exportacin. Gran parte de la financiacin de la nueva industria
haba de llegar del exterior, mientras que la extensa intervencin estatal en la economa iba a reducirse, comenzando
por el reconocimiento de la negociacin colectiva libre en la esfera laboral. Haba un desafortunado cabo suelto en este
plan: slo poda tener xito si se produca el cambio del consumo a la inversin, lo que significaba que los
consumidores, a los que tanto haba favorecido Pern, deban prepararse para hacer sacrificios inmediatos en favor del
desarrollo nacional a largo plazo.
Frondizi decepcion a los nacionalistas con una de sus primeras decisiones de inversin: la firma de contratos de
exploracin y produccin de petrleo con compaas extranjeras en un esfuerzo por corregir la dependencia argentina
del 50 por 100 en la importacin de petrleo.
En potencia, poda ser autosuficiente y necesitaba mucho ahorrar las divisas gastadas en el petrleo importado. Sin
embargo, los nacionalistas lo atacaron con acritud por haberse vendido al imperialismo, especialmente por la nota
tan nacionalista que haba imprimido a su campaa electoral.
El resto del plan econmico del nuevo presidente figur pronto bajo una sombra ms ominosa. A slo unos meses de
hallarse en la presidencia, se enfrent con una aguda crisis en la balanza de pagos. Desde 1955, el gobierno militar se
haba movido en unos dficit consistentes en cuenta de capital y dej al nuevo rgimen civil en 1958 las reservas de
divisas ms bajas que haba tenido ningn gobierno desde la guerra. Pern haba enfrentado un problema similar en
1949 y de nuevo en 1952, emprendiendo un programa severo de estabilizacin sin ningn compromiso con
acreedores extranjeros. De forma ms especfica, haba evitado al Fondo Monetario Internacional (FMI) al que la
Argentina peronista haba decidido no unirse. Pero Frondizi eligi un rumbo diferente. Ocurra impresionar a sus
acreedores externos, de los que esperaba una nueva inversin. Con Argentina en el FMI (el gobierno militar haba
hecho hincapi en su unin a l), decidi aceptar su medicina para casos extremos una enorme devaluacin, controles
estrictos sobre el crdito, recortes en el gasto pblico, severos lmites salriales, eliminacin de los subsidios sobre los
servicios pblicos y despido de los empleados pblicos sobrantes.
Frondizi se vio ahora atrapado en una contradiccin: estaba tratando de impulsar un programa de desarrollo
econmico importante a la vez que haca recortes para satisfacer a los acreedores externos. Su presidencia truncada se
convirti en un ejemplo clsico de los costos polticos que conlleva la estabilizacin econmica.
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La contradiccin de su poltica econmica se emparejaba con la existente en su estrategia poltica. Deba su eleccin al
apoyo peronista y esperaba sin duda tener de su lado a sus votantes. No obstante, los militares, cuya aprobacin era
esencia para todo gobierno, se mostraban muy suspicaces acerca de esta poltica conciliatoria. Antes de un ao le
obligaron a despedir a su equipo econmico y reemplazarlo con un grupo de libre empresa dogmtico, encabezado por
lvaro Alzogaray, un rgido defensor del monetarismo al estilo del FMI.
Frondizi estaba comprometido ahora a poner en prctica el tratamiento de choque prescrito por el FMI, que comenz
con una devaluacin del 200 por 100 y la retirada repentina de los controles de precios y los subsidios. El objetivo era
hacer que la economa ajustara los precios internos a los internacionales. Los defensores de tratamiento de choque
sostenan que este proceso sera doloroso de todos modos, as que era mejor hacerlo rpido. Un importante objetivo
sectorial era aumentar el precio de los productos agrcolas y de este modo promover el aumento de la produccin para
satisfacer tanto la demanda externa como el mercado interior.
El efecto inevitable de esta poltica fue una aguda divisin en el ingreso. El ingreso real (o poder adquisitivo) de los
trabajadores industriales cay un 25,8 por 100 en 1959, mientras que el ingreso real por el aumento en la produccin
de carne alcanz un 97 por 100 ese mismo ao. Haba una inversin exacta del justicialismo de Pern. Ya antes de
que sus salarios reales hubieran descendido de forma significativa, los trabajadores urbanos comenzaron a batallar con
el nuevo gobierno. Hubo huelgas generales en abril, mayo y septiembre de 1959, y una extensa huelga de ferrocarriles
en noviembre. La ltima fue la ms perniciosa, ya que las hinchadas listas de empleados del ferrocarril nacionalizado y
deficitario era un blanco importante en la campaa gubernamental para reducir su dficit. Gracias al aparente apoyo
pblico a los huelguistas, Frondizi se vio obligado a aceptar un acuerdo de compromiso en el que el movimiento
obrero fue el vencedor efectivo.
La poltica de estabilizacin tambin fue atacada por los hombres de empresa argentinos, en especial por los de firmas
pequeas. Denunciaban las restricciones crediticias y el tremendo aumento de los precios de importacin por la
devaluacin masiva. Los empresarios de las firmas mayores, en particular los vinculados a capital extranjero, se sentan
ms felices, ya que la poltica gubernamental los favoreca. Los agricultores resultaron ser una de las decepciones
mayores de Frondizi. Al habrseles garantizado precios ms elevados, se esperaba que aumentaran la produccin, pero
eran suspicaces y se negaron a suscribir el compromiso a largo plazo necesario para conseguirlo.
A pesar de la feroz oposicin pblica, algunas de las medidas presidenciales comenzaron a dar frutos. Al
estancamiento de 1958-1959 le siguieron unas tasas de crecimiento del 8 por 100 en 1960 y de17,1 por 100 en
1961. La tasa de inflacin, que se haba disparado hasta un 113,7 por 100 en 1959, descendi al 27,3 por 100 en
1960 ya slo el 13,5 por 100 en 1961. La produccin industrial iba claramente en aumento y dos sectores claves
mostraban xito: el primer complejo de acero integrado se termin en 1960 y la produccin interna de petrleo se
haba triplicado, alcanzando casi la autosuficiencia.
No obstante, el destino de la presidencia de Frondizi no dependera de los indicadores econmicos, sino de la
fortaleza de su apoyo poltico. Aqu las desigualdades le eran desfavorables. Los sindicatos y la izquierda nacionalista
nunca le perdonaron su poltica de estabilizacin ortodoxa, con sus recortes en el salario real y su aceptacin del
capital extranjero. Las elecciones al Congreso celebradas en marzo de 1960 hicieron resaltar el problema. Los radicales
de Frondizi obtuvieron menos votos que la faccin de Balbn; los peronistas votaron en blanco siguiendo instrucciones
de su lder exiliado. Frondizi ya no era capaz de engatusarlos para que permanecieran a su lado y esta debilidad cada
vez ms evidente levant a los militares.
El clmax lleg en las elecciones locales y al Congreso de marzo de 1962. Entonces se permiti que los peronistas
presentaran candidatos bajo su propia bandera (por vez primera desde 1955), al cumplir Frondizi su compromiso de
devolver a la legalidad al Partido Peronista. El resultado fue un desastre para el gobierno.
Los peronistas encabezaron a todos los partidos con un 35 por 100 del total de votos. Obtuvieron una serie de
gobiernos provinciales y un gran bloque de escaos en el Congreso. Los radicales de Frondizi lograron el 28 por 100 y
los de Balbn el 22 por 100; el resto fue a partidos menores.
De inmediato los militares enfurecidos obligaron al presidente a anular las victorias electorales peronistas en las
provincias. Entonces los radicales de Frondizi intentaron formar una coalicin con los de Balbn lo que resultaba una
salida obvia. Juntos representaban la mitad del electorado. Pero los seguidores de Balbn rechazaron las ofertas de
Frondizi desechando al debilitado presidente por su poltica econmica antinacionalista. Una vez ms el partido de
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la clase media los radicales result ser incapaz de gobernar Argentina el pas con la mayor clase media de Amrica
Latina.
Los militares consideraron entonces que Frondizi estaba desacreditado. Haba apostado por cambiar el peronismo y
haba perdido; no obstante se neg tercamente a dimitir. El 29 de marzo de 1962. los tanques del ejrcito rodaron por
las calles y lo desalojaron de la Casa Rosada. Lleg a la presidencia su sucesor constitucional el presidente del Senado
Jos Mara Guido.
Guido fue presidente en funciones durante un ao y medio, pero el poder real lo ostentaron los militares, an
profundamente divididos acerca de cmo tratar con los polticos civiles. Esta situacin condujo a revueltas intra
militares ya repetidos derramamientos de sangre a pequea escala entre los hombres de uniforme. El hecho era que los
militares no estaban nada unidos acerca de si era aconsejable o posible tratar de reintegrar las masas peronistas en el
sistema poltico y 10 complicaba el propio Pern en el exilio, al mandar constantemente instrucciones a sus
lugartenientes en Argentina.
Los militares acabaron decidiendo anular por completo los resultados de las elecciones de 1962 y celebrar una nueva
ronda electoral en julio de 1963. El voto sigui un patrn conocido aunque esta vez los radicales de Balbn obtuvieron
el total mayor con un 27 por 100 de los votos. El nuevo presidente fue Arturo Illia, un mdico gris de provincias que
iba a encabezar el segundo intento radical de gobernar la Argentina pos peronista.
Su estilo poltico era decididamente moderado, lo cual pareca apropiado pues haba obtenido slo algo ms de un
cuarto del voto popular y se enfrentara aun Congreso en el que la oposicin ocupaba casi dos tercios de los escaos. A
diferencia de Frondizi no haba hecho ofertas a los peronistas. Sin embargo los militares de lnea dura no dejaban de
vigilar para sorprender cualquier signo de debilidad hacia el peronismo o la izquierda.
Illia fue bastante afortunado con la situacin econmica que encontr. El ao 1962 haba contemplado una recesin,
pero las buenas cosechas agrcolas mejoraran pronto la balanza comercial y aumentaran las reservas de divisas. Su
gobierno comenz a ocuparse de la economa de forma muy cautelosa y no anunci un programa general. Sin
embargo, pronto fue evidente que sus polticos se basaban en la expansin, otorgando aumentos salriales generosos e
imponiendo controles a los precios. Estas medidas ayudaron a catapultar a Argentina ala fase de avance del modelo
econmico de detencin y avance (estimulando y contrayendo la economa de forma alternativa) que haba exhibido
desde la guerra.
El PIB mostr pequeas disminuciones en 1962 y 1963, pero apret el paso para ganar un 10,4 por 100 en 1964 y
un 9,1 por 100 en 1965.
En el frente agrcola, el gobierno de Illia sufri una tendencia decreciente en el ciclo de la carne, cuando se
retuvieron los rebaos agotados para su reproduccin. La escasez resultante irrit a los consumidores urbanos -siempre
carnvoros voraces y redujo la produccin disponible para la exportacin. Los ganaderos estaban airados porque el
gobierno no permita que los precios subieran a los niveles indicados por la demanda del mercado. IIlia, como casi
todos los dems presidentes desde 1945, descubri que era virtualmente imposible aprovechar el sector rural en
beneficio de la nacin.
Los sindicatos peronistas se opusieron a Illia desde el momento en que ocup el cargo, en parte debido a que se los
excluy de las elecciones de 1963. A pesar de todos los acuerdos salriales, la CGT dominada por los peronistas
estableci un plan de lucha, que inclua huelgas y ocupaciones. Como Frondizi, Illia esperaba que su poltica atrajera
algunos votos peronistas. Esta ilusin se hizo aicos en las elecciones para el Congreso de marzo de 1965, cuando el
Partido Peronista legalizado obtuvo el 30,3 por 100 de los votos, contra el 28,9 por 100 de los radicales. Como en
1962, se hizo evidente su habilidad para conseguir los votos en una demostracin de lealtad al movimiento.
Pern, en su exilio espaol, se sinti animado por los resultados y mand a su tercera esposa, Isabel, a Argentina para
negociar de forma directa con los grupos peronistas en disputa. La preocupacin de los militares de lnea dura
aument por la aparente vuelta de los peronistas. IIlia haba hecho la misma apuesta poltica que Frondizi y haba
obtenido resultados similares. La escena econmica tambin haba dado un giro inquietante. La inflacin haba
brotado de nuevo, el dficit pblico estaba fuera de control y la confianza de los inversores caa en picado, con lo cual
la Bolsa de valores casi tuvo que ser clausurada. En junio de 1966, los militares volvieron a intervenir. Illia fue
expulsado de la Casa Rosada sin ceremonias. Una vez ms, los oficiales se haban deshecho de un gobierno radical
incapaz tanto de encandilar como de reprimir a las masas peronistas.
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La solucin burocrtico-autoritaria
El golpe militar de 1966 pareci marcar una ruptura ms aguda con el pasado que cualquiera de los anteriores desde
1943. Cuando menos, fue el ms represivo, siquiera en los estadios iniciales. Con la proclamacin del advenimiento de
la Revolucin argentina, el general Juan Carlos Ongana pretendi implantar un nuevo tipo de rgimen: un Estado
burocrtico-autoritario. El objetivo era atacar de raz las causas de 10$ prob1emas argentinos, en lugar de tratar con
los sntomas: la sociedad deba ser transformada. El gobierno de Ongana cerr el Congreso recalcitrante, expuls a sus
adversarios de la universidad y se propuso controlar (y supuestamente elevar) el tono de la vida social.
Los lderes militares echaron a los polticos de los puestos de autoridad y forjaron alianzas con los tecncratas e
inversores extranjeros, cuyo capital buscaban como un medio de espolear el crecimiento econmico. Una parte clave
del plan general requera la supresin del movimiento sindical ya que el aumento de inversin iba a ser proporcionado
parcialmente por un descenso de los salarios reales.
El gobierno de Ongana intent adems otro programa de estabilizacin econmica. Pern se haba visto forzado a
adoptar uno en 1949 y de nuevo en 1952; control la inflacin y mejor la balanza de pagos, pero el coste fue el
estancamiento econmico. Frondizi lo intent en 1958 y obtuvo un xito limitado con la inflacin y la balanza de
pagos pero slo con el coste de deprimir la inversin y sacrificar su plan desarrollista de largo plazo. Illia slo se haba
dejado llevar por la fase expansionista del ciclo econmico, imponiendo polticas salriales y de precios casi peronistas.
Ninguno de estos gobiernos haba logrado llegar a la raz de los problemas argentinos: la falta de un crecimiento
sostenido basado en un sector rural productivo capaz de satisfacer tanto la demanda de exportacin como la interna.
Frondizi haba adelantado la visin ms coherente, pero se vio comprometido de inmediato por la necesidad de
penosas medidas estabilizadoras a corto plazo.
El gobierno de Ongana estaba determinado a realizar un programa econmico ms profundo. Tras una pausa inicial,
el ministro de Economa, Adalberto Krieger Vasena, anunci un plan de amplio alcance que un experto analista
extranjero denomin ms tarde el programa antiinflacionista ms equilibrado del periodo de posguerra, programa
que combinaba la expansin de la produccin, la estabilidad de los precios y la mejora de la balanza de pagos con un
esfuerzo por aumentar el nivel de consumo agregado, aunque de forma muy gradual. Un rasgo clave fue la
congelacin salarial durante dos aos en 1967, que pudo hacerse cumplir debido a los mtodos autoritarios y al xito
relativo en mantener los precios bastante bajos. (Debe advertirse tambin la abrupta reduccin de las huelgas que
muestra la figura 3.2.)
El gobierno tena a su favor otro factor ms. Un ala significativa del movimiento sindical, encabezada por el directivo
de la CGT Augusto Vandor, acogi con satisfaccin el golpe contra Illia y quiso colaborar con el nuevo gobierno
militar. A su vez, los oficiales encabezados por Ongana paladearon la perspectiva de dividir los sindicatos y romper
as la opresin peronista. Esta tctica tuvo un xito parcial en 1967 y 1968, pero en 1969 fue absorbida por la
explosiva oposicin sindical.
En ese ao, se desarroll un movimiento de oposicin en la ciudad de Crdoba, corazn de la industria
automovilstica argentina de nueva creacin. Haba habido una serie de protestas contra el gobierno y paradas
laborales. El comandante del ejrcito local se puso nervioso, sus tropas se asustaron y durante una protesta callejera
abrieron fuego, matando a algunas decenas de manifestantes y espectadores. Se levant en el pas un alarido de
protesta, a pesar del autoritario control gubernamental de los medios de comunicacin.
Los numerosos enemigos del programa econmico del gobierno, incluidos algunos militares que se oponan a la
congelacin salarial, aprovecharon la ocasin para procurar la salida de Krieger Vasena. Ongana vacilaba, aumentaba
la presin y por fin se oblig a Krieger Vasena a marcharse en junio de 1969. El gobierno de Ongana dur un ao
ms, pero su credibilidad se haba destruido.
No fue slo la oposicin sindical la que perdi al rgimen de Ongana. Tambin hubo un aumento impactante de la
violencia poltica en forma de tortura clandestina y ejecucin por parte del gobierno militar y rapto y asesinato por
parte de la izquierda revolucionaria. El golpe de Ongana empez con violencia y los militares victoriosos aclararon de
inmediato que se suspendan todas las garantas legales habituales. La poltica laboral, teida de un aspecto
conciliatorio en su exterior, pronto pas a depender de la coercin. Ya haba ocurrido antes, en el mandato de
Aramburu e incluso en el de Illia, pero ahora haba una diferencia. La izquierda decidi responder con su propia
violencia. Brotaron grupos revolucionarios escindidos que secuestraron a hombres de empresa prominentes y los
liberaron por sumas enormes. Los ejecutivos de las multinacionales extranjeras se convirtieron en blancos. Las firmas
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contestaron trasladando a su personal a Montevideo, al otro lado del ro, desde donde viajaban a diario bajo vigilancia
armada. En 1970, los terroristas de izquierdas secuestraron al ex presidente Aramburu, que haba ordenado la
ejecucin de los conspiradores peronistas en 1956. Ms tarde se le encontr asesinado.
Una toxina mortal haba entrado en el cuerpo poltico argentino. Ahora exista una izquierda revolucionaria,
comprometida a traumatizar la nacin mediante la violencia contra aquellos que identificaba como opresores: los
militares y la polica, junto con sus colaboradores, los ejecutivos bien trajeados de las multinacionales. Y el gobierno
devolvi el golpe con su propia violencia. Haba estallado la guerra civil.
El gobierno de Ongana fue un fracaso poltico desde todos los criterios. Aunque introdujo el plan de estabilizacin
econmica de ms xito desde la posguerra, no consigui un reto ms difcil crear una coalicin poltica, amplia que
pudiera proporcionar continuidad a la poltica y hacer positiva planificacin genuina para el futuro. El rgimen militar
de Ongana nunca podra haber conseguido esa coalicin porque se hizo con el poder teniendo en contra a los
radicales, principal voz de la clase media, ya los peronistas, que seguan siendo la voz ms fuerte de la clase obrera. Al
contrario de los generales brasileos, cuyo xito aparente envidiaban los argentinos, los oficiales de Ongana no
pudieron forjar una alianza entre militares y civiles capaz de mantener el poder el tiempo suficiente para poner en
prctica una poltica que proporcionara un crecimiento econmico sostenido. Y no menos importante, la escena
poltica argentina se haba polarizado ms que la brasilea. El fracaso de Ongana dej a Argentina pocas alternativas.
El nuevo presidente fue otro general, Roberto Levingston, un inteligente militar poco conocido, destinado en
Washington, D.C., desde 1968.
De vuelta en Buenos Aires, Levingston se enfrent a un problema econmico traicionero: la inflacin, que Krieger
Vasena haba hecho bajar al 7,6 por 100 en 1969, iba en aumento y alcanz e134, 7 por 100 en 1971. Levingston
sigui un rumbo expansionista moderado, que pronto fracas por la tendencia descendente del ciclo de la carne, que
caus escasez y altos precios. Al carecer de prestigio militar, se encontr aislado. Las revueltas recurrentes de Crdoba
en marzo de 1971 sellaron su destino y otro golpe militar lo expuls e instal en su lugar al general Alejandro
Lanusse, que haba sido el cerebro tras la deposicin de Ongana ocho meses antes.
Lanusse sigui una direccin nacionalista moderada en poltica econmica. Poco inclinado a tomar decisiones
arriesgadas, decidi funcionar con un dficit presupuestario en aumento. Como era predecible, aument la inflacin
hasta un 58,5 por 100 en 1972. Su gobierno no pretenda tener una respuesta para la economa.
Su ambicin real era lograr un nuevo acuerdo poltico. Lanusse opt por la legalizacin del peronismo, junto con un
nuevo sistema electoral que esperaba que favorecera a los partidos progubernamentales. Hizo una apuesta an mayor:
decidi permitir el regreso de Pern. Se anunciaron elecciones para marzo de 1973. Pern regres por breve tiempo a
Argentina a finales de 1972 y presion intensamente en apoyo de su sustituto, el doctor Hctor Cmpora, como
candidato presidencial. Mientras tanto, continuaba la violencia, con secuestros de ejecutivos, cobros de rescates y
asesinatos. Las guerrillas se volvieron ms audaces y atacaban de forma directa a altos cargos militares, as como
prisiones y cuarteles.
Cmpora recibi el 49 por 100 de los votos populares, no la mayora absoluta, pero muy por delante del 22 por 100
de Balbn. El presidente y los militares de ideas cercanas comenzaron a ver a Pern como la nica esperanza contra la
izquierda. Le consideraban una figura esencialmente conservadora que no tena nada en comn con las guerrillas
izquierdistas, algunas de las cuales declaraban combatir en su nombre. Cuando Hctor Cmpora fue investido en mayo
de 1973, ms de algn oficial pens que quiz fuera el primer paso hacia una solucin a la amenaza izquierdista.
Vuelta al poder de los peronistas
Cmpora no haba dejado duda acerca de que slo era un sustituto hasta que Pern pudiera regresar y participar en
unas nuevas elecciones. A pesar de su dbil personalidad, su gobierno emprendi una poltica econmica nueva y
atrevida. Haba sido diseada en esencia por la CGE (Confederacin General Econmica), una asociacin empresarial
argentina, y su primer objetivo era estabilizar los precios para luego incrementar los salarios de los trabajadores hasta
que supusieran la parte de la renta nacional que haban alcanzado en el primer periodo peronista. Se iba a hacer
mediante 1) una subida salarial nica; 2) una congelacin de precios pactada por el gobierno, los sindicatos y la
industria; 3) una congelacin salarial de dos aos; y luego 4) un conjunto de medidas destinadas a mejorar los ingresos
reales de los trabajadores. Obviamente, esto requera una cooperacin extraordinaria de todos los grupos de presin. El
gobierno de Cmpora pareca haber negociado el acuerdo en el Pacto Social que propona y que fue formalmente
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ratificado tanto por la CGT como por la CGE. Estableci un pacto paralelo con los productores rurales (excepto con
los ganaderos, rabiosamente antiperonistas) que ofreca incentivos en precios, impuestos y crditos a cambio de la
promesa de doblar la produccin agrcola para 1980. Sorprende que el nuevo rgimen peronista hubiera creado una
coalicin que inclua casi a todos los grupos de presin de la sociedad argentina. Cmo fue posible? En parte, debido
a que se haba afianzado en los argentinos el agotamiento y el realismo. De hecho, ms de un antiguo antiperonista
contemplaba el nuevo gobierno de Pern quiz como la ltima oportunidad para el pas de resolver sus problemas
mediante algo menos que la fuerza desnuda.
Como todo argentino y observador extranjero poda comprobar, las posibilidades de xito no eran elevadas. La
violencia poltica aumentaba sin cesar pues las guerrillas rechazaron con desdn el nuevo rgimen peronista y mediante
los secuestros y asesinatos trataban de desestabilizar el frgil equilibrio poltico. Otra desventaja ms eran la edad y
salud de la antigua figura carismtica a cuyo alrededor deba edificarse el nuevo consenso social: Pern tena sesenta y
siete aos y una salud menguada.
Las nuevas elecciones presidenciales se programaron para el mes de septiembre. Ahora Pern tuvo xito con una
tctica poltica que haba fracasado en 1951: consigui que su esposa Isabel fuera nombrada para la vicepresidencia.
Ambos barrieron en las elecciones con un 62 por 100 de los votos. Entonces Pern comenz a ocuparse de la
izquierda revolucionaria, ala que haba animado a menudo en sus declaraciones desde el exilio. El Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP) fue proscrito, en buena parte debido al asesinato repetido de mandos militares. Dio
su bendicin a las medidas enrgicas tomadas contra las reuniones y publicaciones izquierdistas. Pareca justificado el
juicio de Lanusse: Pern estaba demostrando ser el garante perfecto para presidir una ofensiva militar y civil contra la
izquierda revolucionaria.
En el frente econmico, el ingenioso programa emprendido por Cmpora pareca funcionar bien. A comienzos de
1973, hubo un auge econmico alimentado por las altas ganancias de la exportacin, ya que los precios mundiales de
la carne subieron y la produccin de grano aument. Durante ese ao, la inflacin cay de forma considerable y los
salarios reales crecieron un 13,3 por 100 en la segunda mitad. Pero 1974 trajo problemas. El incremento del precio
del petrleo de la OPEP desequilibr la balanza de pagos, aunque slo importaba el 16 por 100 de su petrleo.
Adems, algunos sindicatos no pertenecientes ala CGT consiguieron nuevos acuerdos salriales, en violacin del
pacto social. Varios sindicatos de la CGT siguieron su ejemplo.
Entonces, sometido a una presin creciente por parte de sus dirigentes, Pern accedi a conceder cuantiosas
bonificaciones de fin de ao a todos los sindicatos de la CGT, con la que socav su programa antiinflacionista.
No se sabe si su magia podra haberle valido de nuevo con los trabajadores, ya que muri en julio de 1974. La
presidenta era ahora Isabel. Pern la conoci cuando era bailarina de un cabar en Panam, durante el viaje de recreo
que emprendi tras su destitucin en 1955. Isabel no era Evita, como su inseguridad e indecisin y haban hecho
patente. La Presidente asumi el cargo mientras los peronistas disputaban agriamente2. Queran conseguir influencia
sobre la aterrorizada mujer que haba accedido a los deberes presidenciales.
El consejero con mayor influjo fue su ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega, una figura ambiciosa y atrevida,
tan conocida por su fascinacin por la astrologa como por sus ideas peronistas de derechas. Lpez Rega ayud
primero a convencer a Isabel para que retirara de su gabinete a los ministros ms moderados en octubre de 1974;
luego la persuadi para que tomara medidas enrgicas contra la izquierda, incluidos los peronistas de esa tendencia.
Esto se convirti en el rumbo de la poltica de 1975, mientras los sindicatos comenzaron a negociar nuevos contratos
con incrementos salriales del 100 por 100 o ms. Isabel organiz una contracampaa, anulando los pactos salriales y
despus, tras una serie de huelgas masivas, los restableci. Esta involucin dramtica, adems de la cada vez ms
sangrienta batalla entre las guerrillas de izquierda y el ejrcito, llev a la dimisin de Lpez Rega. La presidenta
tambin perdi su mayora en el Congreso al escindirse la delegacin peronista.
La economa corra sin control. La inflacin se dispar al 335 por 100 en 1975, mientras la espiral salarios-precios
coga velocidad. Ese ao tambin result desastroso para las exportaciones, ya que la cosecha fue desilusionante y se
complic con una nueva traba del Mercado Comn Europeo sobre la carne importada. Las reservas de divisas cayeron
Lo norma hubiera sido referirse a Isabel en forma femenina como la Presidente, pero la Constitucin argentina slo hablaba del Preseidente
y sus seguidores no queran correr ningn riesgo. As que la legalidad triunf sobre la lgica gramatical y se la vino a conocer como La
Presidente
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ms de un 50 por 100. A comienzos de marzo de 1976, el gobierno de Isabel ya no tuvo ms remedio que adoptar un
plan de estabilizacin riguroso para volver a pedir ayuda al FMI.
El deterioro de la economa se vio acompaado por el aumento de la violencia en la poltica. Las guerrillas
continuaban sus deliberados ataques provocadores a la polica y el ejrcito, cometiendo algunos asesinatos dramticos.
La derecha responda a travs de organizaciones igualmente violentas, como la Alianza Anticomunista Argentina. El
gran pacto en el que iba a basarse la nueva era peronista pareca ahora una paradoja cruel. El valor del dinero
menguaba a diario, casi por horas. El miedo a los terroristas, fueran de izquierda para derechas, arraig en la
poblacin, en especial en la clase media, urbana. La presidenta estaba aterrorizada, era totalmente incapaz de ejercer y
cada vez se senta ms confusa. Haba una pregunta en el aire:cundo expulsaran los militares?
Su mandato lo conclua en 1977 y pareca que el ejrcito estaba determinado a dejarle concluirlo. Si tomaban el poder,
adquiriran la responsabilidad formal d encargarse del desorden econmico. Era mejor que siguiera en su puesto, ya
que adems haba dado carta blanca a las fuerzas de seguridad en su guerra contra las guerrillas. Al retenerla como
presidenta, tenan la apariencia de la legitimidad civil y quizs hubiera otra motivacin ms. Puede que el ejrcito
hubiera decidido dejar que la situacin nacional se volviera tan violenta y la economa tan catica que nadie dudara de
la necesidad de que el ejrcito lo solucionara. Si era as, para marzo de 1976 ya lo haban conseguido. En el golpe
mejor predecido de Argentina, los hombres de uniforme pusieron a La Presidente en detencin domiciliaria (se la
investigara por corrupcin) y una vez ms un gobierno elegido desapareci de la Casa Rosada.
El regreso de los militares
Cuando las fuerzas armadas decidieron movilizarse contra Isabel, estaban determinadas a imponer una solucin
burocrtico-autoritaria que durase. Bajo el general Jorge Rafael Videla, el rgimen emprendi una perversa campaa
contra la oposicin, conocida de forma alternativa como guerra sucia o guerra santa. El gobierno comenz a
detener a los subversivos a discrecin, reconociendo en un momento dado que mantena cerca de 3.500 prisioneros
y luego estaban los desaparecidos, aquellos que simplemente desaparecan, quizs 10.000 o 20.000 en total. Estas
personas eran secuestradas por hombres bien armados que se negaban a identificarse, pero que sin duda pertenecan a
las fuerzas de seguridad y estaban fuera de servicio, o se trataba de paramilitares que operaban con el conocimiento
del gobierno militar. No se volvi a saber nada de casi ninguno de los secuestrados. El secreto otorgado a esta
espantosa matanza quiz provenga del estudio efectuado por el ejrcito argentino acerca de las tremendas crticas que
cayeron sobre las fuerzas de seguridad brasileas a comienzos de los aos setenta por malos tratos a los prisioneros. El
error brasileo, segn los argentinos, fue detener a los sospechosos de forma oficial, con lo que se dejaban rastros
legales.
Nunca sabremos cuntos de los desaparecidos eran totalmente inocentes y cuntos apoyaron activamente a los
movimientos guerrilleros. Miles de argentinos estuvieron sin duda involucrados de una forma u otra, si contamos a los
mensajeros, pistoleros, infiltrados, contrabandistas de armas y espas, a la vez que amplios sectores de la poblacin
compartan la antipata de los rebeldes hacia la dominacin derechista. Con los asaltos a bancos y los cobros de
rescates las guerrillas acumularon un fondo de guerra de por lo menos 150 millones de dlares. El ejrcito y la polica
se enfrentaban a un desafo. Los desaparecidos eran una tctica diseada de forma consciente para aterrorizar al pas.
Embate con las guerrillas era brutal y hasta hubo una batalla convencional en la provincia de Tucumn. Al final
triunfaron los generales, pero aun terrible precio. Pensaban que no tenan eleccin y rechazaban con brutalidad las
crticas de cualquier procedencia. Una de las descripciones ms ledas fue la escrita por Jacobo Timerman, antiguo
editor de un peridico de Buenos Aires, que describa sus torturas abusivas como antisemitas e incluso pro nazis. La en
otro tiempo orgullosa Argentina se haba convertido en un paria internacional junto con Chile y Sur frica, y su
pueblo, locuaz y discutidor por costumbre, sufra la ignominia del silencio y la intimidacin.
Qu queran las guerrillas? Haba varios grupos, pero todos buscaban el derrocamiento violento del gobierno y la
instalacin de un rgimen socialista revolucionario de lnea marxista-Ieninista. Sus miembros pertenecan en general a
la clase media y muchos eran estudiantes universitarios o licenciados recientes. Idealistas hasta la desesperacin y
profundamente alienados por la poltica de carrusel argentina, se vieron atrapados en una rebelin apasionada contra
una estructura socioeconmica que era, irnicamente, una de las ms modernas de Amrica Latina. Una vez
entablada la batalla, no haba salida. Los militares estaban tan dispuestos a liquidar a sus opositores que la amnista
nunca fue ni una posibilidad remota. Era una guerra a muerte.
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La guerra mostr, al igual que lo hicieron otras en Amrica Latina, que un gobierno bien equipado y determinado, si
impide cualquier escisin importante entre las elites dirigentes de la sociedad, puede vencer normalmente a un
movimiento de guerrilla. Un factor clave fue el apoyo tcito (ya menudo explcito) de la clase media a la campaa
antiguerrilla. En cuanto a su proporcin dentro de la sociedad, la clase media argentina era la mayor de Amrica Latina
y por ello un actor crucial en el drama poltico. Haba observado con desaliento la decadencia del orden bajo el
mandato de Isabel de 1974 a 1976 y la mayora apoy el golpe de 1976.
Se pretendi que este golpe fuera el final de todos. Videla y sus colegas proclamaron que su objetivo no era slo
terminar con el caos de los aos peronistas, sino tambin reestructurar la sociedad argentina. La junta prometi
erradicar el terrorismo y con ello sacar a algunos potentes actores de la escena poltica. Planeaban revitalizar el sector
pblico, captando capital extranjero e interno, reducirlo y como consecuencia reordenar la relacin entre empresas,
movimiento obrero y Estado. Declararon la alineacin de Argentina con el mundo occidental y cristiano y, para
mantener estos altos principios, prometieron reeducar al populacho enfatizando los valores de la moralidad,
rectitud y eficiencia. De este modo, los soldados pondran los crecimientos para una democracia final que sera, en
palabras escogidas cuidadosamente, acorde con la realidad, las necesidades y el progreso del pueblo argentino.
En la persecucin de estas ideas, los militares no slo se embarcaron en una guerra enrgica contra la oposicin, sino
que tambin penetraron en la sociedad argentina mucho ms profundamente que nunca antes: adems de abolir la
Confederacin General del Trabajo, acabaron con otras instituciones, como organizaciones deportivas o de caridad.
En 1978 los generales obtuvieron una propaganda cada del cielo cuando se eligi al pas como sede de la Copa
Mundial de ftbol. Argentina fue la ganadora, para el xtasis de las multitudes y el obvio placer de los generales de
lnea dura. Al menos durante unas cuantas semanas los argentinos comunes pudieron sentirse orgullosos de su pas.
Pero la euforia se disip pronto por la realidad de su difcil situacin.
Entre las preocupaciones ms graves estaba la economa. El ministro de esta cartera, Jos Martnez de Hoz, franco
representante de las ideas neoliberales, impuso de inmediato un plan de estabilizacin para reducir la inflacin y
devolver la confianza a los acreedores extranjeros. La clase obrera se enfrent a salarios reales en declive, mientras que a
los empresarios cada vez les result ms difcil obtener crdito. El sector ms favorecido fueron los bancos y las
instituciones financieras, que obtuvieron elevados beneficios debido a las altas tasas de inters real (con frecuencia del
20 al 40 por 100). El flujo de capital exterior aument de forma espectacular pero en gran parte era especulativo.
Martnez de Hoz tambin pas a nacionalizar una serie de empresas estatales, mientras que redujo drsticamente los
aranceles de casi todos los artculos industriales.
Estas medidas lograron disminuir la inflacin aun 88 por 100 en 1980 y obtener una balanza de pagos excedentaria
durante cuatro aos sucesivos (1976-1979). Sin embargo, en 1981 se haba oscurecido el panorama. Una ola de
quiebras bancarias provoc una enorme salida de fondos. De nuevo la inflacin excedi el 100 por 100 y se instal la
recesin. En 1981 la industria operaba slo a la mitad de su capacidad y la renta real era ms baja que la de 1970.
A pesar de estos problemas econmicos, las fuerzas armadas demostraron un grado notable de coherencia y unidad.
Era un rgimen institucional, no un asunto de un solo hombre, y cuando Videla pas la presidencia al general Roberto
Viola en marzo de 1981, slo fue la confirmacin de este hecho. Viola careca del vigor necesario para soportar la
presin de ese puesto, por lo que lo cedi a comienzos de 1982 al general Leopoldo Galtieri, comandante en jefe del
ejrcito.
En marzo, Galtieri decidi jugarse el destino de su gobierno en las islas Malvinas, controladas por Gran Bretaa, pero
reclamadas desde haca mucho tiempo por Argentina. Durante su mandato de 1946 a 1955, Pern reaviv la pasin
argentina sobre las islas, pero Gran Bretaa no le hizo caso. En 1965, las Naciones Unidas invitaron a ambos pases a
iniciar conversaciones para encontrar una solucin pacfica a la disputa.
El tema de la soberana no se discuti formalmente hasta 1977, el mismo ao en que el servicio de espionaje britnico
advirti de una invasin inminente. Gran Bretaa envi una pequea flota de guerra, sin hacer publicidad, y la amenaza
se desvaneci.
En 1982, los argentinos pensaron que los britnicos haban cambiado de contrasea y que no se molestaran en
defender las desoladas islas a ms de 12.000 Km. de Inglaterra, pobladas por slo 1.800 britnicos y 600.000 ovejas.
El 2 de abril, una gran fuerza argentina invadi las islas y aplastaron rpidamente a la guarnicin de la marina real que
contaba con pocas armas.
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La primera ministra conservadora inglesa, Margaret Thatcher, no estaba dispuesta a ver secuestrados la soberana y los
ciudadanos britnicos por una dictadura militar latinoamericana. Los britnicos denunciaron la invasin y movilizaron
una importante fuerza operativa. Justificaron su intervencin militar por la necesidad de evitar que el agresor usurpara
el derecho a la autodeterminacin de los isleos. A finales de mayo, desembarcaron miles de soldados en las cabezas de
playa de las Malvinas. Todos los pases latinoamericanos menos tres respaldaron a Argentina en una votacin de la
Organizacin de Estados Americanos y condenaron a Gran Bretaa como agresora.
Por qu haba decidido la invasin el gobierno de Galtieri? Resultaba evidente que la economa argentina estaba de
nuevo arruinada, con la inflacin y la deuda externa disparadas. Unos das antes de la invasin del 2 de abril, haba
tenido lugar la mayor manifestacin contra el gobierno desde que los militares tomaron el poder en 1976. Galtieri y
los pocos seguidores a los que consult consideraron sin lugar a dudas el aliciente de una rpida victoria militar en las
islas Malvinas como un impulso a su popularidad en declive. Adems, Galtieri crey que contara al menos con el
apoyo tcito de la administracin Reagan, con la que los generales argentinos haban desarrollado una clida relacin.
A corto plazo, Galtieri estaba en lo cierto acerca de la reaccin de los argentinos. La invasin produjo un
desbordamiento de sentimiento patritico, que se debi en parte a los reportajes hiperblicos, controlados por el
gobierno, que slo hablaban de las victorias argentinas. Haba encontrado Argentina, fragmentada desde haca tanto
tiempo, una va para unirse?
Pero la poblacin del pas pronto sufri un rudo retorno a la realidad. Las tropas britnicas mejor entrenadas y con
ms experiencia barrieron las islas y sitiaron a los 7.500 soldados argentinos atrapados en la capital, Port Stanley. Tras
consultas nerviosas con Buenos Aires y una resistencia espordica, el comandante argentino se rindi de inmediato, la
nica opcin sensata dada la pobre moral, condicin y posicin de sus tropas. Pero esta rendicin repentina golpe
con dureza a Buenos Aires. La propaganda del gobierno se volva ahora cenizas. Gran Bretaa, supuestamente
debilitada e incapaz de defender esas islas distantes, haba derrotado de forma decisiva a las tropas argentinas, muy
superiores en nmero. Slo las fuerzas areas argentinas parecieron haber contado con la habilidad y el valor necesarios
para combatir de modo efectivo.

La transicin a la democracia
La junta presidida por Galtieri haba cometido un error mortal: como gobierno castrense, comenz una aventura
militar que no logr ganar. La reaccin pblica fue inevitable: qu tienen de buenos los generales si ni siquiera pueden
ganar una guerra pequea? El fervor patritico se torn en peligrosas manifestaciones a las puertas de la Casa Rosada.
Galtieri se convirti en blanco de sus compaeros oficiales y renunci cuando la unidad militar comenzaba a
resquebrajarse. Las fuerzas navales y areas abandonaron la junta y dejaron solo en el poder al ejrcito de tierra. El
nuevo presidente fue un oscuro general retirado, Reynaldo Bignone, del cuerpo de ingenieros. Al asumir el cargo en
julio de 1982, repiti valientemente la reclamacin argentina sobre las islas Malvinas. Prometi elecciones en 1983 y
el regreso del gobierno civil antes de 1984. Era como si los generales argentinos, por su incompetencia, hubieran
restaurado la legitimidad a los polticos civiles.
La economa pas de mala a peor en 1982. La inflacin se dispar hasta un 200 por 100, los trabajadores perdieron
cerca de un cuarto de su renta real y el pas entr de Jacto en el incumplimiento de su deuda exterior privada.
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A comienzos de 1983, el valor nominal neto del salario mnimo era de un milln de pesos a la semana, que equivalan
slo a unos 19 dlares. A los brasileos (su tasa de inflacin era slo del 100 por 100) les result divertido cuando
los argentinos imprimieron su primer billete de un milln de pesos. Los mismos argentinos se sintieron ms
frustrados. La moneda de cien pesos que vala mucho menos de un centavo de dlares retir de la circulacin y slo
result til a los airados forofos del ftbol, que se las tiraban a los rbitros, ya los manifestantes contra el gobierno,
que hacan lo propio con la polica.
Para obtener la financiacin externa que se necesitaba con desesperacin, el gobierno acept un austero plan esbozado
en colaboracin con el FMI. Pero existan dudas reales acerca de si sera capaz de organizar la transicin aun gobierno
civil. En diciembre de 1982, la oposicin prepar la mayor protesta antigubernamental en siete aos de mandato
militar.
Para sorpresa de casi todos, el lder del Partido Radical, Ral Alfonsn, obtuvo un 52 por 100 de los votos en las
elecciones presidenciales de 1983. Los radicales tambin lograron la mayora en la Cmara de Diputados. Los
peronistas, que no haban perdido una eleccin presidencial libre desde 1945, slo alcanzaron el 42 por 100. Alfonsn
haba sido un valiente luchador por los derechos humanos durante el mandato militar. Adems, su partido era el nico
grupo no peronista capaz de formar un gobierno viable.
El nuevo gobierno se enfrentaba a problemas formidables. En primer lugar estaba el compromiso de perseguir al
personal militar y la polica que haban matado o desaparecido a ms de 10.000 sospechosos. La revulsin pblica
contra los perpetradores era profunda y haba ayudado a Alfonsn a conseguir votos. Sin embargo, Argentina sera el
primer pas que procesara a su propio ejrcito por crmenes internos (los juicios de Nuremberg contra los nazis fueron
impuestos despus por todas las potencias extranjeras victoriosas). Era tierra virgen. Cuntos deban juzgarse? Dnde
terminaba la responsabilidad criminal? Y cmo afectara este enjuiciamiento al esfuerzo de construir un nuevo ejrcito
democrtico?
El segundo problema en importancia era la economa. La inflacin haba alcanzado el 400 por 100 en 1983 y
Argentina no poda realizar los pagos de su enorme deuda exterior. Tampoco haba logrado modernizar su economa
para sobrevivir en el comercio mundial. Por ltimo, Alfonsn se enfrentaba a la perenne lucha por la renta entre las
clases y sectores competidores, con los grandes sindicatos de trabajadores ensangrentados pero no vencidos por la
represin militar.
El tercer problema era encontrar una base poltica viable. Podan los radicales, partido minoritario desde 1945,
retener la mayora que haba obtenido Alfonsn? En caso de no lograrlo, era factible una coalicin efectiva?
Alfonsn batall valientemente con todos estos retos. El procesamiento de los torturadores result una situacin casi
sin ganadores. Una comisin nombrada por el presidente document la muerte o desaparicin de 8.906 argentinos.
El gobierno present acusaciones contra los nueve comandantes en jefe del ejrcito por crmenes que iban del asesinato
a la violacin. Cinco fueron hallados culpables y condenados a prisin, mientras que tres de los cuatro absueltos
fueron despus procesados por la justicia militar y sentenciados a prisin. Pero hasta dnde deba llegar el
procesamiento? Una revuelta militar en 1987 protestando contra los enjuiciamientos inminentes forz al Congreso a
exonerar a todos los oficiales por debajo del rango de general. Hasta los procesamientos en curso se empantanaron, lo
cual espole a los defensores de los derechos humanos ya los familiares de los desaparecidos a denunciar que no se
juzgaran los cientos, si no miles, de otros casos. Los seguidores de Alfonsn replicaron que ningn otro gobierno de
Amrica Latina se haba atrevido nunca a procesar a sus oficiales por crmenes cometidos durante un gobierno militar.
Mientras tanto, el cuerpo de oficiales estaba ms bien poco arrepentido. Era evidente que la represin y la subsiguiente
bsqueda de justicia dejaran una profunda cicatriz en la sociedad argentina.
Cubrir los pagos de los 50.000 millones de dlares de la deuda exterior era un problema econmico inmediato para el
gobierno. Como las exportaciones no obtenan un excedente suficiente para el servicio de la deuda, AIfonsn tuvo que
buscar nuevos prstamos. El precio de este dinero fue una poltica de austeridad interna diseada por el FMI. Sin
embargo, la inflacin corri hasta el 627 por 100 en 1984 y se acerc al 700 por 1 00 en 1985. Con la espalda contra
la pared, el gobierno de Alfonsn devel el Plan Austral, una congelacin de salarios y precios que cre una nueva
moneda (el austral) con la esperanza de romper la Psicologa inflacionaria. La inflacin cay a menos de un 100 por
100 (una victoria para los parmetros latinoamericanos), pero tambin se produjo una recesin y una aguda bajada en
los salarios reales. Slo las medidas provisionales permitieron al gobierno evitar incumplir el pago de la deuda exterior,
pero pocos crean que Argentina pudiera continuar sus pagos, que alcanzaban el 6 por 100 de su PIE.
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En la escena poltica, Alfonsn supo cmo mantener su terreno contra las desavenencias en ascenso. En las elecciones al
Congreso de 1985, los radicales retuvieron su mayora en la cmara baja, ya que los divididos peronistas continuaron
perdiendo el apoyo de la clase media. Los sindicatos de trabajadores tambin estaban a la defensiva. Sin embargo, en
las elecciones de 1987, los candidatos peronistas al Congreso aventajaron a los radicales con un 41 por 100 frente a su
37 por 100 y extendieron su dominio en los gobiernos provinciales de 16 a 22.
Luego el Plan Austral se resquebraj, en parte como resultado de la propensin negociadora de Alfonsn. La inflacin
subi y el tipo de cambio perdi el control. A comienzos de 1989, los precios suban ms de un 30 por 100 al mes y
alcanzaran ms de un 100 por 100 al mes a mitad de ao. La produccin cay en picado y disminuy la renta. El
producto interior bruto mengu un 3 por 100 en 1988 y un 6 por 100 en 1989 (en conjunto, la renta per cpita de
los argentinos descendi cerca de un 25 por 100 durante la dcada de los ochenta).
Los peronistas aprovecharon la oportunidad. En las elecciones presidenciales de mayo de 1989, el candidato del
partido, Carlos Sal Menem, gobernador de la provincia interior de La Rioja, obtuvo aproximadamente un 47 por
100 del voto popular -y una clara mayora en el colegio electoral-, sobrepasando diestramente al candidato de UCR,
Eduardo Angeloz, ya otros dos ms. Esto marc una divisoria potencial en la poltica argentina: era la primera vez que
un partido de la oposicin haba triunfado en unas elecciones presidenciales en ms de setenta aos, y la primera vez
tambin que los peronistas llegaran al poder sin el espectro de Pern. Si el pas poda dar estos pasos, razonaban
algunos analistas, quizs tuviera una oportunidad realista de alcanzar una democracia genuina.
No sera una tarea fcil. La crisis econmica se intensific. Los saqueos hicieron erupcin en mayo de 1989, cl mes de
las elecciones. Argentina, el proverbial granero del continente, sufri la humillacin de contemplar disturbios en busca
de alimentos. Un aturdido presidente Alfonsn declar el estado de sitio y luego anunci que renunciara a su cargo
seis meses antes de lo previsto. Ningn presidente tiene el derecho a demandar sin cesar el sacrificio de su pueblo si
su conciencia le dice que puede disminuirlo con el propio. Castigado y desalentado abandon su ambicin de ser el
primer presidente argentino libremente elegido que completara todo un mandato desde la dcada de 1920.
Al tomar el poder en medio de estas sombras circunstancias, Menem tena las manos llenas. La inflacin alcanzaba un
150 por 100 al mes. El pas deba casi 4.000 millones de dlares en atrasos del pago de la deuda exterior, que por
entonces haba aumentado a 64.000 millones de dlares. Casi al acabar el ao, Menem nombr aun nuevo ministro de
Economa, Antonio Ermn Gonzlez, que de inmediato impuso un estricto programa de austeridad: levant el control
de precios, permiti que el tipo de cambio flotara libre, redujo radicalmente los impuestos sobre las exportaciones y las
importaciones, y suprimi un sinnmero de restricciones sobre el comercio exterior. En enero de 1990, sorprendi a la
poblacin al transferir certificados bancarios con intereses a ttulos a diez aos, en la prctica, confiscando los ahorros
de la clase media. Esta y otras medidas enrgicas acabaron provocando una recesin que puso fin a la hiperinflacin.
Violando apreciados principios del peronismo, Menem y sus ministros se embarcaron en un programa de
privatizacin de compaas estatales, vendindoselas a inversores privados. En junio de 1990, el gobierno subast
Entel, la compaa telefnica nacional, aun consorcio de inversores espaoles, italianos y franceses. En julio de 1990,
vendi las lneas areas nacionales, Aerolneas Argentinas, a Iberia de Espaa. No contento con estas atrevidas jugadas,
Menem anunci su intencin de proceder ala privatizacin de la electricidad, el carbn y el gas natural, el metro y la
flota. La doctrina econmica neoliberal pareca salir triunfante.
A comienzos de 1991 Menem nombr ministro de Economa a Domingo Cavallo, una fuerte personalidad y firme
creyente en las reformas estrictamente orientadas al mercado. Cavallo ampli la campaa de privatizacin, que
represent ms de 9.000 millones de dlares para el gobierno en 1994, y centr su programa en una ley de
convertibilidad, que reduca el gasto pblico de acuerdo al ingreso, prohiba la emisin de ms billetes, y, ms
importante, estableca un tipo de cambio de uno por uno entre el peso argentino y el dlar norteamericano. La
adhesin a este tipo de cambio se convirti en la clave de la credibilidad econmica, y estimul una entrada sustancial
de capital privado. Cavallo tambin ide una reestructuracin de la deuda externa argentina en 1993, mientras que el
Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional continuaban apoyando sus polticas drsticas. La inflacin
descendi del 4.900 por 1 00 en 1989 a menos del 4 por 100 en 1994, y el crecimiento econmico alcanz cerca del
6 por 100 anual. Los sorprendidos observadores dentro y fuera del pas aclamaron el logro de un milagro
econmico.
Haba tambin aspectos negativos. Uno era la sobre valuacin del peso, que alentaba las importaciones y desalentaba
las exportaciones, lo que llev aun dficit comercial de ms de 6.000 millones de dlares en 1994. Otro era el
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desempleo y el empobrecimiento de la clase media. Segn un estudio, casi la mitad de la clase media del pas descendi
a la clase inferior a comienzos de los aos noventa. A su vez, el desempleo declarado creci del 6,5 por 100 en 1991
a112, 2 por 100 en. 1994.
No es sorprendente que las iniciativas de Menem causaran rupturas y discordia en el movimiento obrero. La CGT se
dividi en dos alas, una presidida por Sal Ubaldini, un firme crtico de la poltica de Menem, la otra encabezada por
su seguidor, Guerino Andreoni. En septiembre de 1990 el gobierno derrot un movimiento huelgustico de los
trabajadores de la compaa telefnica en Buenos Aires que deseaban un incremento salarial que fue considerado como
inflacionario. El creciente desempleo y los despidos gubernamentales tambin desataron protestas en las provincias del
interior, especialmente en La Rioja y Santiago del Estero en 1993, y los disidentes organizaron una gran manifestacin
en Buenos Aires a mediados de 1994. Muchos encontraban irnico, y algunos, ofensivo, que un gobierno peronista
frustrara huelgas de las organizaciones obreras y que hiciera frente a las protestas de la clase obrera.
Las fuerzas armadas presentaron al comienzo a Menem un enojoso desafo. Varios meses despus de asumir el poder,
promulg una amnista general para -entre otros-los participantes en las revueltas militares en 1987 y 1989 cuyo
propsito fue ms bien la protesta poltica que la toma del poder. En diciembre de 1990 an estall otra rebelin
militar realizada por los carapintadas en nombre del estridente nacionalista coronel Mohamed Ali Seineldn unos
das antes de la llegada prevista a Buenos Aires del presidente de Estados Unidos, George Bush.. La sublevacin fue
finalmente sofocada, pero represent un serio desafo a la autoridad de Menem. Pretendiendo que no haba negociado
con los rebeldes, Menem emiti el 29 de diciembre en plenas fiestas navideas una nueva serie de indultos en favor de
los antiguos lderes del gobierno militar y su campaa de represin poltica.
La decisin provoc manifestaciones de protesta y algunas renuncias de principio, pero los militares ganaron el pleito:
no habra sentencias o juicios subsiguientes por delitos contra los derechos humanos cometidos en la guerra sucia.
Cuando las fuerzas armadas continuaron mostrando signos de inquietud, especialmente en torno a modestos recortes.
Menem trat aparentemente de aplacar a los generales a fines de 1994 expresando gratitud por su espeluznante
campaa: Triunfamos en la guerra sucia, que haba colocado a nuestra sociedad al borde de la disolucin. Los
defensores de los derechos humanos denunciaron enrgicamente la declaracin de Menem, quien quedara despus en
una incmoda posicin por las confesiones pblicas de antiguos militares que relataron la prctica rutinaria de lanzar
al mar a los prisioneros polticos durante los vuelos navales en los aos setenta. El legado de la guerra sucia persisti
tercamente.
En 1994, el gobierno obtuvo la aprobacin del Congreso para la reforma de la Constitucin del pas redactada haca
140 aos. Siguiendo el acuerdo entre Menem y Ral Alfonsn ahora lder del Partido Radical, las reformas reduciran
el periodo presidencial de seis a cuatro aos, pero permitiran una reeleccin; reduciran la autoridad del presidente
para gobernar por medio de decretos de emergencia; crearan el cargo de jefe del gabinete, quien podra ser destituido
con el voto de la mayora en el Congreso (con esto se introduca una dosis de autoridad parlamentaria); se fortalecera
el poder judicial; y se dara un grado de autonoma ala ciudad de Buenos Aires, promulgada en 1994. Los defensores
insistan en que las reformas mejoraran la responsabilidad gubernamental descentralizaran el poder, e
institucionalizaran un sistema de equilibrio y control del mismo. Los opositores, entre los que haba muchos radicales,
vean la reforma como una maniobra de Menem para perpetuarse en el poder.
Menem se apresur a proclamarse candidato para las elecciones presidenciales de 1995. Pese a los persistentes rumores
de corrupcin de alto nivel y el amplio resentimiento hacia el estilo autoritario del presidente, Menem obtuvo una
slida victoria con el 49,8 por 100 del voto (con la nueva Constitucin necesitaba slo el 45 por 100 para evitar una
segunda vuelta). Dividida desmoralizada, representada por un candidato sin brillo, la antiguamente orgullosa UCR
obtuvo slo el17 .1 por 100. La oposicin ms fuerte provino de Jos Bordn, un peronista disidente que encabezada
una coalicin de centro-izquierda conocida como Frepaso (Frente Pas Solidario) que consigui el 29,2 por 100 de
los votos. Consideraban algunos que la larga tradicin argentina de poltica bipartidista estaba llegando a su fin.
Pareca igualmente improbable que Bordn fuera capaz de convertir Frepaso en un partido duradero.
En el campo internacional, Argentina dio dos pasos nuevos y decisivos. Uno fue promover el desarrollo constante del
MERCOSUR (el Mercado Comn del Sur), una asociacin cuatripartita que incluye Argentina, Brasil, Uruguay y
Paraguay. Fundada por el Acuerdo de Asuncin de 1991, el esquema prev la creacin de una zona de libre comercio
que podra finalmente convertirse en una unin aduanera, y en un mercado comn pleno segn el modelo de la
Unin Europea. Pese a las tensiones ocasionales entre sus miembros, el volumen de comercio e inversin en
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MERCOSUR creci rpidamente durante los inicios de la dcada de 1990. Su xito aparente reforz los deseos
argentinos de liderazgo en Amrica del Sur, aunque Brasil tambin reclamara esta condicin.
En segundo lugar, Argentina bajo Menem adopt una poltica exterior coincidente con la de Estados Unidos (se
inform que el ministro de Relaciones Exteriores haba bromeado que Buenos Aires estaba buscando relaciones
carnales con Washington). Menem apoy activamente las operaciones militares estadounidenses en la guerra del
Golfo Prsico en 1991, y en Hait en 1994. Normaliz las relaciones con el Reino Unido, proclamando su dedicacin
aun arreglo pacfico del contencioso de las islas Malvinas, y trat de fortalecer sus contactos con la Unin Europea.
Tambin se convirti en un ruidoso crtico de la Cuba de Fidel Castro, y abandon las relaciones polticas con los
pases en vas de desarrollo en Asia y frica. No deseo pertenecer al Tercer Mundo -dijo en una ocasin. Argentina
tiene que estar en el Primer Mundo, que es el nico mundo que debera existir.

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EPILOGO
Qu futuro le espera a Amrica Latina?
Predecir el futuro es siempre arriesgado, mucho ms el de Amrica Latina. De ella se ha dicho un y otra vez que se
encontraba al borde de un desarrollo maravilloso, slo para defraudar a los optimistas. En 1912, lord Bryce, tras una
gira por Suramrica, predijo que su zona templada sera la cuna de naciones ricas y populosas, y posiblemente de
grandes naciones. En 1910, otro viajero ingls situ a Brasil en el camino que conduce con toda seguridad, aunque
despacio, a un futuro de gran prosperidad. Ms de ochenta aos despus la certeza se haba desvanecido.
Se ha afirmado en consecuencia que la educacin resolvera todos los problemas latinoamericanos. La ignorancia y el
analfabetismo mantenan atrasados a sus pueblos. Si pudieran seguir el ejemplo europeo y estadounidense de ofrecer
una educacin estatal generalizada! Pero cules han sido las naciones ms educadas de Amrica Latina? Argentina,
Chile y Uruguay, yesos pases han producido las dictaduras militares ms represivas de los aos setenta. Se
quebrantaron sus elegantes constituciones, se clausuraron sus congresos y sus tribunales se convirtieron en un
simulacro. Cmo pudo suceder?
Pero si la prediccin es traidora, tambin es necesaria. Cuando seguimos el desarrollo econmico de Amrica Latina,
no podemos evitar preguntarnos por el resto de la historia y como Estados Unidos sigue teniendo intereses vitales en
la regin, no podemos dejar de lado las posibles implicaciones de sus acontecimientos futuros para l y sus ciudadanos.
La prediccin tambin cuenta con otras virtudes. Cuando nos esforzamos por pensar en el futuro, hemos de volver a
pensar sobre el pasado. Para calcular un futuro equilibrio de fuerzas, debemos comprobar el peso pasado y presente. Si
el movimiento obrero urbano ha estado sujeto a la manipulacin en Brasil, continuar estndolo? Por qu el golpe
chileno de 1973 cost miles de vidas, mientras que el brasileo de 1964 apenas se cobr alguna? Deben ponderarse
estas preguntas histricas antes de considerar escenarios posibles para los aos noventa y en adelante. Y, con cierto
cuidado, podemos esperar identificar fuentes de cambio y determinar una escala probable de resultados.
Preparacin para la prediccin: anlisis comparativo
Comencemos por una investigacin retrospectiva acerca de los estudios presentados en este libro. En el captulo 2,
ofrecimos un esbozo sistemtico de las transformaciones histricas sufridas por Amrica Latina desde 1880 y en los
siguientes trazamos la historia de pases y regiones concretos. Una de nuestras preocupaciones permanentes ha sido
centramos en 1) la situacin de cada pas dentro de la economa mundial, 2) la estructura social asociada con cada
modelo de actividad econmica, 3) el tipo de coalicin entre las clases o grupos que pudieran resultar, y 4) las
consecuencias polticas derivadas de todos estos factores.
Tratamos de abordar este problema mediante un anlisis comparativo sistemtico, lo cual requiere una estructura
conceptual amplia. En la conclusin del captulo 2, presentamos una serie de cuestiones que se consideran en cada uno
de los casos estudiados. Resulta esencial para estas interrogaciones el enfoque otorgado a la estructura y alineacin de
las clases sociales. Para explicitar ms estos temas, ofrecemos ahora un esquema analtico abstracto.
La idea central requiere la clasificacin de los estratos sociales en dos dimensiones separadas: posicin rural-urbana y
posicin de clase. Desde esta perspectiva existen seis grupos:
-clase alta urbana, formada fundamentalmente por empresarios, banqueros, financieros y comerciantes de gran escala o,
en trminos marxistas, la alta burguesa.
-clase alta rural, principalmente latifundistas.
-clase media urbana, estrato heterogneo que incluye profesionales, maestros, tenderos y dems, conocida tambin
como pequea burguesa.
-clase media rural, que a menudo pasa inadvertida en Amrica Latina, formada por pequeos agricultores y
comerciantes de las zonas rurales.
-clase baja urbana, en general, una clase obrera industrial o proletariado, pero que tambin incluye segmentos
crecientes de migrantes desempleados del campo.
-clase baja rural, ya sea un proletariado agrario o un campesinado tradicional, algunos de cuyos miembros pueden
tomar parte en la economa nacional y otros (en especial en las comunidades indgenas) pueden subsistir en los
mrgenes del mercado.
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Las agrupaciones de las clases bajas, con frecuencia conocidas como clases populares en Amrica Latina,
representan, con mucho, el segmento mayor de la sociedad. Son pobres, carecen de educacin y a veces presentan
desnutricin, y se les ha privado de forma sistemtica de los beneficios del desarrollo. Muchos de ellos han empezado
a participar en el sector informal que surge con rapidez, trabajando en tareas espordicas fuera de la economa
formal. (El sector informal es un grupo desusadamente amorfo que incluye vendedores ambulantes, mendigos y
empresarios a pequea escala, que por simplificar las cosas no recibe una consideracin separada en este anlisis.
Un sector social adicional-no una clase o un estrato, pero un grupo crtico sin embargo es el sector extranjero, que
incluye inversores privados y compaas, as como gobiernos extranjeros y establecimientos militares. Aunque a veces
ha presentado divisiones, este sector ha manejado un poder enorme en Amrica Latina.
Para realzar su posicin relativa, estos actores sociales suelen competir para controlar las instituciones principales. La
ms crucial, al menos en tiempos recientes, ha sido el Estado, que gobierna recursos a gran escala y suele reclamar un
monopolio efectivo del uso legtimo de la fuerza (slo un gobierno, por ejemplo, puede encarcelar aun ciudadano). Un
grupo clave dentro del Estado son los militares; otro son los partidos polticos (cuando existen); otro ms est
compuesto por los tecncratas y burcratas. Tambin ha sido importante como institucin la Iglesia catlica y
romana.
La figura 12.1 proporciona un cuadro general de estos grupos e instituciones. No presenta el esbozo de ninguna
sociedad latinoamericana especfica, sino que es un esquema abstracto, un medio hipottico de ilustrar el tema en
cuestin.
12. 1 Ordenamiento hipottico de los actores sociales
Sector externo

Clases sociales
Alta
Media
Baja

Urbana
Empresarios, banqueros
Comerciantes,
profesionales,
intelectuales
Obreros, migrantes desempleados

Rural
Grandes
latifundistas
Pequeos
agricultores

Inversores,
comerciantes
extranjeros
Gobiernos extranjeros

Instituciones
nacionales
Estado
Iglesia

Campesinos

Para aplicar la estructura a una situacin histrica necesitamos formular las preguntas planteadas en el captulo 2. En
resumen son:
Cules son las principales clases sociales? Cules estn presentes y cuales ausentes?
Qu clases sociales tienen ms poder? Qu grupos estn aliados entre s? De qu modo?
-Hasta qu punto es autnomo el Estado? Est cautivo de alguna clase social o es independiente?
-Cules son los factores predominantes en la escena internacional? Cul, en particular, es la posicin de Estados
Unidos?
Para demostrar estas posibilidades, presentamos a continuacin unos anlisis esquemticos de las transiciones polticas
y sociales de cada una de las regiones estudiadas desde el captulo 3 hasta ellO. Aqu nos concentramos en
acontecimientos relativamente recientes, aunque el mtodo podra aplicarse por igual a periodos anteriores.
Recalcamos que se trata de un ejercicio interpretativo, no una pronunciacin definitiva; requiere estimaciones y juicios
que deben producir discusiones y debate. Sin embargo, pensamos que el planteamiento proporciona una clara
confirmacin de nuestros argumentos bsicos: que los resultados polticos de Amrica Latina se derivan en general de
la posicin que ocupa cada pas en la economa mundial y que una perspectiva comparativa de estos fenmenos puede
ayudar a dilucidar las variaciones y regularidades de la sociedad y la poltica latinoamericanas.
Nuestra primera aplicacin se ocupa de Argentina, donde el dominio econmico de la carne y el trigo produjo dos
importantes resultados sociales: la ausencia de un campesinado, en especial en la regin de la pampa, y la importacin
de mano de obra de la clase obrera europea. En los aos anteriores a Pern, el Estado y el sector externo sola
coaligarse con los intereses latifundistas, como muestra la figura 12.2. (Las flechas continuas representan alianzas
relativamente firmes; las discontinuas, coaliciones frgiles o parciales.) Hasta los radicales que gobernaron con el
apoyo de la clase media de 1916 a 1930 tendieron a favorecer a los oligarcas ganaderos.
Por Tazones econmicas y demogrficas, la clase obrera urbana argentina comenz de improviso a ejercer presin
sobre el sistema poltico en los aos treinta, pero no exista la posibilidad de establecer una alianza de clase con el
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campesinado; en su lugar, los aliados ms idneos fueron los nuevos industriales emergentes, dispuestos a enfrentarse a
la aristocracia terrateniente ya sus conexiones extranjeras. As, se dieron las condiciones previas para una coalicin
multiclasista urbana de obreros, industriales y algunos segmentos de la clase media. El instinto poltico, la retrica
populista y el carisma personal del coronel Juan Pern hicieron realidad esta alianza, utilizando una estructura estatal
corporativista para institucionalizarla. Una razn de su xito inicial fue que los latifundistas no contaban con un
campesinado con el que formar un frente conservador comn. Una razn de su fracaso final fue que el crecimiento
industrial limitado llev aun conflicto de clase entre obreros y propietarios dentro de la coalicin.
En 1966 y de nuevo en 1976, los militares se apoderaron del Estado e intentaron imponer un rgimen burocrticoautoritario. La alianza dominante la componan la oficialidad, los inversores extranjeros, los industriales locales y los
latifundistas. Se reprimi a los obreros y se los excluy ala fuerza del poder. Los sectores medios se mantuvieron en un
comps de espera y luego hallaron su oportunidad con la eleccin de Alfonsn en 1983. Su partido fue, a su vez,
desplazado por un presidente peronista, Carlos Menem, quien pronto lanz un programa ortodoxo de estabilizacin
que puso a la poltica de clases argentina de vuelta abajo. Los peronistas, una vez enemigos implacables de la ortodoxia
econmica, daban ahora los votos en el Congreso para llevar a la prctica esa doctrina, incluida una privatizacin
global.
a. antes de Pern

b. con de Pern (1943-1955,


1973-1976)

c. despus de Pern (19661972, 1976-1983)

Estado

Extranjero

Estado

Extranjero

Estado

Extranjero

Industriales

Latifundistas

Industriales

Latifundistas

Industriales

Latifundistas

Media
urbana

Media
rural

Media
urbana

Media
rural

Media
urbana

Media
rural

Obreros

Obreros

Alianzas fuertes
Alianzas frgiles o parciales

Obreros

Actores sociales en posicin dbil o incipiente

12. 2 Coaliciones polticas y sociales: Argentina. Antes de Pern (a) una colacin de interese latifundistas y extranjeros controlaban el Estado
y obtenan el apoyo de los dirigentes de las clase media urbana; con Pern (b) una coalicin populista de obreros urbanos y nuevos
industriales con alguna participacin de la clase media- dominaron el Estado hasta la exclusin casi total de los extranjeros y oligarcas
latifundistas; despus de Pern (c) una alianza de intereses extranjeros, latifundistas e industriales llev a los militares y los tecncratas a
imponer un rgimen burocrtico- autoritario (1966-1972; 1976-1983)
Nota: en este y los grficos siguientes, el sector extranjero se presenta como una unidad, ya que los interese econmicos y polticos de las
potencias extranjeras particulares en general han tendido a coincidir.

Chile es un caso bastante diferente, ya que contena todos los tipos de actores sociales, incluido el campesinado (y un
proletariado rural migratorio), y una clase obrera que en 1900 ya estaba bien organizada, al menos segn los
parmetros latinoamericanos. Los intereses extranjeros, en especial los de las compaas dedicadas al cobre,
colaboraban con la clase alta que, en contraste con Argentina, participaba de forma profunda en las finanzas y la
industria, adems de hacerlo en la tierra. Aunque los partidos polticos representaban a grupos sociales especficos, el
Estado mantuvo en general una independencia sustancial.
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As que, all, existan los elementos de un poderoso movimiento socialista. Los partidos polticos podan (y lo
hicieron) conducir a la polarizacin ideolgica. La alianza del sector exterior con la clase alta aada una dimensin
nacionalista al resentimiento hacia la aristocracia. Pareca posible una amplia coalicin de obreros y campesinos: de ah
el triunfo y euforia de los comienzos del gobierno de Salvador Allende. Sin embargo, el movimiento socialista chileno
no fue capaz de aumentar su apoyo mucho ms all de su base obrera industrial. En particular, sus partidarios no
lograron convencer a mucha de la clase media baja. Por otro lado, los elementos rurales y urbanos de la clase alta
mantuvieron su solidaridad, en parte a travs de conexiones familiares, y los latifundistas obtuvieron el respaldo de
otros estratos del campo. La intervencin encubierta de Estados Unidos aceler ms an la cada del rgimen de
Allende (figura 12.3).
Desde 1973 los militares chilenos, como sus homlogos argentinos, establecieron un sistema burocrtico-autoritario.
La coalicin gobernante inclua industriales, latifundistas, inversores extranjeros y un Estado que posea un poder
extraordinario. Formado por generales y tecncratas, en especial los Chicago boys, el gobierno chileno comenz su
andadura dispuesto a prevalecer sobre toda oposicin. En el curso de la reorganizacin financiera y de la privatizacin
total, el gobierno tambin aument la concentracin de la riqueza, pues unos cuantos clanes y conglomerados ricos
compraron las empresas estatales privatizadas.
a. con Allende (1970- 73)
r
Estado

Industriales

Media
urbana

Obreros

Extranjero

b. con Pinochet (1973- 1990)


Estado

Extranjero

Latifundistas

Industriales

Latifundistas

Media
rural

Media
urbana

Media
rural

Obreros

Campesinos/
Obreros
rurales

Campesinos/
Obreros
rurales
Alianzas fuertes
Alianzas frgiles o parciales
Relaciones unilaterales frgiles (de quienes lo
respaldan al receptor)

12. 3 Coaliciones polticas y sociales: Chile. Con Allende (a) un movimiento poltico basado fundamentalmente en los obreros urbanos
obtuvo el control del Estado, en contra de la oposicin de los intereses extranjeros, los industriales y un ordenamiento multiclasista de grupos
rurales; despus de Allende (b) una coalicin de industriales uy latifundistas se uni a los intereses extranjeros, el ms notable Estados Unidos,
para crear un estado burocrtico- autoritario dominado por militares, que mostr una autonoma considerable en el mbito interno (de ah las
flechas discontinuas de una sola direccin).

Brasil present un cuadro similar. Con Vargas, el Estado Nvo organiz a los obreros urbanos bajo los auspicios del
control estatal. A comienzos de los aos sesenta, su protegido, Joo Goulart, escalon la movilizacin de los obreros e
incluso foment (o al menos permiti) la organizacin de los campesinos. La perspectiva de una alianza obrerocampesina se opona tanto a los intereses de la clase alta como a los extranjeros, reflejados en la figura 12.4, y propici
la intervencin militar en 1964 para establecer un rgimen burocrtico-autoritario prototpico. A pesar de las oleadas
represivas que golpearon a todos los sectores sociales (aunque en grados muy diferentes), el gobierno brasileo logr
retener ms respaldo residual de la clase media que sus homlogos de Argentina o Chile, lo que explica en parte por
qu el proceso de apertura tuvo xito aqu en un estadio anterior.
51

a. con Goulart (1961-64)


goulart (1970- 73)
r

Estado

Industriales

Media
urbana

Obreros

Extranjero

b. Regimenes militares et (1964- 1985)


Estado

Extranjero

Latifundistas

Industriales

Latifundistas

Media
rural

Media
urbana

Media
rural

Obreros

Campesinos/
Obreros
rurales

Campesinos/
Obreros
rurales
Alianzas fuertes
Alianzas frgiles o parciales
Relaciones potenciales (pero no logradas)

12. 4 Coaliciones polticas y sociales: Brasil. Con Goulart (a) el Estado moviliz el apoyo de obreros y campesinos, creando el
espectro de una alianza obrero- campesina potencial; despus de su mandato (b) el Estado burocrtico- autoritario se bas en
varios grupos constituidos y conserv una considerable fidelidad de la clase media urbana.

En Per, el periodo comprendido entre 1948 y mediados de los aos sesenta fue testigo de una estrecha asociacin
entre el Estado (en especial con Odra), el capital extranjero, los terratenientes y -en la medida en que existan como
un grupo de poder identificable los industriales nacionales (vase la figura 12.5). Los sectores medios urbanos
adoptaron una postura ambivalente, unas veces en apoyo del APRA y otras de Accin Popular de Belande, pero sin
desafiar la estructura de poder general. Fuera de la alianza gobernante quedaron los obreros organizados, los migrantes
de los poblados de chabolas y, por supuesto, los campesinos que acabaron tomando las armas en la sierra.
El rgimen militar revolucionario encabezado por Velasco Alvarado (1968-1975) desmantel esta coalicin y
construy una completamente nueva, basada en la movilizacin patrocinada por el Estado y el control de obreros y
campesinos contra los grupos en ascendencia anteriores: inversores extranjeros y latifundistas aristocrticos en
particular, los ltimos muy debilitados por la reforma agraria. El Estado se caracteriz por su autonoma y ningn
sector fue inmune a su intervencin. Finalmente, los militares reformistas resultaron incapaces de institucionalizar su
estructura corporativista para, de ese modo, consolidar sus lazos con los obreros y campesinos. Los gobiernos que
siguieron -Morales Bermdez (1975-1980), Belande (19801985) devolvieron de forma gradual cuotas de poder
significativas a las facciones de la elite anterior a 1968, aunque Garca (1985-1990) prob medidas populistas.

52

a. antes de Velasco (hasta 1968)


Estado

Industriales

Media
urbana

Obreros

Extranjero

Latifundistas

Media
rural
Campesinos/
obreros rurales

Alianzas fuertes
Alianzas frgiles o parciales

b. con de Velasco (19681975)


Estado

Industriales

Extranjero

Latifundistas

Media
urbana

Media
rural

Obreros

Campesinos/
obreros rurales
Actores sociales en
posicin dbil o
incipiente

12. 5 Coaliciones polticas y sociales: Per. Antes de Velasco (a) una coalicin de latifundistas, intereses extranjeros e industriales
incipientes controlaban el Estado, con Velasco (b9 el Estado logr debilitar la oligarqua latifundistas e intent movilizar el
apoyo de los obreros y campesinos mediante una estructura corporativista (sin forjar una alianza horizontal de clases bajas), pero
no pudo hacerlo a largo plazo.

Mxico ofrece una combinacin diferente. Antes de la Revolucin de 1910, el pas no tena elite industrial autctona
o sector medio rural; exista una clase obrera incipiente pero sin organizar. Como muestra la figura 12.6, la coalicin
gobernante durante el porfiriato inclua tres grupos: latifundistas, sector extranjero y Estado.
La Revolucin rompi esta coalicin y, mediante la reforma agraria, debilit a la elite rural. El Estado aument su
autoridad y, a partir de los aos treinta, alent la formacin de una burguesa industrial. Los gobiernos
posrevolucionarios atrajeron el apoyo popular de obreros y campesinos, y con Crdenas desarrollaron su
estrategi3paracontrolar alas masas: el Estado organizara a los obreros y los campesinos de modo que permanecieran
aparte. El PRI desarroll sectores separados de obreros y campesinos, que reflejaban la obsesin del rgimen de
atajar toda poltica espontnea de clases. . Hacia mediados de los aos noventa, sin embargo, el PRI experimentaba
grandes derrotas electorales, especialmente en mbito estatal y local. Adems, las disputas a alto nivel estaban
amenazando con destruir la presunta hegemona multiclasista del partido.

53

b. desde Crdenas (1934)

a. antes de la revolucin (hasta 1910)


Estado

Extranjero

Latifundistas

Media
urbana

Obreros

Media
rural
Campesinos/
obreros rurales

Alianzas fuertes
Alianzas frgiles o parciales

Estado

Extranjero
(URSS)

Latifundistas
Industriales

Media
urbana

Obreros

Media
rural
Campesinos

Actores sociales en
posicin dbil o
incipiente

12. 6 Coaliciones polticas y sociales: Mxico. Antes de la revolucin (a) los latifundistas y los intereses extranjeros se
combinaron con los militares y los tecncratas contemporneos (los cientficos) para obtener el control del Estado; despus de
los aos treinta (b) la coalicin gobernante estaba formada por un delicado equilibrio entre los interese extranjeros, los
financieros e industriales nacionales mientras cultivaba cierto apoyo de la clase media urbana.

La sociedad de monocultivo cubana presenta an otro perfil. El dominio extranjero (esto es, estadounidense) de la
industria azucarera signific que, a todos los efectos prcticos, fuera difcil que hubiera una clase alta nacional. Los
trabajadores de los ingenios y las plantaciones formaban un proletariado activo, como refleja la figura 12.7, y la
emigracin estrech los lazos entre los obreros de las ciudades y el campo. Los sindicatos eran dbiles, el ejrcito
corrupto y, con Batista, el Estado era un juguete despreciable de los intereses estadounidenses.
Cuba posea elementos de un movimiento socialista que pudiera capitalizar los sentimientos antiimperialistas. Haba
otro secreto para el xito final de Fidel: su movimiento encontrara muy poca resistencia, excepto del sector extranjero,
cuyos procnsules no utilizaron todos los recursos de que disponan. Desde 1959, Fidel y sus lugartenientes han
renovado la estructura social de la isla, eliminando los vestigios de la antigua clase alta, organizando los grupos de clase
media y baja de las ciudades y el campo, y poniendo en prctica una economa dirigida. Pero se logr slo con el
apoyo sovitico masivo. Esta dependencia se hizo penosamente evidente cuando la Unin Sovitica y su subsidio
desaparecieron a comienzos de los aos noventa.

54

b. despus de la revolucin
(desde 1959)

a. antes de la revolucin (hasta 1959)


Estado

Industriales

Media
urbana

Obreros

Extranjero

(EE: UU)

Estado

Extranjero
(URSS)

Latifundistas

Media
rural
Campesinos/
obreros rurales

Alianzas fuertes

Media
urbana

Media
rural

Obreros

Campesinos/
obreros rurales
Actores sociales en
posicin dbil o
incipiente

12. 7 Coaliciones polticas y sociales: cuba. Antes de la devolucin (a) haba un estado dbil que dependa de Estados Unidos
para su subsistencia y respaldo; el Estado posrevolucionario (b) ha echado a la clase alta (mucha de la cual emigr a Estados
Unidos) y ha movilizado el apoyo del resto de la sociedad cubana, pero recibi ayuda y proteccin de una potencia extranjera
hasta los noventa.

A semejanza parcial de Cuba, la mayor parte de Centroamrica antes de los aos setenta presentaba una sociedad de
plantacin tradicional: terratenientes (pero residentes y no ausentes) y campesinos en el sector rural, una clase media
incipiente y una alianza gobernante formada por una aristocracia, intereses extranjeros y un Estado dictatorial
plenamente respaldado por la Iglesia. En la ltima dcada ms o menos, han tenido lugar dos cambios importantes, en
especial en Nicaragua y El Salvador (el ltimo se refleja en la figura 12.8). En primer lugar, los dirigentes polticos de
la clase media han buscado el apoyo de los campesinos. En segundo lugar y quizs ms importante, la Iglesia catlica y
romana ha abrazado de forma abierta y valerosa la causa de los pobres. Pero la intervencin masiva de Estados Unidos
contribuy a derrotar a las guerrillas izquierdistas en El Salvador ya invertir la revolucin en Nicaragua. En general, la
alianza de la elite terrateniente y los intereses extranjeros ha defendido exitosamente su control sobre el Estado en
Centroamrica.

55

b. desde 1970

a. hasta 1970
Estado

Extranjero

Estado

Extranjero

Iglesia

Latifundistas

Iglesia

Latifundistas

Media
urbana

Media
rural

Media
urbana

Campesinos/
obreros rurales

Campesinos/
obreros rurales

Alianzas fuertes
Alianzas frgiles o parciales

12. 8 Coaliciones polticas y sociales: El Salvador. Antes de 1970 (a) El Salvador estaba dominado por una alianza de
latifundistas, intereses extranjeros y militares, con la aprobacin de un jerarqua eclesistica conservadora; a mediados
de los aos setenta (b) un movimiento reformista de clase media empez a buscar el apoyo del campesinado y los
clrigos principales expresaron su solidaridad con los desposedos.
Adems de situar cada uno de los estudios concretos dentro de un marco comparativo, esta perspectiva general puede
ofrecer varias pistas bsicas para predecir tendencias y resultados. Una de ellas es que gran parte de la influencia sobre
el desarrollo futuro latinoamericano seguir proviniendo de fuera de la regin. El crecimiento econmico (o descenso)
en el centro industrial del sistema capitalista mundial tendr efectos importantes sobre la demanda de bienes
latinoamericanos y podra afectar a las relaciones de poder entre los grupos en los pases productores. Por ejemplo, que
Cuba o Centroamrica se embarquen en la industrializacin no slo depende de sus recursos y planes, sino tambin de
las acciones de Estados Unidos y la Unin Europea y posiblemente Japn y otras potencias. A medida que el mundo
se vuelve cada vez ms interdependiente, es menos probable que esta situacin pueda cambiar.
En segundo lugar, la accin de cualquier grupo o clase social particular no depender slo de su propio crecimiento y
fuerza, sino tambin de lo que suceda en otros grupos sociales. Es razonable suponer, por ejemplo, que la clase obrera
urbana aumente en la mayora de los pases latinoamericanos, pero esto solo no determinar los resultados polticos,
que dependern en gran medida de los otros grupos de cada sociedad: de qu otros grupos estn presentes, de la
naturaleza de las alianzas y de los acuerdos de poder resultantes. El movimiento socialista tuvo xito en Cuba pero
fracas en Chile no slo debido a sus diferentes grados de cohesin interna, sino tambin por sus bases y grados de
oposicin diferentes.
Estas crticas son aplicables sobre todo a los grupos medios, denominados con frecuencia clases o sectores medios, que
estn destinados acrecer, pero su actividad poltica probablemente depender, en una gran medida, de las relaciones de
poder entre los otros grupos importantes de cada sociedad. Las clases medias latinoamericanas han tendido a
reaccionar ante las oportunidades polticas, en lugar de iniciar la transformacin estructural, y no hay razn para
esperar que esto cambie. Los movimientos de la clase media del periodo 1890-1910 representaron intentos por lograr
el acceso al poder, no de efectuar un cambio estructural; hasta Francisco Madero, el apstol de la Revolucin
mexicana, tena objetivos limitados. Desde ese periodo, los partidos de clase media -de Argentina, Chile, Brasil y otros
lugares han adoptado una postura en respuesta. Sin duda, algunos individuos de estos estratos (y las elites de clase alta)
han asumido el liderazgo de los movimientos populares y revolucionarios, pero la conducta colectiva ha sido cauta,
tentativa ya menudo incoherente. La expansin de los sectores medios por s misma no determinar modelos de
cambio poltico. No obstante, en conjuncin con otros factores se puede convertir en una fuerza decisiva.
56

La interaccin entre grupos sociales clave tendr una influencia crtica en lo que pase en Amrica Latina desde ahora
hasta el ao 2000 y quizs despus. Para expresar las implicaciones de este hecho, debemos empezar por anticipar el
entorno social y econmico que probablemente prevalecer.
Dimensiones del cambio: demografa y economa
Entre los factores ms importantes se encuentra el tamao y el crecimiento de la poblacin latinoamericana, que
determinar la demanda general de recursos (en particular alimentos), y de puestos de trabajo, servicios y participacin
poltica. El espectro de una explosin demogrfica hace tiempo que viene rondando las previsiones sobre el futuro
del continente y no sin razn. Segn una estimacin, la poblacin de Amrica Latina -unos 453 millones en
1992podra aumentar a ms de 515 millones para el ao 2000, casi el doble de la proyectada para Estados Unidos.
Una expansin de esta magnitud representara una enorme tensin para la sociedad latinoamericana y muchos
observadores han predicho que provocar hambre, desorden y estancamiento.
Sin embargo, es importante tener en cuenta que las perspectivas varan mucho de un pas a otro. Entre 1970 y 1980, la
poblacin de Mxico aument a una tasa media anual de un 2,2 por 100. La tasa de Chile fue del 1,7 por 100 y para
Cuba se redujo a cerca del 1,3 por 100. Basndonos en las tasas de crecimiento recientes, el cuadro 12.1 refleja un
conjunto de proyecciones para los pases mayores de la regin. Parece que Brasil podra acercarse a los 172 millones de
habitantes a finales de este siglo, lo que representar casi dos tercios de la poblacin estadounidense de unos 276
millones de habitantes. Argentina, Cuba y Chile no necesitan preocuparse por una demanda extraordinaria de recursos,
al menos en lo que respecta al crecimiento poblacional. Mxico y Centroamrica ofrecen un motivo de preocupacin
debido al crecimiento en la demanda de puestos de trabajo.
Los cambios en las tasas de crecimiento poblacional tienen causas mltiples. La historia reciente ha mostrado que la
urbanizacin y el aumento de la renta se acompaan generalmente de una reduccin de la tasa de natalidad. Tambin
resultan importantes 1as actitudes sociales y la disponibilidad de anticonceptivos. El caso ms espectacular de cambio
reciente en la tasa de crecimiento demogrfico en Amrica Latina es Cuba, que entre 1958 y 1980 vio declinar su tasa
de natalidad un 46 por 100. Con catorce nacimientos por cada mil habitantes, la tasa cubana es comparable ala de las
naciones ms desarrolladas o an ms baja. Esto puede explicarse por la transformacin de la estructura social y las
condiciones econmicas, as como por la escasez de viviendas y el coste del cuidado infantil. El gobierno cubano ha
hecho que se pueda disponer de anticonceptivos de forma gratuita y ha permitido el aborto a peticin, aunque se
aconseja a las mujeres que no lo utilicen nunca como un medio para controlar la natalidad.
En otros lugares de Amrica Latina, el cuadro del control de la natalidad es ms complicado. Ha habido mucha
resistencia, no slo debido a las enseanzas de la Iglesia catlica, sino porque la gente pobre de la sociedad rural
tradicional tiende a considerar que tener muchos hijos es algo beneficioso. Las altas tasas de mortalidad infantil
inducen a los padres a tener muchos hijos para que algunos, al menos, sobrevivan y los nios no son slo bocas que
alimentar a una edad muy temprana, pueden comenzar a trabajar en el campo u otros lugares y contribuir a la renta
familiar. Adems, los padres suelen tener previsto que sus hijos los respaldarn cuando lleguen viejos. Dentro de esta
perspectiva tradicional, la reticencia a usar anticonceptivos, aunque se pueda disponer de ellos, es completamente
razonable.
Sin embargo, las actitudes hacia la maternidad han cambiado en las dcadas recientes. La urbanizacin y el aumento
del nivel de vida, entre otros factores, han llevado a un descenso significativo de las tasas de crecimiento poblacional,
que han bajado de un promedio anual del 2,8 por 100 en los aos sesenta al 1,9 por 100 a inicios de los aos noventa.
La tasa bruta de natalidad mexicana cay de 45 nacimientos por mil habitantes en 1965 a 28 en 1988, mientras que la
de Brasil descendi de 39 a 28.
Adems, el problema no consiste slo en el nmero de nacimientos en los aos venideros. Una preocupacin crtica
deben ser los jvenes que ya estn aqu y que buscarn trabajo en el futuro predecible. En pases como Mxico y Brasil,
casi la mitad de la poblacin tiene menos de quince aos. As pues, en las prximas dos dcadas la presin para
obtener un empleo ser enorme. Las tendencias demogrficas se convierten de prisa en realidades sociales.
Ser capaz la economa regional de sostener esta poblacin? Los aos ochenta fueron poco alentadores. El producto
interior bruto per cpita descendi cerca de un 10 por 100 durante la dcada. El de Brasil cay ms de un 5 por 100,
el de Mxico ms de un 8 por 100 y el Per un asombroso 30 por 100. Los aos ochenta sin duda han sido una
dcada perdida. Los inicios de los aos noventa aportaron un modesto crecimiento anual del 3,5 por 100, no
57

mucho ms que la tasa de crecimiento demogrfico del 1,9 por 100 y el crecimiento econmico capitalista, incluso
cuando se acelera, rara vez genera uniformidad econmica, sobre todo en las primeras fases. Por el contrario, tiende
con frecuencia a concentrar la riqueza en pequeos sectores de la poblacin; sobre todo en sociedades dependientes,
donde la expansin econmica suele darse dentro de enclaves o bolsas restringidas. A finales de siglo, Amrica
Latina ser abrumadoramente urbana. Pero debido al crecimiento econmico, la migracin del campo y la escasez de
puestos de trabajo, los habitantes de las ciudades sin un empleo dentro del sector formal podran muy bien llegar a ser
casi la mitad de la poblacin total. Este grupo quiz siga mantenindose inactivo en poltica durante un tiempo, pero
las perspectivas a largo plazo no dejan de ser inquietantes. Las ciudades pueden convertirse en semilleros de
descontento.
Adems, a mediados de los aos noventa, la mayor parte de Amrica Latina segua soportando el agobiante peso de los
pagos de la deuda exterior. Durante la dcada anterior transfiri a sus acreedores extranjeros ms de 200.000 millones
de dlares. El peso neto descendi a causa de la renegociacin de la deuda, el crecimiento de la exportacin y el
retorno de la demanda de capital. Sin embargo, en 1993, casi uno de cada tres dlares de los ingresos de la
exportacin se destinaba apagar los antiguos prstamos.
Cuadro 12. 1 Crecimiento poblacional y proyecciones, 1985- 2025
Tasa de crecimiento anual medio (%)
Poblacin
Proyecciones de
(millones)
poblacin (millones)
1980-1992
1992-2000 1992
2000 2025
Argentina
1, 3
1, 0
33
36
43
Brasil
2, 0
1, 4
154
172
224
Chile
1,7
1, 3
14
15
19
Mxico
2, 0
1, 9
85
99
136
Per
2, 1
1, 8
22
26
36
Fuente: Banco Mundial, World Development Report 1994, Nueva York, Oxford University
Press, 1994, cuadro 25.

Mirada hacia adelante: respuestas polticas


La miseria econmica por s sola no crea la revolucin (o Hait se habra convertido desde hace mucho tiempo en un
polvorn revolucionario), y en los aos setenta fueron los hijos de las clases medias y altas, no los segmentos ms
pobres de la sociedad, quienes se unieron a los movimientos guerrilleros en Uruguay y Argentina. A comienzos de los
aos noventa, el potencial revolucionario latinoamericano, tan celebrado por la izquierda tras la Revolucin cubana,
pareca mnimo. Los partidos comunistas, que rara vez se han encontrado a la vanguardia de la accin armada, estaban
en una desorganizacin total, y con frecuencia disolvindose, ya que sus modelos sovitico y europeos orientales
bregaban por deshacerse de sus aderezos ideolgicos e institucionales. Hasta la izquierda ms radical, una vez militante
en su admiracin de Mao y Che Guevara, disminua casi en todas partes e incluso desapareca.
Los sindicatos de trabajadores slo luchaban para proteger o restaurar los logros materiales tradicionales. Por ejemplo,
el movimiento sindical argentino haba mostrado una habilidad extraordinaria para sobrevivir, pero, debido a su
orientacin peronista y populista, nunca haba demostrado mucho inters en la revolucin. Sus preocupaciones son el
pan de cada da -salarios y condiciones laborales y continuarn siendo un poderoso factor en el panorama poltico de
su pas. Chile tambin contaba con un movimiento sindical prspero antes del golpe de 1973 y, a pesar de la represin
continua sufrida bajo el gobierno militar, est resurgiendo como fuerza sustancial.
En Brasilia experiencia ha sido diferente. Ha sido un pas excedentario en mano de obra durante todo este siglo, la que
ha ido en detrimento de la sindicalizacin, incluso en la dinmica regin surcentral. El gobierno brasileo ha seguido
una mezcla sagaz de represin y cooptacin para mantener bajo control a los sindicatos importantes. Los aos 1979 y
1980 trajeron una nueva militancia laboral en Sao Paulo, que amenazara su hegemona. Pero desde entonces no ha
habido nada que sugiera que el movimiento sindical brasileo haya alcanzado el grado de conciencia de clase o
experiencia organizativa evidente en Argentina y Chile. De hecho, en las elecciones presidenciales de 1989, Sao Paulo,
la plaza fuerte del sindicalismo brasileo, fue una de las pocas capitales estatales que votaron contra Lula, el antiguo
58

trabajador del metal que se presentaba a presidente con una plataforma de izquierda radical. En la eleccin presidencial
de 1994, el apoyo a Lula en Sao Paulo fue incluso menor.
Mxico, al igual que Brasil, es una economa con excedente en mano de obra. Los trabajadores urbanos saben que si
hacen huelga, hay muchos recin llegados del campo dispuestos a ocupar sus puestos. Como en Brasil, el gobierno ha
sabido utilizar medidas cooptativas para corromper a los dirigentes sindicales. Donde se ha llegado a la confrontacin,
el gobierno mexicano no ha dudado en reprimir a los trabajadores y encarcelar a sus lderes durante largos periodos.
Mxico parece tener un control ms estrecho sobre su clase obrera que ningn otro pas importante de Amrica
Latina. Parece seguro asumir que el movimiento sindical mexicano no podr doblegar la historia a su voluntad.
Ninguno de los cambios polticos importantes de Amrica Latina han sido producidos de forma directa por los
trabajadores. Han sido capaces, una vez movilizados, de hacer sentir su peso, como en Argentina, pero por s mismos
no han logrado apoderarse del control de los acontecimientos. Lo intentaron en Chile y fracasaron y en Cuba, la
rebelin fidelista se efectu fuera del movimiento sindical organizado, que estaba dominado por los comunistas. Las
guerrillas fueron predominantemente de clase media y no tuvieron vnculos iniciales con la clase obrera organizada.
Decir que es poco probable que el movimiento sindical tome la iniciativa en Amrica Latina no es negar que luchar
por los derechos al pan de cada da de sus miembros. Lo har con gran coste para sus dirigentes, como ha ocurrido
bajo los gobiernos militares de Argentina, Chile y Brasil. Pero no es lo mismo que la revolucin.
y el campesinado? El potencial revolucionario de los obreros rurales es evidentemente difcil de medir. Aliment la
Revolucin mexicana en estadios cruciales y ha dejado su marca en Chile (las invasiones de tierra durante las
presidencias de Frei y Allende), Bolivia (en la revolucin de 1952) y Per (el movimiento guerrillero que esperaba
provocar la revolucin militar de 1968 el movimiento bastante ms grave de Sendero Luminoso), por mencionar slo
algunos casos. La revuelta de Chiapasa comienzosdel994 en el sur de Mxico amenaz la estabilidad poltica en un
ao de elecciones presidenciales. Pero a mediados de 1995, los rebeldes parecan haber sido efectivamente controlados.
Ms al sur, los militares guatemaltecos haban liquidado a sus opositores guerrilleros en una brutal campaa, y Sendero
Luminoso haba sido reducido a una amenaza mnima a la seguridad en Per. El nico pas donde sobrevivan
significativas fuerzas guerrilleras era Colombia.
y las clases medias? En los aos cincuenta, fueron descubiertas de forma repetitiva por los estudiosos
estadounidenses, que declararon solemnemente que su crecimiento servira como lastre para asegurar una iniciativa
reformista gradual ante los problemas profundamente arraigados de la regin. Tras la segunda guerra mundial, surgi
un estrato medio considerable, sobre todo en Argentina, Chile, Mxico y Brasil. En los dos ltimos, la clase media era
mucho menor en proporcin a la poblacin total, pero segua significando un nmero importante en cifras absolutas.
El problema de las clases medias latinoamericanas era que residan all, no en Europa o en Estados Unidos, lo cual
significaba que su relacin con las otras clases fuera completamente diferente de la de los dos anteriores. Sobre ellas se
encontraba una clase alta, rica y poderosa, cuyo estilo de vida envidiaban a menudo. Por debajo haba una inmensa
clase baja, en Mxico, Brasil y Chile quizs el 65 o 75 por 100, en Argentina el 50 por 100. En las crisis, las clases
medias tendan a identificarse con la clase alta, como sucedi en Chile en 1973, en Brasil en 1964 y en Argentina en
1976. Parecan aterrorizarse ante la perspectiva de perder renta, posicin y propiedad.
En tiempos ms calmados, poda esperarse que votasen por un gobierno representativo y dirigentes centristas. La
tendencia es estar a favor de los golpes en una crisis, pero de las elecciones cuando se aclara la atmsfera. Esto ha
supuesto un problema constante para los militares que han efectuado los golpes. Las clases medias seguirn siendo
importantes, no menos debido a que producen muchos de los tecncratas que formulan la poltica en casi todos los
gobiernos, sean civiles o militares.
Y los industriales? En un pas tras otro, la comunidad empresarial ha resultado ser tmida e indecisa. Aunque la
produccin manufacturera aumentar, los empresarios latinoamericanos estn tan preocupados por sobrevivir -frente a
la formidable desventaja de la inflacin, los reglamentos gubernamentales y la competencia extranjera que no han sido
una fuerza poltica importante. En tiempos de crisis, se han puesto al lado de los militares y las clases medias. Los
hombres de empresa slo rara vez han desempeado el papel reformista de la burguesa progresista nacional prevista
en la teora marxista. En su lugar, se han enfrentado a una presin creciente del sector estatal y las empresas extranjeras.
En muchos casos han decidido asociarse con compaas extranjeras para lograr capital y tecnologa, con lo que han
socavado su papel potencial como portavoces nacionales independientes. Adems, recientemente han sido golpeados
por las medidas econmicas neoliberales que han suprimido los aranceles, reducido los subsidios y endurecido el
59

crdito en un esfuerzo por fomentar la productividad para mejorar la situacin competitiva de Amrica Latina en la
economa mundial. Son vulnerables y estn a la defensiva, por lo que es poco probable que tomen la iniciativa.
y la Iglesia? Esta institucin est sometida a una estrecha vigilancia. En Brasil, Chile y Centroamrica haba creado,
desde los aos sesenta, entre la poblacin laica, una conciencia y movilizacin nuevas y extraordinarias. El impulso no
se encuentra en el clero, sino en los fieles. La teologa de la liberacin fue la reaccin ms espectacular de la Iglesia a
la cuestin social de Amrica Latina. La experiencia subsiguiente de dictaduras, que dirigieron la represin sobre
todo contra los sacerdotes liberales, produjo un profundo efecto sobre las clases latinoamericanas activas en poltica.
Pero oponerse a la tortura ha resultado ms simple que formular una postura viable sobre los complejos temas sociales
y econmicos que de forma inevitable dividen a ms sociedades abiertas. Los progresistas catlicos tambin estn
sometidos al cerco institucional en dos frentes muy diferentes. Uno es Roma, donde el Papa Juan Pablo II ha sabido
utilizar sus poderes para silenciar a los telogos de la liberacin y nombrar obispos conservadores por toda Amrica
Latina. El otro frente es interno, donde el antiguo monopolio de la Iglesia sobre la cristiandad est siendo minado por
las rpidas incursiones del protestantismo, encabezado por los evanglicos muy bien organizados, Los militares
constituyen otro grupo clave. Es difcil hoy recordar el entusiasmo generado por los militares peruanos progresistas
tras su golpe de 1968. Dada la experiencia de los aos setenta, los militares latinoamericanos son ahora recordados
como pretorianos represivos que protegen a los privilegiados en demasiados pases. El retorno de los gobiernos civiles
en Argentina y Brasil los ha dejado en la sombra y el golpe apoyado por los militares en Per en 1992 mostr cun
rpidamente los generales podan librarse de los civiles.
Amrica Latina: el fin de la va socialista
Entre finales de los aos cuarenta e inicios de los noventa, los latinoamericanos se han visto como blanco de la
rivalidad ideolgica entre Estados Unidos y la Unin Sovitica. Cuando Cuba se hizo marxista-leninista en 1961, dio
a los soviticos un "escaparate" potencial para el socialismo en las Amricas. Estados Unidos respondi con una
ofensiva propia sobre Amrica Latina, promoviendo el crecimiento econmico de orientacin reformista y la
contrainsurgencia. Ahora que la guerra fra ha desaparecido de Amrica Latina, lo ha hecho tambin la perspectiva de
una revolucin de izquierdas?
En la Europa del siglo XIX, los movimientos polticos de orientacin marxista discutan apasionadamente las tcticas
apropiadas para lograr una sociedad socialista. Un ala radical apremiaba por mtodos revolucionarios, que incluan la
violencia cuando fuera necesario. Los capitalistas y sus apologistas nunca estaran dispuestos a renunciar a una
sociedad de la que obtenan beneficios tan notables, sostenan los marxistas radicales. Los moderados mantenan que
era posible avanzar poco a poco hacia el socialismo trabajando dentro de la estructura legal, sobre todo donde hubiera
un gobierno representativo.
Esta discusin dividi profundamente a la izquierda europea, separando a los revolucionarios de los socialistas
demcratas. De los ltimos surgieron partidos polticos tan importantes como el Socialdemcrata alemn, el Laborista
britnico y el Socialista francs. Los revolucionarios siguieron fragmentados hasta que la Revolucin rusa de 1917
proporcion un nuevo punto central. Los bolcheviques victoriosos crearon una estructura de mando internacional para
coordinar (y, como pronto se comprob, dominar) los partidos comunistas de nueva formacin por todo el mundo.
La mayora de los revolucionarios entraron en estos partidos, aunque sobrevivieron importantes facciones disidentes,
como los trotskistas.
Esta discusin sobre el camino revolucionario versus el pacfico hacia el socialismo se traslad a Amrica Latina.
Resulta interesante que los partidos comunistas de la regin promovieran hasta 1959 la va pacfica en la poltica
interna, con dos excepciones: El Salvador en 1932 y Brasil en 1935. As pues, el legado comunista de Amrica Latina
no era revolucionario. La eleccin de Allende en Chile en 1970 se mantena dentro de esta tradicin.
En contraste, el camino revolucionario al socialismo fue emprendido en Cuba y Nicaragua. Ambos regmenes tuvieron
que afrontar la incansable hostilidad de Estados Unidos, que inclua actividades militares abiertas (o encubiertas) y
aunque podan atribuirse significativas mejoras en la salud y educacin pblica, especialmente en la alfabetizacin de
adultos, perdieron el apoyo de importantes sectores de su propia poblacin. En grados diferentes, tambin se hicieron
excesivamente dependientes de la generosidad del antiguo bloque comunista. El fin de la guerra fra y el subsiguiente
colapso de la URSS no slo trajo la desaparicin del patrocinio sovitico; tambin produjo un desencanto
generalizado con la ideologa marxista. En consecuencia, los ciudadanos de Nicaragua exhaustos de la guerra votaron
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contra los sandinistas en las elecciones de 1990. y la Cuba de Fidel Castro, aislada y abandonada, perdi su antes
apreciado estatus de vanguardia de la revolucin continental.
En cambio, los pueblos de Amrica Latina se han distanciado de las ideologas utpicas para realizar esfuerzos
prcticos a nivel de las bases. Estn menos ocupados en conquistar el Estado con fines revolucionarios y ms
interesados en aplicar el poder a la solucin prctica de problemas locales o especficos. Al mismo tiempo, el
nacionalismo ha perdido mucho de su atractivo en toda la regin, especialmente entre la nueva clase dirigente. A
mediados de los noventa, la va socialista para Amrica Latina parece haber desembocado en un callejn sin salida.
Las perspectivas de desarrollo en el capitalismo
El capitalismo ha tenido una accidentada historia en Amrica Latina. La etapa colonial implant el sistema
mercantilista clsico, en que las colonias estaban forzadas a producir el mximo excedente para las monarquas
espaola y portuguesa. A finales del siglo XVIII comenzaron a aparecer grietas en el sistema. El contrabando,
inducido por los ingleses, erosion el monopolio ibrico del comercio, y comenzaron a aparecer a su vez incipientes
mercados libres junto a la economa oficialmente aceptada, y frecuentemente a pesar de ella.
En el siglo XIX, una fraccin de las elites trat de eliminar los vestigios del privilegio colonial e introducir una
economa orientada al mercado, preparada para el comercio exterior. Los ms radicales de estos reformistas queran
reducir todas las relaciones sociales a una definicin de mercado. Como era ms fcil en pases sin indios, fue mucho
ms sencillo en Argentina que en Mxico. El intento de acelerar este proceso ayud a provocar las rebeliones rurales de
la Revolucin mexicana.
Esta transicin al capitalismo ha dominado Amrica Latina en nuestro siglo. Cambi de forma aguda desde los aos
treinta, al aumentar la intervencin estatal en la economa. En todos los pases mayores el gobierno central utiliz
instrumentos tales como las compaas petroleras estatales, los institutos de mercado gubernamentales y programas de
crdito especiales. El papel estatal era tan grande a comienzos de los aos setenta que ya no se poda hablar de
capitalismo de manual en Amrica Latina, sino de capitalismo hbrido. Haba tres fuentes de capital: nacional privado,
estatal y extranjero (por lo general multinacional). Cuando lleg el capital extranjero para complementar al nacional,
las elites consideraron peligroso que los extranjeros obtuvieran demasiado poder econmico, as que el Estado
aument cada vez ms su responsabilidad. En pases tales como Argentina y Brasil, los militares reforzaron
fuertemente esta tendencia. El resultado fue una economa de mercado con muchas ms restricciones artificiales de las
que los liberales decimonnicos habran podido imaginarse.
Los polticos latinoamericanos tambin utilizaron el Estado en los aos treinta y cuarenta para institucionalizar una
profunda divisin en la fuerza de trabajo. Crearon una red de beneficios sociales (salario mnimo, vacaciones pagadas,
asistencia mdica, estabilidad laboral) para los trabajadores en el mercado formal de trabajo, esto es, funcionarios
pblicos, profesionales, miembros de sindicatos. Estos eran predominantemente residentes urbanos, lo que los
converta en una minora de la masa trabajadora en casi toda Amrica Latina. Pero eran los ms activos polticamente
y, por tanto, ms importantes para los polticos en busca de votos.
Este capitalismo hbrido suscit la furia de los economistas liberales del siglo XX. Por toda Amrica Latina, pero en
especial en el Cono Sur, los economistas y empresarios partidarios al mximo del laissez-faire han luchado contra el
papel creciente del Estado. Gracias a los golpes militares de Argentina en 1976 y de Chile en 1973, se hicieron con el
control de la poltica econmica. Intentaron reducir el sector estatal de forma drstica vendiendo las empresas que
posea y abriendo el mercado nacional mediante una reduccin de aranceles y regulaciones.
A finales de los aos ochenta, esta visin de la poltica, frecuentemente etiquetada como neoliberal, haba sido
adoptada tambin por organismos financieros multilaterales tales como el Banco Mundial y el Banco Interamericano
de Desarrollo, as como por el gobierno de Estados Unidos (de ah la etiqueta de consenso de Washington). No es
necesario decir que dicha concepcin haba sido desde haca mucho tiempo grata a los inversores extranjeros en Nueva
York y Londres. La ola neoliberal se extenda as en Amrica Latina. Brasil era el nico que se mantena al margen, y
subira abordo a mediados de 1995.
As, la reciente redemocratizada Amrica Latina enfrentaba a una medicina fuerte: polticas de ajuste encaminadas
no slo a corregir el desequilibrio sin precedentes en las cuentas externas, sino tambin a imponer la disciplina de los
mecanismos de mercado en sociedades asentadas desde hace tiempo en un corporativismo abrigado y en el favoritismo
de las familias extensas. Estar llegando por fin el capitalismo a Amrica Latina?
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Si es as, qu impacto poltico tendr? A mediados de los aos noventa, los responsables polticos neoliberales estaban
en su apogeo (incluso en Chile, el segundo gobierno centrista elegido evit alterar muchos elementos esenciales de la
poltica econmica de Pinochet), mientras la izquierda, que representaba mucho menos el potencial revolucionario, se
encontraba desorganizada. Pero si el ajuste -ayudado por una economa mundial en expansin relativamente libre de
barreras comerciales logra restaurar el crecimiento, conseguira la izquierda prolongar su vida? Como Tocqueville nos
recuerda, es ms probable que surja el descontento cuando las condiciones materiales, y con ellas las expectativas,
mejoran y merece la pena no olvidar que en Amrica Latina, desde la depresin mundial, el crecimiento econmico
ms sostenido se ha dado bajo polticas nacionalistas que se concentraron en la produccin para los mercados internos.
La atraccin de ese modela ha disminuido pero no ha muerto. Se puede contar con que reviva entre los intelectuales y
tecncratas cuyas filas estn dominadas ahora por doctrinas ms ortodoxas.
No resulta menos importante el tema de la justicia social. Si se utilizan medidas como la distribucin de la renta
(aunque los datos varan en cuanto a calidad), la mayor parte de Amrica Latina se ha vuelto ms desigual en las dos
ltimas dcadas. El gasto interno en servicios sociales educacin, salud y vivienda se ha desplomado, aunque
organismos internacionales como el Banco Mundial han tratado de compensarlo.
Nuestra investigacin nos lleva de vuelta a la conexin entre el tipo de rgimen poltico y las polticas econmicas. La
sumamente exitosa aplicacin en Chile del modelo neoliberal fue realizada por un gobierno militar, no una
democracia. Ahora vemos que los gobiernos elegidos democrticamente intentaban seguir el modelo.
Desafortunadamente, estos sistema democrticos estn todos manipulados por los que no son pobres (para usar el
eufemismo del Banco Mundial), que muestran poco inters en mejorar el bienestar ~ social en sus sociedades. Por el
contrario, ellos se destacan en usar el Estado para promover sus propios intereses. Parecen inclinados a producir un
capitalismo primitivo que recuerda la Europa y los Estados Unidos de finales del siglo XIX. En aquellos das felices,
les fue dicho a los futuros capitalistas: Enrichez-vous (Enriqueceos!). Lo hicieron y dejaron a la mayora de sus
sociedades esperando por dcadas la intervencin estatal para corregir las graves desigualdades. Podra ser que los
capitalistas latinoamericanos de finales del siglo XX, como los Borbones de Francia, no hayan aprendido ni recordado
nada?
Qu ser de las culturas no europeas de Amrica Latina?
Pocos pueden estudiar la historia latinoamericana sin sentirse fascinados por su mezcla calidoscpica de razas y
pueblos, y de inmediato surge la pregunta: lo inusual, la diferente, lo extico se homogeneizar en amalgamas
nacionales carentes de la originalidad de las culturas indias, africanas o provincianas? Qu pasar con los indios
chiapanecos o los del altiplano peruano, o los negros de Baha en Brasil? Desaparecern ellos o su identidad tnica?
No es fcil sostener que su modo de vida sobrevivir. Amrica Latina no puede ser inmune al proceso de
homogeneizacin social tan conocido en el mundo industrial. La televisin y la radio han erosionado las barreras
regionales y provinciales y han concentrado la atencin sobre modelos nacionales, como los de las tan populares
telenovelas. Tambin existe una implacable presin econmica sobre los remanentes tnicos para que aprendan la
lengua nacional y adopten su cultura. En Mxico, por ejemplo, la proporcin de la poblacin que sigue hablando slo
una lengua india ha descendido a menos de un 2 por 100 a mediados de los aos noventa. La incorporacin de estos
indios a la poblacin de habla espaola ha sido un objetivo prioritario de los lderes mexicanos. Sin embargo, en el
proceso se han perdido tradiciones tnicas. Podra ser de otro modo? El gobierno mexicano, ms que cualquier otro
de Amrica Latina, ha intentado preservar sus tradiciones indgenas (en parte para obtener los dlares de los turistas,
ya que las costumbres nativas son una atraccin). Tambin ha existido un inters genuino de preservar su cultura
prehispnica nica. Sin embargo, la bsqueda del desarrollo social tiende a oponerse a estos objetivos.
En Brasil, la tradicin no europea ms importante ha sido la africana. De hecho, los esclavos africanos penetraron
tanto en todas las regiones brasileas, que su cultura contempornea ha quedado estampada de forma indeleble con su
presencia. Puede sobrevivir al implacable proceso de asimilacin cultural? Parece persistir como una influencia
soterrada, en especial en la religin. El contexto la aporta el mundo religioso brasileo de muchos niveles. En la cima
se encuentra la Iglesia catlica y romana, oficial en todos los aspectos. Por debajo yacen los mundos de umbanda,
espiritismo y cultos afrobrasileos como el candombe y macumba. En estas religiones no oficiales el elemento africano
ha impregnado de tal manera la cultura nacional que su supervivencia, aunque de un modo asimilado, parece
asegurada.
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Las nicas zonas donde las culturas indias parece probable que sobrevivan mucho tiempo son los Andes, el sur de
Mxico y Guatemala, donde la poblacin indgena parece la suficientemente concentrada como para preservar las
identidades sociales tradicionales. Sin embargo, en general, la urbanizacin de Amrica Latina est engullendo o
liquidando la rural y la provinciano. El resultado ms probable es que esas naciones surjan como culturas
predominantemente europeas con remanentes dispersos de influencia indgena o africana. No parece ms sorprendente
que la aniquilacin de la cultura india americana en Estados Unidos o la implacable destruccin de la cultura regional
de Norteamrica. En el ltimo anlisis, pocas elites de dentro o fuera de Amrica Latina dieron importancia a la
preservacin de la cultura africana o india y dnde se sita en la clasificacin de la Organizacin Mundial de la Salud
o el Fondo Monetario Internacional? Lo pintoresco puede interesar a los turistas, pero se convierte en un
impedimento para reducir el analfabetismo o la mortalidad infantil. En el mundo moderno, la heterogeneidad cultural
parece contar muy poco.
El potencial de conflicto regional
Amrica Latina no ha presenciado guerras frecuentes en el siglo XX, aunque han permanecido vigentes algunos
conflictos de mucho tiempo. Entre los ms importantes se encuentra la disputa por las islas Malvinas entre Argentina
y Gran Bretaa, el enfrentamiento de Argentina y Chile por el estrecho de Beagle, la tensin entre Per y Chile de
1979 a 1982 por las tierras tomadas por el segundo en la guerra del Pacfico y el conflicto fronterizo entre Venezuela
y Guyana. En los Andes, el prspero trfico de drogas contina ofreciendo un potencial enfrentamiento interestatal,
como ha sucedido recientemente en la frontera amaznica de Per y Brasil. Un conflicto limtrofe estall en 1995 en
la frontera peruano-ecuatoriana. En la anterior guerra fronteriza de 1942, Per haba resultado victorioso con grandes
trozos del territorio ecuatoriano donde se deca que haba grandes cantidades de oro y plata. Este nuevo conflicto que
dur slo unas semanas, fue rpidamente detenido por la intervencin multilateral de otras naciones latinoamericanas.
Existe la posibilidad de un conflicto en la frontera de Mxico con Estados Unidos? Puede continuar el enorme flujo
de migrantes in documentados sin que el ltimo reaccione? Esta cuestin voltil debe considerarse dentro del contexto
de la poltica estadounidense hacia toda la cuenca del Caribe. La cuestin es hasta qu grado Estados Unidos est
dispuesto a seguir sirviendo de vlvula de escape para quienes huyen de la pobreza y/o la represin poltica. La clave
ser la actitud de su opinin pblica.
Los signos dados por el Congreso han sido contradictorios. En 1986 Estados Unidos aprob una ley que endureca
las sanciones contra los empresarios que contrataran a sabiendas extranjeros sin documentacin legal. A pesar de las
predicciones de quienes la apoyaron y quienes se opusieron a ella, la ley result tener un efecto poco duradero en el
flujo de migracin indocumentada, ya que la frontera sur estadounidense continu siendo notablemente porosa y
muchos ilegales obtuvieron con facilidad documentos de identidad falsificados una vez en Estados Unidos.
Mientras tanto, la economa estadounidense sigui absorbiendo ilegales en el sector de servicios peor remunerados.
En California, no obstante, ha ocurrido una poderosa reaccin adversa en la forma de un referndum aprobado en
1994 por los votantes que privara de muchos servicios pblicos a los ilegales e incluso a algunos extranjeros legales.
Un largo proceso judicial es probable.
La otra continua fuente de tensin en la frontera entre Estados Unidos y Mxico ha sido el trfico de drogas. Pese a la
cooperacin intermitente de las autoridades estadounidenses y mexicanas, la entrada de droga se ha incrementado
debido a una ms efectiva inhabilitacin en el Caribe. Las repetidas denuncias de corrupcin a alto nivel por parte de
los santurrones polticos estadounidenses no han hecho ms que empeorar las cosas.
Existe una fuente final de conflicto regional: la intervencin de potencias extranjeras. El culpable histrico ha sido
Estados Unidos. Animada por el bajo coste (para las fuerzas militares estadounidenses, no para las nativas) de las
invasiones de Granada en 1983 y Panam en 1989, el socavamiento de la popularidad sandinista mediante el apoyo a
los contras, ms la espectacular victoria de 1991 en la guerra del Golfo contra Irak, la Casa Blanca bajo Bush se
vanagloriaba de que haba dado una patada al sndrome de Vietnam. La mayora de los latinoamericanos lo
encontraron poco tranquilizador. El enfrentamiento entre Cuba y Estados Unidos sigue reteniendo el mayor potencial
explosivo. El acuerdo entre ste y la Unin Sovitica que puso fin a la crisis de los misles en 1962 inclua su promesa
de no invadir la isla. La administracin Reagan consider seriamente rescindirlo. A medida que el apoyo econmico
ruso se esfumaba rpidamente, los niveles de vida se hundan y el comunismo desapareca de Europa, las posibilidades
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de que surgiera un conflicto interno en Cuba aumentaban. Si se hiciera violento, la opinin pblica estadounidense
podra ser movilizada con facilidad para que apoyara la intervencin.
Contribucin latinoamericana al mundo
Dadas sus limitaciones polticas y econmicas, cmo puede contribuir ala experiencia humana? Ya se ha distinguido
en literatura. Gabriel Garca Mrquez, Carlos Fuentes, Jorge Luis Borges, Jorge Amado, el boom de la literatura
latinoamericana ha hecho que se tradujera a las lenguas europeas ms importantes. Las ediciones en rstica han
facilitado una amplia distribucin. La msica es otro mbito artstico en el que Amrica Latina ha logrado la
excelencia. La msica afrobrasilea y afrocubana ha penetrado en la msica popular norteamericana, otorgndole un
estilo y ritmo inconfundibles.
Los latinoamericanos se han distinguido por sus impresionantes contribuciones al atletismo. En ftbol, el deporte ms
universal, Brasil es el primer pas que ha ganado la Copa Mundial cuatro veces. Argentina obtuvo la copa en 1978 y
1986. Incluso pases tan pequeos como Uruguay se han llevado a casa la Copa Mundial. Los clubes de ftbol
europeos ofrecen millones de dlares para tentar a las estrellas latinoamericanas.
La teologa y la organizacin eclesistica han presenciado una innovacin impresionante en esa regin. La tan
controvertida teologa de la liberacin es en gran medida un fenmeno latinoamericano, un intento de los telogos
latinoamericanos de reconciliar su tradicin religiosa con las presiones polticas y econmicas que los 4odean. No
menos importantes son los grupos laicos que aumentan con rapidez ( las comunidades de base eclesisticas), que
representan un despertar en las naciones largo tiempo sumergidas en la apata religiosa. Merece la pena recordar que la
Iglesia, mediante su clero y sus laicos, desempe un papel clave en la redemocratizacin de Brasil en los aos setenta.
En Chile, la Iglesia tambin sirvi como punto de reunin para resistirse a un rgimen militar represivo. Este papel de
oposicin la coloc de nuevo en primer plano y ha recordado a los demcratas de todas partes que una de las
instituciones ms tradicionales de la sociedad latinoamericana puede seguir siendo muy importante en el mundo
moderno.
Amrica Latina tambin ha hecho una gran contribucin en el campo de las relaciones raciales. A pesar de la
persistente crueldad con aquellos de origen no europeo, ha producido sociedades en las que los mestizos han
disfrutado de una gran movilidad. Los de Mxico, Centroamrica y la regin andina representan una nueva categora
social originada de la mezcla de europeo e indio. Aunque siguen existiendo muchas formas de racismo, la movilidad ha
sido notable. Lo mismo puede decirse del mulato en Brasil, Cuba, Colombia y las naciones caribeas. Para ver el
contraste, slo hace falta observar Norteamrica. Por supuesto, sigue habiendo prejuicios y discriminacin en Amrica
Latina, sobre todo contra los indios puros y la gente de piel muy oscura en general. No obstante, la relativa armona
social es considerable, sobre todo a la luz del miserable rcord dejado por los europeos en tantas partes del mundo en
vas de desarrollo actual.
En el futuro, como en los siglos pasados, el destino de Amrica Latina depender en gran medida de su relacin con
los centros de poder internacionales. Mientras tanto, debe movilizar sus propios recursos para el crecimiento
econmico sostenido y buscar una distribucin ms equitativa de los resultados. La regin tendr que seguir
afrontando tambin las implicaciones de la subordinacin y la dependencia, mientras que los extranjeros continuarn
admirando y sintiendo fascinacin hacia lo que Garca Mrquez denomin las noticias fantasmales de la Amrica
Latina, esa patria inmensa de hombres alucinados y mujeres histricas, cuya parquedad sin fin se confunde con la
leyenda.

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