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Auf den Spuren einer

grnen Fee

s ist elf Uhr, ich bin hoch


oben in den Hgeln in
Zentral-Sri Lanka. Die
Kiefernwlder sind 100
Jahre alt, die Berge smaragdgrn, und die Lufttemperatur betrgt angenehme 25 Grad. Die perfekte
Kulisse fr einen vormittglichen Macchiato oder Latte. Doch stattdessen bietet mir Andrew Taylor ein grnes Bndel an. Zwei Bltter und eine Knospe
das ist alles, was man braucht, sagt
der Teepflanzer. Ob Weitee, Grntee,
Gelbtee oder Schwarztee alle stammen von der gleichen Pflanze: Camellia
sinensis. Ich bin nicht berzeugt, denn
ich bin passionierte Kaffeetrinkerin.
Dennoch, ich bin freiwillig hier. Whrend einer faulen Woche an einem idyllischen Strand im Sdwesten Sri Lankas
hatte ich britische Hotelgste bei einer

Teeplantage
im zentralen
Hgelland Sri
Lankas.
Foto: santiago silver/Fotolia

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4.12.2015

4.12.2015

Sri Lanka bietet einer


besonderen Pflanze
besonders gute
Bedingungen und
deshalb gehrt Tee aus
Ceylon zu den besten
der Welt.
Text: Padma Rao

spontanen Teeprobe mehrerer Sorten


beim Frhstcksbffet beobachtet, und
meine Neugier war geweckt. Schlielich
befand ich mich ja im zweitgrten Tee
exportierenden Land der Welt, der Heimat von Ceylon Tee, von dem ber 300
Millionen Kilogramm pro Jahr produziert werden. Also beschloss ich, wieder
zur Schule zu gehen.
Die School of Tea gehrt zu Dilmah, Sri
Lankas berhmtester Teefirma, einem
Familienbetrieb, der wiederum zu den
zehn bekanntesten Marken der Welt
gehrt. Dilmahs poppig-bunte Verpackung und das kreative Marketing haben
wesentlich geholfen, das Image von Tee
von einem altmodischen Getrnk in ein
reizvolles, junges, sexy Produkt umzuwandeln. Die School of Tea bietet mehrwchige Intensivkurse in Sachen Tee als
Fortbildung fr Professionals an, aber

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auch krzere Einfhrungen in die


Welt des Tees, zugeschnitten auf die Interessen von Durchreisenden wie mich.
Als Erstes fahre ich ins zentrale Bergland, in eines der sieben Teeanbaugebiete Sri Lankas, um dort den Weg der
kleinen grnen Blttchen von der Ernte
zur Fabrik bis hin zum Endprodukt zu
verfolgen. Ich logiere im Tientsin, einem
125 Jahre alten, prachtvollen Bungalow,
rund 1400 Meter hoch in den Bergen,
ausgestattet im verschwenderisch-ppigen Lebensstil der ehemals britischen
Plantagenbesitzer, die diese hochherrschaftliche Residenz bewohnten. Tientsin, die lteste von vier Residenzen
der Teebarone aus der Kolonialzeit, ist
von Tea Trails, der Schwesterfirma
von Dilmah, in ein Boutiquehotel umgewandelt worden. Der Name Tientsin
beinhaltet bereits die erste Lektion des

Teekurses: Es ist der Name der chinesischen Provinz, aus der die ersten Teepflanzen heimlich nach Sri Lanka geschmuggelt wurden.
Die Strae sdstlich der srilankischen
Hauptstadt Colombo windet sich durch
leicht steigendes Gelnde und schliet
sich bald dem Fluss Kalani an, an dessen
Ufern der Hollywood-Klassiker Die
Brcke am Kwai gedreht wurde. Heute
ist der Kalani ein beliebtes Ziel fr Fans
von Wildwasser-Rafting. Die Strae
steigt stetig an und gibt bald den Blick
auf die ersten mit Tee bepflanzten Terrassen frei. Am Anfang des 19. Jahrhunderts hatten britische Unternehmer ber
2000 Quadratkilometer dichten Regenwaldes durch Brandrodung abgeholzt
und zuerst Kaffee angebaut. Nach einer
verheerenden Braunfule 1865 pflanzten
sie Tee, der sich im Klima der Berge Sri

Lankas wohlfhlte. Vier Stunden entfernt vom tropischen Colombo erstreckt


sich das Bogawantalawa-Tal. Eine 100
Jahre alte Steinkirche berblickt das
weitlufige Castlereagh Reservoir, auf
den Grabsteinen am Friedhof sind englische, irische und schottische Namen
lngst verstorbener Teeplantagenbesitzer zu entziffern.
Und dann sind wir endlich in Tientsin.
Ordentlich getrimmte Hecken umgeben den kurz geschorenen Rasen, auf
dem der High Tea serviert wird, mit
Sandwiches und typisch englischen Gebckteilchen wie Scones und Crumpets.
Tientsin hat nur sechs Rume, jeder ist
nach einem der vielen berhmten Plantagenbesitzer benannt, die einst in der
Gegend lebten. Auf dem Tennisplatz ist
ein Spiel im Gange, vom SwimmingPool her ertnt Gelchter, im Garten ist

Eine Teepflckerin
arbeitet sich durch die
Bsche.
Foto: P.Panayiotou/Corbis

ein Crocket-Spiel aufgebaut. Ich sinke


in einen Sessel, mit einem Glas Rotwein
und einem Buch ber die Geschichte des
Tees in Sri Lanka, bis ich zum Abendessen auf die Veranda gebeten werde.
Es gibt mit marokkanischen Pfefferminzblttern verkrustetes Lammfilet
mit einer Ceylon-Souchong-Tee-Sauce
und Spargelpolenta, eine dunkle Schokoladencreme mit Earl-Grey-Teeguss
und weie Schokoladenmousse mit
einem berguss aus Jasmintee und
Passionsfrchten. Ich frage vorsichtig
nach Kaffee und bekomme ihn auch,
einen guten srilankischen, der wenn
auch vom Tee als Hauptexportprodukt
lngst berholt in Teilen des Landes
noch produziert wird.
Am nchsten Tag halte ich an einem
Teegarten an: Dort leeren die Teepflcker ihre Krbe mit jeweils bis zu 14
Kilo Teeblttern in eine Waage nahe
einem Lkw. Ich folge dem beladenen
Lkw bis zur Teefabrik, wo Andrew Taylor und Lektion zwei auf mich und
andere Gste der Tea Trails Bungalows
wartet. Taylor ist der Ur-Urgroenkel
eines Schotten namens James Taylor,
der Tee nach Sri Lanka eingefhrt hatte und daher als der Vater des CeylonTees gilt. Doch bevor Andrew Taylor
uns durch die Fabrik fhrt, gibt es noch
einiges Wissenswertes mitzuteilen.
Um sicherzustellen, dass sie immer wieder neue Knospen produzieren, werden
Teestrucher stets ausgelaubt, sodass
sie sich nicht zu Bumen auswachsen.

Adams Peak ist fr Muslime,


Christen, Buddhisten und
Hindus ein heiliger Berg.
Foto: Ch.Kober/robertharding/Corbis

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Das Zupfen der Knospen und der zwei


jngsten Bltter findet alle 7 bis 14
Tage statt. Viele Teepflcker benutzen
Zupfmaschinen: Kein Thema fr die
Puristen bei Dilmah, die handgezupfte
Bltter bevorzugen.
Wir betreten den ersten Saal der Norwood Teefabrik, wo der Tee zwar mit
Hilfe von Maschinen, aber nach traditionellen Methoden produziert wird.
Zuerst werden die frischen Bltter in
Welktunneln bei warmer, temperaturgeregelter Luft verwelkt und erweicht. Dann folgt das Rollen in Walzen, wodurch die Zellen der Bltter
aufgebrochen werden. Hier beginnt die
Oxidation, die Bltter werden dunkler. Je nach erwnschter Sorte werden
manche Bltter wie fr grnen Tee
nicht zur nchsten Etappe, nmlich zur
vollstndigen Oxidation, weitergeleitet.
Dort wird fr die dunkleren Teesorten hohe, knstlich erzeugte, aber stets
temperaturgeregelte Luftfeuchtigkeit
zugefhrt. Die oxidierten und daher
dunkelbraunen Bltter werden getrocknet und nach Gre und Qualitt aussortiert. Taylor unterstreicht, dass die

Die Knospen werden alle


zwei Wochen gepflckt.

Oxidation die gesunden Antioxidantien im Tee nicht zerstrt, sondern nur


umwandelt. Durch das Brhen im heien Wasser in der Teekanne fr genau
drei Minuten werden sie wieder freigegeben. Der fertige Tee wird verpackt
und an Teemakler geschickt, die die
Preise je nach Qualitt festlegen und
den Tee versteigern.
Meine zweite Unterrichtsstunde geht zu
Ende. Im Tientsin wartet unser Butler mit Lektion drei: einer Auswahl
von Aktivitten, die den Lebensstil der
Plantagenbesitzer widerspiegeln sollen.
Mchte ich eine dreistndige Fahrt zum
Adams Peak unternehmen und den fr
Muslime, Christen, Buddhisten und
Hindus heiligen Berg besteigen? Oder
will ich im Elefantenwaisenheim Pinnawela Babyelefanten fttern? Schlielich
gibt es noch die Tea Trails, die teils

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unmarkierten Spazierwege durch Teegrten


und den Wald zu den anderen Bungalows der
Hotelkette: Norwood, Castlereagh und Summerville. Ich mache einen Spaziergang zum
Norwood Market, einem typischen Bazar mit
exotischen Farben, Gerchen, Geruschen, viel
Plastik und einem Hindu-Tempel mit bunten
Statuen des gesamten Hindu-Pantheons. Jeder
ist willkommen, sagt der freundliche Priester,
solange man dezent bekleidet und gebadet ist.
Bei der Rckkehr im Tientsin wartet eine SpaTherapeutin mit dem Signature Tea Trails
Treatment auf mich. Whrend der stundenlangen Massage werde ich mit grnen und roten
Teelen sanft geschlagen und geknetet. Nach
einem luxurisen Bad sinke ich entspannt in den
Schlaf. Durch meine Trume tanzt eine schlanke
grne Fee namens Camellia sinensis.
In Colombo steht mir der letzte Teil meiner
Teeerkundung bevor, doch davor fahre ich in den
Norden Sri Lankas. Die sechsstndige Fahrt
nach Jaffna, auf der Halbinsel gleichen Namens,
fhrt durch dichten Dschungel, flache Landschaften, Salzgrten und Obstplantagen. Jaffna
war frher das kulturelle Zentrum Sri Lankas,
und die Universitt erfreute sich weltweit eines
guten Rufes. Das Fort Hammenhiel, ein Ressort
auf einer ehemaligen Gefngnisinsel, und das
preisgekrnte Thalsevana Ferienressort im idyllischen Hafen Kankesanthurai sind kuriose, aber
erfolgreiche Beispiele von Hotels, die noch von
den srilankischen Streitkrften verwaltet werden, denen die Aufgabe des Wiederaufbaus des
kriegsbeschdigten Nordens anvertraut wurde.
Nach einem Tag in Jaffna mache ich mich auf
den Weg in Richtung Sden. Erster Halt ist in
Trincomalee, der wichtigste und tiefste natrliche Hafen der Insel, der schon Marco Polo
und den altgyptischen Reisenden Ptolemus
angelockt und besonders die Begehrlichkeit
der Kolonialherren erweckt hat. Hier bauten

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Auch von der Tee-Story. Vor dem Abflug lande ich wieder bei Dilmah, in
der Tea Lounge des Konzerns in der
Chatham Street. Dort wartet auf mich
Dilhan Fernando: mit Lektion vier und
einer Schrze in der Hand. Fernando ist der ltere Sohn des DilmahGrnders Merrill Fernando. Der hat
die Vornamen seiner beiden Shne
Dilhan und Malik zum Firmennamen
Dilmah kombiniert.
Der Marketing-Direktor fhrt mich
zu einer Reihe von Tassen mit Flssigkeiten in gelben, bernsteinfarbigen,
schwarzen und kupferfarbenen Tnen,
eine Auswahl der vorzglichsten Dilmah
Tees, die von traditionellen zu entkoffeinierten bis zu natrlich gewrzten
Sorten reicht. Es gibt Orange Pekoe
und Silver Tips, grnen Tee mit Jasminblten, Rose, Vanille, Pfefferminz oder
Hagebutte. Fernando zeigt mir die von
ihm als Fun Teas bezeichneten Sorten: gewrzt mit Acaibeeren, Granatpfeln, italienischen Mandeln, Zitrone
und arabischer Pfefferminze. Dilmah
produziert auch Kruterinfusionen die

Bild oben:
Hindutempel in
Trincomalee.
Bild unten:
Passikudah ist
der beliebteste
Strand der
Einheimischen.

Fotos: Tuul & Bruno


Morandi/Corbis

die Hollnder ihre grte Trutzburg, und hier


steht Tirukonesvaram Kovil, der lteste Hindutempel Sri Lankas.
Mitten in der breiten Bucht von Trinco liegt
Sober Island, der wichtigste Wachposten der
Briten whrend des Zweiten Weltkriegs. Auf
den Ruinen der alten Anlagen ist ein kleines
Hotel entstanden. Von der Bar aus geniet
der Reisende einen spektakulren 360-GradBlick auf den legendren Hafen und die umgebende Bucht. Passikudah, weiter sdlich
an der Kstenstrae, gilt Einheimischen als
der schnste Strand des Landes: pulverfeiner,
weier Sand, abgeschiedene Ruhe, sanftes,
trkisfarbenes Wasser. Etliche hochwertige
Resorts sind hier entstanden, das kofreundliche, geschmackvoll-diskrete Maalu Maalu
ist zweifellos das attraktivste.
Die Reise geht weiter ber die Stadt Batticaloa
nach Arugam Bay, einem Paradeplatz fr Surfer,
die diesen Strand zu den weltweit zehn besten
fr ihren wagemutigen Wassersport zhlen. Luxushotels gibt es nicht an der Bay, aber dafr
das kleine Hideway Ressort, das sich auf die Bedrfnisse der Surfer spezialisiert hat. Zu denen
gehrt offenbar Musik: Wenn er gut gelaunt ist,
singt Besitzer Jeremy Speldewinde, ein Burgher
hollndischer Herkunft, am Abend Jazz oder
gefhlsstarke Songs aus den 60er Jahren.
Und dann Colombo, die Hauptstadt, Anfang
und Ende von allem, was Sri Lanka ausmacht.

4.12.2015

zwar als Tees bezeichnet werden, aber


keine sind, wie etwa der sdafrikanische
Rooibos- oder Hibiskustee.
Ich schlrfe den Tee, wie es mir Fernando
vormacht, geruschvoll und mit viel Luft,
damit der Sauerstoff die Aromastoffe
befreit, und gurgle ihn hinunter, sodass
sein Geschmack meinen Mund voll ausfllt. Als ich mich von Tasse zu Tasse
durchkoste, verstehe ich langsam, warum
Fernando seinen Tee als den Louis Vuitton der Getrnke anpreist.
Die Dilmah Tee Lounge ist aber auch
ein Restaurant, und auf der Speisekarte
finden sich Teeprodukte kombiniert zu
Cocktails und originellen Gerichten. Ich
probiere eine wrzige Zwiebel-Crepe
und einen sen Kuchen und koste zwischendurch immer wieder von den Tees.
Mit einer Reise ist der Vielfalt Sri Lankas definitiv nicht Genge getan. Dem
Tee auch nicht. Doch ich verlasse Sri
Lanka mit einem neuen Ticket in der
Tasche fr eine baldige Rckkehr auf die
Insel der Sonne und des Lchelns.
Info: www.schooloftea.org

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Swiss

Ein Zeichen fr mehr Achtsamkeit


Alle Jahre wieder das gleiche Bild: Das
Zuhause muss noch geschmckt, die
Geschenke besorgt und die Kekse
gebacken werden. Die eigentlich so
besinnliche Weihnachtszeit ist fr viele
besonders stressig. Doch geht es nicht
gerade jetzt um gemeinsame Zeit und
schne Momente mit den Liebsten?
Eine aktuelle Umfrage im Auftrag von Swiss
International Air Lines besttigt: 81 Prozent
der sterreicher wnschen sich mehr
Achtsamkeit von ihren Mitmenschen. Und
das nicht nur in der Weihnachtszeit! Fr die

Fluggesellschaft Anlass genug, ein Zeichen


zu setzen und sich fr diesen wichtigen
sozialen Wert zu engagieren. Denn SWISS
liegt der sorgfltige Umgang mit anderen
am Herzen: Die Crews geben tglich ihr
Bestes, um jedem Passagier ein besonders
angenehmes Reiseerlebnis zu bieten.
Im vergangenen Jahr startete SWISS eine
Lichtkunstreihe, die an ein achtsames
Miteinander appelliert. In verschiedenen
europischen Metropolen wurden zentrale
Gebude illuminiert darunter brigens
auch die Wiener Staatsoper. Mit Augen, die

sinnbildlich fr den Blickkontakt zwischen


Menschen stehen. Fr das Finale kehrte die
Fluggesellschaft nun in ihre Heimat zurck
und beleuchtete berdimensionale Ballons
in den Schweizer Alpen.
Ziel des Kunstprojekts ist es, Menschen
zu motivieren, achtsamer miteinander
umzugehen. Wie wre es also, wenn Sie
Ihre Liebsten mal wieder mit einer netten
Geste oder einer kleinen Aufmerksamkeit
berraschen? Gerade jetzt in der
Weihnachtszeit freuen wir uns doch
besonders darber!

Weitere Informationen und alle Bilder der Lichtkunstreihe finden Sie unter swiss.com/attentiveness.