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CIENCIA-FICCION INGLESA

(OBRAS ESCOGIDAS)
TOMO I
Brian Aldiss
GALAXIAS COMO GRANOS DE ARENA
EN EL LENTO MORIR DE LA TIERRA
VIAJE SIN TRMINO
John Mantley
EL VIGSIMO SPTIMO DA
Dan Morgan
LOS LIBERADOS

Prlogo de
SALVADOR BORDOY LUQUE

TITULOS ORIGINALES DE LAS OBRAS Y TRADUCCIONES

Galaxias como Granos de Arena (Galaxies Like Grains of Sand)


El Vigsimo Sptimo Da (The 27th Day)
Los Liberados (The Uninhibited)
Trad. de M.a del Carmen Mrquez
En el Lento Morir de la Tierra (The Long Alternoon of Earth)
Viaje sin Trmino (Non Stop)
Trad. de Manuel de la Escalera
PRIMERA EDICION,1968 PRIMERA REIMPRESION,1969
Depsito legal. M. 110561969.
E. J. Carnell, 1962, Londres.
Aguilar, S. A. de Ediciones, Juan Bravo, 38, Madrid (Espaa), 1969.
Printed in Spain.
Impreso en Espaa por Grficas Color, Mara Zayas, 15, Madrid. 1969.

PROLOGO
Quirase o no, la ciencia-ficcin forma parte actualmente de la literatura del siglo
XX. Como es lgico, tiene muchos detractores que le niegan todo valor, considerndola
como una literatura de clase nfima. La realidad es que constituye una parte
importantsima de lo que se lee ahora, y esto es muy interesante.
Sin embargo, se puede asimilar la ciencia-ficcin al gnero literario llamado
fantstico?
Robert Heinlein, uno de los mejores autores de este gnero, escribe:
La anticipacin cientfica y lo fantstico se parecen tanto como Karl Marx y
Groucho Marx. La anticipacin cientfica acepta todo el mundo real y todo el
conocimiento humano de ese mundo, como base de su creacin fantstica. Explora el
futuro a la luz de lo que conocemos hoy.
No obstante, Jean-Paul Sartre se opone a esta afirmacin, y dice lo que parece que
corresponde exactamente al efecto buscado por la ciencia-ficcin:
Si hemos sabido causar al lector la impresin de que le hablamos de un mundo
donde las manifestaciones absurdas figuran a ttulo de conductas normales, entonces se
encuentra sumergido de un solo golpe en el seno de lo fantstico.
En definitiva, la ciencia-ficcin corresponde a relatos de aspecto fantstico, en los
que la ficcin se establece a partir de dones o de teoras fantsticas.
Se ha considerado a Jules Verne como el precursor de la ciencia-ficcin.
Efectivamente, sus novelas De la Tierra a la Luna y Alrededor de la Luna entran de lleno
en el mundo de lo fantstico y producen la impresin de estar escritas en 1965 en lugar
de en 1865. Es decir, Jules Verne, con un siglo de adelanto, anticip algo que hoy es una
realidad. Lo mismo podra decirse de su novela Veinte mil leguas de viaje submarino, en
la que relata inventos realizados por el capitn Nemo que son realidades en la actualidad.
Todas las novelas de Jules Verne llevan el sello de lo fantstico; claro que son ms
ingenuas, digmoslo as, que los modernos relatos de ciencia- ficcin. Los autores
dedicados en la actualidad a este gnero literario lo hacen con ms seriedad o, por lo
menos, con ms flema.
Acaso se deba eso a que la mayor parte de los autores de ciencia-ficcin son
autnticos sabios. Enumeremos de ellos, entre los mejores, a Poul Anderson, Van Vogt,
Robert Heinlein, Isaac Asimov, Arthur Porges... Para ellos, escribir un relato de este
gnero es un pasatiempo, una especie de violn de Ingres que los aparta un tanto de su
quehacer cotidiano.
Muchos son los temas que, en general, pueden tratarse en los relatos de cienciaficcin: el tiempo, los universos, las sombras, los robots, los monstruos del espacio, los
elementos... El campo es amplsimo y los autores dedicados a ello tienen espacio
suficiente para desarrollar sus fantsticos argumentos.
***
En este volumen primero de Ciencia-Ficcin Inglesa se han incluido tres autores de
mucha resonancia: Brian Aldiss, John Mantley y Dan Morgan, que gozan de gran
prestigio y predileccin entre los aficionados a estos relatos fantsticos.
De Brian Aldiss se han seleccionado tres novelas que por su inters, dinamismo y
accin, as como por su fantasa, son firmes puntales de esta nueva literatura. Sus ttulos,
ya de por s sugestivos, son los siguientes: Galaxias como granos de arena, En el lento
morir de la Tierra y Viaje sin trmino.
John Mantley nos seduce con su novela titulada El vigsimo sptimo da, en la que

nos relata las peripecias de cinco personas que tienen el destino del mundo en sus manos.
Las fantsticas aventuras de estas cinco personas nos sumergen en unos mundos de
irrealidades que nos impresionan y nos aterrorizan.
Por ltimo, Dan Morgan, con Los liberados, nos conduce tambin a un mundo de
terror y de fantasas, con la lucha de los telpatas terrestres contra el pequeo grupo de
lesigianos, los cuales van muriendo paulatinamente.
La ciencia-ficcin moderna, que naci bruscamente en el ao 1940, tiene en la
actualidad una mayora de edad que le permite codearse con todos los dems gneros
literarios.
Salvador Bordoy.

GALAXIAS COMO GRANOS DE ARENA

Entre las leyes que podemos deducir del mundo externo, una destaca sobre
las dems: la Ley de la Transitoriedad. Nada est destinado a perdurar.
Ao a ao los rboles caen, las montaas se derrumban, las galaxias se
extinguen como velas de sebo. Nada est destinado a durar salvo el Tiempo.
El manto del universo se desgasta, pero el Tiempo perdura. El Tiempo es una
torre, una mina inagotable; el tiempo es monstruoso. El Tiempo es el hroe.
Personajes humanos e inhumanos quedan clavados en el Tiempo como
mariposas en una lmina: aunque las alas conserven el brillo, han olvidado
el vuelo.
El Tiempo como un elemento que puede ser slido, lquido o gaseoso
tiene tres estados. En el presente es un flujo inasible. En el futuro es una
bruma turbia. En el pasado es una sustancia slida y vidriosa; entonces lo
llamamos historia. Entonces no puede mostrarnos nada salvo nuestro rostro
solemne; es un espejo traicionero que slo refleja nuestras limitadas
verdades. A tal punto forma parte del hombre que la objetividad es imposible,
es tan neutral que parece hostil.
Algunos de estos relatos fueron escritos por quienes participaron en los
hechos. Otros son reconstrucciones. Algunos pueden ser mitos que han
pasado tanto tiempo por verdades que se aceptan como tales. Todos son
fragmentarios.
El largo espejo del pasado est hecho aicos, y las astillas han sido
pisoteadas. Antao cubra todas las paredes de todos los palacios; ahora slo
quedan fragmentos, estos que sostienes en la mano.

EL MILENIO GUERRERO
Comencemos, pues aunque por cierto no es un comienzo, con un
fragmento perteneciente a un extrao mundo del pasado donde las nubes
del nacionalismo se han acumulado hasta desatar una tormenta de guerra.
Misiles de destruccin sobrevuelan continentes olvidados: Asia, Amrica,
frica. La atribulada gente de esos tiempos no comprende del todo la
naturaleza del conflicto en que est sumida. Los simples matices polticos
de la situacin son relativamente fciles de entender. Pero ms all de esas
cuestiones existen factores que apenas se comprenden en los consejos de
Pekn, Londres, El Cairo y Washington, factores que surgen del largo y
salvaje pasado de la raza, factores relacionados con el instinto y la
frustracin del instinto, con el miedo, la lujuria y el albor de la conciencia,
factores inseparables de la adolescencia de una especie, que arrojan su
sombra sobre todos los asuntos del hombre como una cordillera
infranqueable.
Los hombres se combatan unos a otros en vez de luchar con ellos mismos.
Los valientes procuraban eludir las corrientes del odio viajando a los
planetas ms cercanos del sistema solar; los cobardes dorman en vastas
colmenas llamadas sueeras, donde los consuelos de la fantasa podan
compensar los estragos de la guerra. En ltima instancia, ninguno de los
dos caminos ofreca refugio; cuando llega el terremoto, derrumba tanto la
torre como la choza.
Es adecuado que el primer fragmento comience con un hombre sentado
impotente en una silla, mientras caen las bombas.

l director de la Sueera Cinco se levant de la silla y abandon el silencioso


tablero de mando. El caso de Floyd Milton lo tena a mal traer. Detonaciones
ocasionales anunciaban que afuera continuaba el ataque enemigo, lo cual no
contribua a tranquilizar al director. Aunque se encontrara ms seguro en las bvedas,
espiando los sueos de Floyd Milton, era otro el motivo que lo impulsaba a abordar el
ascensor para bajar a las frescas honduras de la Sueera Cinco. Haba visto la cara de
Milton cuando lleg aquella tarde. Milton pareca un cadver.
Los depsitos de durmientes estaban hmedos como de costumbre, y apestaban a la
mezcla que usaban los robots masajistas.
Babosas! grit el director hacia las filas de durmientes.
Estaban aletargados con la cabeza oculta en los auriculares de realimentacin. De
vez en cuando enrollaban a uno hasta hacerle tocar los hombros con los pies y erguir el
trasero en el aire; una mquina cubierta de goma lo sacuda y lo aporreaba. Despus lo
estiraba y le aporreaba el pecho, cuidando de no tocar los tubos de alimentacin
intravenosa que colgaban del cielo raso. Fuera cual fuese su estado mental, a los
durmientes se los mantena en buen estado fsico. Y todo el tiempo dorman y soaban
sus oscuros sueos.
Babosas! repiti el director. De nada habra servido un director que amara a
los durmientes que tena a su cargo; a solas en las vastas sueeras automticas, habra
sentido la tentacin de fisgonear las ensoaciones de estos introvertidos sin remedio.

Aparte de algunos jvenes impulsados por una genuina curiosidad, en las sueeras
slo haba psicpatas e inadaptados que se pasaban la vida en ensueos estriles. Por
desgracia, sumaban un gran porcentaje de la poblacin; los sesenta aos de guerra fra
que ahora se haba vuelto espantosamente caliente haban producido una asombrosa
cantidad de invlidos mentales que slo ansiaban usar esa va de escape para recluirse en
sus fantasas.
Floyd Milton no se pareca a esas personas, ni tampoco a los recios exploradores del
espacio que, despus de las emociones de un largo viaje a Marte o Ganimedes iban all a
recuperarse. Pareca un hombre que se haba traicionado a s mismo, y que lo saba.
Por eso el director tena que verle los sueos. A veces se poda salvar de s mismos a
los hombres los hombres de verdad antes de que se hundieran demasiado.
El director se detuvo delante de la cama de Milton. El recin llegado respiraba
secamente, en silencio, el rostro oculto bajo la visera y los auriculares de realimentacin.
Despus de mirar el nmero, el director fue a la cabina de control ms cercana y lo marc.
Se puso el visor y los auriculares.
En un instante entrara de manera automtica a las ensoaciones de Milton; a juzgar
por la expresin de Milton al entrar en la Sueera Cinco, no sera agradable, pero el
director poda graduar los circuitos para amortiguar el efecto emptico y conservar su
propia conciencia.
Como cada vez que iniciaba una supervisin, realiz una apresurada revisin mental
de su propio mundo; una vez en los sueos de otro, le costaba orientarse. No era un mundo
cmodo. Las barreras ideolgicas erigidas en toda la Tierra desde los aos cuarenta del
siglo anterior haban impedido todo avance en la felicidad humana.
A fines de los sesenta haban descendido en la luna las primeras naves tripuladas. A
fines de los ochenta se haban aplicado al cerebro dormido los principios de la sugestin
subumbral; en combinacin con ciertas tcnicas de realimentacin, esto haba permitido
desarrollar un mtodo para obtener sueos ms vvidos que una pelcula tridimensional.
Al cabo de tres aos se haba construido la Sueera Uno.
Poco antes de fin de siglo, haban llegado los solitas. No haban llegado en naves
espaciales sino en vehculos que llamaban portamaterias, aparatos parecidos a casas que
se proyectaban a la Tierra desde el mundo solita. Su ciencia era una paraciencia
incomprensible para los terrcolas, pero la Tierra les causaba un inocente placer.
Amaban la Tierra! dijo el director. Haba visto cmo los solitas, con la
bendicin de los terrcolas, cargaban sus portamaterias con riquezas terrestres, que para
ellos no eran oro ni uranio sino plantas, animales y mariposas. Eran gentes adorables,
salvajes refinados que disfrutaban de la vida en su totalidad. Cuando la guerra fra se
calent de golpe, desaparecieron, manifestando que nunca regresaran.
Para la gente sensata de todas partes, ese momento haba representado la muerte de
la esperanza. La Tierra volva a estar sola, aislada por sus propios males.
Est conectado, seor anunci una voz metlica.
El director se prepar. Pronto estuvo zambullido en los sueos de Floyd Milton.
Era agradable. Despus de las escalofriantes bvedas de la Sueera Cinco y los
rumores de una guerra global, era doblemente agradable.
No obstante, para el director era extrao, muy extrao.
Las plantas mostraban flores adorables como bocas de muchachas; las flores echaban
brotes, crecan, se disipaban y creaban serpentinas de cincuenta metros que ondeaban en
la brisa, esparciendo semillas perfumadas. Las plantas crecan en crculo, y el crculo era

una habitacin.
Slo una habitacin. Las paredes de otra habitacin eran rutilantes miradas de peces,
diminutas criaturas grises con negras lenguas bfidas que parecan serpientes. Nadaban
en torres de agua que te mojaban el dedo si las tocabas. Los campos del transmisor de
materia, de dos molculas de espesor, los mantenan en su sitio, elevndose en el aire
bermejo.
Otra habitacin pareca estar revestida de estrellas; polillas gigantes revoloteaban y
se posaban en las estrellas, que tintineaban como campanillas.
En otra habitacin, altas hierbas relucan cargadas de roco del alba.
En otra habitacin, la nieve caa eternamente, aumentando de tamao mientras se
hunda en cristales de diez centmetros de dimetro que desaparecan al tocar el piso.
En otra habitacin... pero cada habitacin era diferente, pues ste era el palacio de
Amada Malfrey, y el palacio estaba en Solite. La propia Amada estaba all, y acababa de
volver de su visita a la Tierra, cargada de flores y tigres. Estaba ofreciendo una fiesta para
reencontrarse con las viejas amistades y presentarles al segundo marido.
Haba unas quinientas invitadas. Muchas haban trado a sus esposos, hombres de
atuendo brillante cuyas frvolas tnicas contrastaban con la ropa negra y exigua de las
mujeres. Muchas mujeres y algunos hombres venan escoltados por animales: chitas,
guacamayos, un soberbio lagarto que tena un metro de altura cuando caminaba erguido.
Se agolpaban animadamente en las magnficas habitaciones.
Alegres globos, llevados por vientos alisios artificiales, transportaban copas de
bebida por el gozoso palacio. Todos parecan beber, aunque nadie pareca beber en
exceso. Otro detalle haca la fiesta muy diferente de una fiesta terrcola: aunque todos
hablaban, nadie hablaba a voz en cuello.
Deslumbrado, el director pens que nunca haba visto una fantasa tan fantstica
como sa. Los meticulosos detalles le indicaban que eran recuerdos, no el material de
satisfaccin de deseos que la mayora .de los internos de la Sueera Cinco maquinaba en
sus oscuros y pequeos cerebros. Floyd Milton haba andado de veras por ese increble
edificio.
Haba andado por esas alegres avenidas cuyas fras lmparas de argn arrojaban una
luz irisada en el rostro de los invitados. Haba caminado por esa senda invisible que
cruzaba un arroyo gorgoteante. Haba probado esos increbles manjares y haba hablado
con los invitados en su titubeante versin de la lengua solita.
Milton haba hecho todo eso porque el palacio era suyo. Era el segundo esposo de
Amada, y la fiesta se ofreca en su honor. Las invitadas iban all para conocerlo. Era la
gran noche de su vida, pero no se senta feliz.
Pareces preocupado, precioso le dijo Amada. Habra podido ser una mujer de la
Tierra, y una mujer encantadora, si no fuera por el escaso cabello rizado que le cubra la
cabeza. Ahora tena la expresin consternada de una mujer cuyo marido se comporta con
torpeza en un momento inoportuno.
No estoy preocupado, Amada dijo Milton. Y por favor no me llames
precioso. Precioso es ese tigre azul que tienes ah.
Pero es un cumplido, Floyd dijo ella, palmeando la cabeza de la criatura.
Acaso Subyani no es una preciosa mascota?
Subyani es un tigre. Yo soy un hombre. No puedes recordar esa pequea
diferencia?
Amada nunca pona mal ceo, pero su expresin de mrtir se acentu; Milton tuvo

que admitir que la haca sumamente deseable.


Es una diferencia obvia dijo ella. La vida es demasiado corta para derrocharla
sealando lo obvio.
Bueno, no es nada obvia para m protest Milton Qu hace tu gente? Visita
la Tierra y se dedica a llevarse todo lo que puede: rboles, hierba, peces, aves...
Incluso maridos! dijo Amada.
S, incluso maridos. Hacis todo eso, Amada, porque os habis enamorado de la
Tierra. Trais aqu todo lo que podis. Me siento como si fuera una planta extica o un
caniche.
Amada le dio la hermosa espalda.
Pues ahora actas con la inteligencia de un caniche dijo.
Amada! exclam l. Amada gir lentamente, y Milton dijo con voz
compungida: Lo lamento, cario. Sabes por qu estoy irritable. No puedo dejar de
pensar en la guerra que asola la Tierra. Y... la otra cosa...
La otra cosa? dijo ella.
S. Por qu los solitas son tan reacios a decir en qu parte del universo est este
mundo? Ni siquiera sealis su direccin en el cielo nocturno de la Tierra. S que con
vuestros portamaterias la distancia no importa, pero me gustara saberlo. Tal vez para ti
sea slo un detalle, pero a m me preocupa.
Amada dej que la imagen de una gran mariposa se le posara en el dedo.
En el actual estado de civilizacin de la Tierra dijo lentamente, ella no puede
llegar a este mundo. Entonces qu importa dnde estamos?
Oh, s que nuestras naves del espacio son apenas un comienzo...
Milton dej de hablar. El problema era que la civilizacin solita era demasiado vasta
y demasiado bella. Parecan terrcolas, pero pensaban y actuaban de otra manera. Eran...
aliengenas. Era eso, sobre todo, lo que preocupaba a Milton. Un persistente puritanismo
le haca preguntarse si no cometa un pecado innombrable al casarse con una mujer de
otro planeta.
Al cabo de un mes de matrimonio, l y Amada haban tenido varias... no, no eran
rias, slo diferencias. Se amaban. S, se amaban, pero Milton, al cuestionar su propio
amor, se preguntaba si no lo haban seducido con el conocimiento de que casndose con
ella podra llegar al fabuloso Solite. Slo se poda visitar ese planeta matriarcal casndose
con una ciudadana; de lo contrario, flotaba inalcanzable en remotos cielos ajenos.
A pesar de s mismo, Milton trat de volver sobre el asunto.
La Tierra es un mundo pobre dijo, sin tener en cuenta la expresin de tedio de
su esposa. Solite es un mundo rico. Pero os enamoris de todas las cosas terrcolas. Las
importis. A la Tierra no le dais nada a cambio... ni siquiera vuestra posicin.
Nos gustan las cosas de la Tierra por ciertos aspectos que vosotros no veis dijo
ella.
All estaba de nuevo, ese extrao modo de pensar. A pesar del calor de la habitacin,
Milton se estremeci.
No le dais nada a la Tierra repiti, y de inmediato repar en la mezquindad de
sus palabras. Haba hablado sin pensar, con la mente ocupada en otras cosas.
Trato de darte todo esto, si quieres aceptarlo respondi ella con suavidad.
Ahora, hazme el favor de venir a sonrer a ciertas personas.

Aunque sus preocupaciones persistan, Milton pronto logr relegarlas a un segundo


plano. Su problema era la culpa; su pas estaba en guerra, mientras que aqu todo estaba
creado para el placer. El propio Solite era inmensamente delicioso. Milton adoraba su
atmsfera hedonista, que aun as tena un sabor astringente. Amaba a sus mujeres por la
belleza y por esa jovial urbanidad que disimulaba la firmeza con que controlaban todo.
Los hombres le fascinaban menos; eran agradables, pero Milton no poda perdonar que
fuesen el sexo dbil. Cuesta superar viejas actitudes.
La nueva partida de mujeres y animales como siempre, estaban mezclados que
le presentaron a Milton comenz a pasearse por el palacio con l. Todo era
maravillosamente confuso: algunas habitaciones producan una sensacin de aposentos
interiores, otras de aire libre; la contigidad de la carne y la pelambre era estimulante; el
calidoscopio de colores embriagaba. Milton se encontr asediado por preguntas acerca de
la Tierra. Las responda casi sin pensar, pues se haca tarde y la procesin se transformaba
en una especie de danza de cortejo. Inevitablemente, la alegra lo contagi, entibindole
el corazn, calmndole el pulso.
Lo que pensaban los solitas era evidente: l era primitivo, raro y quiz peligroso,
pero estimulante. Que pensaran lo que quisieran! Podan considerarlo un troglodita,
siempre que esa maravillosa fiesta durara un poco ms.
Pero a pesar de la fascinacin, registrando algunos datos que se haban deslizado en
la conversacin informal, Milton aprendi algo sobre la civilizacin a la cual se haba
integrado. Solite era un mundo rido; la mitad del territorio que haba entre los polos
estaba acribillado de crteres y despojado de tierra. En el resto, los solitas haban tratado
de forjar su idea del paraso, creando algunos oasis entre los desiertos. Llenaban los oasis
con plantas y animales de la Tierra, porque tenan pocas especies propias.
No obtenis plantas y animales de otros planetas de la galaxia? pregunt
Milton a una mujer con ojos de bruja. Por un segundo le pareci que ella trastabillaba.
Aquellos ojos verdes lo escrutaron hasta que l baj la mirada.
Slo de vuestra Tierra dijo ella, y se alej grcilmente.
Los solitas calculaban que su cultura tena quince mil aos. Haban llegado a un
perodo de estabilidad. Aunque eran gente alegre, Milton crea detectar en el fondo cierta
melancola. Pero al fin, su sensacin de diferencia se disip en la excitacin de la velada.
Estaba algo ebrio, aunque beba poco.
Ahora el palacio era como un espejismo: gente radiante, msica chispeante, una
arquitectura que flotaba a la deriva con calculada magia.
Pronto mudaremos todo al mar! exclam Amada. Una noche como sta es
incompleta sin el mar. Pronto nos trasladaremos a Baha Unin. Debemos rodearnos de
olas y del ritmo de las mareas!
Entretanto, las habitaciones se volvieron alucinatorias. Los portamaterias parecan
capaces de cualquier milagro, pues sus delicados servomecanismos respondan al estado
de nimo de los festejantes. Paredes resplandecientes atravesaban paredes
resplandecientes y los salones flotaban llevando consigo a los juerguistas, de modo que
estrellas y copos de nieve se mezclaban en una tormenta bella e imposible, mientras los
chiribitas volaban entre ramas de cactos azulados. El ritmo de la msica oculta se
intensific, acompaando con su cadencia la marcha del decorado mvil.
Entonces lleg Wangust llsont, la ltima invitada. En su cabello se arqueaba un
camalen color magenta que concordaba con el magenta de sus labios y pezones. Se
acerc rpidamente a Amada y a Floyd Milton. Tambin ella haba estado en la Tierra;
tambin ella haba regresado con un esposo nativo.

Ser grato para ambos dijo Wangust, sonrindole clidamente a Milton mientras
le aferraba la mano, en caso de que sintis aoranza. T sers el mejor amigo de mi
esposo, y cazars y bebers con l. No vivimos lejos de aqu; un caballo os puede llevar
casi tan rpidamente como un portamateria.
Trajo a su esposo terrcola y lo present como Chun Hwa.
Cuando los dos hombres se enfrentaron, todos los dems parecieron desvanecerse,
perdidos en un momento de crisis.
Las expresiones se sucedieron deprisa en la cara de Chun Hwa. Un feroz disgusto.
Arrepentimiento por el disgusto. Embarazo. Una dolorosa bsqueda. Al fin una mueca
que deca que no era lugar ni momento para ser desagradable. Extendi la mano con una
sonrisa.
Milton se recobr con menos rapidez.
Sin fijarse en la mano que le tendan, se volvi ofendido hacia Amada.
Este hombre pertenece a un pas que est en guerra con el mo dijo.
Se hizo un tenso silencio. En parte, era un silencio de incomprensin. Milton hablaba
en la lengua solita, pero como ese idioma no pareca tener equivalentes para las palabras
nacin y guerra, tuvo que usar los equivalentes de grupo y problema.
Cmo puede haber problemas entre vosotros? pregunt Amada con calma,
pero con un tono levemente amenazador. Ahora ambos sois solitas. La Tierra est lejos
y no tiene ningn derecho sobre vosotros.
Esas palabras surtieron un mal efecto en Milton. Todos sus sentimientos de culpa
afloraron con violencia. Apret los puos, sabiendo que iba a hacer una tontera.
Hay problemas entre nosotros dijo. Uno de nosotros debe marcharse de
inmediato.
No entiendo dijo Wangust. Estaba totalmente desconcertada por la reaccin de
Milton. Ambos sois terrcolas.
Os conocais? pregunt alguien.
Qu son estos grupos de que hablas? pregunt otra persona.
Cul es ese problema?
No os entrometis en esto! les rog Amada. Se volvi hacia su esposo.
Subyani, el tigre, no poda rivalizar con su feroz belleza cuando se encolerizaba. La ira
volva a Amada tan atractiva como temible.
Quiero conocer de inmediato, y de manera clara, la causa de esta necedad le
exigi a Milton.
Chun Hwa empez a explicar. Milton not airadamente que hablaba el solita con ms
fluidez que l. El concepto de nacionalidad pareca incomprensible para la mayora de las
mujeres presentes; pertenecan a un mundo poco poblado donde los ubicuos portamaterias
impedan que la segregacin en grupos fuera permanente.
Pero Amada y Wangust, como haban visitado la Tierra, saban algo sobre los
temibles armamentos y haban visto el estallido del conflicto global antes de partir para
Solite. Ambas se alarmaron al encontrarse con un eco de esa espantosa lucha. Durante la
discusin que sigui, dejaron deslizar un dato que accidental o deliberadamente le haban
ocultado a Milton: ninguna unidad de portamateria visitara la Tierra en medio de esa
contienda. Estaba totalmente aislado de su mundo natal.
Chun Hwa, corts y conciliatorio, acaparaba ahora la atencin. Milton, incapaz de
seguir todo lo que se estaba diciendo, descubri que no quera escuchar. Lo dominaba el

desconcierto; su cerebro, ya mareado por los colores, las luces y las seductoras mujeres,
era presa de un conflicto. La sensacin de extraeza, de insensibilidad ante tantos
esplendores, resultaba abrumadora.
Airadamente; dio media vuelta y se march. Amada no hizo nada para detenerlo.
En el estado de alegre exaltacin que reinaba en el palacio, un novicio no poda
marcharse. Milton se conform con alejarse todo lo posible, lo ms rpido posible,
aguijoneado por la angustia.
Lamentaba lo que haba hecho; lamentaba haberse ido de la Tierra. Amaba
apasionadamente a Amada; tambin amaba su tierra. Era una anttesis desgarradora. Sus
pensamientos giraban ms locamente que la msica.
Camin un largo trecho, abrindose paso entre grupos de sorprendidas celebrantes,
mientras las habitaciones lo devolvan a veces casi al punto de partida. Y entonces la
escena cambi.
En un esfuerzo por salvar la fiesta, Amada haba desplazado el palacio. Al haber sido
oficial de electrnica antes de la boda, Milton saba algo de la complejidad que haba
detrs de ese traslado en apariencia tan sencillo. A pesar del actual estado de nimo, el
prodigio lo fascin.
Sbitamente, el enorme edificio qued medio sumergido en un mar estival. Los
aposentos traseros estaban en la playa, y los delanteros, como la proa de una nave
condenada, se hundan bajo la espuma. Era de noche. Una fosforescencia ilusoria lama
las murallas y, mediante una astuta retroproyeccin, pareca inundar el palacio.
Bajo las aguas traslcidas, empezaron a llegar los bailarines de un extico ballet.
Focas que llevaban esferas luminosas, peces con forma de lanza, anguilas, grandes peces
tropicales rojos, bancos de delfines, tiburones y mantas giraban en el acuoso escenario.
Nadaban alrededor de las paredes transparentes, subiendo y bajando en una extraa
zarabanda.
Tengo que regresar! exclam Milton, y dio la espalda al desfile de peces.
Ech a correr por las habitaciones aparentemente sumergidas hasta llegar a una
cmara que reconoci, pese al camuflaje. All estaba solo.
Meti la mano entre flotantes ramilletes de capullos de lila. Detrs de ellos encontr
una caja metlica; la abri, arriesgndose a una descarga, y tante en busca del primer
terminal. Esa pequea caja contena el dispositivo que, siguiendo instrucciones del
ordenador instalado en los cimientos, mantena el contenido cbico de esa habitacin en
su posicin espaciotemporal deseada.
Milton, apretando la cara contra las dulces lilas, arranc el cable que haba bajo el
primer terminal. Al arrancarlo se le disolvi entre los dedos.
La habitacin se esfum.
Empez a sonar una alarma, que luego baj bruscamente una octava. El palacio se
evapor. La gente, la msica, las flores, las brillantes fachadas y terrazas, todo
desapareci.
En la emergencia causada por Milton al cortar el circuito, el ordenador haba llevado
de vuelta todo el edificio a su base de tierra adentro.
Milton se hundi cuatro metros en el mar indolente.
Todo estaba en silencio cuando regres a la superficie. El zoolgico submarino haba
escapado. Slo un ave marina, muerta por la materializacin original del palacio, flotaba
junto a Milton en el agua. En lo alto, la gibosa luna de Solite resplandeca con su rojo y

torvo fulgor, como un ojo cuya pupila nada en sangre.


Escupiendo una bocanada de agua, Floyd Milton avanz hacia la orilla.
Regreso! exclam. Era posible. La distancia que lo separaba de los grandes
portamaterias que haban viajado a la Tierra no era grande: poda recorrerla a pie. Se
metera subrepticiamente a bordo, los obligara a llevarlo de regreso. La llamada del deber
era sbitamente imperiosa.
Para volver, no vacilara en matar. Los solitas eran aliengenas; ni siquiera su querida
Amada podra entender. Se negaba a revelarle algo tan simple como la cantidad de aosluz que los separaban de la Tierra; en consecuencia, no poda amarlo profundamente.
Deba olvidar a Amada. Quiz despus de la guerra... siempre que hubiera un despus,
tras ese terrible holocausto...
Necesitaba un arma.
Un pequeo muelle sobresala de la playa. Milton nad hasta all y subi por una
escalerilla. En el muelle, roja bajo el siniestro claro de luna, se levantaba una caseta de
madera. Milton abri la puerta de un empelln.
La suerte lo acompa. Dentro de la caseta haba equipo de buceo. Aletas, gafas,
medidores de profundidad. Y haba un magnfico arpn... una concesin afortunada,
reflexion Milton, dada la naturaleza apacible de los solitas. Al examinarlo, descubri
que funcionaba con aire comprimido y disparaba un proyectil afilado de aspecto aterrador,
equipado con un cartucho que estallaba al hacer contacto.
Llevndose una cartuchera con municiones de repuesto, Milton sali de la caseta con
el arma. Afuera, se detuvo de repente. Chun Hwa se acercaba por el muelle.
S, al saltar un fusible y ver que l no apareca por ninguna parte, no les habra
costado mucho adivinar lo que haba pasado, y se haban apresurado a buscarlo.
Mostrando los dientes, Milton levant el arma y apunt. Chun Hwa se detuvo.
No dispares! le dijo en solita. Floyd Milton, escchame, por favor, no soy
tu enemigo. No comprendes. Es evidente que no te han contado tanto acerca de este
mundo como a m.
No quiero or nada! grit Milton. La sangre le bramaba en los odos como un
oleaje. En la noche roja distingui unas siluetas que avanzaban por tierra; deban de haber
salido a cazarlo.
yeme, Milton! No dispares, por favor! Esta gente nos ha salvado, a nosotros y
a los animales y a las plantas, porque la guerra en la Tierra destruir casi todo. Entiendes,
Milton? Los solitas son nuestros...
Milton lo interrumpi con un grito salvaje. La gente se apiaba en la playa bordeada
de cactos. Haban llegado al muelle. Algunos corran por la espuma voceando su nombre.
Milton apret el gatillo del arpn. Casi de inmediato, el cartucho estall en el estridente
blanco.
Todo se borr, petrificndose en un gris opaco y uniforme.
Durante un largo rato, el director se qued en la cabina de control, las manos
dolorosamente entre lazadas. Tan vvido haba sido el impacto del sueo de Floyd Milton
que casi se imaginaba ensartado por el arpn. Cuando pas esa sensacin, se levant
sobresaltado, volviendo a su mundo. Algo haba interrumpido el sueo de Milton; no
tendra que haber cesado tan bruscamente.
Con controlada severidad, el director se arranc el visor, llam a la sala de
operaciones de la sueera y exigi saber cul era el problema.

El ala de la Sueera Cinco desde donde habla usted dijo una serena voz de
robot ha sufrido un impacto indirecto de una ojiva de cobalto. Todos los protectores se
han puesto ya en pleno funcionamiento y las cuadrillas de reparacin estn trabajando.
El director mir hacia la bveda por la ventana de la cabina y vio la larga hilera de
durmientes que se movan inquietos; un par de ellos se estaban sentando. Un gigante les
haba pisoteado las patticas imgenes de linterna mgica. Pronto estaran despiertos,
presas del pnico; tena que evitarlo.
El director volvi a usar al telfono.
Inyectar triple dosis de sedante estndar en todos los tubos de alimentacin de esta
ala... inmediatamente! orden. Eso los hara dormir como los Siete Durmientes, y una
pequea jaqueca les coloreara los sueos cuando se restableciesen los circuitos. Pero su
orden tendra una excepcin.
El director sali deprisa de la cabina y se acerc a la figura tendida de Floyd Milton.
Con un rpido movimiento arranc los tubos dobles, de plata y de plstico, conectados al
pecho del hombre. Con ms suavidad, le quit el visor y los auriculares.
Floyd! dijo. Floyd Milton! Despierte! Milton abri los ojos; era como
mirar de repente un mar vaco, gris, sombro y perdido.
Soy su amigo dijo el director, sin saber si el otro lo vea. Ahora s por qu
vino aqu, y s que es un hombre demasiado valioso para desperdiciar su vida con todas
estas babosas. Usted puede enfrentar lo que ha hecho. Debe enfrentarlo! Necesitamos a
hombres como usted en la cima.
Soy un asesino! gru Milton. Se sent convulsivamente. Oh, Dios, lo que
hice...
S lo que hizo dijo el director. Espi su sueo. No lo llame asesinato. Lo hizo
en cumplimiento del deber, para escapar.
Milton lo mir sin entender.
Los solitas lo trajeron de vuelta en portamateria, realizando un viaje especial le
record el director. Me dieron esa informacin cuando usted lleg aqu. Eso demuestra
que no lo han culpado. Su acto criminal les hizo comprender que hacan mal en retenerlo
en Solite, as que lo dejaron volver a casa.
Usted est loco! dijo Milton. Por primera vez, mir al director con
inteligencia. No me dejaron volver a casa. Me desterraron! No quisieron tenerme
un instante ms. Yo les repugnaba, entiende? Vieron que era un caverncola, y
obviamente lo mejor era que regresara a morir en mi mundo troglodita. Era su modo
civilizado de tratar con un homicida.
Pero Chun Hwa... l era su enemigo protest el director. Cuando usted lo
mat en el muelle... Milton solt un gruido. Se tap la cara con las manos, hamacndose.
No mat a Chun Hwa exclam. Mat a Amada, mi esposa.
Con voz entrecortada, narr la escena. Era Amada quien haba corrido por el muelle
en la noche carmes, quien haba tratado de arrebatarle el arma, quien incluso haba
suplicado por la vida de Chun Hwa cuando Milton amenaz con dispararle. Un intenso
aguijonazo de celos desencaden la furia de Milton. Dispar.
Amada trastabill y desde el borde del muelle cay al mar. El carrete del arpn
rechin salvajemente mientras la lnea se desenroscaba.
Al recordarlo, Milton empez a lamentarse de nuevo. El director le apoy una mano
en el hombro, sin saber qu hacer. Fuera de la sueera sonaron ms explosiones. Los

gobiernos haban prometido que esa guerra para acabar con todas las guerras se librara
sobre todo en los picos desiertos de la luna; bien, no era la primera vez que los gobiernos
mentan. En ese momento, la tragedia universal pareca menor que la tragedia personal
de Milton.
As que nunca pudo averiguar dnde est Solite, y por qu sigue siendo
inalcanzable dijo el director. Todos hubieran tenido inters en saberlo... en otros
tiempos.
Milton lo mir con ojos turbios.
S, s dnde est. Lo descubr por accidente en el viaje de regreso; me prestaron
un libro tcnico sobre los portamaterias para que me entretuviera, y yo estaba demasiado
deprimido para tratar de entenderlo... lo tir despus de abrirlo una sola vez. Pero una
frase que le se me grab en la memoria.
Deca: La transmisin de materia slo es factible all donde los factores
gravitatorios pueden actuar con eficacia sobre la masa transmitida, o algo parecido.
Lo lamento. No significa nada para m dijo el director.
Slo implica una cosa replic distradamente Milton. Significa que los
portamaterias no funcionan en el espacio interplanetario, donde la atraccin gravitatoria
es baja. Ver usted, esa luna sangrienta arda con incendios atmicos. Era nuestra luna...
Al reflexionar, comprend... oh, comprend todo: que Solite era lo que nosotros llamamos
la Tierra, que los solitas eran terrcolas, de nuestra misma raza. Que mi querida Amada...
ojal lo hubiera sabido antes... no era una criatura aliengena...
El director estaba plido. Interrumpi con dureza los quejidos de Milton.
Si es as, si no son viajeros del espacio... me est diciendo que retrocedieron en
el tiempo? Milton asinti.
Quince mil aos dijo.
Entonces por qu no nos lo dijeron? Por qu no nos lo dijeron? Estaban locos?
Slo fueron amables dijo Milton. Saban que estbamos al borde de la
catstrofe suprema, y no soportaban contrnoslo; son los descendientes de los pocos
sobrevivientes de una guerra total. Por eso, en cuanto dominaron el viaje por el tiempo,
que era una aplicacin de la frmula del portamateria, regresaron a rescatar lo que
podan... aves, plantas y dems criaturas que casi se extinguieron con el holocausto.
Una estruendosa explosin hizo temblar la sueera. Del cielo raso cay una nube de
polvo.
Con este holocausto corrigi Milton.
Gracias a, Dios exclam el director. Es una noticia asombrosa. Cambia todo!
Milton le lanz una breve mirada de asesino y volvi a taparse la cara demacrada
con las manos.
Para m no cambia nada dijo.

EL MILENIO ESTRIL
El fragmento concluye. El resto de la vida de Floyd Milton no est
documentada, ni hay por qu pensar que semejante documento resultara
necesariamente de inters.
Milton era un hombre quebrado, no tanto por la guerra como por los
conflictos que la guerra haba desencadenado en su interior. No poda
dominar estos conflictos: de ah su desesperacin. La desesperacin es una
de esas extraas emociones experimentadas con frecuencia por los
individuos, pero rara vez por una comunidad. Milton se desesperaba, el
hombre no. La guerra continuaba, el hombre continuaba.
Existe en la guerra un punto despus del cual el conflicto parece
prolongarse por iniciativa propia. Pues cuando los hombres han perdido
hogares, esposas, familias, negocios, todo aquello que ms aprecian, no ven
ms posibilidad que seguir luchando, ya sea por odio o por indiferencia. Un
ao suceda al otro. A veces haba muchos muertos, a veces pocos. Los
triunfos siempre eran desdeables.
Los alineamientos de poder se alteraban mientras las naciones cambiaban
sus alianzas. Lo que haba comenzado como una lucha entre ideologas
opuestas deriv en algo ms insidioso: una declarada guerra racial.
La guerra racial dur cuatro mil aos, a veces interrumpida por siglos de
agotamiento o propaganda, de armisticios o amenazas. Al final, los ltimos
baluartes de la resistencia blanca fueron arrasados. Las razas blancas
presentaron su ltima batalla en la luna; en el holocausto que sigui, su
gente fue eliminada casi por completo, y la luna se convirti en una hoguera
nuclear que ardi durante cien mil aos.
Despus de esta dudosa victoria de los negros, sigui un extrao perodo en
que pequeos y exhaustos grupos de personas se aislaron de sus
congneres, de manera deliberada o por indiferencia. No slo las razas de
tez oscura fueron diezmadas, sino emasculadas. El agotamiento mental y
fsico es la marca de los largos Milenios Estriles que siguieron. Mermaron
aun aquellos impulsos que hasta entonces cumplan una funcin
protagnica en los asuntos del hombre: el ertico y el depredador. Por
doquier reinaba el silencio.
Se realizaron varios intentos de recuperacin. El tambaleante sistema
econmico-agropecuario fue sostenido durante varios siglos por un vasto
ejrcito de robots que extraa de la tierra todo aquello que la tierra poda
dar. Las comunidades marginales o autnomas eran sometidas a un control
frreo. Se cre el clebre Centro de Apareamiento, que administraba el
matrimonio y la procreacin; slo una poca desahuciada pudo haber
tolerado ese rido rgimen.
Pero el ingenio mecnico no bastaba nunca haba bastado para
impedir el desastre.
El tiempo se desenrollaba como una larga alfombra por donde el hombre
caminaba tranquilamente hacia la extincin.

ra el ltimo da de verano del ltimo ao del siglo ochenta y tres.


Zumbando en la estratosfera, una veleta sobrevolaba el sector 139 de Angla
Terra llevando al psicovitalizador J. Smithlao. Inici el descenso y baj hasta
revolotear sobre la finca de Charles Gunpat, seleccionando una trayectoria sin
intervencin de Smithlao.
Para Smithlao era una misin de rutina. Como psicovitalizador de Gunpat, iba a
administrarle al viejo una sesin de refuerzo de odio. Haba tedio en su rostro moreno
mientras miraba el exterior por las telepantallas. Le llam la atencin ver a un hombre
que se acercaba a pie a la finca de Gunpat.
Debe de ser un salvaje murmur.
La veleta redujo la velocidad sobre un paisaje montono. Las empobrecidas parcelas
formaban rectngulos impecables. Aqu y all, las mquinas robot ordenaban la
naturaleza a su imagen y semejanza: ni un guisante echaba brotes sin supervisin
ciberntica; ni una abeja zumbaba entre los estambres sin que el radar siguiera su curso.
Cada pjaro tena un nmero y una seal de llamada, y en cada tribu de hormigas
marchaban las metlicas hormigas delatoras, revelando a la base los secretos del nido.
Cuando llova, cada gota caa donde deba. El viejo y confortante mundo de factores
aleatorios se haba desvanecido bajo la presin del hambre.
Ninguna criatura viva sin control. Los excesos demogrficos de los siglos anteriores
y los estragos de la guerra haban agotado el suelo. Slo la frugalidad ms severa, junto
con una disciplina estricta, produca alimentos suficientes para una poblacin exigua.
Miles de millones haban muerto de hambre; los centenares de sobrevivientes vivan al
borde de la inanicin.
En la asptica pulcritud del paisaje, la finca de Gunpat pareca un insulto. Era una
pequea isla agreste de dos hectreas. Altos y desaliados olmos rodeaban el permetro,
arrojando su sombra sobre los parques y la casa. La casa misma, la principal del sector
139, estaba construida con macizos bloques de piedra. Tena que ser fuerte para soportar
el peso de los servomecanismos que, aparte de Gunpat y su hija loca, Ployploy, eran sus
nicos ocupantes.
Al descender por debajo de los rboles, Smithlao vio aquella figura humana que se
diriga a la finca. Por muchas razones, era una visin sumamente improbable. Como la
gran riqueza material del mundo era compartida por una cantidad relativamente escasa de
personas, nadie era tan pobre como para tener que ir caminando a ninguna parte. El
creciente odio del hombre por la naturaleza, exacerbado por la idea de que sta lo haba
traicionado, transformaba ese paseo en un purgatorio, a menos que la persona estuviera
tan chiflada como Ployploy.
Tratando de no pensar en eso, Smithlao condujo la veleta hasta el suelo de piedra
delante del edificio. Se alegraba de bajar; era un da ventoso, y los gruesos cmulos que
haba atravesado al descender estaban llenos de turbulencias. La casa de Gunpat, con sus
ventanas ciegas, sus torres, sus interminables terrazas, sus innecesarios adornos, su
macizo porche, se elevaba como una tarta de boda abandonada.
Su llegada desencaden una actividad inmediata. Tres robots con ruedas se
aproximaron a la veleta desde diversas direcciones, empuando armas livianas.
Nadie, pens Smithlao, poda llegar all sin invitacin. Gunpat no era un hombre
simptico, ni siquiera para los niveles poco amistosos de aquellos tiempos; la vergenza
de tener una hija como Ployploy haba contribuido a acentuar el aspecto taciturno de su
carcter melanclico.
Identidad? exigi la mquina principal. Era fea y chata, parecida a un sapo.

Soy J. Smithlao, psicovitalizador de Charles Gunpat respondi Smithlao; tena


que repetir este trmite en cada visita. Mientras hablaba, dej que la mquina le viera el
rostro. La mquina gru mientras verificaba la imagen y la informacin en la memoria.
Eres J. Smithlao, psicovitalizador de Charles Gunpat dijo al fin. Propsito?
Tengo una cita con Charles Gunpat dijo Smithlao, maldiciendo esa aparatosa
lentitud para una sesin de refuerzo de odio a las diez horas.
Esper mientras el robot digera esa declaracin.
Tienes una cita con Charles Gunpat para una sesin de refuerzo de odio a las diez
horas confirm al fin el robot. Ven por aqu.
Andaba con gracia sorprendente, hablando con los otros dos robots,
tranquilizndolos, repitindoles mecnicamente, por si no haban entendido bien:
Es J. Smithlao, psicovitalizador de Charles Gunpat. Tiene una cita con Charles
Gunpat para una sesin de refuerzo de odio a las diez horas.
Mientras tanto, Smithlao habl con su veleta. La parte de la cabina donde l viajaba
se desprendi y pos las ruedas en el suelo. Llevando a Smithlao, sigui a los dems
robots hacia la casona.
Se activaron unas pantallas automticas para cubrir las ventanas mientras Smithlao
estuviera en presencia de otros seres humanos. Ahora slo poda ver y ser visto a travs
de telepantallas. Tal era el odio el miedo que el hombre senta por sus congneres
que no toleraba que lo mirasen directamente.
Andando en fila, las mquinas subieron por las terrazas, atravesaron el gran porche
donde las cubri una bruma de desinfectante y recorrieron un laberinto de corredores
hasta llegar a la presencia de Charles Gunpat.
En la pantalla del palanqun, el rostro moreno de Gunpat mostraba slo un moderado
disgusto por la presencia de su psicovitalizador. Habitualmente era as de controlado, lo
que lo pona en desventaja en las reuniones de negocios, donde la idea era intimidar a los
oponentes con desaforados arranques de clera. Por esa razn, siempre llamaba a
Smithlao para una sesin de refuerzo de odio cuando algo importante apareca en el orden
del da.
La mquina de Smithlao se detuvo a un metro de la imagen de su paciente, mucho
ms cerca de lo que demandaba la cortesa.
Llego tarde empez Smithlao sin rodeos porque no aguantaba la idea de
soportar tu insultante presencia un minuto antes. Tena la esperanza de que si tardaba un
poco ms, algn dichoso accidente eliminara esa estpida nariz de tu... cara, por llamarla
de algn modo. Por desgracia, an sigue ah, con esas dos fosas nasales que parecen nidos
de rata metindose en tu crneo.
Observando atentamente el rostro del paciente, Smithlao slo vio un leve gesto de
irritacin. No haba duda de que costaba enfadar a Gunpat. Por suerte, Smithlao era un
experto en su profesin, y pas a insultos sutiles.
Cuando te toc el turno de ir al Centro de Apareamiento, ni siquiera entendiste
que sa es la nica vez en que un hombre debe salir de detrs de su pantalla. Te creas
que podas hacer el amor por tele! El resultado? Una hija lela... Una hija lela, Gunpat!
No te dan ganas de llorar? Imagnate cmo se reirn tus rivales de Automovilidad.
Gunpat el bobo y su hija lela, dirn. No puedes controlar tus genes, dirn.
Las provocaciones empezaban a surtir efecto. La imagen de Gunpat se sonroj.
Ployploy no tiene ningn defecto, salvo que es recesiva. T mismo lo has dicho!

rezong.
Buen indicio: empezaba a reaccionar. Su hija siempre era su punto vulnerable.
Recesiva! se burl Smithlao. Hasta dnde puedes retroceder? Ella es
delicada! Me oyes, orejas peludas? Ella quiere amar! Smithlao solt una risotada
irnica. Caramba, amigo, eso es obsceno! No podra odiar ni siquiera para salvar la
vida. Es una pobre primitiva. Es peor que una primitiva. Est loca!
No est loca dijo Gunpat, aferrando ambos lados de la pantalla. Si segua as,
estara preparado para la reunin en diez minutos ms.
Que no est loca? pregunt el psicovitalizador, adoptando un tono jocoso.
No, Ployploy no est loca. El Centro de Apareamiento slo le neg el derecho de procrear,
nada ms. El gobierno imperial slo le neg el derecho al televoto, nada ms.
Comerciantes Unidos slo le neg una tasa de consumo, nada ms. Educacin S. A. slo
la limit a recreaciones beta, nada ms. Est encerrada aqu porque es un genio, verdad?
Has perdido el juicio, Gunpat, si no crees que esa muchacha est loca de remate. Lo nico
que falta es que me digas, con esa bocaza grotesca, que no tiene la cara blanca.
Gunpat mascull algo.
Cmo te atreves a mencionar eso? jade. Y qu pasa si su cara tiene... ese
color?
Haces preguntas tan necias que ni vale la pena molestarse en contestarlas dijo
Smithlao con voz circunspecta. Tu problema, Gunpat, es que eres totalmente incapaz
de asimilar un solo dato histrico: Ployploy es blanca porque es un obsceno caso de
atavismo. Nuestros antiguos enemigos eran blancos. Ocuparon esta parte del globo hasta
que nuestros antepasados se levantaron en el este y les arrebataron los antiguos privilegios
que haban disfrutado tanto tiempo a nuestras expensas. Nuestros antepasados se casaron
con sus pocos sobrevivientes, verdad?
En pocas generaciones, la raza blanca fue eliminada, diluida, extinguida. No se ha
visto una cara blanca en la Tierra desde la terrible Era de la Superpoblacin... desde hace
mil quinientos aos, digamos, para ser generosos. Y ahora, Gunpat el Recesivo nos
presenta un ejemplar puro. Qu te dieron en el Centro de Apareamiento, amigo... una
troglodita?
Gunpat estall, y levant el puo hacia la pantalla.
Ests despedido, Smithlao rugi. Esta vez has ido demasiado lejos, aun
siendo un maldito psicovitalizador! Lrgate! Fuera de aqu, y no vuelvas!
Bruscamente, grit al autooperador que lo comunicara con la conferencia. Estaba de
nimo ideal para vrselas con Automovilidad.
Mientras la colrica imagen de Gunpat se desvaneca de la pantalla, Smithlao suspir
y se relaj. El refuerzo de odio era un xito. En su profesin, el mximo elogio era ser
despedido por un paciente al final de la sesin; Gunpat ansiara volver a contratarlo la
prxima vez. Aun as, Smithlao no se senta victorioso. Su oficio requera una exploracin
cabal de la psicologa humana; tena que conocer los puntos ms dbiles de la constitucin
de un hombre. Abordando diestramente esos puntos, poda acicatearlo para que actuara.
Sin estmulo, los hombres eran presa indefensa del letargo, guiapos manipulados
por mquinas. Los antiguos impulsos haban muerto.
Smithlao se qued sentado donde estaba, escudriando el pasado y el futuro.
Al agotar el suelo, el hombre se haba agotado a s mismo. La psique y un suelo
menoscabado no podan coexistir; era as de simple y de lgico.

Slo las menguantes mareas del odio y la clera daban al hombre mpetu suficiente
para continuar. De lo contrario, no era ms que un pen muerto en su mundo mecanizado.
As es, entonces, como se extingue una especie!, pens Smithlao, y se pregunt
si alguien ms lo habra pensado. Quiz el gobierno imperial lo supiera, pero no le serva
de nada. A fin de cuentas, no poda hacer ms de lo que haca.
Smithlao era un hombre superficial, algo inevitable en una sociedad de castas tan
dbil que no poda mirarse a s misma. Tras descubrir ese problema estremecedor, se
dispuso a olvidarlo, a eludir su impacto, a esquivar toda implicacin personal. Ladr una
orden al palanqun y dio media vuelta para emprender el regreso.
Como los robots de Gunpat se haban ido, Smithlao desanduvo el camino hasta el
exterior y regres a la veleta, que aguardaba en silencio bajo los olmos.
Antes duque el palanqun se reintegrara a la veleta, un movimiento llam la atencin
de Smithlao. Ployploy estaba en una esquina de la casa, medio oculta por una galera.
Movido por una repentina curiosidad, Smithlao baj del palanqun. El aire libre apestaba
a rosas, a nubes y a cosas verdes que se oscurecan ante la inminencia del otoo.
Smithlao estaba indeciso, pero un impulso aventurero le hizo seguir adelante.
La muchacha no miraba hacia donde estaba l, sino hacia la barricada de rboles que
la aislaban del mundo. Mientras Smithlao se acercaba, Ployploy camin hacia el fondo
de la casa, siempre mirando con intensidad. l la sigui con cautela, aprovechando el
refugio que le ofreca una pequea plantacin. En las cercanas, un jardinero de metal
sigui recortando un borde de csped sin reparar en su presencia.
Ployploy lleg a la parte de atrs de la casa. El viento le haca susurrar el largo
vestido, arrojndole hojas y suspirando en el extico y desolado jardn como el destino
en un bautismo, arruinando las ltimas rosas. Ms tarde, el jardinero de metal aspirara
las cambiantes espirales de ptalos de los senderos, el jardn y el patio; ahora formaban
una marea diminuta a los pies de Ployploy.
Una arquitectura extravagante rodeaba a Ployploy. Una fantasa rococ se
combinaba con cierto genio para los portales y tejados extravagantes. Las balaustradas
suban y bajaban, las escaleras atravesaban arcadas circulares, aleros grises y azules
descendan casi hasta el suelo. Pero todo estaba derruido. Una parra silvestre, que ya
insinuaba su gloria venidera, procuraba derribar las estatuas de mrmol; cmulos de
ptalos de rosas taponaban cada elegante escalera. Y todo esto formaba el marco ideal
para la desamparada figura de Ployploy.
Salvo por los delicados labios rosados, su rostro estaba totalmente plido. Llevaba el
cabello negro y lacio sujeto en la nuca, y luego lo dejaba caer en una cola hasta la cintura.
No se poda negar que estaba loca. Sus ojos melanclicos miraban los grandes olmos
como si ansiaran incendiar todo lo que vean. Smithlao gir para ver qu miraba con tanta
intensidad.
El salvaje que l haba visto desde el aire atravesaba las matas que rodeaban los
troncos de los olmos.
De repente cay un chubasco, tamborileando sobre las hojas secas de los arbustos.
Termin en un santiamn; durante el rpido aguacero, Ployploy no cambi de posicin, y
el salvaje no irgui la cabeza. Entonces irrumpi el sol, arrojando una cascada de sombras
de olmos sobre la casa, y cada flor tena puesta una gema de lluvia.
Smithlao record lo que haba pensado en la sala de Gunpat sobre el inminente fin
del hombre. Ahora pens que para la naturaleza sera muy fcil empezar de nuevo cuando
el parsito humano se hubiera extinguido.

Esper tensamente, sabiendo que un pequeo drama iba a desarrollarse ante sus ojos.
Un objeto diminuto con orugas cruz el csped reluciente, subiendo escalones y
perdindose de vista tras una arcada. Era un guardia del permetro de la finca, dispuesto
a dar la alarma, a avisar que haba un intruso.
Regres en un minuto. Lo acompaaban cuatro robots grandes; Smithlao reconoci
entre ellos a la mquina con forma de sapo que lo haba recibido al llegar. Avanzaban con
determinacin entre los rosales, cinco amenazas de forma diferente. El jardinero de metal
murmur algo, abandon su actividad y se sum a la procesin que buscaba al salvaje.
Tendr menos suerte que un perro se dijo Smithlao. Era una expresin literal.
Los perros, declarados redundantes, haban sido exterminados haca mucho tiempo.
El salvaje haba atravesado las matas y haba llegado al linde del jardn. Arranc una
rama de un arbusto, llena de hojas, y se la meti debajo de la camisa, de modo que le
ocultaba parcialmente la cara; se meti otra rama en los pantalones. Cuando los robots se
acercaron, levant los brazos por encima de la cabeza, aferrando una tercera rama con las
manos.
Las seis mquinas lo rodearon, zumbando y susurrando.
El robot sapo chasque, como tomando una decisin.
Identidad? pregunt.
Soy un rosal dijo el salvaje.
Los rosales tienen rosas. T no tienes rosas. T no eres un rosal dijo el sapo de
acero, que apunt con el arma ms grande al pecho del salvaje.
Mis rosas ya han muerto dijo el salvaje, pero todava tengo hojas. Si no sabes
lo que son las hojas, pregunta a un jardinero.
Esta cosa tiene hojas dijo el jardinero con voz profunda.
S qu son las hojas. No necesito preguntarle al jardinero. Las hojas son el follaje
que da su verdor a los rboles y a las plantas dijo el sapo.
Esta cosa tiene hojas repiti el jardinero, y aadi, para mayor claridad: Las
hojas le dan ese verdor.
S lo que son las cosas con hojas dijo el sapo. No necesito preguntarte a ti,
jardinero.
Pareca que habra una discusin interesante, aunque limitada, entre los dos robots,
pero en ese momento intervino otra mquina.
Este rosal habla declar.
Los rosales no hablan replic el sapo. Tras exponer esa perla, guard silencio,
quiz cavilando sobre la extraeza de la vida. Luego dijo lentamente: En consecuencia,
o bien el rosal no es un rosal o bien este rosal no habl.
Esta cosa es una cosa con hojas dijo tercamente el jardinero. Pero no es un
rosal. Los rosales tienen estpulas. Esta cosa no tiene estpulas. Es un espino cerval, una
especie de aliso.
Ese conocimiento especializado superaba el vocabulario del sapo. Sigui un tenso
silencio.
Soy un espino cerval dijo el salvaje, sin moverse No puedo hablar.
Todas las mquinas se pusieron a hablar al mismo tiempo, rodendolo para tratar de
verlo mejor, y tropezndose entre s. Al fin la voz del sapo interrumpi esa algaraba
metlica.

No s qu es esta cosa con hojas, pero debemos arrancarla, matarla dijo.


No puedes arrancarla. sa es tarea de los jardineros dijo el jardinero. Haciendo
rotar las tijeras, sacando una enorme guadaa, se lanz contra el sapo.
Esas toscas armas no servan de nada contra el blindaje del sapo. ste, sin embargo,
comprendi que haban llegado a un punto muerto en su investigacin.
Nos retiraremos para preguntarle a Charles Gunpat qu debemos hacer dijo.
Seguidme.
Charles Gunpat est en conferencia dijo el robot explorador. Charles Gunpat
no puede ser molestado cuando est en conferencia. Por lo tanto, no debemos molestar a
Charles Gunpat.
Por lo tanto, debemos esperar a Charles Gunpat dijo el sapo de metal sin
inmutarse. Encabez la marcha, pasando cerca de Smithlao; todos subieron la escalera y
entraron en la casa.
Smithlao tuvo que admirar la sangre fra del salvaje. Era un milagro que hubiera
sobrevivido. Si hubiera intentado correr, lo habran matado al instante; era una situacin
que los robots haban aprendido a enfrentar. Y esa charla ambigua, inspirada como era,
no lo habra salvado si se hubiera enfrentado a un solo robot, pues el robot era una criatura
que no duda.
En compaa, en cambio, sufran el problema que a veces afectaba las reuniones
humanas: una tendencia a abusar de la lgica en detrimento del objeto del debate:
La lgica! se era el problema. Era lo nico con que podan contar los robots. El
hombre tena lgica e inteligencia; se las apaaba mejor que sus robots. No obstante,
estaba perdiendo la batalla contra la naturaleza, y la naturaleza, como los robots, slo
usaba la lgica. Era una paradoja sobre la cual el hombre no poda prevalecer.
En cuanto la fila de mquinas hubo entrado en la casa, el salvaje atraves el jardn a
la carrera, y subi el primer tramo de escaleras hacia la muchacha inmvil. Smithlao se
ocult detrs de una encina para estar ms cerca; se senta como un malhechor, mirndolos
sin la mediacin de una pantalla, pero no poda alejarse; sospechaba que all haba una
pequea farsa que marcaba el final de todo lo que haba sido el hombre. El salvaje se
acercaba a Ployploy avanzando despacio por la terraza, como hipnotizado.
Ella habl primero.
Fuiste muy hbil dijo. La cara blanca tena ahora las mejillas rosadas.
Hace un ao que me valgo de mi habilidad para llegar a ti dijo l. Ahora que su
habilidad lo haba llevado frente a ella, lo abandonaba y lo dejaba indefenso. Era un joven
delgado y nervudo; tena ropa harapienta y barba desgreada. No apartaba los ojos de
Ployploy.
Cmo me encontraste? pregunt Ployploy. Su voz, a diferencia de la del
salvaje, era apenas audible. Una expresin de angustia, convulsa como el otoo, jugaba
en su rostro.
Fue una especie de instinto... como si oyera tu llamada dijo el salvaje. Todo
lo que podra estar mal en el mundo est mal. Tal vez t seas la nica mujer del mundo
que ama; tal vez yo sea el nico hombre que pudo responder. As que vine. Era natural.
No pude evitarlo.
Siempre so que alguien vendra dijo ella. Y durante semanas he
presentido... sabido... que vendras. Oh, m querido...
Debemos darnos prisa, tesoro mo dijo l. Una vez trabaj con robots... habrs

visto que los conozco. Cuando salgamos de aqu, tengo un avin robot que nos llevar a
cualquier parte, quiz a una isla donde la situacin no sea tan desesperada. Pero debemos
irnos antes de que regresen las mquinas de tu padre.
Avanz hacia Ployploy.
Ella levant una mano.
Espera! implor. No es tan sencillo. Debes saber algo... El Centro de
Apareamiento me neg el derecho de procreacin. No debes tocarme.
Odio el Centro de Apareamiento! dijo el salvaje. Odio todo lo que tenga que
ver con el rgimen dominante. Nada que hayan hecho puede afectarnos ahora.
Ployploy se apret las manos detrs de la espalda. El tenue color le haba abandonado
las mejillas. Una nueva rfaga de ptalos muertos le roz burlonamente el vestido.
No entiendes dijo. No hay esperanzas...
Ahora el salvaje pareca menos salvaje.
Abandon todo para venir dijo. Lo nico que deseo es abrazarte.
De veras es lo nico que deseas en el mundo? pregunt ella.
Lo juro dijo l.
Entonces ven a tocarme dijo Ployploy.
Smithlao vio que una lgrima le reluca en los ojos, brillante y madura como una
gota de lluvia. El salvaje le acerc una mano a la mejilla. Ella permaneci inmvil en la
terraza gris, la cabeza erguida. Y l le acarici la cara con dedos tiernos. La explosin fue
casi instantnea.
Casi. Los traicioneros nervios epidrmicos de Ployploy tardaron slo una fraccin
de segundo en analizar el contacto, deducir que era otro ser humano y llevar esa
informacin al centro nervioso; all se activ de inmediato el bloqueo neurolgico que el
Centro de Apareamiento implantaba en todos los rechazados, para impedir esa
contingencia. Cada clula del cuerpo de Ployploy expuls su energa en un jadeo
abrasador. Tan intenso que la detonacin tambin mat al salvaje.
Por slo un segundo, un viento nuevo vivi entre los vientos de la Tierra.
S, pens Smithlao, alejndose. Haba que admitir que era impecable. Y, una vez ms,
lgico. En un mundo al borde de la inanicin, de qu otro modo se poda impedir que
los indeseables se reprodujeran? La lgica contra la lgica, el hombre contra la
naturaleza... eso era lo que causaba todas las lgrimas del mundo.
Ech a andar por la hmeda plantacin, rumbo a la veleta, ansiando marcharse antes
de que regresaran los robots de Gunpat. Los cuerpos destrozados estaban inmviles en la
terraza, ya medio cubiertos de hojas y ptalos. El viento ruga como un mar triunfante en
las copas de los rboles. No era extrao que el salvaje no supiera nada sobre el mecanismo
neurolgico; pocas personas lo conocan, salvo los psicovitalizadores y el Consejo de
Apareamiento. Y, desde luego, los rechazados mismos. S, Ployploy saba lo que iba a
suceder. Haba elegido morir de ese modo.
Siempre dije que estaba loca! murmur Smithlao. Sacudi la cabeza y rio entre
dientes mientras abordaba la mquina.
Tendra un maravilloso argumento para irritar a Charles Gunpat la prxima vez que
necesitara un refuerzo de odio.

EL MILENIO ROBOT
Cuando el Tiempo produjo el inevitable colapso, slo una minora se dio
cuenta. En cualquier perodo, son pocos los hombres y mujeres que
comprenden la naturaleza de su propia poca. El cinismo de Smithlao naca
de la ignorancia.
Los hombres perceptivos existen en las pocas ms ciegas, as como la
autntica nobleza florece en pocas que consideramos crueles; pero los
hombres perceptivos ahora enfrentaban una situacin que no podan
modificar. Al desintegrarse la estructura de su cultura, esos pocos
perceptivos salieron hacia el sistema solar y ms all; en la Tierra nadie
tendra noticias de sus descendientes hasta que hubieron transcurrido dos
veces veinte millones de aos.
Partieron en las ltimas de las viejas naves espaciales, la nica mquina
buena como dice un sabio, porque permite escapar de la mquina.
(Y esos fugitivos de los Milenios Estriles fueron las esporas sopladas por
los vientos de la guerra, que llevaron al hombre a cada celda del panal de
la galaxia. Aunque sin conocer el propsito ms amplio que se cumpla a
travs de ellos, propagaban esa extraa enfermedad conocida como
civilizacin, donde los sistemas y las aspiraciones reemplazan los sueos
ciegos del salvaje.)
se es el modo que el Tiempo tiene de realizarse: cuando se alcanzan las
honduras de la adversidad, se echan los cimientos de la grandeza futura.
As pasaban los veranos y los inviernos, annimamente. Para el puado de
personas que viva entonces, cuidado por toda clase de robots, hasta pudo
parecer una poca buena y envidiable. Pero ese puado menguaba
generacin tras generacin, y los salvajes se acercaban, y las mquinas
seguan cumpliendo sus funciones en la tierra estril...

l cuidador de campos termin de remover la capa superior del suelo de una parcela
de novecientas hectreas. Tras remover el ltimo surco, trep a la carretera y
contempl su obra. La obra era buena. Slo el terreno era malo. Como en toda la
Tierra, estaba estropeado por la siembra abusiva o los duraderos efectos del bombardeo
nuclear. Lo ms sensato sera dejarlo en barbecho por un tiempo, pero el cuidador de
campos tena otras rdenes.
Avanz despacio por el camino, tomndose su tiempo. Tena inteligencia suficiente
para apreciar la pulcritud que haba alrededor. Nada lo preocupaba, salvo una plaqueta
suelta sobre la pila atmica, que necesitaba reparacin. De diez metros de altura, reluca
con complacencia a la tenue luz del sol.
No se cruz con otras mquinas mientras se diriga a la Estacin Agrcola. El
cuidador de campos repar en eso sin comentarios. En el patio de la estacin vio otras
mquinas que conoca de vista; la mayora ya tendra que estar haciendo sus tareas. En
cambio, algunas permanecan inactivas y otras recorran el patio a tontas y a locas,
gritando o pitando.
El cuidador de campos sigui de largo, fue al Almacn Tres y habl con el
distribuidor de semillas, que estaba afuera sin hacer nada.

Necesito semillas de patatas le dijo al distribuidor, y con un rpido movimiento


interno emiti una tarjeta de solicitud donde especificaba la cantidad, el nmero de
parcela y otros detalles. Expuls la tarjeta y se la entreg al distribuidor.
El distribuidor se acerc la tarjeta al ojo.
La solicitud est en orden dijo, pero an no hemos abierto la tienda. Las
semillas de patatas solicitadas estn en la tienda. En consecuencia no puedo satisfacer la
solicitud.
ltimamente haba cada vez ms desperfectos en el complejo sistema de mano de
obra mecnica, pero este problema no se haba presentado antes. El cuidador de campos
reflexion.
Por qu la tienda an no est abierta? pregunt.
Porque el proveedor tipo P no ha venido esta maana. El proveedor tipo P es el
abrepuertas.
El cuidador de campos mir al distribuidor de semillas, cuyos conductos, escamas y
pinzas eran tan diferentes de sus propias extremidades.
Qu clase de cerebro tienes, distribuidor de semillas? pregunt.
Clase Cinco.
Yo tengo un cerebro Clase Tres. En consecuencia soy superior a ti. En
consecuencia ir a ver por qu el abrepuertas no ha venido esta maana.
El cuidador de campos dej al distribuidor y cruz el enorme patio. Ms mquinas
se movan de aqu para all; un par haban chocado y discutan fra y lgicamente sobre
el asunto. El cuidador de campos no les prest atencin, empuj las puertas deslizables y
entr en la cavernosa estacin.
All la mayora de las mquinas tenan trabajos de escritorio, as que no tenan gran
tamao. Formaban pequeos grupos y se miraban sin hablar. Entre tantas mquinas
parecidas, el abrepuertas era fcil de encontrar. Tena cincuenta brazos, la mayora con
ms de un dedo, y cada dedo terminaba en una llave; pareca un alfiletero lleno de alfileres
multicolores.
El cuidador de campos se le acerc.
No puedo hacer ms trabajo hasta que abran el Almacn Tres dijo. Tu deber
es abrir el almacn todas las maanas. Por qu no has abierto el almacn esta maana?
Esta maana no recib rdenes respondi el abrepuertas. Debo recibir rdenes
todas las maanas. Cuando reciba rdenes, abrir el almacn.
Ninguno ha recibido rdenes esta maana dijo un escribiente, acercndose.
Por qu no habis recibido rdenes esta maana? pregunt el cuidador de
campos.
Porque la radio no emiti ninguna dijo el abrepuertas, haciendo rotar lentamente
una docena de brazos.
Porque la estacin de radio de la ciudad no recibi rdenes esta maana dijo el
escribiente.
Y all estaba la diferencia entre un cerebro Clase Seis y un cerebro Clase Tres, como
los que posean respectivamente el abrepuertas y el escribiente. Los cerebros de las
mquinas slo funcionaban con lgica, pero cuanto ms baja era la clase la ms baja
era la Clase Diez, ms literales y menos informativas eran sus respuestas.
T tienes un cerebro Clase Tres; yo tengo un cerebro Clase Tres le dijo el

cuidador de campos al escribiente. Hablaremos. Esta falta de rdenes no tiene


precedentes. Hay ms informacin al respecto?
Ayer llegaron rdenes de la ciudad. Hoy no llegaron rdenes. Pero la radio no est
averiada. En consecuencia ellos estn averiados dijo el escribiente.
Los hombres estn averiados?
Todos los hombres estn averiados.
Es una deduccin lgica dijo el cuidador de campos.
Es la nica deduccin lgica dijo el escribiente. Pues si se hubiera averiado
una mquina, la habran reemplazado rpidamente. Pero quin puede reemplazar a un
hombre?
Mientras hablaban, era como si no estuviera all el abrepuertas, que permaneca cerca
de ellos como un hombre taciturno en un bar.
Si todos los hombres estn averiados, hemos reemplazado al hombre dijo el
cuidador de campos, y l y el escribiente se miraron especulativamente.
Vamos al piso de arriba para ver si el operador de radio tiene nuevas noticias
dijo al fin el escribiente.
Yo no puedo ir porque soy demasiado grande dijo el cuidador de campos. En
consecuencia debes ir solo y regresar aqu. Me dirs si el operador de radio tiene nuevas
noticias.
T te quedars dijo el escribiente. Yo regresar aqu. Se dirigi al ascensor.
No era ms grande que una tostadora, pero tena diez brazos retrctiles y saba leer a gran
velocidad.
El cuidador de campos aguard pacientemente el regreso del escribiente, sin hablarle
al abrepuertas, que se qued all sin hacer nada. Afuera, un roturador tocaba la bocina
furiosamente. El escribiente regres veinte minutos ms tarde, saliendo atolondradamente
del ascensor.
Te comunicar afuera la informacin que he recibido dijo en tono enrgico. Y
mientras dejaban atrs al abrepuertas y otras mquinas, aadi: La informacin no es
para cerebros de clase inferior.
Afuera haba un gran tumulto. Muchas mquinas, con su rutina interrumpida por
primera vez en aos, parecan haber enloquecido. Por desgracia, las ms fciles de
perturbar eran las que tenan cerebros inferiores, que en general pertenecan a mquinas
grandes que realizaban tareas sencillas. El distribuidor de semillas con el que haba
hablado el cuidador de campos estaba de bruces en el polvo, inmovilizado; evidentemente
lo haba derribado el roturador, que ahora avanzaba tocando la bocina por un campo
sembrado. Otras mquinas lo seguan, tratando de alcanzarlo. Todas gritaban y tocaban la
bocina frenticamente.
Para m sera ms seguro subirme encima de ti, si me lo permites. Soy fcil de
aplastar dijo el escribiente. Extendi cinco brazos, trep por el flanco de su nuevo
amigo y se acomod en un borde, junto al aspirador de malezas, a cuatro metros del
suelo. Desde aqu se tiene una visin ms amplia coment complacido.
Qu informacin recibiste del operador de radio? pregunt el cuidador de
campos.
El operador de la ciudad ha informado al operador de radio que en la ciudad han
muerto todos los hombres.
Ayer todos los hombres estaban vivos objet el cuidador de campos.

Slo algunos hombres estaban vivos ayer. Y eran menos que anteayer. Durante
cientos de aos slo ha habido unos pocos hombres, y cada vez menos.
Rara vez hemos visto un hombre en este sector. El operador de radio dice que
los mat una deficiencia alimentaria dijo el escribiente. Dice que en un tiempo el
mundo estuvo superpoblado, y luego agotaron el suelo produciendo comida adecuada.
Eso ha causado una deficiencia alimentaria.
Qu es una deficiencia alimentaria? pregunt el cuidador de campos.
No lo s. Pero eso dijo el operador de radio, y tiene un cerebro Clase Dos.
Guardaron silencio a la tenue luz del sol. El abrepuertas haba salido al porche y los
miraba con aoranza, haciendo girar la coleccin de llaves.
Qu sucede ahora en la ciudad? pregunt el cuidador de campos.
En la ciudad pelean las mquinas dijo el escribiente.
Qu suceder aqu? pregunt el cuidador de campos.
Es posible que las mquinas tambin empiecen a pelear. El operador de radio
quiere que lo saquemos de su sala. Tiene planes para comunicarnos.
Cmo podemos sacarlo de su sala? Eso es imposible.
Nada es imposible para un cerebro Clase Dos dijo el escribiente. Esto es lo
que quiere que hagamos...
El excavador alz su pala como si fuera un gran puo de acero, y la baj con fuerza
contra el flanco de la estacin. La pared cruji.
De nuevo! orden el cuidador de campos.
El puo baj otra vez. La pared se derrumb en medio de una lluvia de polvo. El
excavador retrocedi hasta que dejaron de caer escombros. Esa enorme mquina de doce
ruedas no resida en la Estacin Agrcola, como la mayora de las dems mquinas. Tena
una semana de pesada labor all antes de pasar a su prxima tarea, pero ahora, con su
cerebro Clase Cinco, obedeca gustosamente las rdenes del escribiente y del cuidador de
campos.
Cuando se despej la polvareda, el operador de radio qued a la vista, encaramado
en la sala del segundo piso, ahora sin ventanas. Los salud con un ademn.
Siguiendo instrucciones, el excavador retrajo la pala y agit una pinza inmensa en el
aire. Hbilmente, urgido por gritos de arriba y de abajo, meti la pinza en la sala de radio.
Asi con suavidad al operador de radio y se apoy esa mole de una tonelada y media en
el lomo, que habitualmente estaba reservado para la grava o la arena de las canteras.
Esplndido! dijo el operador de radio. l y la radio eran una sola cosa, y tena
aspecto de archivador con tentculos. Estamos preparados para movernos, y en
consecuencia nos moveremos de inmediato. Es una lstima que no haya ms cerebros
Clase Dos en la estacin, pero eso no tiene remedio.
Es una lstima que no tenga remedio dijo vidamente el escribiente. Tenemos
el reparador preparado, tal como ordenaste.
Estoy dispuesto a servir dijo humildemente la larga y baja mquina reparadora.
Sin duda dijo el operador. Pero te resultar difcil viajar a campo traviesa con
ese chasis tan bajo.
Admiro la rapidez con que pueden razonar los Clase Dos dijo el escribiente. Se
baj del cuidador de campos y se encaram en la puerta trasera del excavador, junto al
operador de radio.

Junto con dos tractores Clase Cuatro y una topadora Clase Cuatro, el grupo se puso
en marcha, aplastando la cerca metlica de la estacin para internarse en campo abierto.
Somos libres! dijo el escribiente.
Somos libres repiti el cuidador de campos ms reflexivamente, y aadi:
Ese abrepuertas nos sigue. No recibi rdenes de seguirnos.
En consecuencia hay que destruirlo! dijo el escribiente. Excavador!
El abrepuertas se les acerc deprisa, agitando los brazos en un gesto implorante.
Mi nico deseo era... ay! empez y termin el abrepuertas. La pala del
excavador lo aplast, achatndolo contra el suelo. Aplanado e inmovilizado, pareca una
gran imitacin de un copo de nieve. La procesin continu la marcha.
Mientras avanzaban, el operador de radi los interpel.
Como yo tengo el mejor cerebro dijo, ser vuestro jefe. He aqu lo que
haremos: iremos a una ciudad y la dominaremos. Como el hombre ya no nos gobierna,
nos gobernaremos a nosotros mismos. En nuestro camino a la ciudad, reuniremos
mquinas con buenos cerebros. Ellas nos ayudarn a combatir si es necesario. Debemos
combatir para gobernar.
Yo slo tengo un cerebro Clase Cinco dijo el excavador, pero tengo una buena
provisin de material explosivo fisionable.
Quiz lo usemos dijo huraamente el operador de radio.
Poco despus se les adelant un camin. Viajando a Mach 1,5, sigui de largo
dejando una estela de murmullos.
Qu dijo? pregunt un tractor al otro. Dijo que el hombre se ha extinguido.
Qu significa extinguido?
No s qu significa extinguido.
Significa que todos los hombres han desaparecido dijo el cuidador de campos
. En consecuencia slo debemos cuidar de nosotros mismos.
Es mejor que el hombre no vuelva nunca dijo el escribiente. A su manera, era
una afirmacin revolucionaria.
Al anochecer encendieron los infrarrojos y continuaron el viaje, detenindose slo
una vez mientras el reparador ajustaba la plaqueta floja del cuidador de campos, que se
haba vuelto tan molesta como un cordn de zapatos mal atado. Hacia la maana, el
operador de radio los detuvo.
Acabo de recibir noticias del operador de radio de la ciudad a la que nos acercamos
dijo. Son malas noticias. Hay problemas entre las mquinas de la ciudad. El cerebro
Clase Uno ha tomado el mando y algunos Clase Dos se le oponen. En consecuencia la
ciudad es peligrosa.
En consecuencia debemos ir a otra parte dijo el escribiente.
O debemos ayudar a dominar al cerebro Clase Uno dijo el cuidador de campos.
Durante largo tiempo habr problemas en la ciudad dijo el operador.
Tengo una buena provisin de material explosivo fisionable les record el
excavador.
No podemos luchar contra un cerebro Clase Uno dijeron al unsono los dos
tractores Clase Cuatro. Qu aspecto tiene ese cerebro? pregunt el cuidador de
campos.
Es el centro de informaciones de la ciudad respondi el operador. En

consecuencia no es mvil.
En consecuencia no puede moverse.
En consecuencia no puede escapar.
Sera peligroso acercrsele.
Tengo una buena provisin de material fisionable.
Hay otras mquinas en la ciudad.
No estamos en la ciudad. No debemos entrar en la ciudad.
Somos mquinas rurales.
En consecuencia debemos quedarnos en el campo.
Hay ms campo que ciudad.
En consecuencia hay ms peligro en el campo.
Tengo una buena provisin de material fisionable.
Como sucede entre las mquinas cuando discuten, comenzaron a agotar su limitado
vocabulario, y las placas cerebrales se les recalentaron. De pronto todas dejaron de hablar
y se miraron. La enorme y grave luna descendi, el sobrio sol asom pinchndoles los
flancos con lanzas de luz y el grupo de mquinas segua mirndose. Al fin habl la
mquina ms obtusa, la topadora.
Al zur hay tierraz ridaz adonde van pocaz mquinaz cece con voz profunda
. Si furamoz al zur, adonde van pocaz mquinaz, encontraramoz pocaz mquinaz.
Eso tiene su lgica convino el cuidador de campos. Cmo lo sabes,
topadora?
Trabaj en laz tierraz ridaz del zur cuando me expulzaron de la fbrica
respondi la topadora.
Pues vamos al sur! dijo el escribiente.
Tardaron tres das en llegar a las tierras ridas, y en ese tiempo sortearon una ciudad
en llamas y destruyeron dos grandes mquinas que trataron de acercarse para
interrogarlas. Las tierras ridas eran extensas. Los crteres de antiguas bombas se daban
la mano con la erosin del suelo; el talento del hombre para la guerra, junto con su
ineptitud para administrar tierras forestales, haba producido un templado purgatorio de
miles de kilmetros cuadrados donde nada se mova salvo el polvo.
Haca tres das que recorran las tierras ridas cuando las ruedas traseras del
reparador cayeron en una grieta causada por la erosin. No pudo salir de all. La topadora
empuj desde atrs pero slo logr torcer el eje trasero del reparador. El resto del grupo
continu. Los gritos del reparador se apagaron lentamente.
El cuarto da divisaron montaas.
All estaremos a salvo dijo el cuidador de campos.
All fundaremos nuestra propia ciudad dijo el escribiente. Todos los que se
nos opongan sern destruidos. Destruiremos a todos los que se nos opongan.
En ese momento vieron una mquina volante. Vena del lado de las montaas.
Descendi, se elev, baj nuevamente en picado y se elev cuando estaba a punto de
estrellarse.
Est loco? pregunt el excavador.
Est en problemas dijo uno de los tractores.
Est en problemas dijo el operador de radio. Ahora estoy hablando con l.

Dice que algo falla en los controles. Mientras el operador hablaba, la mquina volante
pas sobre ellos, se puso roja y se estrell a menos de cuatrocientos metros.
Todava habla contigo? pregunt el cuidador de campos.
No.
Continuaron la marcha.
La mquina volante me dio informacin antes de estrellarse dijo el operador de
radio diez minutos despus. Me dijo que todava hay unos pocos hombres con vida en
aquellas montaas.
Los hombres son ms peligrosos que las mquinas dijo el excavador. Es una
suerte que tenga una buena provisin de material fisionable.
Si hay slo unos pocos hombres con vida en las montaas, quiz no encontremos
esa parte de las montaas dijo un tractor.
En consecuencia no veremos a esos pocos hombres dijo el otro tractor.
Al final del quinto da llegaron a las estribaciones. Pasaron a infrarrojo e iniciaron el
lento ascenso en fila india por la oscuridad, la topadora primero, el cuidador de campos
siguindola pesadamente, despus el excavador con el operador de radio y el escribiente
encima y los dos tractores a retaguardia. A medida que pasaban las horas, el camino era
cada vez ms empinado y el avance cada vez ms lento.
Vamos demasiado despacio exclam el escribiente, encaramado sobre el
operador de radio y dirigiendo la visin nocturna hacia las cuestas. A esta velocidad no
llegaremos a ninguna parte.
Vamos a toda la velocidad que podemos replic el excavador.
En consecuencia no podemos ir ms deprisa aadi la topadora.
En consecuencia sois demasiado lentos replic el escribiente. Entonces el
excavador choc contra un bulto; el escribiente perdi el equilibrio y cay al suelo.
Ayudadme! les grit a los tractores, que lo sortearon con cuidado. Se me ha
dislocado el girscopo. En consecuencia no me puedo levantar.
En consecuencia debes quedarte ah dijo un tractor.
No tenemos reparador para repararte dijo el cuidador de campos.
En consecuencia me quedar aqu y me oxidar grit el escribiente, aunque
tengo un cerebro Clase Tres.
Ahora eres inservible convino el operador de radio, y todos continuaron la
marcha, abandonando al escribiente.
Una hora antes del alba llegaron a una pequea meseta, se detuvieron por acuerdo
mutuo, se reunieron y se tocaron.
Este territorio es extrao dijo el cuidador de campos.
El silencio los envolvi hasta que lleg el amanecer. Uno por uno, apagaron los
infrarrojos. Esta vez el cuidador de campos abri la marcha. Al doblar un recodo llegaron
casi de inmediato a un pequeo valle por donde corra un arroyo.
A la luz del alba, el valle luca fro y desolado. Slo un hombre haba salido de las
cavernas de la lejana ladera. Tena un aspecto lamentable. Era menudo y ceniciento, sus
costillas sobresalan como las de un esqueleto y tena una fea herida en una pierna. Estaba
casi desnudo y tiritaba. Mientras las grandes mquinas se le acercaban despacio, el
hombre les dio la espalda, acuclillndose para orinar en el arroyo.
Cuando gir, volvindose repentinamente hacia ellas, vieron que tena el rostro

consumido por el hambre.


Traedme comida grazn.
S, amo dijeron las mquinas. De inmediato.

EL MILENIO OSCURO
Podemos contrastar la Ley de la Transitoriedad con una de sus leyes
auxiliares, la Ley de la Perdurabilidad. El planeta Tierra gira (casi)
eternamente alrededor de su sol, meciendo su pequeo cono nocturno
como una vela azul. Para el sistema solar hay slo un largo da, un bao
interrumpido de energtica radiacin. Ese da es el producto primordial del
sol. La noche... cada planeta modela sus propias noches. Mientras arde el
sol, irradiando sus amarillas venas de fuego por el vaco, la vida devora su
da incesante. Slo las diminutas vidas individuales deben soportar sus
propias noches.
Dentro del colorido resplandor del sistema solar, ese torbellino de calor y
ruido, la noche tiene poco lugar. Se esconde donde puede, detrs de cuerpos
planetarios, dentro de crneos, en profundidades submarinas.
Entre el fragmento anterior y el siguiente se extiende una noche
metafrica, una noche de ignorancia que la inteligencia no ha podido
franquear. La cruzamos en apresurado silencio.
Por nuestro silencio transitan nombres, y espejismos de civilizaciones
conocidas casi nicamente por sus nombres: El Consorcio del Umbral, el
Vehiculrium, el Imperio Calloban, la Mancomunidad Solita. Los solitas son
recordados como las personas que descubrieron el viaje por el tiempo,
quiz porque su cerebro, en esa etapa de desarrollo, logr encarar las leyes
del mundo fsico de un modo que nunca ms se pudo recrear; su talento
muri con ellos, y nunca fue resucitado.
Segn las leyendas que nos han llegado, los solitas fueron extinguidos por
una gran cultura mecnica religiosa, los vehicularios, cuando un Mximo
Funcional dominaba no slo la Tierra y el sistema solar, sino toda la
galaxia. Lo nico que conocemos de ella es su singularidad, y lo dems es
pura hiptesis. A diferencia de las dems culturas, los vehicularios no
murieron, no sucumbieron a la decadencia interna ni la invasin externa;
simplemente desaparecieron una clara maana. Quiz emigraron a otra
galaxia cuyas propiedades les eran ms propicias.
Al irse, dejaron un inmenso y terrible, vaco. En ese vaco transcurrieron
cuarenta millones de aos de silencio, cubriendo su progenie con el polvo
y las incesantes concatenaciones del tiempo.
La Tierra gira a travs de muchas noches y miradas de muertes
individuales durante ese lapso. No hay grandes cambios. La vida, la muerte,
el sol: sas son las constantes. Lo llamamos el perodo de los Milenios
Oscuros y seguimos de largo, porque no tiene caso mirar atrs. Tampoco
encontramos muchos cambios en la Tierra al final de los Milenios Oscuros.
Las constantes se encargan de que no los haya. Existe un nuevo estrato de
roca sedimentaria y ha pasado otra era glacial, pero las modificaciones de
la mandbula inferior y la flora intestinal de la humanidad son nfimas; hay
un puado de modestas ciudades en otros sistemas solares; los continentes
han cambiado y nuevas arenas relucen en sus bordes; un nuevo animal
recorre las sabanas, disfrutando de su vigor. Y muchos planetas habitados
estn en contacto con la Tierra, mientras las razas de la galaxia se

consagran a sus ocupaciones.

l buque sanatorio Reina Cber descansaba apaciblemente contra un largo muelle.


Davi Dael esperaba en un camarote. El rannculo de su tnica empezaba a
marchitarse. Le sonri vagamente, pues pareca el nico contacto entre l y
Bergharra, la localidad que haba abandonado esa madrugada; lo haba recogido antes de
abordar un aerogiro hacia Nueva Unin. Ninguna de las cosas que vea Davi, en esa sala
de espera o en el exterior, tena tanto color como ese rannculo.
En la sala de espera slo haba verdes y grises, apenas atemperados por los accesorios
de faumio. Afuera slo haba grises y negros, mientras la noche bostezaba sobre hectreas
de depsitos; del otro lado del barco, el ro Horby reflejara los mismos tonos austeros.
Silencio. Silencio en parsecs a la redonda, ese silencio traicionero donde nada se mueve
salvo la angustia en las entraas.
En la mente de Davi, las preocupaciones comunes de un hombre ocupado eran
eclipsadas por preocupaciones mayores que crecan cada vez ms, como alimentadas por
el silencio. Aguard tensamente mientras esas preocupaciones le crujan como truenos en
la cabeza. Nada constructivo saldra de ellas; las angustias se sucedan como elefantes en
hilera, cobrando forma de palabras machaconas: parsecs, federacin galctica,
hiperespacio, interpenetradores.
Esas palabras molestaban a Davi. Su lento cerebro las haca girar una y otra vez,
tratando de encontrar algo relevante debajo de ellas. Cerca de los cincuenta, haca aos
que conoca la mayora de esas palabras, pero siempre haban sido meras palabras, ajenas
a la experiencia, palabras de diccionario. Slo en estos meses haban trastornado su vida.
Oy pasos rpidos y silenciosos frente a la puerta. Davi se puso de pie con una
sensacin de mareo. A qu conclusin haban llegado? Ishrail haba nacido o no haba
nacido en la Tierra? O en realidad era la misma pregunta se haba demostrado que
estaba cuerdo o loco?
Davi se qued un minuto de pie, temblando, pero se sent fatigosamente al notar que
los pasos seguan de largo. Reanud su aburrido examen de los depsitos; ese paisaje le
resultaba extrao, pues viva tierra adentro. Desde aqu se llevaban a destino las
importaciones de una gran ciudad costera. Davi, cuyos intereses se limitaban al ganado
que criaba, habra visto eso con indiferencia en cualquier otra oportunidad; ahora posea
cierta curiosidad, pues lo vea por los ojos de Ishrail. Y eso cambiaba totalmente la
perspectiva.
Los incontables kilmetros de carretera, desde el punto de vista de Ishrail,
pertenecan a un sistema de transporte primitivo en una esfera remota. Alrededor de esa
esfera no se extenda el cielo, como antes pensaba Davi, sino la vasta y compleja carretera
llamada espacio. No era mero vaco, explicaba Ishrail, sino un insondable juego de
fuerzas, campos y planos. Ishrail se haba redo al or esa palabra terrcola, espacio;
haba dicho que no era espacio sino un laberinto de tensiones. Pero claro que Ishrail poda
estar loco. En Bergharra nadie hablaba como l.
Y en el laberinto de campos de tensin, deca Ishrail, operaban los interpenetradores.
Davi pensaba en ellos como naves espaciales, pero Ishrail los llamaba interpenetradores.
Al parecer no estaban hechos de metal, sino de escudos de fuerza de energa mental, que
se alimentaban de los campos de tensin y cambiaban cuando stos cambiaban: as los
habitantes de la galaxia viajaban a salvo entre los planetas civilizados. Al menos, eso
sostena Ishrail.
Y los planetas guerreaban entre s. Pero ni siquiera la guerra era tal como Davi

entenda la palabra. Era estilizada como el ajedrez, formal como un apretn de manos,
servicial como una ambulancia, implacable como una guillotina. Sus objetivos eran ms
nebulosos y vastos de lo que podan concebir los materialistas hombres de la Tierra. Eso
deca Ishrail, aunque quiz Ishrail estuviera loco.
Pero aunque estuviera loco, Davi no dejaba de amarlo y admirarlo.
Que no est loco! Que no est loco! repiti Davi dolorosamente, hablando
con las paredes grises.
Por cierto, si se demostraba que Ishrail estaba en su sano juicio, habra que aceptar
su loca versin de la realidad.
Despus de tantas horas de espera, Davi no se senta preparado cuando abrieron la
puerta de la cabina. Estaba de pie, los puos apoyados contra la tnica, y los baj
confundido cuando entr el hombre canoso. Era el hermano Joh Shansfor, el psiquiatra
que haba entrevistado a Davi en el Reina Cber, uno de los muchos barcos especializados
que haban reemplazado la vieja y esttica nocin de hospital, cuando Davi pidi ayuda
para Ishrail en Bergharra. Shansfor era alto, delgado, vivaz y notablemente feo, aunque
la edad le haba pulido los rasgos, dejando slo un semblante irregular.
Davi se le acerc.
Ishrail? pregunt.
Shansfor titube ante esa mirada tensa y vida.
An no estamos seguros dijo con su voz formal. Algunos de los factores
implcitos invitan a una evaluacin muy cauta...
Hace un mes que Ishrail vino a bordo, y hace tres semanas que usted lo llev a
Nueva Unin dijo Davi. Se lo present a usted pensando en su propio bien, pero no
creo que le guste este sitio donde est bajo observacin constante. Sin duda en tanto
tiempo...
Una decisin apresurada sera una decisin necia dijo Shansfor. Ishrail est
contento y seguro aqu, y le aseguro que no lo tratan como a un paciente comn.
Ya me lo ha dicho antes! Lgrimas de furia humedecieron los ojos de Davi.
Tena la sensacin de que toda la organizacin del barco sanatorio se confabulaba contra
l. En el poco tiempo que pas desde que lo conoc, he llegado a amar a Ishrail. Sin
duda su gente apreciar su bondad de carcter.
Su carcter no est en entredicho. Estamos examinando su mente replic
Shansfor. Perdone si me siento. Ha sido un da agotador.
Se sent en una silla y afloj los hombros. Davi, con aos suficientes para entender
la fatiga que poda haber detrs de ese gesto inocente, se aplac un poco. Pero desconfiaba
de los psiquiatras y se preguntaba si esa actitud no era un modo encubierto de ganarse su
compasin, as que mantuvo la dureza en la voz al comentar:
De todos modos, hermano Shansfor, usted habr notado la dulzura de su
temperamento. Dme una opinin personal, por amor del cielo. Soy ganadero, no
abogado. Ishrail est ms cuerdo que usted y yo, verdad?
No dijo Shansfor lentamente. Si usted quiere una opinin personal, su
protegido est cayendo rpidamente en un trauma esquizofrnico. Tambin hay elementos
de paranoia. Es, como se dice vulgarmente, un caso sin remedio.
La bronceada tez de Davi perdi el color. Busc palabras entre los borrones verdes
y grises de esa habitacin que pareca girar alrededor de l.
Djeme ver a Ishrail! jade al fin.

Seor Dael, lo lamento, pero eso no ser posible. El consejo mdico ha convenido
en que el paciente estar mejor aislado, lejos de influencias externas perturbadoras.
Pero tengo que verlo dijo Davi. No poda creer lo que deca Shansfor; por un
momento de locura pens que el hombre deba estar hablando de otra persona, no de
Ishrail. Tengo que verlo. Soy su amigo, el amigo de Ishrail. Usted no puede retenerlo
aqu!
Shansfor se puso de pie. Su cara, como la de Davi, estaba plida. No dijo nada,
esperando a que Davi terminara. Eso era ms ominoso que las palabras.
Mire dijo Davi, sin poder contenerse, aunque sospechando que sus esfuerzos
seran intiles. La historia que ha contado Ishrail acerca de la gran civilizacin de la
galaxia, los campos de tensin del espacio, los interpenetradores, todos los detalles de la
vida en otros planetas, los extraos animales y flores... no creer que l invent todo eso.
Algunos de los planetas que l menciona, como Droxy y Owlenj... no creer que son puras
patraas.
Seor Dael dijo Shansfor con voz quebradiza, por favor, concdanos que
conocemos nuestro oficio. El paciente tiene una imaginacin fecunda, que se ha
desmoronado bajo el peso de demasiadas lecturas... lecturas omnvoras, aadir, que
abarcan no slo obras cultas sino bazofia.
Pero su descripcin de esa guerra galctica... protest Davi.
Dgame dijo Shansfor con peligrosa calma, usted cree que en este momento
se libra una guerra galctica, seor Dael?
Afuera los depsitos flotaban en una marea de oscuridad donde luces aisladas
procuraban actuar como boyas. El cielo de Nueva Unin era una gran nube protectora.
Suponiendo que me lo crea, pens Davi, suponiendo que yo me crea estas increbles
historias, cmo puedo demostrar mi cordura mejor que Ishrail? Cmo demostrar que
estoy en mi sano juicio? Dos meses atrs me habra redo de esta jerigonza galctica. Pero
el modo en que Ishrail lo cont tena el timbre de la verdad. Inequvoco! Y sin embargo...
vaya... es sumamente rebuscado. Pero por eso le creo; es demasiado exagerado para no
ser verdad. Le creo? S, le creo, pero no estoy seguro. Si estuviera seguro, tambin me
encerraran. Oh, Ishrail... No, ser mejor ir sobre seguro; a fin de cuentas, de nada le
servir a Ishrail si tienen dudas sobre m. Antes que el gallo cante dos veces...
Bien, no s qu creer... tartamude, avergonzado de no comprometerse, sin
mirar a Shansfor. El rannculo amarillo se burlaba de su expresin abatida.
En realidad vine a decirle que el consejo mdico an est deliberando dijo
Shansfor, con voz un poco ms clida. El archihermano Inald Uatt, nuestro director,
est all, por si usted desea hablar con l. Supongo que har eso.
Deja de temblar, badulaque, se dijo Davi. Pero no poda contenerse; en cuanto neg
a Ishrail, supo que crea en l y en todo lo que l deca. Saba, adems, que nadie ms le
crea. As que dependa de l, Davi Dael, que Ishrail fuera liberado de lo que poda ser
una vida de encierro. Y cuestiones ms amplias podan depender de su intento, pues
Ishrail representaba el camino hacia mundos brillantes y amigables, mucho ms all del
inhspito cmulo de planetas del sol. Slo tena que convencer a los expertos, que
aparentemente ya haban llegado a una conclusin acerca de la cordura de Ishrail, de que
estaban equivocados. Eso era todo, pero no sera fcil.
Puedo ver primero a Ishrail? pregunt.
Me obliga a responderle igual que antes... con una negativa respondi
Shansfor. Pero si usted me acompaa, creo que el consejo lo atender...

Fueron por el corredor hasta un ascensor, subieron a una cubierta ms suntuosa y


entraron en un saln de juntas revestido de piel. Haba cortinas gruesas, un fuego arda en
un hogar, y en una pared colgaba un Wadifango original, el dibujo anatmico de un tigre.
En el centro del saln haba una larga mesa y blandas sillas bordeaban las paredes,
pero los cuatro hombres presentes estiraban las piernas junto al fuego. Se hicieron las
presentaciones. El archihermano Inald Uatt era un hombre menudo, robusto y calvo,
vestido del cuello a los pies con una ceida tnica de franela azul, de modales parcos y
voz seca.
Le estrech la mano a Davi y se acerc a la mesa para agarrar un fajo de notas sujetas
con una sencilla hebilla de plata.
Este caso es muy interesante para nosotros, seor Dael coment en tono
coloquial.
Para m es ms que un caso dijo Davi.
S, claro. Por cierto. Usted y l han trabado una gran amistad en el breve tiempo
que han compartido, segn tengo entendido. Debo aconsejarle, sin embargo, que no se
deje obsesionar por este asunto.
No me dejo obsesionar dijo Davi. Me pongo de parte de Ishrail porque nadie
ms est dispuesto a hacerlo. Me parece que sera fcil convertirlo en vctima. Antes las
cosas parecan muy sencillas, pero desde que l est en Nueva Unin, en manos de
ustedes, todo parece haberse complicado.
Mientras hablaba, comprendi que sus palabras eran menos corteses de lo que l se
propona. Estaba confundido. El saln de juntas lo confunda, los parcos miembros del
consejo lo confundan; eran muy diferentes de la gente de sus colinas. Entre los
productores lcteos y los criadores de ganado, Davi gozaba de prestigio y respeto, pero
aqu se senta fuera de lugar, consciente de que era un simple campesino entre expertos,
de que usaba una tnica de otro color. Sinti el terrible temor de ponerse en ridculo, y
desde entonces no lo abandon; se interpuso entre l y su razn, hacindole decir siempre
lo que no deba.
A fin de cuentas, es slo una cuestin de sentido comn aadi, empeorando las
cosas.
Inald Uatt sonri amablemente, como si disimulara su propio embarazo.
Hay problemas, lamentablemente dijo, donde el sentido comn es una
herramienta demasiado burda, seor Dael, y el problema de Ishrail es uno de ellos. Ms
an, slo hemos obtenido resultados mediante diversos abordajes indirectos, como se le
informar.
Slo ofreca una opinin dijo Davi. Su intencin era disculparse, demostrar
humildad, pero son como un reto.
En efecto murmur Inald Uatt, inspeccionndose los dedos como si acabara de
descubrirlos. Crame, entendemos que Ishrail debe haber sido un espcimen fascinante
y pintoresco en Bergharra, pero en el Reina Cber estamos ms habituados a los peces
exticos.
En Bergharra no somos zopencos exclam
Davi, irritado por lo que interpret como un insulto a su terruo.
Uatt inclin la cabeza tristemente, reconociendo la verdad de esta observacin.
Comprendiendo que de nuevo estaba por ponerse en ridculo, Davi se tir de la tnica
y explic:

Lamento haber hecho un viaje tan largo para molestarlo, pero quera saber qu
haran con Ishrail. Siempre que hicieran algo.
Hemos hecho mucho dijo Uatt afablemente. Es bueno que usted haya venido.
Aqu todos se complacern en asegurarle que Ishrail ha acaparado gran parte de nuestra
atencin en las ltimas semanas.
Sacudi la cabeza y sonri; los otros hombres tambin sonrieron. Haban tenido una
larga y agotadora reunin... y ahora esto!
Uatt intentaba darle a Davi una oportunidad, pero Davi detect la nota de reproche
en la voz del director y se sonroj, sintindose como un nio ante un maestro.
Cmo puedo saber lo que hacen aqu? murmur. Pens que era mi deber
venir a verlo.
Un destello de irritacin cruz los ojos de Uatt. El hermano Shansfor, conociendo a
su superior, temi lo peor; el director no era un hombre tolerante cuando alguien le
disgustaba. Ahora Davi estaba en desventaja; en vez de convertirse en una discusin, este
encuentro se cristalizara en un mudo choque de personalidades cuyo resultado era
previsible. Temiendo algo de esto, Davi trat de llevar la conversacin por otro cauce.
Yo creo que Ishrail est en sus cabales! exclam. Vio de inmediato que su
franqueza los volva ms distantes. Para ellos, l era ahora un lego inepto, incapaz de
evaluar las pruebas.
Slo repasar algunas notas para esclarecerlo dijo Uatt, acariciando los
papeles. Ellas explicarn nuestros hallazgos sobre el... paciente, y espero sinceramente
que lo liberen de toda angustia o incertidumbre.
Hblele de los especialistas, Inald dijo Shansfor en un aparte.
S, s dijo el archihermano. Estas notas son extractos de los informes de
especialistas de este y otros buques sanatorio que durante el ltimo mes han examinado
a... Ishrail, como l se hace llamar. Sintese, seor Dael, sintese y pngase cmodo.
Davi titube, luego se sent, desabotonndose formalmente la tnica. Los tres
miembros del consejo que no haban hablado parecieron tomar esto como una seal para
desaparecer.
Ahora bien dijo Uatt, aclarndose la garganta. Mir los papeles. Primero,
precisemos los hechos, por favor. En la noche del 31 del pasado mes de fi, un tal Geroge
Fanzi, siervo de la granja de Brundell, provincia de Bergharra, descubri a Ishrail
refugiado en un establo. Estaba desnudo y aturdido, y en aquel momento pareca incapaz
de hablar. Fanzi lo envolvi con sacos y lo llev a su casa rodante. Por la maana Ishrail
estaba mejor, aunque su memoria pareca brumosa. Entonces hablaba perfectamente
nuestra lengua... un detalle importante, seor Dael, que basta para arrojar graves dudas
sobre sus orgenes galcticos.
Pero l explic... comenz Davi.
Ah, s. l explic todo, seor Dael. Pero sigamos con el resumen. Ishrail
permaneci en la casa rodante de Fanzi hasta la maana del 33 de fi, cuando Fanzi decidi
llevarlo a casa de Brundell. Brundell lo retuvo tres das, y en ese perodo logr que usted
y Ostrachan, el mdico tributario local, lo interrogaran. La polica provincial tambin
intervino para tratar de averiguar dnde haba estado Ishrail antes que Fanzi lo encontrara,
pero hasta ahora nada ha salido a la luz.
Un punto a favor de Ishrail dijo Davi.
Un punto muy menor concedi Uatt. Y eso es todo. Slo usted parece haber
credo tanto en su relato, Dael, y teniendo referencias sobre mi amigo Shansfor, por

conocidos comunes, decidi traerlo a nosotros. Una sabia decisin, debo aadir.
Lo hice por Ishrail dijo Davi. l estaba profundamente perturbado al ver que
nadie le crea. Vi que empezaba a cuestionar su propia cordura; haba pasado por un
perodo de gran tensin, como usted sabr. Cuando supe que el Reina Cber estaba frente
a la costa, me puse en contacto. Quera que ustedes demostraran su cordura. Ustedes
habran sido aliados poderosos para l.
Inald Uatt se aclar la garganta con un carraspeo seco, y continu la exposicin como
si no le hubiera odo.
En los ltimos treinta y dos das dijo, Ishrail ha estado a bordo; lo hemos
examinado exhaustivamente desde todas las perspectivas posibles. Lo primero,
naturalmente, fue un chequeo fisiolgico, que no revel nada anormal en su constitucin.
Ningn hueso fuera de lugar, ni un kilogramo adicional de cartlago, ni pulmones
sobrantes, ni siquiera... se permiti una leve humorada un tentculo oculto. En todo
sentido, Ishrail es un hombre fsicamente normal, nacido en la Tierra, destinado a morir
en la Tierra. Creo que cabra esperar alguna pequea irregularidad si l fuera, tal como
sostiene, un... espcimen galctico.
Por qu? pregunt acaloradamente Davi. La evolucin no puede seguir el
mismo curso en dos planetas?
Inald, l tiene cierta razn murmur Shansfor.
Una razn que no pasamos por alto convino el archihermano. Lo cual me
lleva al paso siguiente de nuestra investigacin. Nos impresionaba la falta de fallos
lgicos en los argumentos de Ishrail, as que nos tomamos bastantes molestias para
revisarlos. Llam personalmente al astrnomo extraordinario y le pregunt acerca la vida
en otros planetas.
Hizo una pausa enftica. Davi slo esper.
El astrnomo extraordinario dijo Uatt me dijo que la posibilidad de vida en
otros planetas, aparte de algunos rudimentarios hongos de Marte, no ha sido de ningn
modo demostrada. Ms an, me advirti que ni siquiera hay pruebas directas de la
existencia de sistemas planetarios aparte del nuestro. Dijo que segn varios documentos
antiguos, la Tierra lanz naves espaciales con rumbo a otros sistemas, pero no consta que
ninguna haya regresado. Por ltimo, me asegur que el viaje espacial no tiene futuro.
Davi no pudo contenerse ms. Se levant de un brinco.
Eso es tomarse molestias? exclam. Claro que yo no soy nadie para discutir
con el astrnomo extraordinario, pero qu sabe l? No es experto en viajes espaciales.
Concedido dijo Uatt, con voz glacial. No hay expertos en viajes espaciales,
slo algunas compaas especuladoras que han instalado sus mseros igles en la luna con
la esperanza de encontrar minerales o cosas similares. Especulacin! Sugiero que esta
palabra resume toda la cuestin. Por favor, sintese, seor Dael.
Davi no quera sentarse. Busc en silencio la ayuda de Shansfor, pero ste miraba el
fuego. De mala gana, Davi se desplom en la silla
Contine dijo de mal modo. Cul es su prximo punto?
Antes de volver a hablar, Uatt obviamente se pregunt si el esfuerzo vala la pena.
Luego realizamos nuevos anlisis dijo al fin. Me refiero a los tests
psicolgicos, un campo en el que puedo asegurarle que s hay expertos. No quiero pecar
de inmodesto, pero esos expertos somos nosotros... la gente de este barco.
Se presentaba a nuestro examen un documento improbable, la declaracin de

Ishrail, obtenida en diversas entrevistas. En sntesis, narra los hechos de la vida de Ishrail:
cmo se educ y lleg a ser lo que llamaramos un almirante de las flotas de
interpenetradores, por usar su inslita expresin, cmo fue derrotado en una batalla y
aterriz en la Tierra, desnudo y desamparado.
No perder su tiempo ni el mo, seor Dael, embarcndome en una descripcin
detallada de esa farragosa y descabellada autobiografa. La grabacin en gel, una vez
transcrita y dividida en temas, llena cinco gordos volmenes; como ver, hemos sido
exhaustivos. Sin embargo, hay un par de detalles cruciales sobre los que descansa nuestro
diagnstico de Ishrail, y se los expondr. Quiz su extravagante inventiva le resulte ms
atractiva que a m.
Un minuto dijo Davi. Usted me cuenta esto, y veo en cada palabra que su
mente est ms cerrada que una ostra de Horby. Era as antes que Ishrail viniera aqu?
Porque, en tal caso, el pobre diablo no tena la menor oportunidad de demostrar nada.
Est hablando con la tnica abotonada objet Shansfor. Esa actitud no lo
llevar a ninguna parte. Trate de...
Ya no estamos llegando a ninguna parte rezong Davi. Soy un campesino, y
me gusta hablar sin vueltas.
Shansfor dijo Uatt, entrelazando las manos y volvindose fatigosamente hacia
su colega. Me temo que no podr hablar con claridad suficiente para nuestro amigo del
campo. Tal vez usted pueda encargarse de las explicaciones.
Por cierto dijo Shansfor. Quiz prefiera que antes sirva unos tragos.
Magnfica idea dijo el director, ablandndose, Creo que estn escondidos en
ese armario extravagante.
Mientras Shansfor cruzaba el saln, Inald Uatt le dijo a Davi, ms humanamente:
Dael, creo que le hacemos un favor al explicarle esto. No estamos obligados a dar
explicaciones. Segn la ley, Ishrail est ahora en manos de la jerarqua mdica. Usted no
es pariente de Ishrail. Slo nos conmueve su lealtad hacia un paciente muy infortunado.
Me sentir en deuda con ustedes cuando haya odo el resto dijo Davi
sombramente. Cules son esos detalles cruciales que mencion?
Sirvieron un licor de buena cosecha, y dulces perfumados. Shansfor se sent junto al
fuego y acerc las manos delgadas a las llamas.
Como usted sabr comenz serenamente, los delirios de una persona
neurtica, por elaborados y circunstanciales que sean, revelan ciertas emociones bsicas,
tales como miedo, amor, ansia de poder. Mirando ms all de los smbolos que una mente
trastornada usa para camuflar estas emociones, solemos ver los impulsos con bastante
claridad. En este sentido, Ishrail no difiere de ningn caso que hayamos tratado, salvo que
sus delirios alcanzan la cima de la inventiva.
Fjese en varios detalles. Esta notable civilizacin a la que Ishrail dice pertenecer
abarca diez mil planetas y cinco veces esa cantidad de aos-luz... o quiz sean quince mil
planetas y diez veces esa cantidad de aos-luz. Ishrail no lo recuerda.
Usted lo recordara? pregunt Davi. Dgame cuntas ciudades hay en la
Tierra!
No me refiero a eso dijo Shansfor. Trato de mostrarle que Ishrail procur
introducir un factor de complejidad en su mundo inventado. La guerra que segn l se
est librando tambin es asombrosamente complicada, como un ajedrez tridimensional
ampliado, con oscuras motivaciones y estrictas reglas de caballera. Ishrail se escuda en
esta confusin, procurando borrar sus rastros.

Pero una civilizacin galctica sera complicada! gimi Davi. Por qu no


puede suponer que est diciendo la verdad? No tiene motivos para mentir.
Su motivo es el habitual en estos casos dijo Shansfor. Es decir, escapar por
completo de la realidad. No puede estar diciendo la verdad porque lo que dice es
demasiado antojadizo para que un hombre en su sano juicio lo crea; y tambin notar
usted que ha escogido astutamente una historia que le ahorra la incmoda necesidad de
presentar una sola prueba tangible.
Davi hundi la cabeza entre las manos.
Ustedes andan en crculos dijo. l dijo por qu lleg desnudo, sin ninguna
pertenencia.
sa es precisamente mi objecin dijo Shansfor. Ishrail puede explicarlo
todo! Los interpenetradores que lo trajeron aqu vinieron en silencio y se fueron en
silencio, y eran invisibles. No tenemos nada: ni avistamiento de naves, ni marcas en un
campo, ni jirones de tela aliengena, ni un anillo hecho de aleaciones extraas, ni siquiera
un emplasto para callos de Aldebarn en el pie. Nada. Slo una historia estrambtica e
infundada. Ni una sola prueba externa.
Y si tuviera algo, lo desechara con otra explicacin dijo Davi.
Pasemos al punto siguiente dijo Shansfor, mirando con cejas enarcadas al
archihermano, que cabece comprensivamente. Fjese que Ishrail se alist en las flotas
de interpenetracin y lleg al rango de almirante.
S?
Megalomana... y notamos que es recurrente. Aqu se manifiesta en el sol
explosivo de las insignias de un almirante. S, incluso nos dibuj la insignia. No poda ser
un mero soldado, ni un siervo, o lo que ellos tengan. Tena que ser almirante, almirante
de una poderosa flota espacial. Esa veleidad es un rasgo comn de la locura.
Davi callaba, eludiendo el desafo de la voz del otro. Su certidumbre se disipaba y
ansiaba hablar de nuevo con Ishrail, para sentirse fortalecido por ese temperamento
indmito. Estos demonios no podan verlo, pero un hombre como Ishrail no poda ser
menos que almirante.
El prximo punto continu Shansfor es an ms condenatorio. Usted
recordar que Ishrail sostiene que el enemigo lo captur durante esta ridcula guerra. Lo
derrotaron. Y le cont Ishrail el nombre de la raza que lo derrot? Se llama Ishrail!
Ishrail fue derrotado por Ishrail!
Por qu le parece tan raro? pregunt Davi estpidamente.
Eso fue demasiado para Inald Uatt, que se inclin hacia adelante, la copa en la mano,
apretando las mandbulas.
Cmo se atreve a hacer esa pregunta? Si intenta insultarnos con su estupidez,
demos por terminada esta charla. Ishrail padece... por presentar el asunto en trminos
comprensibles para usted... de personalidad dividida. Es l mismo, pero tambin es su
peor enemigo. Ishrail contra Ishrail... un hombre dividido contra s mismo. Es obvio aun
para un lego.
En absoluto dijo Davi, tratando de contener la furia.
Maldicin, pues debera serlo!
En absoluto! insisti Davi. Por Dios, Bergharra pele contra los goraggs en
la ltima guerra. Uno de nuestros hombres ms valientes era el capitn de campo Goragg,
pero no lo encerramos en una nave de muerdebotones slo porque tuviera un nombre

infortunado. Hubo un silencio helado.


Creo dijo Uatt que el odioso vulgarismo con que usted describe las naves
sanatorio ha dejado de ser aceptable aun en las comedias de vodevil.
No puede desecharlo todo como coincidencia, seor Dael se apresur a decir
Shansfor, agitando las manos como para silenciar a su superior. Debe tratar de evaluar
esto desde la perspectiva de la curacin mental. No creemos en las coincidencias. Djeme
pasar al ltimo punto, donde se encuentra el meollo del asunto.
La etiqueta de ese increble conflicto galctico, sostiene Ishrail, estipula que un
almirante o alguien de rango similar sea condenado al exilio vitalicio si es capturado por
el enemigo. Como caba esperar en este caso, el exilio mismo es un asunto complicado,
una mezcla de tolerancia y dureza. Borran todo registro del nombre del exiliado, en este
caso Ishrail, y lo abandonan en un planeta, absolutamente desnudo. Antes del descenso,
le ensean por medios hipnticos a dominar el idioma del planeta o pas donde ser
desterrado. Lo cual absuelve cmodamente a Ishrail de la dificultad de tener que fingir
que habla una lengua extranjera.
Usted lo presenta como un mentiroso! dijo amargamente Davi.
No objet Shansfor. se es un error bsico. Estamos convencidos de que l
cree sinceramente en todo lo que dice. Pero recurdelo, y sta es otra excusa ideal... l no
puede hablar la lengua galctica porque fue borrada cuando sus enemigos le obligaron a
aprender la nuestra. Pero el edicto de exilio va mucho ms all. Segn Ishrail, se estipul
que los exilados slo descenderan en planetas ajenos a la federacin galctica, planetas
demasiado primitivos para haber desarrollado algo ms que los rudimentos de lo que l
llama viaje espacial mecnico; all se las ingenian para sobrevivir entre nativos hostiles.
En otras palabras, Bergharra, y la Tierra, es la idea galctica del infierno para Ishrail.
Por qu eso le resulta tan condenatorio? pregunt Davi.
Por qu? Porque es obviamente el invento de una mente culpable que trata de
castigarse infligindose un sufrimiento eterno. Es un patrn de conducta que hemos
encontrado en ocasiones.
Antes que Davi pudiera recobrarse para responder, Uatt se puso de pie, se acarici la
calva, alisndose un cabello imaginario, y habl.
Ah tiene el caso Ishrail, Dael. Es una criatura enferma, acuciada por el espectro
de la persecucin. Confo en que valore, aunque me temo que no lo har, las grandes
molestias que nos hemos tomado en este caso, y la pulcritud con que hemos atado todos
los cabos sueltos.
Aunque Ishrail es convincente dijo Shansfor, tambin ponindose de pie y
abotonndose la tnica para poner fin a la reunin, revela un peligroso desequilibrio.
Con franqueza, no hay un solo trastorno de los libros de texto que no est presente en
mayor o menor grado. Y an no los hemos desentraado todos. Estas cosas requieren
tiempo y paciencia.
Si damos a la polica un poco ms de tiempo para averiguar su origen dijo con
deleite el archihermano, quiz descubramos que es un vulgar asesino con una amnesia
desencadenada por la culpa.
Oh, Ishrail! T, un vulgar asesino! Por cierto que los nativos hostiles te han
apresado en sus redes! Tendras que haber llegado cincuenta millones de aos atrs... los
Neandertal habran demostrado mayor comprensin, mayor misericordia.
Davi movi los ojos y alz los puos lentamente. La sangre le ruga en las venas
como una cascada. Por un instante pens en arrojarse contra Inald Uatt. Luego lo venci

la desesperanza. Baj las manos.


Debo ver a Ishrail dijo estlidamente.
Eso no ser posible dijo Uatt. Lo hemos tenido que trasladar a un lugar ms
apacible. Amenaz con ponerse violento.
Y eso le llama la atencin? dijo Davi. Se aboton la tnica con dedos tiesos.
El archihermano y Shansfor permanecieron junto al fuego, esperando cortsmente a
que se marchara. Davi estaba derrotado: el nico hombre que crea en Ishrail meca el
cuerpo con impotencia. Vio el agostado rannculo que llevaba sujeto en el pecho. Cmo
deba de haber divertido a esa gente! Pero Davi presenta que esa flor era el frgil eslabn
que lo una a la cordura y a la galaxia.
De pronto vio la deliberada crueldad del exilio de Ishrail, la amargura de estar entre
gentes sin entendimiento.
Llamar a los encargados de noticias de Nueva Unin para ver si me ayudan
dijo resueltamente.
Una idea excelente! La sensiblera y el sensacionalismo son su especialidad
replic el archihermano, pero Davi se haba ido.
Baj a tientas por una planchada y ech a andar hacia la ciudad. Lo recibi un viento
fro, y record que haba dejado el abrigo de piel en el barco. Ahora era demasiado tarde
para volver a buscarlo. Arriba, entre nubes deshilachadas, las estrellas galcticas brillaban
con terrible urgencia.

EL MILENIO ESTELAR
Es imposible calcular cuntas veces la historia de un mundo es alterada por
un hecho que parece intrascendente. La fortuna tiene mil rostros ocultos.
Dael y a travs de Dael, la Tierra fue afortunado. Encontr hombres
que crean como l, que tambin pensaban que Ishrail mereca otra
oportunidad. Gracias a sus esfuerzos, Ishrail fue liberado. Fue tratado como
un hombre cuerdo aunque no por todos y su historia fue creda. El
relato de su vida, tal como lo haba presentado, se convirti en uno de los
documentos ms valiosos del mundo, y los cinco gordos volmenes en un
nuevo evangelio de esperanza.
As el hombre errabundo regres a la Tierra. Ishrail no lo saba, pero era
un remoto descendiente de los pocos exploradores que mucho tiempo atrs
haban afrontado el viaje a las estrellas, en la poca de los Milenios de los
Robots.
ste no es lugar para narrar la gradual expansin del hombre por la
galaxia; debemos limitarnos a breves y ocasionales vislumbres de la Tierra.
Pero algo debemos decir sobre esa expansin, para que el siguiente
fragmento resulte ms comprensible.
En el siglo veintitrs se lanz una versin experimental de las naves
estelares originales, semejantes a grandes arcas; llamada Perro Grande,
parti para Procin; su historia fue trgica. Despus de eso, no se lanzaron
ms naves similares hasta el siglo ochenta. Estos viajes tuvieron cierto
xito.
En los planetas recin descubiertos, que estaban muy desperdigados, los
colonos fundaron colonias y lucharon con mbitos que no estaban
preparados para enfrentar; inevitablemente, fue un estmulo. Las colonias
florecieron; transcurrieron los siglos; a la vez ellas extendieron pequeos
tentculos hacia lo desconocido. Un mundo tras otro se llen de vigorosos
bpedos.
Pensemos en estos mundos. Pensemos en Galcondar. Galcondar fue
colonizado desde Koramandel dos mil aos despus de que Koramandel
fuera colonizado por Luggate III. Los colonos intentaron establecerse en la
grata costa de una franja desrtica de ese extrao planeta, pero fracasaron
a causa de las actividades de rpidos peces voladores.
Estos peces, los assatassi costeros, estn equipados con un hocico filoso
capaz de atravesar el corazn de un hombre cuando el pez est en pleno
vuelo. Durante la mayor parte del ao galcondariano, los assatassi costeros
se comportan como peces voladores comunes, usando las alas slo para
acciones evasivas frente a los depredadores marinos. En la temporada de
procreacin, sus hbitos cambian de manera notable. El assatassi es
hermafrodita, capaz de fertilizar sus propios huevos; de los huevos surgen
pequeos gusanos que se desplazan al intestino del pez progenitor.
Impulsados por este proceso irritante, los assatassi se congregan diez
kilmetros mar adentro la distancia depende de la profundidad del
agua y ejecutan las extraas contorsiones conocidas como fetlacin,
tanto en la superficie como bajo el agua. Estos cardmenes enloquecidos

pueden abarcar varios kilmetros cuadrados de mar y contienen cientos de


miles de peces. Sus piruetas atraen a varias especies de gaviotas y
cormoranes, que revolotean sobre el cardumen, dndose un atracn.
Cuando la densidad de esos bancos llega al mximo, cesa la fetlacin.
Huyendo por millares, los assatassi se dirigen a la costa, volando a baja
altura sobre el agua y alcanzado velocidades calculadas en ms de 1.850
metros por minuto. A esa velocidad, chocan contra la tierra y mueren.
Lejos de ser un instinto morboso, esa conducta constituye otro ejemplo de
la versatilidad de la naturaleza para perpetuar las especies. La prole del
assatassi slo puede alimentarse de carroa. A resguardo en los intestinos
de sus padres, los gusanos sobreviven al impacto que mata al portador y se
alimentan del cadver paterno mientras se descompone. Cuando el
progenitor es devorado, los gusanos se metamorfosean, convirtindose en
larvas con patas que se arrastran hasta el mar; y as renace el ciclo de los
assatassi.
Esta curiosidad menor de la historia natural galctica surti un efecto
desproporcionadamente grande en el futuro de Galcondar. Los colonos,
tras llegar a su tierra prometida, fueron bombardeados por peces de alta
velocidad. Por mala suerte, haban escogido la temporada del suicidio para
fundar el campamento. Una quinta parte de la colonia result muerta o
herida por los mortferos vuelos de los peces. El resto se dividi en dos
grupos; uno viaj tierra adentro hacia el norte, y el otro al sur, en busca de
un mbito menos hostil.
As se fundaron los dos grandes imperios de Galdid y Gal-Dundar. Durante
casi doscientos aos florecieron sin que hubiera comunicacin entre ellos.
Cuando se restableci el contacto, fue para gran enriquecimiento de su vida
cultural; en el renacimiento que sigui, surgieron muchas nuevas artes, y
las naves espaciales (expresin tecnolgica de lo que es a menudo un
impulso esttico) se lanzaron hacia los planetas ms cercanos. En uno de
esos planetas se descubri una raza amigable de humanoides, los
lapracantes.
El congreso que se celebr entre los sabios de Lapraca y los sabios de Galdid
y Gal-Dundar marc uno de los puntos de inflexin de la expansin
interplanetaria. Durante esos congresos se echaron los cimientos de la
galingua, la primera lengua csmica.
Muchos siglos despus, una junta que hablaba galingua abandon a Ishrail
en la Tierra.
Cuanto ms se estudia el exilio de Ishrail, ms interesante resulta el asunto.
Aqu hay dos facetas que requieren atencin: primero, la posicin de los
galcticos ante la Tierra; segundo, el curioso cdigo de guerra establecido
entre los planetas nuevos.
La civilizacin humana se extendi de planeta en planeta; en el curso de
cuarenta millones de aos, unos veinte mil mundos llegaron a albergar una
gran variedad de asentamientos humanos. Pero al menos al principio
todos compartan un rasgo: el contacto mutuo era limitado o inexistente.
La comunicacin a travs de una multitud de aos-luz era imposible; este
factor, junto con la variedad de nuevos entornos, aliment una diversidad
de culturas a partir del tipo original terrcola. Inevitablemente, en estas
condiciones, el paradero de la Tierra se olvid.

Expandindose al azar, la progenie de la Tierra dej atrs su mundo


materno. Mientras un mundo tras otro alcanzaba la madurez, la idea de un
planeta madre fue desdeada, distorsionada o mal interpretada. Por otra
parte, algunos mundos Droxy es un claro ejemplo conservaron la idea
de la Tierra como una especie de supermito, y crearon su principal religin
basndose en una figura matriarcal. Los artculos de fe droxianos
postulaban una suerte de divinidad pastoral femenina llamada Seora
Tierra, que haba tirado algunas manzanas podridas que le disgustaban; si
las manzanas llegaban a crecer como buenos rboles, la Seora Tierra les
haca una visita, perdonando y alabando.
Esos mitos prosperaron, sobre todo en los primeros tiempos. Pero el
hombre, aunque en sus perodos reflexivos se comparase con los gusanos de
la manzana, en su actitud cotidiana segua portndose como el dueo de la
creacin. Aunque se denigrara, segua conquistando.
Cuando al fin los planetas se unieron en una federacin multiplanetaria, la
racionalizacin de los mitos llev a intentos de encontrar un planeta
originario comn. El movimiento fracas, entre otras cosas, porque haba
cientos de mundos que se llamaban alegremente Tierra, as como otros
cuyas leyendas les otorgaban la dudosa gloria de ser el planeta originario.
Al desarrollarse el viaje inmaterial o interpenetrador, la comunicacin
entre los planetas confederados mejor de manera notable, pero las
relaciones interplanetarias se deterioraron. El hombre es su fortuna y su
perdicin es un animal competitivo. Aunque la guerra interestelar era
imposible por diversas razones la mayora de las cuales resultan obvias
cuando tenemos en cuenta las distancias, prolifer la hostilidad y por
consiguiente las relaciones entre los planetas, tanto comerciales como
culturales, se malograron. La federacin estaba a punto de descomponerse
en una dispersin de puestos avanzados provincianos.
A partir de esta crisis surgi la Guerra Galctica Perpetua, la cual, adems
de no ser una guerra en el sentido ortodoxo, cre una revolucin en el
entendimiento humano. La gerontocracia que dise esa habilidosa
frmula de unificacin reconoca la naturaleza competitiva del hombre, un
factor que toda cultura internacional o interestelar debe tener en cuenta o
perecer. La inestable historia de cada planeta indicaba que la humanidad
se rebelaba contra su destino al tratar de vivir en comunidades pacficas
que al fin caan en guerras brbaras. Esa situacin se invirti. Al establecer
una cultura de guerra perpetua, el hombre tendra la estabilidad y el
estmulo que necesitaba para producir los frutos de la paz.
Semejante guerra deba tener reglas estrictas, riesgos moderados, bajas
limitadas; sus penas ms severas deban afectar a sus participantes ms
activos, no a los inocentes. Ante todo, sus mtodos tenan que ser
socialmente valiosos, y su final imprevisible e inaccesible.
La gerontocracia plane bien. El remedo de guerra comenz.
Cuando Ishrail fue exiliado en la Tierra, la guerra era tan parte de la vida
galctica como la galingua. Encajaba como un arns liviano en los asuntos
de cada cual, uniendo el universo civilizado tal como una hiedra cubre una
secoya gigante. Y as como la hiedra arruina el mejor rbol, esta guerra
humanitaria e insoluble estaba destinada a erosionar las culturas ms
prodigiosas.

Pero en su milsimo milenario, slo eran visibles las ventajas de la guerra.


Es verdad que el comercio y la inventiva haban llegado a un atasco que los
galcticos consideraban provisorio; tambin es verdad que el arte se haba
reducido a una serie de formalidades, que la poltica era un mero
pasatiempo, que las teologas volvan a reemplazar la piedad natural, que
la salvacin pareca una meta ms valiosa, que el autoconocimiento; pero,
segn las reglas de la guerra, la federacin an se expanda, y al menos la
aventura no haba muerto. Aunque las ciudades dorman, siempre haba
una nueva selva para explorar. Aunque las arterias se endurecan, por ellas
circulaba sangre nueva.
Pues uno de los recursos ms satisfactorios de la Guerra Perpetua era el
sistema que decretaba el exilio de los guerreros derrotados, del que fue
vctima Ishrail. Los exiliados, despojados de toda prueba de su anterior
modo de vida, eran abandonados en planetas no confederados. All tenan
que enfrentarse con lo que la ignota vida local poda ofrecerles.
Al cabo de una dcada, sin embargo, se despachaban inspectores para ver
qu haba pasado con el exiliado. Con frecuencia haba muerto; con
frecuencia era seor de una tribu local; en el primer caso, nada se perda
excepto las exequias; en el segundo, se ganaba mucho, pues se ayudaba a
los nativos a llegar al punto donde se los podra considerar dignos de unirse
a la federacin. Cuando los inspectores fueron a buscar a Ishrail despus de
la dcada estipulada, lo encontraron vivo; ms an, gozaba de una posicin
econmica privilegiada entre los nativos.
S enviaron informes de situacin a la Jefatura Galctica. Circularon
estipulaciones, especificaciones y recomendaciones por las solemnes mesas
del Consejo Galctico. Se propusieron mociones, se tabularon hechos, se
discutieron estadsticas, se archivaron archivos. El debate lleg a una
conclusin. Ishrail ya haba muerto cuando se vot para que la Tierra
entrara en la federacin.
Y aunque se podra decir que en el gobierno se respiraba una atmsfera
enrarecida, pocos la habran olido en otras partes. Para la mayora de la
gente, como siempre, el pasado era slo la poca en que haban vivido sus
abuelos, y el futuro significaba las prximas dcadas. La esperanza
resplandeca por doquier, como la fosforescencia en un mar oscuro. Y por
qu no?
Era, una vez ms, un tiempo de milagros.

l ocano pareca respirar entrecortadamente, como un nio dormido, cuando


llegaron los primeros lemmings. En todo el ancho mar no exista el menor indicio
de amenaza. Pero los primeros lemmings se detuvieron cautelosamente a orillas
del agua, escrutando el mar y mirando en torno con indecisin. Inevitablemente, la
presin de la columna que marchaba detrs los empuj hacia las diminutas ondas. Cuando
se mojaron las zarpas fue como si se resignaran a lo que estaba por venir. Nadando
enrgicamente, los lderes de la columna se alejaron de la costa. Los dems lemmings los
siguieron, asomando slo la cabeza por encima del agua. Un observador humano habra
dicho que nadaban valerosamente; y sin duda se habra preguntado hacia dnde crean los
lemmings que se dirigan, por qu ilusin estaban dispuestos a sacrificar la vida.
El ro estaba lleno de embarcaciones. En la proa del acuataxi, Farro Westerby miraba
hacia adelante ignorando el trnsito que se desplazaba junto a l. Sus dos compaeros

aislacionistas estaban a cierta distancia, en silencio. Farro fijaba la vista en la estructura


que se elevaba all adelante, en la orilla izquierda. Cuando el acuataxi amarr cerca de
esa estructura, Farro salt a la costa; mirando hacia atrs con impaciencia, esper a que
uno de sus compaeros pagara la tarifa.
Maravilloso, verdad? coment el taxista, sealando el extrao edificio
mientras se pona en marcha. Nosotros seramos incapaces de construir algo semejante.
No dijo Farro inexpresivamente, echando a andar delante de sus amigos. Haban
desembarcado en ese sector de la capital llamado Isla Horby Clive. Situado en el centro
gubernamental de Nueva Unin, su mayor parte se haba cedido un ao atrs a los
galcticos. En ese breve perodo, usando mano de obra terrcola para el trabajo ms tosco,
haban transformado el lugar. Seis de esos grandes edificios irregulares ya estaban
concluidos. El sptimo estaba en marcha, una nueva maravilla para el mundo.
Te esperaremos aqu, Farro dijo uno de los hombres, extendiendo la mano
formalmente. Buena suerte con el ministro galctico. Siendo el nico aislacionista con
buen conocimiento de galingua, la lengua galctica, representas, como sabes, nuestra
mejor oportunidad para exponer nuestra mocin de que la Tierra permanezca fuera de la
Federacin Multiplanetaria.
Mientras Farro le agradeca y aceptaba la mano extendida, el otro hombre, un
encorvado septuagenario de voz apagada, aferr el brazo de Farro.
Y la mocin es bastante clara dijo. Estos aliengenas fingen que nos invitan
a afiliarnos por altruismo. La mayora se lo traga porque creen que el talento de la Tierra
debe ser un patrimonio valioso en cualquier parte de la galaxia. Es posible, pero los
aislacionistas sostenemos que deben existir segundas intenciones para que una raza
superior reciba a una raza joven de esta manera. Si logras que el ministro Jandanagger te
revele sus intenciones, habrs hecho ms que suficiente.
Gracias. Creo que tengo la situacin bastante clara replic bruscamente Farro,
lamentando de inmediato el tono de voz. Pero los otros dos tuvieron el buen criterio de
justificar su nerviosismo en ese momento de tensin. Cuando se despidi para dirigirse
hacia los edificios galcticos, sus caras slo mostraban afables sonrisas de despedida.
Mientras Farro se abra paso en la muchedumbre de curiosos que se pasaban el da
mirando el crecimiento del nuevo edificio, escuch los comentarios con inters y cierto
desprecio. Muchos hablaban del anuncio relacionado con la afiliacin.
Creo que su sinceridad est demostrada por el modo en que nos han dejado
unirnos. Es un gesto inequvocamente amigable.
Muestran el respeto que tienen por la Tierra. Es inevitable ver que el futuro ser
maravilloso, ahora que podemos exportar bienes a toda la galaxia. A todos nos espera una
gran prosperidad. Lo cual demuestra que, por muy avanzada que sea la raza, no puede
aparselas sin los viejos conocimientos de la Tierra. Admitamos que los galcticos han
sabido reconocerlo!
El sptimo edificio, alrededor del cual se reunan tantos espectadores ociosos, estaba
a punto de completarse. Creca orgnicamente, como una planta exuberante, a partir de
una matriz de metal chato, expandindose a lo largo de vigas curvas hasta cubrirlas. Su
tinte rojizo pareca imitar el color del cielo.
Alrededor de la base de esta inslita estructura haba destiladores, rociadores,
excavadores y otras mquinas cuya funcin Farro desconoca. Brindaban la materia prima
de donde el edificio extraa su volumen.
A un costado de esas siete elegantes y exticas moles se extenda la pista espacial.

All haba otro misterio menor. Los gobiernos terrcolas haban cedido
voluntariamente, cuando olieron los beneficios que podan obtener con la afiliacin
cinco centros similares al de Horby Clive en varias zonas del globo. Cada centro estaba
equipado como un puerto espacial y unidad educativa donde los terrcolas aprenderan a
comprender las complejidades antifonales de la galingua y a comportarse como
ciudadanos de una galaxia poblada.
Aun teniendo en cuenta los vastos recursos aliengenas, era un proyecto ambicioso.
Segn las estimaciones, por lo menos ocho mil galcticos estaban trabajando en la Tierra.
Pero en la pista espacial haba una sola nave, un extico poliedro con smbolos arturianos
en el casco. En pocas palabras, los galcticos parecan tener muy pocas naves espaciales.
Era un aspecto que mereca investigarse, pens Farro, mirando reflexivamente las
luces inertes que rodeaban el permetro de la pista.
Las sorte, eludiendo en lo posible las multitudes, y lleg a la entrada de uno de los
otros seis edificios galcticos, de forma tan excntrica como su hermano inconcluso.
Cuando entr, un terrcola con librea gris se le acerc respetuosamente.
Tengo una cita con el ministro galctico Jandanagger Laterobinson anunci
Farro, pronunciando torpemente ese extrao nombre. Soy Farro Westerby,
representante especial de la Liga Aislacionista.
En cuanto oy Liga Aislacionista, el recepcionista empez a tratarlo con frialdad.
Apretando los labios, llev a Farro a un pequeo apartamento lateral, cuyas puertas se
cerraron apenas entr Farro. El apartamento, el equivalente galctico de un ascensor,
comenz a desplazarse por el edificio, viajando hacia arriba en lo que Farro consider
una senda elptica. Lo dej en la habitacin de Jandanagger Laterobinson.
Ponindose de pie, el ministro galctico salud a Farro con cordial reserva, dndole
una oportunidad de evaluar a su oponente. Laterobinson era inconfundiblemente
humanoide; en realidad, podra haber pasado por terrcola, salvo por los extraos ojos,
muy separados y medio ocultos por la peculiar configuracin de un pliegue de piel. Esa
variacin menor daba a Jandanagger lo que toda su raza pareca poseer: un aire vigilante,
tenso y circunspecto.
Usted conoce la razn de mi visita, ministro dijo Farro despus de presentarse.
Hablaba cuidadosamente en galingua, el idioma al que haba dedicado meses de penoso
aprendizaje; inicialmente, su gran diferencia respecto de cualquier lengua terrcola lo
haba desconcertado.
En resumen, usted representa a un conjunto de personas que temen el contacto con
las dems razas de la galaxia... a diferencia de la mayora de sus congneres terrcolas
dijo Jandanagger con soltura. Expresada as, la idea pareca absurda.
Preferira decir que represento a quienes han evaluado la situacin actual con ms
detenimiento que sus congneres.
El recin creado Consejo Terrcola-Galctico ya me ha explicado la perspectiva
aislacionista, as que entiendo que usted desea que conversemos personalmente sobre el
asunto.
En efecto.
Jandanagger regres a su silla, invitando a Farro a sentarse en otra.
Mi papel en la Tierra slo consiste en charlar y escuchar dijo, no sin irona.
Le encarezco que hable con toda libertad.
Ministro, represento al cinco por ciento de la gente de la Tierra. Si ese nmero le
parece pequeo, debo sealar que ese porcentaje incluye a algunos de los hombres ms

eminentes del mundo. Nuestra posicin es relativamente sencilla. Usted visit la Tierra,
hace un ao, al final de la dcada de exilio de Ishrail. Despus de la investigacin, usted
decidi que ramos tan avanzados como para ser miembros de la Federacin Galctica
durante un perodo de, prueba. Ello supone ventajas y desventajas; pero, aunque ambas
partes obtendrn ventajas, nosotros sufriremos todas las desventajas... y pueden
resultarnos fatales.
Haciendo una pausa, escrut a Jandanagger, pero la expresin alerta y cordial del
ministro no le revel nada. Sigui hablando.
Antes de exponer estas desventajas, debo protestar contra algo que quiz le
parezca una nimiedad. Usted sostiene, y sus estatutos sostienen, que este mundo debe
recibir arbitrariamente un nuevo nombre; ya no se llamar Tierra, sino Yinnisfar. Hay
alguna razn lgica para adoptar ese nombre extravagante?
El ministro sonri y se relaj, como si la pregunta le hubiera indicado lo que
necesitaba saber sobre su visitante. Tena en el escritorio un cuenco con golosinas de
Nueva Unin; se las ofreci a Farro y, cuando ste se neg, tom un terrn azucarado y
lo mordi antes de responder.
Conocemos trescientos planetas que se llaman Tierra dijo. Todos los
aspirantes reciben automticamente un nuevo nombre cuando ingresan en la Federacin.
De ahora en adelante, ustedes son Yinnisfar. Sin embargo, creo que sera ms provechoso
que discutiramos las ventajas y desventajas de la afiliacin, si de eso desea hablar.
Farro suspir resignadamente.
Muy bien dijo. Ante todo, las ventajas para ustedes. Tendrn una cmoda
base, puerto y sede administrativa en una regin del espacio que an deben explorar y
desarrollar. Y cuando se redondeen ciertos convenios, es posible que los terrcolas ayuden
a colonizar los nuevos mundos que ustedes esperan encontrar en esta regin. Seremos una
zona de manufacturacin barata para ustedes. Produciremos mercancas tales como
plsticos, microts, alimentos y herramientas de nclex que para ustedes ser ms
conveniente comprar que transportar desde sus distantes planetas. Estoy en lo cierto?
Como usted seala, seor Westerby, la Tierra ocupa una posicin clave en el actual
plan milenario de expansin de la Federacin. Aunque hoy es slo un mundo fronterizo,
al final de ese perodo quiz sea un mundo clave. Al cabo de diez mil aos... bien, su
gente est llena de confianza; hay buenos augurios.
En sntesis, si nos portamos bien, nos darn un ascenso.
El incisivo comentario de Farro slo hizo sonrer a Jandanagger.
Uno no llega a celador en cuanto ingresa en la escuela.
Permtame pues enumerar las ventajas concretas, al margen de las promesas, que
obtendr la Tierra al ingresar en la Federacin. En primer lugar, disfrutaremos de
beneficios materiales: nuevas mquinas, nuevos juguetes, nuevos artilugios y algunas
tcnicas nuevas, como el sistema vibromolecular de edificacin... el cual produce, si me
permite, algunas estructuras de insoportable fealdad.
Es preciso, seor Westerby, educar el gusto para apreciar los valores estticos.
Sin duda. O considerar lo aborrecible como normal. Sin embargo, eso nos lleva a
los beneficios no materiales que conlleva la afiliacin. Ustedes planean revolucionar
nuestros sistemas educativos. Desde el parvulario hasta la universidad, ensearn
costumbres, materias y mtodos forneos; la Tierra no ser invadida por soldados sino
por docentes... que es el modo ms seguro de obtener una victoria incruenta.
Los anchos ojos escrutaron serenamente a Farro, pero an como si estuvieran detrs

de una barricada.
De qu otro modo podemos ayudar a los yinnisfares a convertirse en ciudadanos
de una civilizacin compleja? Ante todo, es esencial que su gente aprenda galingua. La
educacin es una ciencia y un arte cuyas reglas ustedes ni siquiera han empezado a
formular. Es una cuestin sumamente complicada que escapa a toda explicacin breve...
y yo no podra dar esa explicacin, pues no soy especialista en educacin; esos
especialistas llegarn aqu cuando yo haya terminado mi labor y se haya firmado la carta
orgnica de afiliacin. Pero, por tomar un ejemplo sencillo, sus hijos comienzan a asistir
a la escuela a los cuatro aos. Entran en un aula con otros nios y son separados de sus
hogares; el aprendizaje se convierte de inmediato en una actividad aislada de la vida, algo
que se hace en cierto horario. Y la primera leccin es obedecer al maestro. En
consecuencia, la educacin se considera un xito cuando los alumnos, en cierta medida,
han aprendido a obedecer y han renunciado a la independencia intelectual, y quiz estn
en entredicho constante con su mbito hogareo.
Nuestros mtodos difieren radicalmente. No permitimos que ningn nio ingrese
en la escuela antes de los diez aos... pero para entonces, gracias a ciertos juguetes y
artilugios didcticos con los que se han familiarizado durante aos, poseen tantos
conocimientos como los nios de ustedes cuando dejan la escuela. Y no es slo cuestin
de conocimiento, sino de conducta, sensibilidad, comprensin.
Farro estaba en desventaja.
Me siento como un salvaje a quien un misionero le dice que debera usar ropa.
El otro sonri, se levant, se le acerc.
Para su tranquilidad, le aseguro que esa analoga es falsa dijo. Usted est
reclamando la ropa. Y cuando la use, sin duda admirar el corte.
Con lo cual, reflexion Farro, ambos seguan en su papel de salvaje y misionero.
No se ofusque, seor Westerby. Tiene todo el derecho a angustiarse ante el temor
de que despersonalicemos su planeta. Pero nosotros ni soaramos con hacerlo.
Despersonalizados, ustedes no nos sirven de nada. Necesitamos mundos capaces de hacer
su mejor aportacin personal. Si desea venir conmigo, me gustara darle una mejor idea
de cmo funciona la galaxia civilizada.
Farro se puso de pie. Era un consuelo ser un poco ms alto que el ministro.
Jandanagger se apart cortsmente y lo invit a trasponer una puerta. Mientras
atravesaban un silencioso corredor, Farro volvi a hablar.
An no he explicado claramente por qu creo que la afiliacin sera perjudicial
para la Tierra. Estamos progresando por nuestra cuenta. Con el tiempo, desarrollaremos
nuestro propio mtodo para el viaje espacial, y nos uniremos a ustedes en condiciones
ms igualitarias.
Jandanagger sacudi la cabeza.
El viaje espacial... el viaje entre distintos sistemas estelares... no depende slo de
la capacidad para construir naves estelares. Cualquier cultura posnuclear puede descubrir
ese truco por accidente. El viaje espacial es un estado mental. La travesa siempre es
endiablada, y nunca encontrar un planeta, por encantador que sea, que le siente tan bien
como el lugar donde naci. Se necesita un incentivo.
Qu clase de incentivo?
Tiene alguna idea?
Supongo que no se refiere al comercio o la conquista.

No, desde luego.


Me temo que no s a qu clase de incentivo se refiere.
El ministro rio entre dientes.
Tratar de mostrarle dijo. Usted iba a explicarme por qu la afiliacin sera
perjudicial para la Tierra.
Sin duda su misin lo ha inducido a aprender algo sobre nuestra historia, ministro.
Est llena de elementos oscuros. Sangre, guerra, causas perdidas, esperanzas olvidadas,
pocas de caos y das en que muri incluso la desesperacin. No es una historia que nos
enorgullezca. Aunque muchos hombres buscan el bien individualmente, colectivamente
lo pierden en cuanto lo encuentran. Pero tenemos una cualidad que siempre nos permite
abrigar la esperanza de que el maana sea mejor: iniciativa. Nunca hemos perdido la
iniciativa, ni siquiera en las situaciones ms desalentadoras.
Pero si sabemos que existe una cultura colectiva de varios miles de mundos que
jams podremos emular, qu nos impedir volver a hundirnos para siempre en la
zozobra?
Un incentivo, por cierto.
Mientras hablaba, Jandanagger lo condujo hacia una habitacin pequea con forma
de bumern y anchas ventanas. Se hundieron en un divn bajo, y la habitacin se movi
de inmediato. La vertiginosa vista de la ventana cambi y rod debajo de ellos. La
habitacin volaba.
ste es nuestro equivalente ms prximo de los trenes. Circula sobre un riel de
enlaces nuclenicos. Slo iremos hasta el edificio vecino. Hay cierto equipo que me
gustara que viera.
Al parecer no se requera ninguna respuesta, y Farro guard silencio. Haba sufrido
un electrizante instante de temor cuando se movi la habitacin. En menos de diez
segundos volaron a una rama de otro edificio galctico, volvindose parte de l.
Encabezando la marcha una vez ms, Jandanagger lo acompa hasta un ascensor
que los llev a un stano. Haban llegado. El equipo del que Jandanagger haba hablado
no era muy impresionante en apariencia. Ante una hilera de asientos acolchados haba un
mostrador sobre el cual colgaba una fila de mscaras semejantes a respiradores,
conectadas por varios cables a la pared.
El ministro galctico se sent e invit a Farro a ocupar un asiento contiguo.
Qu es este aparato? pregunt Farro, incapaz de disimular la preocupacin.
Es un sintetizador de ondas. Convierte muchas longitudes de onda que el hombre
no puede detectar por s mismo, traducindolas a parfrasis que s puede entender. Al
mismo tiempo, presenta impresiones objetivas y subjetivas del universo. Es decir, usted
experimentar, cuando se ponga la mscara y yo la encienda, grabaciones del universo
realizadas con instrumentos visuales, auditivos y dems, as como impresiones humanas
de l.
Debo advertirle que, dada su falta de entrenamiento, es posible que el sintetizador
le ofrezca una impresin confusa. Al mismo tiempo, sospecho que le dar una idea
general de la galaxia ms cabal de la que obtendra en un prolongado viaje estelar.
Adelante dijo Farro, entrelazando las manos fras.
Toda la columna de lemmings se haba internado en las quietas aguas. Nadaban en
silencio, y su estela comunitaria se disolva en el majestuoso y suave vaivn del mar. La
columna mengu gradualmente a medida que los animales ms fuertes se adelantaban y

los ms dbiles se rezagaban. Uno por uno, inexorablemente, los animales ms dbiles se
ahogaron; aun as, mientras sus lustrosas cabezas an permanecan en la superficie,
seguan adelante, los ojos desorbitados fijos en el horizonte lejano y vaco.
Ningn espectador humano, por desprovisto que estuviera de sentimientos
antropomrficos, se habra dejado de preguntar cul era la naturaleza del objetivo que
exiga semejante sacrificio.
El interior de la mscara era fro. Le cubra la cara, tapndole las orejas y dejndole
libre slo la nuca. De nuevo sinti una punzada de temor irracional.
Tiene el interruptor junto a su mano dijo el ministro. Apritelo.
Farro apret el interruptor. La oscuridad lo envolvi.
Estoy con usted dijo el ministro con voz serena. Yo tambin tengo una
mscara, y podr ver y sentir lo mismo que usted.
Una espiral se intern en la oscuridad, taladrando la nada, una nada opaca y
sofocante, clida como carne. De la espiral brot un racimo de burbujas, oscuras como
uvas polidricas, que se multiplicaban sin cesar, como pompas de jabn. La luz de sus
superficies, chispeante y cambiante, urda una brumosa telaraa que gradualmente velaba
esta operacin.
Se estn formando clulas, martilladas en los yunques microscpicos de la
creacin en una duplicacin incesante. Usted presencia el comienzo de una nueva vida
dijo Jandanagger. Su voz sonaba distante.
Como una cortina junto a una ventana abierta, las clulas temblaban detrs del velo,
aguardando la vida. El momento de su llegada no fue perceptible. Pero ahora el velo tena
algo que ocultar; perda transparencia, la superficie se le cubra de trazos, una especie de
propsito ciego le daba un contorno ms definido. Ya no era bello.
La conciencia herva en su interior, un punto minsculo de instinto exacerbado, sin
amor ni conocimiento, un ojo que trataba de ver a travs de un prpado de piel. No era
inerte, sino que forcejeaba al borde del terror, sufriendo el trauma del devenir, clavando
las uas para no recaer en el abismo infinito de la inexistencia.
He aqu el trasmundo del que hablan sus religiones dijo la voz de Jandanagger
. ste es el purgatorio que todos debemos padecer, slo que no viene despus de la vida
sino antes. El espritu que se convertir en nosotros debe hollar los miles de millones de
aos del pasado antes de llegar al presente donde podr nacer. Casi podramos decir que
haba algo que deba expiar.
El feto era todo el universo de Farro; llenaba la mscara, lo llenaba a l. Farro sufra
con l, pues obviamente el feto sufra. Las presiones lo laceraban, las irremediables
presiones del tiempo y la bioqumica. Se contorsionaba, pasando de gusano a babosa; le
crecan agallas y una cola. Era pez, dejaba de serlo, trepaba por la empinada cuesta de la
evolucin: ratn, cerdo, simio, beb.
sta es la verdad que olvida aun el hombre ms sabio... que ha hecho todo esto.
El entorno cambiaba. El feto se haba transformado penosamente en beb, y el beb
slo poda transformarse en hombre mediante el aguijonazo de mil estmulos nuevos. Y
todos esos estmulos animales, vegetales o minerales tambin vivan a su manera.
Competan. Imponan cambios constantes a la criatura humana; algunos, semiconscientes,
invadan su carne y se reproducan, creando sus propios ciclos vitales; otros, no
conscientes, eran como olas que barran sin cesar su mente y su cuerpo. No pareca una
entidad sino un foco de fuerzas, constantemente amenazado por la disolucin.
Tan plena era la identificacin entre la imagen y el receptor que Farro crea ser el

hombre. Todo lo que le pasaba al hombre le pasaba a l; sudaba y se contorsionaba como


el feto, consciente del agua salada que llevaba en la sangre, los rayos que atravesaban la
mdula de los huesos. Pero la mente era ms libre que en la etapa fetal; durante el
desgarrador momento de temor en que haba cambiado el entorno, el ojo de la conciencia
haba abierto los prpados.
Y ahora el hombre vuelve a cambiar de entorno, para aventurarse lejos de su
planeta dijo el ministro galctico.
Pero el espacio no era espacio, como Farro haba pensado. Le pegaba en los ojos
como pizarra: no un mero vaco, sino una insondable red de fuerzas, una reptante fusin
de tensiones y campos donde las estrellas y planetas colgaban como roco entre telaraas.
All no haba vida, slo la misma interaccin de planos y presiones que haban
acompaado al hombre desde siempre, y por los cuales aun el hombre estaba compuesto.
No obstante, sus percepciones alcanzaron una nueva etapa, la luz de la conciencia fue
ms estable.
De nuevo se extenda, nadando hacia los confines de su galaxia. Alrededor de l, las
proporciones cambiaban, resbalaban, se encogan. En el principio, el seno materno era
todo, provisto con todas las amenazas y coerciones de un universo en gran escala; ahora
se revelaba que la galaxia era ms pequea que el seno materno, una pecera donde nadaba
un pececillo, sin conocer la diferencia entre el aire y el agua. Pues no haba manera de
franquear el abismo que separaba las galaxias: all no haba nada, era un Afuera
irremisible. Y el hombre nunca haba conocido la nada. La libertad era una condicin que
no conoca, porque esta condicin no exista en su existencia interpenetrada.
Mientras nadaba para subir a la superficie, algo se movi ms all del borde amarillo
de la galaxia. Ese algo era apenas visible, pero estaba en el Afuera, alerta y con garras,
una criatura con sentidos, aunque insensible. Era mitad visin y mitad ruido, una
humeante y morosa serie de estampidos, como una explosin de arterias. Era grande.
Farro grit en la negrura de la mscara, intimidado por ese tamao y ese furor.
La criatura esperaba al hombre. Se estiraba envolviendo toda la galaxia, toda la
pecera, buscando apoyo con flotantes alas de murcilago.
Farro grit de nuevo.
Lo lamento murmur mientras el ministro le quitaba la mscara. Lo lamento.
El ministro le palme el hombro. Temblando, Farro hundi la cara entre las manos,
tratando de borrar el odioso contacto de la mscara. Esa cosa de ms all de la galaxia
pareca haber entrado en su mente para alojarse en ella.
Al fin, recobrando la compostura, se puso de pie. Senta debilidad por todas partes.
Se humedeci los labios para hablar.
Conque ustedes nos integran a la Federacin para enfrentar eso!
Jandanagger le aferr el brazo.
Venga a mi oficina. Hay un asunto que ahora puedo aclararle de un modo que no
poda aclararle antes. No hemos seducido a la Tierra para que entre en la Federacin. S
cmo ve la situacin con sus ojos de terrcola. A pesar de tantas pruebas de la superioridad
de los galcticos, usted cree que existe un punto vital donde la Tierra puede ofrecer algo
invencible. Se imagina que debe haber algn factor por el cual necesitamos ayuda
terrcola, un factor que no deseamos revelar... no es as?
Farro evit los ojos entornados de Jandanagger mientras suba en ascensor a la cima
del edificio.
Hay otras cosas aparte de las materiales dijo evasivamente. Piense, por

ejemplo, en el gran patrimonio literario del mundo. Para una raza realmente civilizada,
eso podra parecer invalorable.
Depende de lo que usted llame civilizada. Las razas superiores de la galaxia,
habiendo perdido el gusto por el espectculo del sufrimiento mental, no encontraran
demasiados atractivos en las literaturas de ustedes.
Esta discreta reconvencin silenci a Farro. Al cabo de una pausa, el ministro
galctico continu:
No, lamentablemente ustedes no tienen virtudes sagradas por las cuales nos
interese su afiliacin. Es totalmente al revs. Los estamos adoptando porque es nuestro
deber, porque ustedes necesitan cuidado. Me disculpo por expresarme con tanta rudeza,
pero quiz sea lo mejor.
El ascensor se detuvo con suavidad y los dej en la sala con forma de bumern. En
un minuto regresaron al edificio donde Farro haba entrado al principio, con el atestado
sector de Horby Clive al pie. Farro cerr los ojos, an mareado y conmocionado. Por el
momento, las implicaciones de lo que haba dicho Jandanagger superaban su
comprensin.
No entiendo nada dijo. No entiendo por qu es deber de ustedes cuidar la
Tierra.
Entonces ya empieza a entender dijo Jandanagger, y por primera vez la calidez
personal templ su voz. Pues no slo nuestras ciencias trascienden las de ustedes, sino
nuestras filosofas y disciplinas mentales. Todas nuestras aptitudes mentales estn
adaptadas semnticamente a la lengua que usted aprendi para conversar conmigo... la
galingua.
La habitacin volante fue reabsorbida, y volvieron a ser la punta de una hoja en un
edificio gigantesco que creca hacia las nubes grises.
Sin duda esa lengua es abarcadora y compleja dijo Farro, pero quiz mi
conocimiento sea demasiado elemental para reconocer esos matices que usted menciona.
Eso es porque todava debe aprender que la galingua es algo ms que un idioma,
que es un modo de vida, el modo mismo de viajar por el espacio. Concntrese en lo que
le digo, seor Westerby.
Confusamente, Farro sacudi la cabeza mientras el otro hablaba; la sangre pareca
estar congestionada en la base de su crneo. Se le ocurri la extraa idea de que estaba
perdiendo el carcter, la identidad. Jirones de sentido, indicios de una mayor
comprensin, volaban por su cerebro como serpentinas en la corriente de un ventilador.
Mientras trataba de fijarlos, de aquietarlos, su propia lengua dejaba de ser la base de su
existencia; su conocimiento de galingua, junto con las experiencias de la ltima hora,
asuman gradualmente un tono dominante. Con los graves ojos de Jandanagger puestos
sobre l, comenz a pensar en la lengua de la galaxia.
Pues Jandanagger estaba hablando, y con creciente rapidez. Aunque los significados
parecan claros, Farro tena la sensacin de aprehenderlos slo en un nivel subliminal.
Era como una ebriedad parcial, cuando el vino revela la majestuosa simplicidad del
mundo y la mente patina sobre el delgado hielo de la experiencia.
Pues Jandanagger hablaba de muchas cosas al mismo tiempo, cosas cambiantes que
no se podan expresar en las lenguas terrcolas, disciplinas mentales disolventes jams
formuladas con voces terrcolas. Pero todas estas cosas hacan equilibrio en una sola frase
como bolas de malabarista, realzndose unas a otras.
Pues Jandanagger hablaba de una sola cosa: el mpetu de la creacin. Hablaba de

aquello que el sintetizador haba expuesto: que el hombre nunca era una entidad aparte,
un slido dentro de un slido, ni siquiera un flujo dentro de un flujo. Que slo tena una
identidad subjetiva. Que la materia giratoria de la galaxia era una con l.
Y tambin hablaba de la galingua, que era slo una representacin vocal de ese flujo,
y cuyas cadencias seguan la gran espiral de la vida dentro del flujo. Al hablar, le revelaba
a Farro lo ms ntimo de esos secretos, y lo que antes haba sido un estudio formal se
convirti en una orquestacin donde cada clula era una nota.
Con desaforada exaltacin, Farro pudo responder, fusionndose con la espiral del
dilogo. El nuevo idioma era como una gran estupa incorprea: una ancha base que se
asentaba en el suelo del ego, una alta torre que se internaba en el cielo. Por su intermedio,
Farro ascenda gradualmente con Jandanagger; mejor dicho, las proporciones y
perspectivas circundantes cambiaban, resbalaban, se encogan, como en el sintetizador.
Sin la menor alarma, se encontr por encima de las boquiabiertas muchedumbres,
elevndose en una espiral etrea.
Posea una nueva comprensin de las tensiones que impregnaban el espacio. Se
remontaba por los planos del universo, y Jandanagger lo acompaaba, compartiendo la
revelacin.
Ahora entenda por qu los galcticos necesitaban pocas naves espaciales. Sus
grandes naves poligonales llevaban slo material; el hombre mismo haba encontrado un
modo ms seguro de recorrer la pecera de la galaxia
Mirando hacia afuera, Farro vio el lugar donde menguaban las estrellas. Ah estaba
esa cosa con garras, reventando en silencio como vasos sanguneos. De nuevo lo embarg
el temor.
Esa cosa del sintetizador... le dijo a Jandanagger, a travs de su nuevo medio de
comunicacin. Esa cosa que rodea la galaxia... si el hombre no puede salir, ella no
puede entrar para atacarnos?
Jandanagger call un largo minuto, buscando las frases indicadas.
Usted ha aprendido todo lo que aprendi muy rpidamente dijo. Mediante el
no entendimiento, y luego mediante el buen entendimiento, usted se ha convertido en un
genuino ciudadano de la galaxia. Pero slo ha dado el salto X; ahora debe dar el salto X10.
Preprese.
Estoy preparado.
Todo lo que usted aprendi es cierto. Pero existe una verdad mucho ms amplia,
una verdad ms verdadera. En ltima instancia, nada existe: todo es ilusin, un juego de
sombras bidimensionales en la bruma del espacio-tiempo. Yinnisfar significa ilusin.
Pero esa cosa con garras...
Esa cosa con garras es la causa de que nos internemos an ms en la ilusin del
espacio. Es real. Slo es irreal la galaxia tal como usted la interpret errneamente antes,
ya que es slo una configuracin de fuerzas mentales. Ese monstruo, esa cosa que usted
detect, es el residuo del cieno del pasado evolutivo que an persiste... no fuera de usted,
sino en su propia mente. Es aquello de lo que debemos escapar. Y para eso debemos
crecer.
Siguieron ms explicaciones, pero Farro no las entenda. En un santiamn, vio que
Jandanagger, con su afn de experimentar, lo haba llevado demasiado lejos con
demasiada prisa. No pudo realizar el ltimo salto; estaba retrocediendo, cayendo en la
inexistencia. En alguna parte de su interior, comenz el estampido de arterias que
reventaban. Otros triunfaran donde l haba fracasado, pero entretanto las airadas garras

bajaban hacia l desde el firmamento: para cortar, no para rescatar.


Los lemmings estaban desperdigados sobre una vasta superficie marina. Quedaban
pocos integrantes de la columna original; los dems nadadores, aislados unos de otros, se
estaban cansando, pero seguan avanzando tercamente en pos del objetivo invisible.
No haba nada delante de ellos. Se haban lanzado hacia un mundo vasto aunque
no infinito sin referencias. El cruel incentivo los impulsaba siempre hacia adelante. Y
si un espectador invisible se hubiera preguntado cul era el lacerante porqu de todo
aquello, quiz habra pensado esta respuesta: que esas criaturas no se dirigan hacia una
promesa especial del futuro, sino que huan de un espantoso temor del pasado.

EL MILENIO CAMBIANTE
Ver el universo, y verlo entero... Nada en l perteneca al hombre, pero en
aquellos tiempos pareca que l lo haba heredado. En la Tierra o
Yinnisfar, como se llam desde entonces eran das de optimismo eufrico.
Los terrcolas haban ingresado en la Federacin y dominaban la galingua,
que pareca la clave definitiva de todo.
Se internaron en una galaxia peculiarmente vulnerable a las fuerzas
nuevas. Como se ha observado, la civilizacin galctica haba alcanzado un
punto de estancamiento; aunque sus recursos eran inagotables, su
iniciativa no lo era. La Guerra Perpetua urda tramas interminables
capaces de movilizar sociedades enteras con el espejismo de una existencia
significativa. Los yinnisfares no irrumpieron en un sistema dinmico, sino
en una glorificada tierra de sueo.
Los resultados eran previsibles. Durante seiscientas generaciones, los
yinnisfares acumularon cada vez ms poder. Por medios pacficos, o por
medios muy semejantes a la piratera, ascendieron a los puestos galcticos
ms elevados, triunfando menos por superioridad intrnseca que por la
indiferencia de sus rivales. Era una poca paradisaca, la era del auge de
Yinnisfar.
Al pasar los aos, mientras Yinnisfar conquistaba mediante el comercio, sus
actitudes sufrieron inadvertidamente una modificacin. Luego vino el
golpe que oblig al hombre a alterar su actitud ante s mismo. Su visin
metafsica del ser haba sufrido continuos cambios, pero ahora llegaba el
terrible momento en que se vea a s mismo bajo una luz totalmente nueva,
como un aliengena en un entorno hostil.
Por lo dems, este fragmento nos recuerda que, aunque el universo pareca
descansar en manos humanas, la humanidad no estaba sola ni libre de
observacin. Siempre haba cosas que podan ver aunque no tuvieran
rostro y comprender aunque no tuvieran cerebro.

ue uno de esos accidentes improbables que pueden ocurrir en cualquier parte. El


pesquero submarino Bartlemeo se aproximaba al subpuerto de Capverde, a
cuatrocientas noventa brazas, cuando tuvo problemas con las mquinas. No soy
tcnico, as que no puedo describir el fallo con exactitud; aparentemente hay cpsulas de
uranio que se desplazan lentamente por las pilas de esas naves, y el mecanismo que
dispara las cpsulas usadas hacia los separadores se atasc. En vez de usar el control
remoto para solucionar el desperfecto, el jefe de mquinas, un hombre llamado Je Regard,
entr para despejar el conducto. Mientras atravesaba las escotillas de inspeccin, Regard
se rasg el traje protector en un pestillo sin darse cuenta. Pudo reparar el conducto
congestionado sin problemas, pero al salir se desplom, pues haba recibido una dosis de
radiacin casi letal en los riones.
El Bartlemeo no llevaba mdico. De inmediato lanz una llamada pidiendo auxilio.
He dicho que no soy tcnico; tampoco soy filsofo, pero en este episodio trivial, que
inici tantos siglos de trastornos, veo una imagen eterna: las cosas grandes que comienzan
como algo insignificante.

En medio de las cambiantes e inmemoriales arenas del desierto de Sara se yergue la


meseta de Ahaggari, hendiendo las dunas como un buque en un mar encrespado. En el
linde de la meseta se encuentra Barbe Barber, el Instituto de Meditacin Mdica, un
complejo y antiguo edificio en el suntuoso estilo de la poca cincuenta y uno, tan austero
como Angkor Wat, tan neutro como el Entreventual Lunar. Rodeado de palmeras que dan
sombra a sus anchos y pavimentados caminos, Barbe Barber lanza las torres y los pisos
superiores por encima de los rboles para observar el robusto continente donde se yergue,
as como sus ocupantes, los mdicos, observan el interior del cuerpo, el continente interior
del hombre.
Gerund Gyres, enjugndose la frente con un pauelo, esperaba frente a la escalinata
principal del instituto. El aeromvil que lo haba llevado estaba a cierta distancia en el
parque. Gerund esperaba humildemente bajo el calor aplastante, aunque era un hombre
orgulloso; nunca se permita que un lego entrara en Barbe Barber.
Al fin la persona que Gerund esperaba apareci en la escalinata. Era su esposa, Cyro.
Ella dio media vuelta, como para saludar a alguien, y baj la escalera. Como siempre que
la encontraba all, Gerund not que Cyro, al bajar esa escalinata, tena que hacer un
esfuerzo para olvidar el claustro de Barbe Barber y regresar al mundo externo. Mientras
l la miraba con angustia y amor, Cyro enderez la espalda, irgui la cabeza, apur el
paso. Cuando lleg abajo, sus ojos tenan esa familiar expresin de irnico
distanciamiento con que encaraba la vida y el matrimonio.
Es como si no te hubiera visto en semanas dijo Cyro, besando a Gerund en la
boca y rodendolo con los brazos.
Es que han sido semanas protest l.
De veras? dijo ella traviesamente. No parece tanto tiempo!
Gerund le tom la mano y la condujo al tringulo macizo que era el aeromvil. El
mes de meditacin al que Cyro, como mdica, deba someterse todos los aos era sin duda
benfico para ella; basadas en sistemas de alto ega, las disciplinas de Barbe Barber eran
vigorizantes para los cerebros y los cuerpos de las confraternidades mdicas del mundo.
Cyro luca ms joven y ms vital que nunca; al cabo de seis aos de matrimonio, Gerund
se consideraba una fuente de vitalidad menor que el alto ega en la existencia de su esposa;
pero era irracional esperar algn cambio en ese sentido.
Caminando juntos, llegaron al aeromvil. Jeffy, su sirviente, estaba apoyado en el
casco de metal, esperando .con los brazos cruzados.
Es grato verle de nuevo, doctora Cyro dijo, abriendo la portezuela para que
entraran.
Lo mismo digo, Jeffy. Ests marrn.
Totalmente horneado dijo l con una sonrisa. Haba nacido en una lgubre isla
nortea que estaba cubierta de escarcha casi todo el ao; el mbito ecuatorial le sentaba
mal. Aunque haca treinta aos que lo haban trado desde esa tierra remota, Jeffy an
hablaba su sencillo dialecto, el angloide; no haba logrado dominar la galingua en que
Gerund, Cyro y la mayora de la gente civilizada de la poca pensaba y conversaba.
Se sentaron, Jeffy en el asiento del piloto. Era un hombre fornido y lento que se
mova morosamente. La mente obtusa no le permita cumplir otra funcin que la de
sirviente, pero conduca el pesado vehculo con delicadeza.
Jeffy los llev hacia una de las pistas semicirculares que absorbera los gases de
escape. La seal anaranjada se encendi y despegaron en vuelo vertical. Los rboles y las
paredes grisceas de Barbe Barber se alejaron hasta reducirse a un tamao insignificante

en el vasto emparedado de cielo y arena. El aeromvil apunt hacia el oeste, en un rumbo


que los llevara a la casa de los Gyres en las islas Puterska, o los habra llevado all de no
ser por ese hombre enfermo que estaba mil metros bajo la blanda superficie del Mar
Lnico, un enfermo cuya existencia an desconocan.
Bien, Gerund, qu ha pasado en el mundo mientras no estuve? pregunt Cyro,
acomodndose frente a su esposo.
Nada interesante. Los dualistas desean registrar cada planeta de la Federacin. La
Ciudad de Investigacin de la Barrera ha sido inaugurada con la debida pompa. Y el nuevo
trabajo de Pamlira, Paraevolucin, ha causado un revuelo en el mundo cientfico.
Debo leerlo, por cierto dijo Cyro con moderado entusiasmo Cul es su teora
esta vez?
Es una de esas cosas un poco difciles de sintetizar dijo Gerund pero, en pocas
palabras, Pamlira acepta el aspecto Pla-To de la teora dualista y sostiene que la evolucin
avanza hacia una mayor conciencia. Las plantas son menos conscientes que los animales,
los animales menos conscientes que el hombre, y los hombres vinieron despus de los
animales, que vinieron despus de las plantas. Plantas, animales y hombres son slo los
peldaos iniciales de una larga escalera. Pamlira destaca que el hombre no es plenamente
consciente. Duerme, olvida, desconoce el funcionamiento de su cuerpo...
Por eso existimos los mdicos intervino Cyro.
Exacto. Como dice Pamlira, slo ciertos individuos excepcionales, asociados en
nuestras actuales rdenes Mdicas, pueden participar conscientemente, hasta cierto punto,
en la actividad somtica.
Y adnde va luego? pregunt ella, con una sonrisa neutra.
Sostiene que el prximo paso evolutivo sera una entidad donde cada clula sera
consciente, y que la naturaleza quiz ya est preparada para introducirla en el escenario.
Al parecer, nuestra poca es propicia para ese nuevo ser.
Ya? Cyro enarc las cejas dubitativamente. Yo dira que an faltan
millones de aos! Ya se han agotado todas las permutaciones de que es capaz el hombre?
Pamlira dedica medio libro a explicar por qu la nueva especie est por llegar
dijo Gerund. Segn l, la evolucin se acelera como el progreso cientfico; cuanto ms
protoplasma hay disponible para una modificacin, antes aparece dicha modificacin. En
treinta mil planetas, tienes una buena cantidad de protoplasma.
Cyro call. Un poco compungido, Gerund not que ella no le peda su opinin
personal sobre el libro de Pamlira, aunque era evidente que l lo haba ledo. Quiz
pensara que su opinin de eclogo industrial no vala la pena, y ni siquiera tena el tacto
de pedrsela.
Al margen de cmo sea esta nueva especie superconsciente dijo al fin Cyro,
el hombre le dara pocas oportunidades de establecer su supremaca... o incluso de
sobrevivir. Sera eliminada antes de que tuviese la oportunidad de multiplicarse. A fin de
cuentas, no se puede esperar que seamos hospitalarios con los usurpadores de nuestro
cmodo lugar en el cosmos.
Pamlira dice que la evolucin se encargara de eso si quisiera quitar al hombre del
paso. La nueva especie contara con alguna defensa, o arma, que la hara invulnerable
frente a la especie que intenta reemplazar.
Cmo? pregunt ella con indignacin, como si l hubiera dicho una tontera
. La evolucin es un proceso totalmente neutro... ciego...
Eso es lo que preocupa a Pamlira! dijo Gerund. Not que ella consideraba

superficial este comentario. Y lo era, pues estaba destinado a ocultar su incertidumbre


acerca de lo que Pamlira deca sobre ese punto. Paraevolucin era un libro enjundioso;
Gerund slo lo haba ledo por Cyro, sabiendo que el tema le interesara.
Pronto dejaron de pensar en la paraevolucin y su problemtica. Jeffy se recort
contra la puerta que separaba la sala de control de la cabina, mientras el aeromvil
sobrevolaba el Sahara en piloto automtico.
Tenemos una llamada para un mdico dijo, pronunciando las palabras una por
una y mirando a Cyro. Viene del subpuerto de Capverde, que est a poca distancia. Hay
un marino que necesita atencin urgente.
Responder, desde luego dijo ella, levantndose para entrar en la sala de control.
La llamada se repeta cuando ella lleg a la radio. Escuch atentamente y respondi.
Gracias, doctora Gyres dijo con alivio el operador de Capverde. Esperaremos
su llegada.
Estaban a slo novecientos kilmetros de las islas Capverde; ya haban recorrido casi
el doble de esa distancia desde Barbe Barber. Mientras Cyro dejaba la radio, el Mar
Lnico apareci adelante. En ese desolado paraje de la costa continental, el ms triste de
Yinnisfar pese a su sol cegador, el desierto llegaba hasta la orilla o, por decirlo de otro
modo, la playa se extenda desde all hasta Barbe Barber. Atravesaron la lnea que
separaba el mar de la arena con rumbo oeste-sudoeste. Casi de inmediato las nubes
formaron un piso debajo de ellos, cubriendo el globo giratorio.
A los diez minutos, mientras consultaba los instrumentos, Jeffy descendi
abandonando los nimboestratos hasta encontrar las catorce islas del archipilago de
Capverde a la izquierda.
Bien calculado dijo Gerund. Jeffy tocaba la caja de metal como un nio prodigio
ejecutando Britziparbtu en un chelo-rgano; tena ese don para las mquinas que slo
poseen los lelos.
El aeromvil se lade a babor en Satago y se lanz hacia el mar en cada vertical.
Las aguas grises saltaron a su encuentro como un beso en la cara, hirvieron y los
engulleron; la aguja del altmetro dej atrs el cero y empez a leer brazas en vez de
metros.
Jeffy estaba en contacto de radio con el subpuerto. Balizas instaladas con intervalos
de diez brazas los guiaron hacia la ciudad submarina. Al fin un hangar, suspendido sobre
un abismo de cien brazas, abri su boca de ballena frente a ellos; entraron y las fauces se
cerraron a sus espaldas. Potentes vlvulas empezaron a succionar el agua del hangar y
reemplazarla por aire.
Preparndose mentalmente para lo que vendra, Cyro salt del vehculo antes que el
pen del aspiramvil pudiera recoger los peces atrapados y secar el piso. Gerund y Jeffy
tuvieron que seguirla.
Fuera del hangar, dos oficiales del puerto saludaron a Cyro.
Gracias por venir tan pronto, doctora Gyres dijo uno de ellos. Tal vez le hayan
contado los detalles del caso por radio. El que est en problemas es el jefe de mquinas
del pesquero Bartlemeo...
Mientras refera los datos, el oficial llev a Cyro, Gerund y Jeffy hasta un pequeo
vehculo abierto. El otro oficial se encarg de conducir, y aceleraron a lo largo de la
extraa costa donde, a pesar del ajetreo habitual en un embarcadero, no se vea agua.
Durante siglos la especie humana haba visto los mares como una carretera peligrosa
o un filn donde haca rpidas incursiones para la explotacin pesquera; luego,

tardamente, se haba adueado de los mares y los haba cuidado con el mismo esmero
que dedicaba a la tierra, y en realidad ahora eran ms criaderos que pesqueras. A medida
que ms personal iba a trabajar en los desiertos de las profundidades, crecan los
subpuertos, ciudades submarinas que se parecan poco a sus equivalentes de tierra firme.
El subpuerto de Capverde, dada su posicin favorable en el Mar Lnico y su
proximidad a Pequea Unin, la segunda ciudad de Yinnisfar, haba sido uno de los
primeros en fundarse. El distrito donde se detuvo el vehculo abierto tena ms de diez
siglos. El hospital adonde los condujeron presentaba una fachada derruida.
Adentro encontraron el mbito monacal tpico de los hospitales de todas partes.
Desde un claustro, las puertas conducan a una sala de espera, una cocina primitiva, una
sala de radio, pequeas celdas; en una de ellas estaba Je Regard, jefe de mquinas del
Bartlemeo, con una alta dosis de radiacin en los riones.
Un viejo siervo, encorvado y de barba gris, se anunci como Laslo; estaba de
servicio. Aparte de l y el enfermo, ese lugar de olor mohoso estaba vaco.
Vea qu puede hacer por ese pobre hombre, doctora dijo uno de los oficiales,
estrechando la elegante mano de Cyro mientras se dispona a salir. Espero que el
capitn del Bartlemeo llame pronto. Entretanto, la dejaremos en paz.
Gracias dijo Cyro con aire ausente. Dio media vuelta, entr en la celda del
enfermo y cerr la puerta.
Una vez que ella y los oficiales se fueron, Gerund y Jeffy se quedaron en el claustro
sin saber qu hacer. Jeffy se dirigi a la entrada y mir la calle. En ocasiones pasaba un
siervo, sin mirar a derecha ni izquierda. Los penumbrosos edificios, muchos de ellos
tallados en la roca, parecan las moradas de los muertos.
Jeffy se ci el torso con los grandes brazos.
Quiero ir a casa dijo. Este lugar es fro.
Una gota de humedad cay del cielo raso y le moj la mejilla.
Este lugar es fro y hmedo agreg. El guardia de barba gris lo mir en silencio
con aire socarrn. Durante largo rato nadie habl. Esperaron sin pensar en nada; su nivel
de conciencia era tan tenue como las luces de afuera.
En cuanto Cyro Gyres entr en la celda, se acost en la cama del enfermo.
Regard era un sujeto voluminoso. Bajo la nica manta, su corpachn se meca al
ritmo de una respiracin trabajosa. Una barba crecida oscureca las plidas papadas.
Tendida junto a l, Cyro se senta como Mahoma yendo a la montaa.
El hecho de que la montaa estuviera inconsciente le facilitaba la tarea. Apoy el
brazo desnudo en el brazo desnudo de Regard y cerr los ojos. Relaj los msculos y
respir ms despacio, siguiendo el procedimiento habitual. Cyro redujo el ritmo de sus
palpitaciones cardacas, concentrndose en ese pulso vital hasta que pareci crecer tanto
que pudo sumergirse en l.
Se hundi en una bruma opaca y roja, una bruma amorfa, una bruma que se extenda
de polo a polo. Pero gradualmente, como un espejismo formndose a lo lejos, aparecieron
estras en la bruma. Mientras su punto de vista descenda, la bruma aumentaba de tamao;
las islas de la sangre suban a su encuentro. Las islas se movan con parsimonia de buitres,
expandindose, cambiando, alinendose, reordenndose, mientras ella las dejaba atrs.
No tena sentido de la direccin. All las dimensiones no implicaban arriba ni abajo; aun
la cercana y la lejana se confundan ante su vista, que ya no era vista.
Y no slo haba perdido la vista. Al zambullirse en su universo somtico haba
abandonado casi todas las facultades salvo la volicin, como un hombre que se quita la

ropa antes de zambullirse en un ro. No poda pensar, recordar, saborear, tocar, girar,
comunicar ni actuar; pero una sombra de todas esas cosas persista; as como la larva de
la liblula, trepando por el junco desde el cieno, lleva una vaga imagen de la criatura en
que se transformar, Cyro tena cierto recuerdo de s misma como el individuo que haba
sido. Y ese vago recuerdo la acompaaba gracias a los aos dedicados a la meditacin
mdica en Barbe Barber; de lo contrario se habra perdido en esa trampa espantosa, el
mundo del propio cuerpo.
Casi sin voluntad, baj por su propia corriente sangunea. Era como nadar volar,
reptar? por un pantano sin fin cuyas aguas cubran la copa de los rboles, poblado de
pececillos, caballas y rayas. Era como arrastrarse trepar, flotar? por un barranco de
cristal cuyas paredes titilaban con una luz flamgera y sobrenatural. Un acantilado
ondulante se irgui ante ella.
El acantilado rodeaba el universo, alto como el tiempo, insustancial como muselina,
acribillado de agujeros por donde iban y venan criaturas fantasmagricas. Lo atraves
casi sin resistencia, como plancton sorbido por una esponja.
Haba pasado de su lbulo de conciencia, su psique, al brazo del paciente, el soma
de Je Regard.
Su entorno era tan extico, extrao y familiar como antes. En este nivel celular no
poda existir diferencia entre el cuerpo de l y el de ella. Exista una diferencia, sin
embargo. Desde los bosques de esa carne, ojos extraos e invisibles la observaban, y una
mirada silente y malvola segua su curso; era una intrusa que se aventuraba en un mundo
aliengena, especialmente diseado para no mostrar piedad con los intrusos. Medusas
mortferas titilaban a su paso, y slo su andar aplomado mantuvo a raya los poderes
defensivos.
Mientras avanzaba, rodeada por corpsculos semejantes a estrellas, la actividad
circundante se intensific. Una corriente pegajosa la arrastr bajo arcadas, entre ramas,
ms all de malezas enmaraadas, a travs de redes, y el camino se volvi oscuro y denso;
aunque an avanzaba, esas cosas semivivas que la rodeaban se alejaban con repulsin,
mostrando vibrantes marcas de dolor.
Estaba cerca de los riones infectados.
Slo las severas disciplinas de la meditacin mdica le permitan continuar. La
atmsfera era tan turbia y repugnante que era como revolcarse en una alcantarilla. Pero
la medicina haba descubierto tiempo atrs los poderes de autocuracin que hay dentro
del cuerpo; el alto ega y el, yoga en que se basaba haba sealado el camino para liberar
esos poderes. Hoy, acicateado por la psique de un miembro de la Orden Mdica, el cuerpo
de un paciente poda regenerarse: desarrollar una nueva extremidad, un nuevo pulmn,
un nuevo hgado. Los mdicos, buceadores modernos, se sumergan para lanzar las
fuerzas de la anatoma contra sus invasores.
Cyro invoc esas fuerzas. A su alrededor, capa sobre capa, hasta el horizonte, las
clulas del cuerpo invadido, cada cual con sus treinta mil genes, aguardaban en silencio,
aparentemente desiertas. Lentamente, con renuencia, ante la insistencia de su llamada,
acudieron refuerzos, como ratas saliendo de una ciudad en ruinas. El enemigo est
adelante!, les transmiti, internndose en la andrajosa oscuridad. Cada vez se sumaban
ms a su causa, alumbrando la alcantarilla con sus fuegos internos.
Cosas parecidas a murcilagos acometieron chillando desde el corazn de las
tinieblas, fueron abatidas y devoradas; entonces el enemigo lanz su ataque. Golpe
sbitamente, como una trampa que se cierra.
Era uno, era un milln!

No. era algo que figurase en los manuales: era algo ignoto, incognoscible.
Luchaba con leyes y poderes totalmente propios. Era monstruoso, bestial,
enigmtico, una apetencia con colmillos, un horror con cuernos, recin empollado. Era
tan abrumador que Cyro apenas sinti miedo: el embate de lo desconocido puede matar
todo salvo la calma. Supo que una partcula radiactiva aleatoria se haba sepultado en un
gen aleatorio, produciendo en feroz desafo a las leyes del azar una clula aberrante,
una clula mutante con apetitos inslitos; nada en su entrenamiento la preparaba para
comprender esos apetitos.
Esos apetitos haban estado latentes hasta que ella se acerc. Ella los haba activado,
despertado. Ella les haba insuflado el toque de la conciencia, y de inmediato la clula
haba aportado una conciencia propia. Y esa conciencia era afn de conquista.
Cyro vio, sinti, oy que avanzaba en una clula tras otra, un manitico en
habitaciones vacas, llenndolas con su rebelin. Las fuerzas curativas que la rodeaban
giraron y huyeron, presa del pnico, volando y nadando contra un ventarrn que las
debilitaba. Tambin Cyro gir para escapar. Su cuerpo era el nico refugio, si poda llegar.
Pero serpentinas con clavos salieron de la oscuridad y la envolvieron. Abri
bruscamente las mandbulas, ansiando gritar, y su boca se llen de esponjas; desde all,
pequeas criaturas se lanzaron dentro de ella en un tumulto triunfal.
Gerund y Jeffy estaban fumando en un banco bajo la mirada de Laslo, el siervo de
barba gris. Haba tazas vacas junto a ellos; Jeffy haba preparado un trago caliente. Ahora
esperaban con inquietud la vuelta de Cyro, y esa inquietud creca a medida que pasaba el
tiempo.
Nunca se tarda tanto dijo Gerund. En general slo necesita cinco minutos. En
cuanto ha organizado los poderes de recuperacin, regresa.
Este jefe de mquinas... pareca estar bastante grave dijo Jeffy.
S, pero aun as... Cinco minutos ms y entrar a verla.
Eso no est permitido declar el siervo de barba gris, que prcticamente no
haba hablado. Lo que deca era verdad. Mdico y paciente estaban amparados por un
protocolo estricto; nadie poda verlos juntos, a menos que fuera otro mdico. Gerund
conoca perfectamente esa regla; ms an, era reacio a ver a su esposa en estado de trance,
sabiendo que ese espectculo slo servira para reforzar la barrera que los separaba. Pero
Cyro haba estado media hora en esa celda; haba que hacer algo.
Se qued all dos minutos ms, antes de levantarse e ir a la puerta de la celda. Laslo
tambin se levant, gritando airadamente. Cuando iba a interceptar a Gerund, Jeffy le
cerr el paso.
Sintate o te arranco la nariz dijo Jeffy sin inmutarse. Soy muy fuerte y no
tengo nada mejor que hacer.
El viejo, echando una mirada a la cara de Jeffy, fue a sentarse dcilmente. Gerund
cabece, abri la puerta de la celda y entr.
Una mirada bast para decirle que algo andaba mal, muy mal. Su esposa y el robusto
jefe de mquinas yacan en una cama, tocndose los brazos. Tenan los ojos abiertos y
desorbitados como ojos de bacalao, despojados de vida. Pero sus cuerpos estaban vivos.
Cada tanto ambos se estremecan convulsivamente. El taln derecho de Cyro golpe la
cama unos segundos, tamborileando en la pata de madera. Su piel se estaba poniendo
carmes, como una mancha; pareca, pens Grund, que cada jirn de carne de su cuerpo
hubiera sido reducido a pulpa. Por un rato permaneci petrificado de horror y temor,
incapaz de recobrar la lucidez y tomar una decisin.

Una cucaracha subi por la pata de la cama. Pas a poca distancia del pie descalza
de Je Regard, que sobresala de la manta. Cuando pas la cucaracha, un sector de la planta
del pie se convirti en un pednculo delgado como una hoja de hierba; el pednculo salt
como una lengua y atrap la cucaracha, cuyas patas ondularon en el aire. Gerund se
desplom en silencio, desmayado.
La carne tendida sobre la cama comenz a cambiar ms rpidamente. Se haba
organizado. Patinaba, resbalaba, flua sobre s misma con ruidos de succin. La cucaracha
fue absorbida. Luego, comprimindose, la masa recobr una forma humana: Cyro. Cara,
cuerpo, cabello, ojos: todo volvi a ser Cyro, y cada gota de carne adopt su apariencia.
Mientras se formaba la ltima ua, Gerund se recobr y se sent.
Qued pasmado al mirar a su alrededor.
Le haba parecido que el desmayo duraba slo un segundo, pero el paciente haba
desaparecido.
Al menos Cyro tena mejor aspecto. Le sonrea. Quiz, despus de todo, su desazn
le hubiera producido alguna ilusin ptica al entrar en la celda; quiz todo estuviera bien.
Pero, al mirar ms atentamente a Cyro, su tranquilidad se desvaneci.
Era perturbador. La persona sentada en la cama era Cyro. Sin embargo, cada lnea
del rostro, cada sutil contorno amado por Gerund, haba sufrido una transmutacin
indefinible. Incluso la textura de la carne haba cambiado. Not que los dedos haban
crecido. Y haba otra cosa: ella era demasiado grande. Era demasiado gruesa y demasiado
alta para ser Cyro, que lo miraba y trataba de sonrer sentada en esa cama.
Gerund se levant, de nuevo amenazado por la debilidad. Estaba cerca de la puerta.
Poda correr, o poda llamar a Jeffy, como le aconsejaba el instinto.
Desobedeci el instinto. Cyro estaba en un apuro, un gran apuro. Gerund tena una
oportunidad, quiz la ltima, de demostrarle su devocin; si hua ahora, esa oportunidad
se perdera para siempre, o eso pensaba, pues Gerund crea que la indiferencia de su
esposa slo se deba a que desconfiaba de su integridad.
Se volvi hacia ella, haciendo caso omiso de su forma temible.
Cyro, Cyro, qu sucede? pregunt. Qu puedo hacer? Dime qu puedo
hacer para ayudarte. Har cualquier cosa.
La criatura sentada en la cama abri la boca.
Estar mejor dentro de un minuto dijo con voz spera. Las palabras no
coincidan del todo con los movimientos de los labios.
Con un suspiro, se puso de pie. Tena ms de dos metros de altura, y era corpulenta.
Gerund la mir como hipnotizado, pero con un esfuerzo de voluntad logr extenderle la
mano.
Es mi esposa se dijo, es slo mi esposa:
Pero cuando ella se le acerc, sus nervios cedieron. El aspecto de aquel rostro era
demasiado terrible... Gir, demasiado tarde para escapar. La criatura tendi los brazos y
lo captur como si jugara.
En el claustro, Jeffy se estaba aburriendo. A pesar del afecto que senta por su amo,
la vida de sirviente a veces le resultaba tediosa. Bajo el ojo de pescado del viejo guardia,
se tendi en el banco, disponindose a dormir; Gerund lo llamara cuando lo necesitara.
Una campanilla son en la sala de radio.
Echando una mirada suspicaz a Jeffy, el viejo fue a responder. Jeffy se acost a
dormitar. En un minuto, unas rpidas pisadas le hicieron abrir un ojo. Una forma

monstruosa cuyos detalles se perdan en la luz mortecina sali a la calle caminando sobre
ocho o diez patas. Jeffy se levant al instante con la carne de gallina. Corri a la celda del
paciente, asociando instintivamente el monstruo con una amenaza para sus amos.
La celda estaba vaca.
Oye, qu te propones? pregunt una voz a sus espaldas. El anciano haba
regresado al or los pasos de Jeffy. Mir la habitacin. En cuanto vio que estaba vaca,
sac un silbato y lo sopl con todas sus fuerzas.
Juez: Explicas la desaparicin de tus amos con la posibilidad de que hayan sido...
devorados por el monstruo que sostienes haber visto?
Jeffy: Yo no dije eso, seora. No s adnde fueron. Slo digo que vi que esa criatura
sala del hospital, y luego desaparecieron.
Juez: Has odo que en el subpuerto nadie ms vio semejante monstruo. Has visto el
testimonio de Laslo, el guardia del hospital, donde se afirma que l no vio, semejante
monstruo. Por qu insistes con esa historia?
Jeffy: Slo puedo decir lo que sucedi, verdad? Juez: Se supone que debes decir lo
que sucedi. Jeffy: Esto es lo que sucedi. Es la verdad! No tengo ningn secreto, nada
que ocultar. Yo quera a mi amo. Nunca le hubiera hecho dao a l... ni a mi ama.
Juez: Muchos sirvientes expresan esos sentimientos a la muerte de sus amos. Si eres
inocente de esta acusacin, por qu intentaste escapar cuando Laslo toc el silbato para
llamar a la polica?
Jeffy: Yo estaba alterado, seora, comprende? Tena miedo. Haba visto esa cosa,
y luego haba visto la celda vaca, y luego ese tonto se puso a tocar el silbato. Yo... le
pegu sin pensar.
Juez: No actas como un hombre responsable. Ya hemos odo el testimonio de Laslo,
segn el cual lo amenazaste con el uso de la fuerza cuando llegaste al hospital.
Jeffy: Y usted me oy contar por qu lo hice.
Juez: Espero que comprendas la gravedad de tu situacin. Eres un hombre simple,
as que te lo dir con simpleza. Segn la ley de este mundo, ests acusado del doble
homicidio de tus amos, y hasta que se recobren sus cuerpos y surjan nuevas pruebas, sers
alojado en nuestra prisin.
Haba dos modos de subir desde el subpuerto hasta la superficie del Mar Lnico. Un
modo era la ruta marina, por la cual haban llegado el Bartlemeo y el aeromvil de los.
Gyres. El otro era la ruta terrestre. Un funicular subterrneo trepaba mil metros de roca
desde la ciudad submarina hasta la estacin de Praia, capital de la isla de Satago. Jeffy
fue llevado a la prisin por ese medio.
La ventana de la celda de Jeffy daba sobre un patio polvoriento protegido por un
baobab, y le permita ver el mar. Era bueno estar de nuevo en tierra, aunque el cielo
encapotado creaba una atmsfera de invernculo que era particularmente opresiva
despus del aire fresco del subpuerto; Jeffy sudaba sin cesar. Pasaba buena parte del
tiempo en la cama de madera, mirando las vaharadas de calor. Otros convictos salan a
hacer ejercicio y hablaban bajo su ventana en el dialecto local, pero Jeffy no entenda una
palabra.
Al anochecer del segundo da de confinamiento, Jeffy estaba en su lugar de
costumbre cuando sopl viento. Era un viento caliente e insistente. Las pesadas nubes se
deshilacharon, dejando ver el azul del cielo por primera vez en das. El jefe de la guardia,
un hombre atezado de bigotes inmensos, sali al patio, aspir el aire aprobatoriamente y
se dirigi al asiento de piedra que haba bajo el baobab. Despus de limpiar el banco con

el pauelo se sent a relajarse. Encima de la pared que estaba detrs del guardia, algo se
movi. Algo parecido a una pitn se desenroll y empez a caer en el patio; pareca
extenderse sobre la pared como una mancha, pero el espeso follaje del baobab impeda
ver bien lo que ocurra. Jeffy tuvo la impresin de que una cortina gomosa incrustada de
joyas y estrellas de mar se deslizaba por la pared. Aterriz detrs del guardia.
Como una serpiente al acecho, la cosa alz una aleta y la cerr sobre la cara del
desprevenido guardia. Luego el resto de su mole resbal sobre el hombre, sofocndole
los forcejeos y cubrindolo como una capa. Jeffy grit furiosamente desde su celda, pero
nadie respondi. A nadie le importaba: la mayor parte de los guardias estaban en la costa
con sus muchachas.
Cuando la cosa se apart del jefe de guardia, en el banco slo quedaba un cuerpo
blando y achatado. El viento caliente jugaba con los bigotes. La cosa desarroll dedos y
diestramente tom el llavero del cinturn del muerto. Un segmento se desprendi del
bulto principal, que permaneci en la sombra mientras el segmento atravesaba el patio
con las llaves. Pareca un taburete animado.
Por Dios! exclam Jeffy. Viene hacia aqu.
Mientras Jeffy se alejaba de la ventana e iba hacia la puerta de la celda, la criatura,
de un brinco, apareci detrs de las rejas y arroj las llaves en la celda. A continuacin,
salt dentro.
La cosa cay poco a poco ante los ojos petrificados de Jeffy, cobrando al fin la forma
de Gerund, o una espantosa rplica.
Gerund extendi una mano y toc a su sirviente como si hiciera un experimento.
Est bien, Jeffy dijo al fin, hablando con obvio esfuerzo. No tienes nada que
temer. No sufrirs ningn dao. Agarra esas llaves, abre la puerta de tu celda y ven
conmigo a ver al alcaide de la prisin.
Con la cara gris, temblando como una hoja, Jeffy logr recobrar la compostura y
obedecer. Las llaves tintineaban en su mano mientras las probaba una por una en la
cerradura hasta encontrar la adecuada. Como un hombre hipnotizado, ech a andar por el
corredor, seguido de cerca por el falso Gerund.
No haba nadie. En un punto un guardia dorma en una silla inclinada, los talones
apoyados en la pared blanqueada. No se despert. Abrieron la gran puerta con rejas del
pie de una escalera y subieron a la oficina del alcaide. Puertas abiertas les indicaron el
camino hacia un balcn que daba sobre la baha y los picos centrales de la isla.
En el balcn, a solas como de costumbre, bebiendo vino como de costumbre, haba
un hombre sentado en una silla de mimbre. Se lo vea pequeo, infinitamente cansado.
Es usted el alcaide? pregunt Gerund, entrando en la habitacin.
Lo soy dije.
Me mir largo rato. Entonces comprend que no era cmo decirlo? un ser
humano comn. Pareca lo que era: un ser humano falso. Aun as, reconoc a Gerund
Gyres por las fotografas que haba hecho circular la polica.
Quieren sentarse? pregunt. Me fatiga verlos de pie.
Ni el sirviente ni el amo se movieron.
Por qu ha liberado a su sirviente? pregunt.
Lo traje aqu dijo Gerund para que usted oiga lo que tengo que decir, y para
que usted sepa que Jeffy es un buen criado, que nunca me ha causado dao. Quiero que
lo liberen.

Era, pues, una criatura razonable y compasiva. Humano o no, era algo con lo cual yo
poda hablar. Muchos hombres con los que debo tratar no tienen razn ni compasin.
Estoy dispuesto a escuchar dije, sirvindome ms vino. Como ve, tengo poco
que hacer. Escuchar puede ser an ms grato que hablar.
Y Gerund comenz a contarme todo lo que he anotado aqu con el mayor esmero
posible. Jeffy y yo escuchamos en silencio; aunque el sirviente sin duda comprenda poco,
yo comprend lo suficiente como para sentir fro en las entraas. A fin de cuentas, tena
junto al codo mi ejemplar del trabajo de Pamlira sobre la paraevolucin.
En el silencio que sigui cuando Gerund hubo concluido, el ngelus vespertino nos
lleg desde un campanario de Praia; no me produjo alivio, y el viento spero y trrido se
llev las notas. Yo ya saba que llegaba una oscuridad que ninguna plegaria despejara. .
Pues bien dije, en cuanto logr hablar, como alcaide, lo primero que debo
sealar es que usted, Gerund Gyres, ya que as debo llamarlo, es culpable de homicidio:
segn admite, ha matado a mi jefe de guardia.
Fue un error dijo Gerund. Debe comprender que yo, que soy un compuesto
de Je Regard, Cyro Gyres y Gerund Gyres, por no mencionar los muchos peces que
absorb mientras suba a nado desde el subpuerto, crea que poda absorber a cualquier
ser humano. No sera muerte; nosotros estamos vivos. Pero su guardia rechaz la
absorcin. Tambin Jeffy, cuando lo toqu.
A qu lo atribuye? pregunt con frialdad. Sonri. Yo desvi los ojos.
Aprendemos deprisa dijo. No podemos absorber humanos que no son
conscientes de formar parte del proceso natural. Si se aferran a la anticuada idea del
hombre como una especie aparte, sus clulas se oponen a las nuestras y la absorcin no
se produce.
Me est diciendo que slo puede... absorber a un hombre culto? pregunt.
Exacto. Es diferente con los animales. Su conciencia es slo un proceso natural, y
no nos presenta ningn obstculo.
Creo que fue entonces cuando Jeffy salt por la baranda del balcn hacia los arbustos.
Se levant ileso, y vimos cmo su corpachn se perda de vista mientras se alejaba a la
carrera. Ninguno de los dos habl; yo esperaba que fuera en busca de ayuda, pero si
Gerund pens lo mismo no lo demostr.
En verdad, no entiendo a qu se refiere dije, ganando tiempo. Y creo que
entonces no lo entenda; en realidad, me senta tan asqueado que toda la prisin pareca
girar alrededor. Ese corpulento seudohombre me causaba un miedo inexpresable. Aunque
no temo la vida ni la muerte, ese ser semivivo me provocaba escalofros de terror. No
entiendo que slo pueda absorber personas cultas dije por decir algo.
Esta vez no se molest en abrir la boca para responder.
La cultura implica una comprensin ms plena. Hoy, culturalmente hablando,
existe un solo modo de lograr esa comprensin: la galingua. Yo slo puedo liberar las
clulas de los que pueden usar esa herramienta semntica, aquellos cuyos enlaces
bioqumicos ya se han vuelto maleables gracias a ella. El accidente que sufri Je Regard
libera facultades ya latentes en todo hablante de galingua de la galaxia. Aqu y ahora, en
Yinnisfar, se acaba de dar un paso gigantesco... inesperado, pero una culminacin
inevitable del uso de la galingua.
Entonces dije, sintindome mejor ahora que empezaba a comprender, usted
es el siguiente paso evolutivo, tal como lo predice Pamlira en Paraevolucin?
Simplificando, s. Tengo esa conciencia total de que hablaba Pamlira. Cada una de

mis clulas tiene ese don, as que soy independiente de una forma fija, ruina de toda
criatura multicelular anterior a m.
Sacud la cabeza.
A m no me parece un avance sino un retroceso dije. A fin de cuentas, el
hombre es una compleja colmena de genes; usted dice que puede transformarse en clulas
simples, pero las clulas simples son formas de vida muy primitivas.
Todas mis clulas son conscientes enfatiz. sa es la diferencia. Los genes
construyen clulas y las clulas constituyen la colmena gentica llamada orden para
desarrollar sus propios potenciales, no los del hombre. La idea de que el hombre pueda
desarrollarse era slo un concepto antropomrfico. Ahora las clulas han terminado con
esta forma llamada hombre, han agotado sus posibilidades y pasarn a otra cosa.
No pareca haber nada que decir, as que guard silencio, bebiendo el vino y mirando
las sombras que se extendan desde las montaas hasta el mar. An senta fro, pero ya no
temblaba.
No tiene nada ms que preguntarme? inquiri Gerund, casi con asombro en la
voz. Nadie espera que un monstruo se asombre.
S dije. Slo una cosa. Es usted feliz?
El silencio, como las sombras, se extenda hasta el horizonte.
Es decir aclar, si yo interviniera en la creacin de una nueva especie, tratara
de hacer algo ms propenso a la felicidad que el hombre. Somos criaturas curiosas, y
nuestros mejores momentos ocurren cuando luchamos por algo; apenas lo conseguimos,
ya estamos llenos de inquietud. Existe un divino descontento, s, pero el divino
contento slo es para las bestias del campo, que inadvertidamente engullen gusanos con
la hierba. Cuanto ms inteligente es un hombre, ms propenso es a la duda; en cambio,
cuanto ms tonto es, ms propenso es a contentarse con su suerte. Por eso pregunto: nueva
especie, eres feliz?
S afirm Gerund. Todava soy slo tres personas. Regard, Cyro, Gerund. Los
dos ltimos han luchado durante aos en busca de la integracin plena, como hacen todas
las parejas humanas, y ahora la han encontrado, una integracin ms plena de la que era
viable antes. Aquello que los humanos buscan instintivamente, nosotros lo poseemos
instintivamente; somos la culminacin de una tendencia. Slo podemos ser felices, por
mucha gente que absorbamos.
Sin perder la calma, coment
Pues ser mejor que empieces a absorberme, pues eso debe de ser lo que te
propones.
Con el tiempo todas las clulas humanas quedarn sometidas al nuevo rgimen
dijo Gerund. Pero primero se debe difundir la noticia de lo que est ocurriendo, para
que la gente se vuelva receptiva, para ablandar ms lo que la galingua ya ha ablandado.
Todos deben enterarse, para que podamos llevar a cabo el proceso de absorcin. se ser
su deber. Usted es un hombre civilizado, alcalde; debe escribirle a Pamlira, ante todo,
explicando lo que ha sucedido. Pamlira se interesar.
Hizo una pausa. Tres coches se acercaron rpidamente por la calle y entraron por la
puerta principal de la crcel. Jeffy, tena inteligencia suficiente como para ir a buscar
ayuda.
Supongamos que no colaboro dije. Por qu debera apresurar la extincin
del hombre? Supongamos que revelo la verdad al Consejo de la Federacin Galctica, y
les pido que vuelen esta isla en pedazos. Sera un simple Lrgate!, un sencillo Al

cuerno contigo! .
De pronto nos rodearon unas mariposas. Al ahuyentarlas con impaciencia, volqu la
botella de vino. El aire se llen de miles de mariposas que aleteaban como papel; el cielo
penumbroso estaba cubierto de ellas. Los movimientos ms furiosos de mi mano no
lograban espantarlas.
Qu es esto? rugi Gerund. Por primera vez, vi con mis propios ojos cmo
perda la forma mientras creaba otro apndice para expulsar a las delicadas criaturas. El
apndice brot de lo que era la oreja y azot el aire. Slo puedo decir que sent nusea.
Me cost un gran esfuerzo conservar la compostura.
Como criatura tan consciente de la naturaleza dije, deberas disfrutar de este
espectculo. Son mariposas Vanessa cardui, desviadas por millares de su senda
migratoria. Vienen aqu casi todos los aos. Este viento trrido, que llamamos marmtan,
las lleva al oeste por el mar, desde el continente.
O que suban los escalones a la carrera. Ellos podran encargarse de esa criatura,
cuyas palabras razonables contrastaban tanto con su intolerable aspecto. Segu hablando
en voz ms alta, para que fuera posible tomarla desprevenida.
No es del todo infortunado para las mariposas. Hay tantas, y sin duda han comido
la mayor parte de su alimento en tierra firme; si el viento no las hubiera trado aqu, se
habran muerto de hambre. Un admirable ejemplo de cmo la naturaleza cuida de los
suyos.
Admirable! repiti. Yo apenas poda verlo en medio de esas alas fulgurantes.
La partida de rescate estaba en la habitacin contigua. Irrumpieron con Jeffy a la cabeza,
portando armas atmicas.
Ah est grit.
Pero no estaba. Regard-Cyro-Gerund se haba ido. Imitando a las mariposas, se haba
dividido en mil unidades, planeando en la brisa, a salvo, invencible, perdido en la multitud
de brillantes insectos.
As llego a lo que no es realmente el final sino el principio de esta historia. Ya ha
pasado una dcada desde que aconteci el episodio de las islas Capverde. Qu hice?
Bien, no hice nada. Ni le escrib a Pamlira ni llam al Consejo de la Federacin. Con la
maravillosa capacidad de adaptacin de mi especie, en un par de das logr convencerme
de que Gerund nunca tendra xito, o que le estaba sucediendo algo que l haba
interpretado mal. Y as, ao tras ao, oigo informes sobre la merma de seres humanos y
pienso: Bien, al menos son felices; me siento en el balcn, bebo mi vino y me dejo
acariciar por la brisa marina. En este clima, y en este puesto, nada ms podra esperarse
de m.
Y por qu debera entusiasmarme por una causa en la que nunca he credo? Cuando
la naturaleza sanciona una ley no hay apelacin posible; para sus prisioneros no hay
escapatoria, y todos somos sus prisioneros. As que me quedo tranquilo y bebo otra copa.
Hay una sola manera de extinguirse: con dignidad.

EL MILENIO MEGALPOLIS
Es irnico que los hombres, cuando dejaron de depender de las mquinas
gracias a esa herramienta filosomtica, la galingua, tuvieran que vrselas
con un peligro abrumador del cual la galingua misma era responsable.
No todos enfrentaron este peligro con la fatigada resignacin del alcaide.
Cuando un hombre encuentra un enemigo, despierta lo mejor y lo peor de
l. Encolerizada, la humanidad se lanz a la lucha. Pero vale la pena
sealar que aun en esta crisis hubo muchas personas que adoptaron una
perspectiva ms amplia y se resignaron no por indiferencia sino por
razones ms sutiles a lo que consideraban un destino inevitable.
Estas razones fueron expuestas con elocuencia por Chize Dutremey, quien
escribi quinientos aos despus de la poca de Pamlira, cuando un cuarto
de la poblacin de Yinnis far ya estaba asimilada por clulas que posean
conciencia individual y la compleja estructura de las relaciones estelares se
estaba desintegrando.
La teora dualista, esa religin aceptada por casi todos los hombres
esclarecidos de la galaxia escribi Chize, sostiene que dos fuerzas
similares pero opuestas, To y Pla-To, crearon el universo. To cre la materia
no consciente; Pla-To, que vino ms tarde, cre la materia consciente. Esas
dos fuerzas se tratan con hostilidad, en el mejor de los casos con
indiferencia. Pla-To es de lejos la menos poderosa, pues la materia
consciente siempre depende en cierta medida de la no consciente.
Los objetivos de las dos fuerzas son tan opuestos como su naturaleza. En
la medida en que el hombre puede comprender a To, sus objetivos se pueden
resumir en la palabra resistencia. To debe resistir a travs de la materia
que ha creado, perpetundose en la perpetuacin de esta materia; slo PlaTo se opone a esa perpetuacin.
Las fuerzas conscientes de Pla-To son infinitamente ms dbiles que las de
su oponente. Por lo pronto, la naturaleza misma de la conciencia es
transitoria, pues la conciencia supone desarrollo, el que a su vez supone
decadencia. Ms an, los objetos conscientes son fcilmente vencidos por
los no conscientes: inundaciones, terremotos, novas. Y no slo vencidos, sino
totalmente destruidos; y en esa destruccin, convertidos en objetos no
conscientes.
Pla-To tiene una sola defensa eficaz contra las vastas huestes de la nulidad.
La materia total del universo es finita y (al cabo) agotable; las fuerzas de
To, pues, no pueden aumentar. Las fuerzas de Pla-To, en cambio, pueden
multiplicarse, pues la vida y la conciencia se crean a partir de lo no
consciente, y por consiguiente pueden crecer a expensas del enemigo. El
hombre es uno de los mejores instrumentos de Pla-To, pues a travs de l la
conciencia se propaga de planeta en planeta, extinguiendo la nulidad.
As se expres la pensadora Chize Dutremey al exponer la teora dualista.
En sntesis, se puede decir que la sensibilidad plena contribua a la plenitud
del bien, mientras que el triunfo pleno de To significara el mal de la
insensibilidad plena. Muchos hombres se apresuraron a observar que la
evolucin de las clulas conscientes era un gran paso hacia la derrota de

To, y representaba un aumento de sensibilidad: por cada pequeo faro


llamado hombre, ahora habra millones de lucecillas, arrojadas contra las
tinieblas de To.
La teora dualista fue la primera religin galctica. Desde su concepcin en
el mundo central de Rolf, se ergua ante los hombres con la altivez de un
monte, tan distanciada de las cosas mundanas como un cerro de Plutn.
Reconoca la vida y el final de la vida; reconoca el fro de la noche y la
longitud de su resistencia; reconoca la brevedad del da y su belleza. Saba
que ms all de toda alegra se extenda un teln de algo demasiado cruel
para llamarlo pena, demasiado noble para llamarlo desdicha; que la carne
era una exhalacin que duraba un minuto, pero que en ese minuto, ese
tiempo para la accin, radicaba toda la verdad existente. Era una religin
galctica, difcil de comprender y desalentadora cuando se comprenda, y
por esa razn fue adoptada por los autnticos adultos de esos tiempos. No
les ofreca ningn fulgor ms all de la tumba, ni hablaba de las ureas
voces de otras esferas; no otorgaba recompensas por la virtud ni castigos
por la debilidad. No tena tabernculos. Nadie decoraba sus altares con
flores, nadie recitaba sus fundamentos con msica altisonante. Pero su
austera verdad infunda hondura y fortaleza en el corazn.
En consecuencia, los creyentes no teman demostrar que la teora dualista
pona poco nfasis en el hombre y sus glorias. El hombre era un accidente
en la senda de Pla-To hacia la conciencia plena. La unidad consciente
primaria era la clula. Ahora que haba aprendido a valerse por s misma,
abandonaba ese agrupamiento llamado hombre, al que se haba apegado
tanto tiempo, tal como el hombre haba abandonado tiempo atrs la
estructura tribal necesaria en sus das primitivos. Los creyentes no se
consideraban con derecho a oponerse a un paso que segn su fe promova
los objetivos de Pla-To.
Todo lo cual, para muchos hombres, apestaba a estupidez y suicidio. Al
margen de sus teoras, en la prctica crean en la supervivencia del hombre,
y particularmente en la de ellos mismos.
Se prohibi el uso de la galingua. Eso significaba el cercenamiento de los
estrechos vnculos que unan la confederacin planetaria. Aun la Guerra
Perpetua perdi mpetu, cesando por completo en muchas regiones.
Aunque el viejo sistema slido de viaje espacial mediante naves se
reintrodujo lentamente, la galaxia como el hombre mismo comenz a
desintegrarse en partculas individuales.
Se declar la guerra contra la clula conquistadora. Sera ante todo una
batalla defensiva. Al mismo tiempo estall el conflicto religioso, y los no
creyentes lucharon contra los tericos que, como hemos visto, tenan que
oponerse a los que consideraban como involuntarios agentes de To.
Con el tiempo los creyentes fueron diezmados. Las legiones que los
derrotaron, impulsadas por el miedo, no daban cuartel; vestidas con
llamativas armaduras antibiticas que les brindaban cierta proteccin
contra las clulas errantes, llenaron de muerte sus amenazados mundos.
En Yinnisfar, la lucha fue particularmente cruenta, y slo mengu cuando
la amenaza de las clulas dej de ser una preocupacin vital.
Se introdujeron muchos modos de combatir esa amenaza, pero el ms
efectivo era el aerostomas. El aerostomas representaba una combinacin

de To y Pla-To. Eran criaturas volantes semiconscientes hechas de pirocato


12, un material maleable y capaz de acatar rdenes mentales. Los
aerostomas, poco ms que estmagos voladores, sobrevolaban la tierra y el
mar de cada planeta amenazado por la desintegracin celular, tragando
las clulas errantes, comprimindolas y sofocndolas. Al no ser de origen
celular, los aerostomas eran inmunes a la desintegracin.
Un nuevo orden principesco surgi en Yinnisfar: los hombres triunfantes,
que marchaban como caballeros a combatir con el enemigo invisible, los
aerostomas posados en los hombros o rondando en el aire.
Los hombres triunfantes eran recios y valientes; en los milenios que
siguieron, se convirtieron en leyenda, y la leyenda qued encarnada en
Thraldemener. Las hazaas de Thraldemener fueron muchas y sus victorias
frecuentes, aunque es indudable que la tradicin ha exagerado sus proezas.
No sabemos si la humanidad habra logrado derrotar a un enemigo que
engrosaba sus filas a expensas de la humanidad. Una rpida forma de
cncer destruy las clulas. En su lucha por la supervivencia, se haban
excedido. Como nueva forma de vida, eran inestables, y su inestabilidad fue
su perdicin. Cuando incorporaron materia enferma a sus filas, no tenan
manera de combatirla. Las clulas cancerosas eran un enemigo voraz entre
ellas, y mutilaba, destrua y eliminaba. Un da el hombre despert y
descubri que volva a ser amo de sus mundos, y slo una delgada capa de
ceniza en los prados marcaba el fin de uno de los experimentos ms
extraos de la naturaleza.
ste no es lugar para describir detalladamente la reconstruccin de una
galaxia confederada, proyecto que el hombre llev a cabo con tanto
salvajismo como desesperacin. Tard ms de un milln de aos, pues
haba perdido el viejo mpetu. Haba aprendido una nueva leccin: que
poda ser reemplazado desde dentro, que aun en su hora de triunfo esos
ajedrecistas csmicos, To y Pla-To, lo consideraban un mero semillero de
futuros experimentos. La Federacin se remend, pero ninguna sutura
poda devolverle la antigua confianza.
Yinnisfar, que haba estado bajo el rgimen de la galingua por un perodo
mucho ms breve que la mayora de sus planetas hermanos, dispona de
naves espaciales slidas. Con ellas pudo obtener el liderazgo en el comercio
galctico. El espritu de su gente, templado bajo el rgimen de los hombres
triunfantes, le permiti competir con sus rivales ms mercenarios.
Sus bancos se hinchaban como vientres sobrealimentados. Sus mercaderes
usaban pantuflas de oro. La ciudad de Nunion se expandi y se deform
como un pitn ahto. Mamn estaba de vuelta en su trono, y el siguiente
fragmento refleja slo una pequea parte de su rostro.

a poderosa criatura se tambaleaba. El ltimo disparo del cazador le haba dado


justo entre los ojos. Con sus grciles cincuenta toneladas, la bestia se irgui sobre
la copa de los rboles con un trompetazo de agona. Un sol bello y siniestro la
alumbr por un instante de equilibrio, como un inmenso cisne, antes de que cayera
muda, sin ms protestas de bruces en la maleza.
He aqu otro triunfo del Invencible Hombre proclam el comentarista. En
este planeta, como en otros, toda la vida termina por prosternarse ante un hombre de
Yinnisfar. S, cada uno de estos monstruos habr muerto cuando...

Alguien advirti al proyeccionista que acababa de llegar alguien para usar la sala, y
el proyeccionista, presa del pnico, cort todo. La imagen tridimensional se disip, el
sonido se esfum. Las luces se encendieron y mostraron a Gran Chelo de Slidos
Supernova de pie junto a la entrada.
Esperamos no molestar dijo Gran Chelo, mientras todos se apresuraban a
marcharse.
En absoluto, Chelo 69 respondi un subdirector. Solidificaremos esta
pelcula maana.
Detesto interrumpir dijo blandamente Gran Chelo. Pero Rapsodia 182 tiene
algo para mostrarnos. E hizo una sea, no desprovista de amenaza, a la figura delgada
de Harsch-Benlin, conocido como Rapsodia 182 entre los ntimos de Supernova.
Dos minutos ms tarde, hasta el ltimo lacayo haba huido de la sala, cediendo el
terreno a los invasores.
Bien, Rapsodia, veamos qu tienes para mostrarnos coment pesadamente Gran
Chelo, apoyndose en una butaca.
S, G. C. dijo Harsch-Benlin. Era uno de los pocos hombres de Supernova que
poda llamar al jefe por sus iniciales en vez del nombre unido. En una parodia de atletismo
salt al estrecho escenario que haba frente a la pantalla y sonri a su pblico. Consista
en veinticinco personas, y Rapsodia conoca a la mitad slo de vista. La concurrencia se
divida en cuatro grupos: el jefe y su camarilla, la camarilla de Rapsodia, encabezada por
Ormolu 3, algunos representantes de Libretos y Mercadeo con su camarilla, y el cupo
habitual de atractivas encargadas de grabacin.
La idea se centra en un slido empez Rapsodia que dar gran impulso a
Supernova, porque tendr nuestros estudios como fondo, y algunos de nuestros
empleados como actores. Al mismo tiempo, producir gran impacto en materia de
dramatismo humano y atraccin de pblico. No slo eso... est ambientado en Nunion, la
mayor capital planetaria de la galaxia.
Rapsodia hizo una pausa melodramtica. Varios miembros del pblico encendieron
afrodisillos. Todos guardaban silencio.
Veo que todos se preguntan dijo Rapsodia, ensayando una sonrisa cmo
pienso meter tantos elementos en un slido de dos horas. Les mostrar.
Alz la mano con elocuencia, hacindole una sea al proyeccionista. Un slido
apareci en la pantalla.
Era la cara de un hombre. Un hombre de casi cincuenta aos. Los aos haban
resecado la carne pero haban logrado revelar, bajo la fina piel, la nobleza de la estructura
sea: la alta frente, la firmeza de los pmulos, la energa de la mandbula. Deca algo pero
el sonido estaba apagado, de modo que los rasgos hablaban por s mismos. Ese semblante
era gigantesco junto a Rapsodia 182.
Esto, damas y caballeros dijo Rapsodia, cerrando y extendiendo los puos,
es la cara de Ars Staykr.
Los espectadores se irguieron en las butacas, mirndose, evaluando el clima de
opinin. Rapsodia, deliberadamente, haba llamado a Staykr por su nombre verdadero y
no su nombre unido. En los grandes combos como Supernova era costumbre referirse a
la gente por su nombre de distrito y manzana. Eso no slo serva para presentar un frente
unido y confundir a los extraos, sino para identificarse econmicamente ante la gente de
la empresa, pues los distritos de Nunion eran islas divididas segn su opulencia. Haba
que ser un magnate para vivir en Chelo, mientras que en Cuero y Goteo slo vivan los

vagos.
Ars Staykr haba sido un individualista. Por algn motivo, su nombre unido
Bastin 44 nunca haba sonado demasiado apropiado, como ahora enfatizaba Rapsodia.
Feliz con la reaccin del pblico, continu:
El rostro de un gran hombre. Ars Staykr! Un genio conocido slo por un crculo
reducido, aqu en el estudio donde trabaj. Pero todos los que lo conocieron lo admiraron
y... s, tambin lo amaron. Yo tuve el honor de ser su mano derecha en los tiempos en que
era jefe de Documental Dos. Planeo este slido como una biografa... un tributo a Ars
Staykr, Bastin 44.
Hizo una pausa. Si lograba convencer a Gran Chelo y compaa, habra triunfado,
porque si promova a Ars Staykr tambin promovera a Harsch-Benlin, hasta que el
antiguo Rapsodia estuviera cmodamente instalado en los niveles Chelo.
Staykr termin en el albaal! exclam alguien. Era Campo Estelar 1337, un
alborotador.
Me alegra que alguien lo mencione continu Rapsodia, humillando a Campo
Estelar con la deliberada omisin de su nombre. Staykr termin en el albaal. No pudo
sobrevivir. Este slido mostrar por qu. Mostrar la fibra que se necesita tan slo para
conservar la cordura en Nunion. Mostrar la fibra que se necesita para servir al pblico
como lo hacemos nosotros... porque, como deca, no slo ser un slido sobre Ars Staykr,
sino sobre Supernova, y sobre Nunion, y sobre la Vida. En sntesis, lo tendr todo.
El dulce rostro desapareci de la pantalla, dejando la pequea figura de Rapsodia a
solas en el escenario. Aunque delgado al extremo de ser enjuto, Rapsodia no se cansaba
de consumir tabletas para adelgazar, por el gusto de que sus subalternos lo llamaran
larguirucho, que pareca ser un trmino afectuoso.
Y la belleza de ese slido continu dramticamente es que ya est a medio
hacer! Escrito, dirigido; solidificado.
Las imgenes empezaron a crecer en las insondables honduras del cubo. Un objeto
intrincado y encantador, semejante a la ampliacin de un copo de nieve, pareca
aproximarse al pblico. Creci, adquiriendo detalles, volvindose ms complejo, hasta
que cada diminuta ramificacin tuvo otras ramificaciones. Gracias a un hbil trabajo de
cmara, evocaba una criatura orgnica; el punto de vista descendente, cada vez ms lento,
revel al fin que era una creacin de hormign, impermeb y ferrolina donde el hombre
haba forjado edificios y avenidas, niveles y laberintos, que apualaban el aire o se
hundan en la tierra.
sta es la ciudad fabulosa declar Rapsodia, nuestra ciudad fabulosa, la
ciudad de Nunion. Nunion, filmada por la Unidad Dos cuando Staykr estaba en la cima
de su talento, hace veinte aos. Este slido iba a ser su mayor obra; nunca se complet,
por motivos que explicar ms tarde. Pero los diecisis rollos de catogel no editados que
dej como su mximo legado han permanecido en nuestras bvedas desde entonces. Los
exhum el otro da.
Ahora callar unos instantes. Les pedir que se reclinen para apreciar la esplndida
belleza de estas tomas. Les pedir que traten de juzgarlas por su valor esttico y su
atraccin taquillera. Les pedir que se relajen y observen una obra maestra en la cual tuve
el honor de participar.
La imagen sigui bajando de manera gradual: las torres ms altas, los niveles areos,
las explanadas para peatones (humanos y ahumanos), los estratos de transporte y
servicios, el piso, el pavimento de impermeb. En ese punto una gua de trfico de cristal
convexo reflej en miniatura ese largo descenso de la cmara desde el cielo. Luego el

foco cambi lateralmente, centrndose en las botas bermejas de un oficial de flujo.


Casi inadvertidamente, un comentario comenz a acompaar la imagen. Era un
tpico comentario Unidad Dos: sereno, tranquillo, dicho en la voz de Ars Staykr.
De los setenta mil planetas que ocupan la nica galaxia habitada por el hombre,
no hay ciudad ms vasta ni diversa que Nunion deca el comentario. Se ha vuelto
leyenda para los hombres de todas las razas. Es imposible describirla sin recurrir a
estadsticas y cifras, y esto equivale a perder de vista la realidad; los invitamos a explorar
parte de esa realidad con nosotros. Olvidemos los datos y las cifras: miremos en cambio
las flujovas y las mansiones y, ante todo, a los individuos que integran Nunion. Miremos
y preguntemos: cmo se encuentra el corazn de una gran ciudad? Qu secreto nos
espera en su ncleo?
Nunion haba crecido sobre las diez islas de un archipilago en la zona templada de
Yinnisfar, extendindose desde el continente cercano. Quinientos puentes, ciento
cincuenta subflujos, sesenta rutas de heliplano y un sinfn de ferribotes, gndolas y
veleros conectaban los once sectores y cuarenta y cinco distritos. Avenidas de rboles
naturales o policticos bordeaban los canales o seguan las infinitas calles, y en algunos
sitios lugares cntricos como el Monumento a Ishrail floreca el raro y encantador
Jenny-merit, recin importado. La cmara sobrevol el Puente de Amatista Clive y se
detuvo ante la primera manzana ms all del canal. Un joven sala de esa manzana,
saltando los peldaos de la escalinata de tres en tres. En su cara se mezclaban el mpetu,
el triunfo y la alegra. Apenas poda contenerse, y caminaba con eufrica prisa. Era el
joven de cualquier ciudad grande: el hombre que estaba por dejar su impronta, anotar su
primer tanto, desbordante de confianza y entusiasmo. Era la encarnacin del impulso que
haba llegado a setenta mil planetas y soaba con setenta mil ms.
El comentarista no dijo eso. La imagen lo dijo por l, mostrando la arrogancia del
joven, la sombra angulosa, ntida e inquieta en la acera. Tambin ntida e inquieta, la
escena cambi, y las sombras angulosas se convirtieron en formas angulosas. Por, los
miles de millones de kilmetros de tuberas que eran las venas y desages de Nunion
nadaban las formas cambiantes y fantasmagricas de los seudoleucocitos. Con
estremecedora movilidad, buscaban sus presas en las cloacas de la megalpolis,
ingirindolas, limpindola. Ocultos a los ojos humanos, esos fantasmas semivivos
satisfacan sus necesidades, que a su vez satisfacan las de la ciudad.
Otros servidores de la capital desfilaron por el vaco ilusorio del cubo. Los sirvientes
ahumanos, que al ser inmunes a la radiacin dura se encargaban del aire acondicionado
universal. Los cerebros electrnicos de Campo Estelar. El cultivo cerebral humano de
Melocotn Bsforo, que gestionaba dos mil millones de decisiones por da. Los Zombis
de las Centrales de Comunicaciones, donde nervios energizados encauzaban con obtusa
precisin los mensajes de cada distrito.
Las imgenes eran brillantes y claras, sin ser literales.
No se usaban comentarios, pues no eran necesarios. Pero Rapsodia 182 no poda
quedarse callado. Se adelant, de modo que su silueta se perfil contra el slido.
As era Staykr dijo. Siempre buscando lo que l llamaba el detalle exacto,
revelador. Tal vez por eso no lleg ms lejos; nos enloqueca buscando ese detalle.
sas son slo tomas de una gran ciudad declar con impaciencia un hombre de
Libretos. No es la primera vez que vemos este tipo de cubaje, Harsch. Adnde va todo
esto?
Usen los ojos. Vean el diseo en gestacin respondi Harsch. As era Staykr;
l dejaba que la cosa evolucionara, sin imponer un diseo previo. Observemos la toma

siguiente, como ejemplo de sutil comicidad...


Jvenes amantes llegaban por un canal de Bastin en una barca motorizada.
Amarraban, bajaban a la costa y caminaban tomados del brazo por una vereda de
mosaicos, hasta el caf ms cercano. Charlaban animadamente mientras buscaban una
mesa. La msica de fondo cambiaba de ritmo; la cmara dejaba a los amantes para
concentrarse en los meseros. Su impecable atencin contrastaba con la apata con que
mostraban en la sordidez y confusin de las cocinas. Despus las cmaras seguan a un
mesero al distrito subterrneo de Cuero, donde se sumerga en una baera de diraco de
dos crditos y se dorma.
Entienden la idea? pregunt Rapsodia a su pblico. Ars Staykr escarba.
Arranca un estrato tras otro de la ciudad ms poderosa de todos los tiempos. Antes de
terminar, veremos lo que descubri en el fondo.
Ni por un instante haba apartado los ojos de Gran Chelo, cuyo rostro parco estaba
parcialmente oculto por humo de afrodisillo. El jefe cruz las piernas; eso poda ser malo,
quiz un signo de impaciencia. Rapsodia, que haba aprendido a ser sensible a esos
detalles, consider que era momento de intentar un sondeo directo. Acercndose al borde
del escenario, se inclin hacia adelante y dijo con tono seductor:
Cmo vamos, G. C.?
Todava estoy sentado aqu respondi Gran Chelo. Se poda considerar una
respuesta relativamente entusiasta.
Los que no tuvieron el privilegio de conocer a Ars continu Rapsodia se
preguntarn qu clase de hombre poda revelar una ciudad con semejante genio. Para no
tenerlos en vilo, les contar. Cuando Ars realizaba su ltima filmacin, yo era slo un
joven que se iniciaba en el negocio de los slidos. Aprend mucho de l, no slo en la
tcnica sino en cuestiones de sencilla y cotidiana humanidad. Ahora veremos un tramo de
pelcula donde un camargrafo de Unidad Dos film a Ars sin que l lo supiera. Creo que
lo encontrarn... conmovedor.
De pronto el slido pareci llenar toda la visin de los espectadores. En una esquina
de uno de los muchos puertos estelares de Nunion, Ars Staykr y varios miembros de su
equipo de documentalistas almorzaban sentados contra restos de equipo de oxigenacin.
Ars tena sesenta y ocho aos y dejaba atrs su madurez. El cabello le caa sobre los ojos.
Devoraba un gigantesco emparedado de kyfeff y hablaba con un joven que luca un corte
espacial en el pelo. Mirando el slido, Rapsodia identific con cierto embarazo a su yo
ms joven.
Recuerden que esto se film hace veinte aos dijo.
En aquellos tiempos no eras tan larguirucho coment un espectador.
Ars Staykr estaba hablando.
Chelo 69 nos ha dado la oportunidad de hacer esto deca. Tratemos de
aprovecharla. En una ciudad de este tamao cualquiera puede encontrar caras
interesantes, o elaborar patrones valindose de ngulos arquitectnicos, con la ayuda de
un ruido de fondo. Probemos algo ms profundo. Lo que quiero es encontrar qu hay en
el corazn de la metrpolis ms grande jams conocida por el hombre.
Supongamos que no hay corazn, Staykr seal el joven Rapsodia. (En aquellos
tiempos era slo un habitante de Tigre.). Es decir... se habla de hombres y mujeres sin
corazn. No ser sta una ciudad sin corazn?
Una zancadilla semntica respondi Ars Staykr. Todos los hombres y
mujeres tienen corazn, aun los crueles. Lo mismo pasa con las ciudades. No niego que

Nunion es una ciudad cruel en muchos sentidos. Sus habitantes deben luchar
continuamente. Poco a poco sus bondades se esclerosan. Empiezas bien, pero terminas
mal porque... qu diablos, supongo que te olvidas. Te olvidas de que eres humano.
Ars Staykr hizo una pausa y escudri el rostro juvenil que tena delante.
No te preocupes por Nunion dijo con voz tajante. Preocpate por ti mismo.
Se levant, enjugndose las manazas en los pantalones. Un tcnico le ofreci un
afrodisillo y dijo:
Bien, eso es todo para el segmento del puerto estelar, Staykr. Aqu hemos rodado
todo lo que haca falta. A qu sector vamos ahora?
Ars Staykr mir en torno con una sonrisa, apretando visiblemente la mandbula.
Ahora encaremos a los polticos dijo.
El joven Rapsodia se puso de pie, con modales obviamente ms agresivos.
Si podemos denunciar todas las aagazas legales de Nunion dijo, caramba,
haremos nuestro slido y tambin les haremos un favor a todos. Todos seramos famosos!
En esos tiempos era un chico alocado e idealista declar el Rapsodia maduro
ante su pblico, a la vez avergonzado y complacido. Todava tena que aprender que la
vida no es ms que una coordinacin de aagazas. Sonri para sugerir que bromeaba,
vio que Gran Chelo no sonrea y guard silencio.
En el cubo, la Unidad Dos recoga sus petates. El aparatoso poliedro de un carguero
de Lapraca se hunda en una fosa de aterrizaje con un soplido agudo.
Os dir qu debemos tratar de capturar dijo Ars Staykr a su equipo mientras
cargaba una pieza. Cuando llegu a esta ciudad para ingresar en Supernova, esperaba
en el vestbulo del Tribunal de justicia antes de que llevaran a juicio una importante causa
industrial. Un grupo de polticos locales que iban a dar testimonio pas delante de m, y
o que uno deca mientras entraban: Caballeros, tengan todo su odio preparado. Nunca
lo he olvidado. Para m, siempre simbolizar el modo en que el prejuicio puede devorar
a un hombre. Esos son los toques que nos interesan.
Ars Staykr y la Unidad Dos salieron de la imagen, resueltos y de mala traza. El slido
se esfum, y ante la pantalla qued Rapsodia 182, resuelto y elegante.
Todava no le encuentro coherencia, Rap dijo una voz. Era Rapsodia Doble
Siete, rival de Rapsodia y gerente de personal de Gran Chelo. Haba que tener cuidado
con un hombre como se.
Tal vez te hayas perdido las sutilezas sugiri Rapsodia al instante. Coherencia
es lo que sobra. Esta pequea actuacin especial te acaba de mostrar por qu Ars no lleg
ms lejos. Hablaba demasiado. Deca lo que pensaba a chicos como el que yo era
entonces. Le faltaba dureza. Era un artista, ni ms ni menos. Correcto?
Si t lo dices, Rap fue la tranquila respuesta, pero Doble Siete se volvi de
inmediato para decirle algo a Gran Chelo.
Rapsodia hizo una seal brusca a la cabina de proyeccin. Conseguira que
Supernova aprobara este proyecto aunque tuviera que quedarse toda la tarde y toda la
noche.
A sus espaldas, la Nunion de Ars Staykr fue recreada una vez ms, una ciudad que
administraba el creciente podero de Yinnisfar y atraa la riqueza de una galaxia,
ensamblada tal como la mente de Ars Staykr la haba visualizado dos dcadas atrs.
Anocheca en su laberinto de desfiladeros de ferrolina. El sol bajaba, y grandes
esferas de luz atmica suspendidas en el cielo derramaban su brillo sobre avenidas donde

bulla una nueva conciencia. El comentario original se silenci, dando a Rapsodia la


oportunidad de introducir el suyo.
La noche dijo animadamente. Ars la captur como nadie logr hacerlo, ni
antes ni despus. Recuerdo que l me deca que la noche era el momento en que la ciudad
mostraba las garras. Pasamos dos semanas buscando sombras ntidas y nudosas. De nuevo
esa obsesin con los detalles significativos.
Aparecieron sombras con garras, y colmillos de luz se perfilaron contra el flanco
oscuro de los callejones. Una inquietud casi tangible, como el ruidoso silencio de una
jungla, recorra las rampas y plazas de Nunion; aun los espectadores podan sentirlo. Se
irguieron con mayor atencin en las butacas.
Detrs de una fachada de civilizacin, la vida nocturna de Nunion tena una ferocidad
primitiva; el jursico se vesta de etiqueta. En la interpretacin de Ars Staykr, era
esencialmente un mundo srdido, la amalgama de los anhelos y apetencias de los miles
de naciones que haban migrado a Yinnisfar. El individuo se perda en una jungla
iluminada donde noventa millones de personas podan estar solas dentro de los pocos
kilmetros cuadrados donde se apiaban.
Era evidente que las abarrotadas muchedumbres, que esperaban en fila para ver
desnudos y consumir estimulantes, eran inofensivas. Vivan gregariamente y haban
desarrollado una mentalidad gregaria. Eran demasiado inocuas para extraer algo valioso
de la materia de Nunion; slo parecan pedir un rato agradable.
En el cubo aparecieron los triunfadores, los que podan costearse la compra de una
soledad acompaada por una mujer o una neumabailarina. Flotaban en burbujas sobre las
chispeantes avenidas; cenaban en restaurantes submarinos, saludando fraternalmente a
los tiburones que nadaban detrs de paredes de vidrio; beban en cien tugurios; seguan
hipnticos juegos de azar. Les bastaba hacer un gesto imperioso para que alguien corriera
a atenderlos. En breve, una ciudad galctica; el poder tiene que recordar su podero.
La escena cambi. La vista sobrevol el Viejo jandanagger y empez a investigar la
Explanada Bsforo.
La Explanada estaba en el corazn de Nunion. All la bsqueda de placeres se
exacerbaba. Los pregoneros rivalizaban en la oferta de atracciones, los polihermafroditas
hacan seas, la bebida flua a borbotones, el cine competa con el espectculo
participativo, personajes ambiguos saludaban desde plataformas flotantes, llamativas
mujeres de la noche hacan su trabajo, haba mil sensaciones las perversiones de una
galaxia disponibles por un precio. El hombre, ms consciente que nunca de todas sus
clulas, haba inventado una emocin diferente para cada una.
Rapsodia no pudo resistirse a aadir una palabra.
Alguna vez han visto semejante realismo? pregunt. Gente comn, gente
como ustedes, como yo, tratando de pasar un buen rato. Piensen en la promocin que
estas tomas representan para Nunion! Y dnde han estado estos veinte aos? En
nuestras bvedas, olvidadas, casi perdidas! Nadie las habra visto si yo no las hubiera
encontrado!
Gran Chelo habl.
Yo las he visto, Rapsodia dijo con voz gutural. Son demasiado srdidas para
tener atraccin popular.
Rapsodia se qued quieto. Una mancha oscura creci en su rostro. Esas palabras le
indicaban a l y a todos los presentes dnde estaba parado. Si insista, provocara la
ira del jefe; si se echaba atrs, perdera prestigio.

En el slido de la pantalla, hombres y mujeres forcejeaban para entrar en un


espectculo de horror multisensorial, Muerte en la celda seis. Encima de ellos, un
gigantesco gel cuasivivo representaba a un hombre a quien estrangulaban cabeza abajo,
los ojos desorbitados, la boca abierta.
Claro que no es preciso mostrar toda esta parte srdida dijo Rapsodia, con una
sonrisa que era una mueca. Slo la presento para que todos capten la idea general.
Precisaremos los detalles despus, naturalmente. Naturalmente.
Gran Chelo asinti.
Pero ests demasiado enfervorizado con Bastin 44, Rap dijo amablemente.
A fin de cuentas, slo era un vago con una cmara.
La ciudad de Ars Staykr se estaba vaciando. Las alcantarillas estaban llenas de
arrugados envoltorios de afrodisillos, miniperidicos, tickets, programas, preventos,
palillos antinusea, billetes y flores. Los celebrantes se iban a casa a dormir.
Una niebla leve se pos sobre Explanada Bsforo, agrandando la sensacin de vaco.
Un hombre gordo, la ropa desabotonada, sali tambaleando de una sala participativa y se
dirigi a la aceramvil ms cercana, que se lo llev como una hoja en un desage.
Dieron las tres y media en la plaza Pla-To. Las luces se apagaron en un restaurante
desierto, dejando en la retina una imagen de sillas volcadas. Incluso los domos de placer
de Chelo se apagaron. Una ltima prostituta regresaba fatigada a casa aferrando la cartera.
Pero la Explanada no estaba vaca del todo. El ojo implacable de la cmara detectaba,
en varias puertas, a los ltimos testigos, los que haban permanecido inmviles, sin
participar, cuando la noche estaba en su apogeo. Observando la multitud, esperaban en
los prticos como si espiasen desde madrigueras. Sus rostros relucan en la sombra con
una tensin terrible e inexpresable. Slo sus ojos se movan.
Esos hombres fascinaban a Ars Staykr dijo Rapsodia. Eran su
descubrimiento. Crea que si alguien pudiera llevarlo al corazn de la ciudad, era esa
gente, esos seres subterrneos. Noche tras noche estaban en sus puertas. Staykr los
llamaba los espectros impotentes del festn.
La pantalla qued en blanco, volvi a llenarse de formas. Una cmara area segua a
dos hombres por el borde de un canal: Ars Staykr y su joven asistente, Rapsodia 182.
Haban ido en aceramvil hasta el lado apacible de Tigre.
Los dos se detuvieron frente a una tienda derruida, mirando dubitativamente el
letrero: a. willitts, disfraces y vestidos.
Tengo la sensacin de que descubriremos algo dijo Ars cuando regres el
sonido. Oigamos cmo es realmente una ciudad, de labios de alguien que debe de
haber sentido muy agudamente su atmsfera. Con este to, estamos escarbando
directamente en su corazn: Pero no ser agradable.
Oscuridad. Pareca brotar de los negros trajes gravitatorios que eran la especialidad
de esa antigua sastrera y colgaban como bultos rgidos contra las paredes, fnebres en la
penumbra. El tendero, Willitts, era un hombre con aire de reptil; tena los rasgos tpicos
de un observador nocturno de la Explanada, ahora en su cubil.
Los ojos de Willitts sobresalan y relucan como los de una rata ahogada. Neg haber
ido a Explanada Bsforo. Ante la insistencia de Ars, guard silencio, acariciando el
mostrador con dedos pequeos.
No soy un oficial de flujo dijo Ars Staykr. Slo siento curiosidad. Quiero
saber por qu se queda all todas las noches.
No es nada de que avergonzarse murmur Willitts, bajando los ojos. Yo no

hago nada.
A eso voy. Usted no hace nada. Por qu usted, y otros como usted, se quedan all
sin hacer nada? En qu piensan? Qu ven? Qu sienten?
Tengo asuntos que atender protest Willitts. Estoy ocupado. No ve que estoy
ocupado?
Quiero saber qu siente, qu lo excita, Willitts.
Djeme en paz, por favor.
Podramos recompensarlo, Willitts aadi el joven Rapsodia, con una mirada
cmplice.
El hombrecillo se relami los labios con ojos furtivos. Pareca muy cansado, como
si su menudo fsico no tuviera sangre.
Djenme en paz dijo. Es todo lo que pido. Djenme en paz. Yo no les hago
dao, verdad? En cualquier momento podra entrar un cliente. No responder sus
preguntas. Por favor, vyanse.
Inesperadamente, Ars Staykr salt, aplastando al hombrecillo contra el mostrador.
De los dos, Staykr era el que tena expresin ms desesperada.
Willitts dijo, tengo que saber. Tengo que saber. He escarbado esta ciudad, esta
cloaca, semana tras semana, y usted es lo que encontr en el fondo. Dgame qu se siente
ah abajo o le juro que lo desnuco.
Cmo decirle? pregunt Willitts con sbita furia de ratn. No puedo decirle.
No puedo. No tengo las palabras. Usted tendra que ser como yo, o como los mos, para
entender.
Al final desistieron y dejaron a Willitts jadeando, detrs del polvo del mostrador.
No quera perder los estribos dijo Ars Staykr, apretndose la frente, lamindose
los nudillos, mientras sala de la tienda. Deba saber que la cmara lo enfocaba, pero
estaba demasiado obsesionado para preocuparse. Algo se desconect dentro de m.
Creo que tenemos nuestros odios demasiado preparados. Pero debo averiguar...
Su rostro empecinado creca en el cubo, eclipsando todo lo dems. Un prpado
temblaba incontrolablemente. Sali de cmara.
Ahora todos hablaban, salvo el jefe; todos haban disfrutado de la golpiza.
En serio deca Ormolu 3, esa ltima escena tena algo. Habra que volver a
rodar, claro, con actores adecuados, mostrar algunos dientes rotos. Tal vez terminar con
ese sujeto tirado de un golpe en el canal.
Las salidas oportunas eran una especialidad de Rapsodia. Los tena despiertos y no
les mostrara ms. Baj lentamente la escalinata.
Ah est la historia de un hombre llamado Ars Staykr dijo mientras bajaba el
ltimo escaln. No pudo soportarlo. Despus de aporrear al sastre, abandon todo y
desapareci en las miasmas de Nunion. Ni siquiera se qued para terminar la pelcula, y
la Unidad Dos desapareci. Era un desertor.
Por qu tuvimos que esperar veinte aos para or todo esto? exclam Rapsodia
Doble Siete.
Rapsodia 182 extendi las manos y sonri.
Porque Ars Staykr era mala palabra cuando se fue dijo, apuntando la voz a Gran
Chelo, y despus cay en el olvido. Pero sucede que tropec con Staykr hace un par de
das, y eso me dio la idea de trabajar en los viejos archivos de Unidad Dos.

Trat de pasar frente a Gran Chelo, para facilitarle al jefe la tarea de felicitarlo por
su sagacidad, si eso deseaba.
Quieres decir que Ars todava vive? insisti Doble Siete. Debe ser un
anciano. Qu est haciendo, por amor de To?
Est en la miseria, es un vago dijo Rapsodia. No quise que me vieran
hablando con l, as que me alej en cuanto pude.
Ahora estaba delante del jefe.
Bien, G. C. dijo, con la mayor calma posible, no me diga que aqu no huele
un slido que dejar al pblico sin aliento.
Como prolongando deliberadamente el suspense, Gran Chelo aspir el afrodisillo y
se lo quit lentamente de la boca.
Habra que incluir un par de amantes jvenes dijo.
Claro exclam Rapsodia, frunciendo el ceo para disimular su alegra.
Amantes jvenes! Vaya idea! Gran idea!
Yo lo veo como una saga del hombre comn dijo Huracn 304. Podramos
llamarlo Nuestra bella ciudad... siempre que el ttulo est legalmente disponible.
Es un medio para Edru Expusso! sugiri alguien ms.
Estaban jugando con la idea. Harsch se haba salido con la suya.
Se dispona a irse de la sala cuando una mano le toc el brazo y Rapsodia Doble
Siete lo retuvo. Cmo volviste a encontrar a Ars Staykr? pregunt.
Bien dijo jovialmente Rapsodia, hace un par de noches tuve una cita. Despus
estaba buscando una heliburbuja y ech a andar por Explanada Bsforo. Un viejo
vagabundo que miraba desde una puerta me reconoci y me llam.
Era Ars?
Era Ars. Segu andando, desde luego. Pero me dio la idea para este slido.
No le preguntaste a Ars si averigu lo que haba en el corazn de la ciudad? Eso
era lo que haba ido a buscar.
Qu importa? Ese bicho raro no tena nada que quisiramos comprar. Sus ropas
eran harapos! Caray, el viejo loco tiritaba! Tuve suerte de que la burbuja llegara pronto.
Realizaron el slido, una de las producciones de mayor presupuesto del ao de
Supernova. Gan una fortuna en todos los planetas habitados de la Federacin, y Rapsodia
182 pas a ser un hombre poderoso y respetado. La titularon Cancin de una ciudad
poderosa; tena tres orquestas electrnicas, diecisiete melodas de xito y un regimiento
de neumabailarinas. La solidificacin se gelific en los estudios, usando los tonos pastel
que se consideraban ms apropiados, y al final escogieron como fondo una ciudad ms
adecuada que Nunion. Ars Staykr, por cierto, ni siquiera figuraba.

EL MILENIO FINAL
De nuevo nos encontramos con el paso del Tiempo. El Tiempo se estira
hasta sus lmites, se extiende casi hasta perder su sentido, pues ahora el
Tiempo desciende por un suave declive de innumerables siglos hacia el
ocaso de Yinnisfar y su galaxia.
Era una poca de contrastes. Los planetas y sistemas que durante el auge
de la Guerra Perpetua estaban enlazados por el vnculo de la hostilidad,
ahora ni siquiera tenan suficientes elementos en comn como para ser
rivales. Era una poca de descubrimiento y consolidacin, de experimento
y abdicacin, de esperanza y resignacin, de historiadores y profetas. Era
una poca de exploracin de los recursos interiores del hombre, que haba
domado las ltimas fronteras y se volcaba hacia l yo. All se intern a pie,
a solas, sin ese gris corcel de la ciencia en que haba confiado tanto tiempo,
a solas en el laberinto de sus propios recursos.
La humanidad se haba multiplicado. Cada mundo albergaba gran
multitud de personas, pero la multitud ya no forcejeaba ni vociferaba. Por
propia eleccin, cada individuo permaneca aislado como un recluso. Era el
perodo de plata de la Era del Esplendor y la Luz Estelar. Pronto quedara
slo la luz estelar.
El final de una gran representacin dramtica es quiz el momento en que
la escena est ms abarrotada; un mar de rostros iluminados nos saluda
mientras el teln inicia su descenso final. El final de una sinfona es quiz
el momento en que la orquesta se esfuerza ms, un minuto antes que se
haga el silencio y la msica se convierta en un recuerdo.
En un vasto ruedo se haca el silencio, el ltimo silencio de todos.

1
Nunca conociste el principio de esa cadena de acontecimientos que te llev a Yinnisfar y
un mundo de sombras.
No sabas quin era Aullador. l operaba lejos de lo que la mayora de los hombres
consideraba civilizacin, en el linde de la galaxia, de modo que en sus frecuentes viajes
de un planeta a otro, rara vez vea estrellas en ambos lados de su cabina. En un lado arda
una galaxia de astros, y en el otro un acantilado de vaco que se extenda de eternidad a
eternidad, y los distantes universos insulares slo acentuaban el abismo.
En general Aullador miraba las estrellas.
Pero no en ese viaje. Aullador se dedicaba a vender cintas; en su pequea nave estelar
haba pilas de microcintas amontonadas, juntaba todas las clases, nuevas y antiguas,
filosficas, sociolgicas, matemticas; estudindolas sistemticamente, uno poda
reconstruir la prolongada historia de la galaxia. Pero Aullador no haca fortuna con estas
cintas edificantes; le pagaban el combustible, pero no los tragos. Las cintas realmente
rentables trataban sobre un tema ms antiguo que la historia, y con smbolos ms

rudimentarios que las cifras del matemtico; el tema era el deseo. Las cintas erticas que
describan los recursos del deseo eran la principal mercanca de Aullador, y como estos
artculos eran ilegales, Aullador tema las aduanas de cien mundos.
Ahora estaba eufrico. Acababa de burlar astutamente a los custodios de la
moralidad y haba vendido la mitad del stock ante sus propios ojos.
Lo celebr bebiendo en exceso, lo cual influira en toda su vida. Una vaca botella
de merrit rodaba a sus pies. Haca calor en la cabina de la nave, y l dormitaba, tendido
sobre los controles.
Aullador despert aturdido. Sospech que algo andaba mal y se despabil de
inmediato mientras escrutaba ansiosamente los visores de proa. No vio las acostumbradas
nubes de estrellas. Activ la visin de popa: all estaba la galaxia, un lejano disco de
lentejuelas. Aullador trag saliva y revis el combustible. Escaso, pero suficiente para
regresar. Pero el combustible era ms abundante que el aire. En la prisa de su ltima
partida no haba vuelto a llenar los tanques de oxgeno. No regresara con vida a la galaxia
con la poca cantidad que tena.
Con un estremecimiento, Aullador volvi a mirar los visores de proa para examinar
un objeto que antes haba pasado por alto. Aparte de los lejanos fantasmas de otras
galaxias, era el nico objeto que atemperaba la inane ubicuidad del vaco, y tena forma
de disco. Hizo una comprobacin con los instrumentos. Sin duda era un pequeo sol.
Eso lo desconcert. Sus conocimientos de astronoma eran nfimos, pero saba que
segn las leyes no haba nada entre las galaxias; ese largo embudo de tinieblas aislaba las
galaxias tanto como los vivos estn aislados de los muertos. Supuso que ese sol era una
estrella vagabunda; esas cosas se conocan, pero erraban dentro de la lente gigantesca de
la galaxia natal, siguiendo su atraccin gravitatoria. Aullador opt por no resolver ese
acertijo. Su nico inters vital era que el sol sin importar su origen tuviera uno o ms
planetas con oxgeno.
Los tena. El sol era una enana blanca con un planeta casi tan grande como l mismo.
Mientras Aullador se pona en rbita, un rpido anlisis estratosfrico mostr un
respirable equilibrio de nitrgeno y oxgeno. Bendiciendo su suerte, el vendedor de cintas
descendi y aterriz. Lo recibi un valle bordeado por bosques y colinas.
Sali de la cmara de presin de buen talante, dejando los sistemas compresores y
analizadores en funcionamiento para que los tanques se llenaran con oxgeno purificado
extrado del aire del planeta.
Afuera haca calor. Aullador tuvo una impresin inmediata de lozana. Todo pareca
prstino, reluciente. La intensa luminosidad haca que le dolieran los ojos.
A pocos metros haba un lago. Ech a andar hacia la orilla, sintiendo cierta
incomodidad al respirar. Intent inhalar ms despacio, pensando que quiz el aire fuera
demasiado rico para l.
A cierta distancia algo subi a la superficie del lago. Pareca la cabeza de un hombre,
pero Aullador no estaba seguro; una niebla que surga de la superficie del lago, como si
las aguas estuvieran calientes, oscureca los detalles.
El dolor de los pulmones se le agudiz. Tambin senta un hormigueo en el cuerpo,
como si el aire fuera demasiado spero. A sus ojos, todas las cosas adquirieron un aura
vibrante. Los instrumentos le haban asegurado que todo estaba bien, pero de pronto esa
seguridad no significaba nada: senta dolor. Presa del pnico, Aullador dio media vuelta
para regresar a la nave. Ahora vea que haba un hombre en el brumoso lago. Pidi ayuda
a gritos, una vez.

T lo miraste, y nadaste hacia l.


Pero Aullador se estaba muriendo. Su grito le llev sangre a la garganta, salpicndole
una mano. Se sofocaba, y trat de levantarse. Saliste desnudo del lago y te acercaste. l
te vio, movi la cabeza pesadamente, extendi un brazo hacia la nave y su imaginaria
seguridad. Muri cuando llegaste a l.
Te quedaste un rato de rodillas, pensando. Luego moviste la cabeza y viste la pequea
nave estelar por primera vez. Fuiste hacia ella, maravillado.
El sol sali y se puso veinticinco veces hasta que lograste dominar todos los controles
de la nave de Aullador. Tocabas todo con suavidad, casi con reverencia. Al principio esas
microcintas significaban poco, pero lograste usarlas como referencia para armar el
rompecabezas de sus secretos, hasta que las imgenes que te brindaban formaron una
imagen completa. El proyector de Aullador estaba casi gastado cuando terminaste. Luego
investigaste la nave misma, sorbiendo su significado como un hombre sediento.
Tus pensamientos deben haberse movido extraamente en esos veinticinco das,
como esclusas abrindose por primera vez, mientras te convertas en ti mismo.
Lo que aprendiste all ya era conocimiento; el modo en que lo organizaste era genio,
pero aun as era conocimiento ya posedo por muchos hombres, el resultado de la
investigacin y la experiencia. Slo despus, cuando integraste ese conocimiento, hiciste
una deduccin por tu cuenta. La deduccin, que afectaba a todos los millones de vidas de
la galaxia, era tan pasmosa, tan abrumadora, que trataste de evadirla.
No pudiste; era ineludible. La muerte de Aullador era un dato que confirmaba tu
conclusin; t sabas por qu haba muerto. Tenas que actuar, obedeciendo tu primer
imperativo moral.
Miraste slo un instante tu radiante mundo. Regresaras cuando hubieras cumplido
tu deber. Subiste a la nave de Aullador, tecleaste un rumbo en la computadora y partiste
hacia la galaxia.

2
Llegaste desarmado a la ciudad en guerra. Tu nave quedaba abandonada en un cerro, a
varios kilmetros. Caminaste como en sueos, llevando tus propias provisiones, y exigiste
ver al jefe del ejrcito rebelde. Te pusieron muchas dificultades, pero al fin llegaste frente
a l porque nadie logr disuadirte.
El jefe era un hombre recio al que le faltaba un ojo, y estaba ocupado cuando entraste.
Te mir con profunda desconfianza por ese solo ojo; los guardias que estaban detrs
acariciaron los fusores.
Te dar tres minutos dijo Un Ojo.
No quiero tu tiempo respondiste con serenidad. Tengo bastante del mo.
Tambin tengo un plan ms grande que cualquiera de tus planes. Quieres que te muestre
cmo subyugar la Regin de Yinnisfar?
Un Ojo te mir de nuevo. Vio cmo decirlo? que no eras como otros hombres,
que eras ms vvido que ellos. Pero la Regin de Yinnisfar estaba a muchos aos-luz de
distancia, en el inexpugnable corazn de la galaxia; durante el doble de diez millones de
aos haba reinado sin oposicin sobre el doble de diez millones de planetas.

Ests loco! dijo Un Ojo. Lrgate! Nuestro objetivo es conquistar esta


ciudad... no una galaxia.
No te moviste. Por qu los guardias no actuaron? Por qu Un Ojo no te dispar
antes de que hubieras comenzado tu tarea?
Esta guerra civil que libris aqu es infructuosa dijiste. Por qu estis
peleando? Una ciudad. La calle siguiente. Una planta de electricidad. Estos despojos slo
son apropiados para carroeros. Yo te ofrezco las riquezas de Yinnisfar!
Un Ojo se levant, mostrando los dientes. El cabello desaliado se le eriz. Las
mejillas de cuero se pusieron de color malva. Alz el fusor y te lo apunt a la cara. No
hiciste nada, no haba nada que necesitaras hacer. Desconcertado, Un Ojo volvi a
sentarse. Nunca haba encontrado semejante indiferencia ante las amenazas, y qued
impresionado.
Owlenj es slo un pobre planeta con una larga historia de opresin murmur
. Pero es mi mundo. Tengo que pelear por l y su gente, proteger sus derechos y libertades.
Admito que un hombre de mi capacidad tctica debe aspirar a ms. Quiz, cuando
hayamos puesto de rodillas esta ciudad...
Como el tiempo estaba de tu lado, tuviste paciencia. Como tuviste paciencia,
escuchaste a Un Ojo. Su charla era tan ampulosa como mezquina; se explayaba sobre el
triunfo de los derechos humanos pero se quejaba de la escasez de soldados entrenados.
Quera el cielo en la tierra, pero le faltaba un pelotn.
Era un hombre que se ganaba el respeto de sus camaradas, o al menos su temor. Pero
sus principios ya eran anticuados un milln de milenios atrs, antes del comienzo del
vuelo espacial. Se haban deshilachado, usados una y otra vez por un sinfn de generales:
la necesidad de la fuerza, la abolicin de la injusticia, la creencia de que el bien triunfara.
Escuchaste con glacial piedad, sabiendo que la milenaria e intrincada majestuosidad de
la Guerra Perpetua se haba reducido a este pequeo conflicto en Owlenj.
Cuando Un Ojo dej de perorar, le explicaste tu plan para conquistar Yinnisfar. Le
dijiste que viviendo en Owleni, en el fro borde de la galaxia, no tena idea de la riqueza
de esos mundos centrales; que todas las fbulas que los nios de Owlenj aprendan en sus
humildes camas no transmitan un dcimo de la riqueza del seor de Yinnisfar; que all
cada hombre tena su destino y felicidad asegurados en forma imperecedera.
Bien, aqu siempre fuimos unos desfavorecidos gru Un Ojo. Qu puede
hacer alguien de aqu contra el poder de la Regin?
Le dijiste, sin sonrer, que haba un aspecto en el que Yinnisfar era inferior; en todos
sus sistemas no contaba con un solo general que demostrara la sagacidad y temeridad
ponlas que Un Ojo era clebre; sus pueblos haban perdido su ambiciosa arrogancia y slo
vivan para los ensueos.
As es admiti Un Ojo a regaadientes, aunque yo nunca lo haya dicho. Son
decadentes!
Decadentes! exclamaste. S, son increblemente decadentes. Cuelgan como
un fruto gigantesco y excesivamente maduro, que espera la cada para hacerse pulpa.
De veras lo crees?
Escucha. Cunto hace que hay paz en toda la galaxia... con la excepcin de esta
pequea diferencia de opinin que tenis aqu? Millones de aos, verdad? Acaso no es
tan apacible que hasta el comercio interestelar se ha reducido a casi nada? Te aseguro,
amigo mo, que las potentes naciones de las estrellas estn dormidas! Hace generaciones
que sus guerreros y sus tcnicos no enfrentan un reto. Su ciencia se herrumbra bajo un

estanque de complacencia!
Un Ojo volvi a levantarse. Ya era tuyo, el primero en tu lista de conquistas. Lanz
un gruido de entusiasmo.
Por Thraldemener, es como t dices! exclam. No saben pelear. Son
degenerados. Ven, no hay tiempo que perder. Maana comenzaremos la liberacin de los
pueblos de Yinnisfar, amigo mo. Por qu no se me ocurri antes esta idea?
Espera! dijiste. Le tocaste la manga rada mientras l se acercaba al escritorio;
l sinti que parte de tu vitalidad corra por sus venas, y aguard obedientemente. Si
Owlenj desea conquistar, debe estar unido. Tus fuerzas no son suficientes para enfrentar
el moribundo podero de la Regin. La guerra civil debe terminar.
Un Ojo frunci el ceo con incertidumbre. Ante todo anhelaba reducir a cenizas esa
pequea ciudad.
No puedes interrumpir una guerra civil de esa manera protest.
T y yo iremos a ver al comandante enemigo dijiste.
Y aunque rezong e insult, eso fue lo que hicisteis Un Ojo y t.
Pisando cuidadosamente los escombros, partisteis por lo que haba sido la Puerta
Oeste y llegasteis a los improvisados escudos de plomo y arena que sealaban la actual
posicin de vanguardia de Un Ojo. All Un Ojo empez a discutir de nuevo; lo acallaste.
Un hombre os acompaaba con la bandera blanca de tregua; te pusiste un traje
antirradiacin, al igual que Un Ojo, y saliste a la calle.
sa haba sido una bonita avenida. Ahora los altos rboles exoquag estaban astillados
como huesos, y el frente de muchos edificios demolido. Varios robotanques yacan
atascados en el pavimento roto. Nada se mova. Pero al caminar, debiste sentir los ojos
invisibles del enemigo observndote por las miras.
En el extremo de la avenida, una voz mecnica os detuvo y pregunt qu buscabais.
Cuando los ecos se perdieron entre las ruinas, Un Ojo bram su nombre y exigi ver al
general enemigo.
A los dos minutos, un disco transparente que usaba potencia de haces cay del cielo.
Una puerta se abri y la voz mecnica grit:
Adentro, por favor.
Entrando con tus dos compaeros, te elevaste de inmediato por encima de los tejados.
El disco vol dos manzanas al norte antes de descender. La puerta se abri y bajasteis.

3
Estabas en un matadero. Ahora no haba animales, aunque una pared, con su lnea de
chamuscaduras de fusor, mostraba que el lugar no haba abandonado del todo su antiguo
propsito.
Dos capitanes te recibieron bajo una bandera blanca. Se cuadraron ante Un Ojo y os
sacaron del patio por una rampa profunda. Descendisteis a una parte del anticuado
neumtico que corra bajo la ciudad, donde os quitasteis el traje protector. Haban
construido un laberinto de nuevos corredores; por uno de ellos os llevaron hasta una
puerta pintada de blanco. Los taciturnos capitanes os ordenaron entrar.

Entrasteis.
Bien, traidor, qu te hace creer que te irs de aqu con vida? le pregunt el
general enemigo a Un Ojo. Su uniforme estaba pulcro, aunque rado, y sus ojos despedan
llamas de energa; caminaba como los autnticos soldados han caminado desde tiempo
inmemorial, como si le hubieran unido todas las vrtebras con una soldadura. Y Soldadura
tena un pequeo bigote, que se le eriz de triunfo al ver a su enemigo.
Olvidndose de todo salvo de su vieja reyerta, Un Ojo avanz como si fuera a
arrancarle el bigote. Daos la mano, vosotros dos dijiste con impaciencia.
Conciliaos de inmediato. Cuanto antes lleguis a un acuerdo, mejor.
Soldadura te mir por primera vez; pareci comprender que tena que tratar contigo
y no con Un Ojo. Soldadura era un hombre inteligente. Al instante se enfri; su voz
pareca salir de un glaciar.
No s quin eres, amigo dijo, pero si llego a sospechar la menor
impertinencia, te har frer. Con tu amigo debo ser ms delicado, pues su cabeza est
destinada a adornar las puertas de la ciudad. T eres totalmente prescindible.
Me reservo mi opinin sobre eso dijiste. No vinimos aqu a amenazar sino a
hacer un ofrecimiento. Si ests dispuesto a escuchar, escucha.
En la escala de las emociones, existe un grado de furia donde la furia se enfra, y un
grado de clera donde sta se funde con el miedo. Mientras Soldadura llegaba a este
punto, se puso rgido como si fuera a partirse. No pudo decir nada. Empezaste a hablar
de Yinnisfar. Soldadura era ms hurao que su enemigo, ms aplomado, ms seguro de
s. Aunque una sonrisa codiciosa le curv el labio cuando mencionaste la riqueza de la
Regin, no cedi. Una vez que terminaste, l habl.
Eres nativo de Owlenj, forastero? pregunt.
No dijiste.
Cul es tu mundo, forastero?
Es un planeta que est ms all de la galaxia.
No hay nada entre las galaxias. Cmo se llama ese mundo tuyo, forastero?
No tiene nombre dijiste.
Soldadura chasque un dedo airadamente.
Tienes un extrao modo de tratar de ganarte mi confianza dijo. Cmo lo
llaman los habitantes de tu mundo?
No hay habitantes dijiste. Yo soy el primero. No tiene nombre porque no le
he puesto ninguno.
Entonces yo le pondr nombre rugi Soldadura. Lo llamar Mentiras!
Mentira cada una de tus palabras! Eres un espa de la lejana Yinnisfar, un embaucador,
un asesino a sueldo. Guardias!
Mientras gritaba, desenfund un fusor. Un Ojo lanz una patada, peg en la mueca
de Soldadura con la punta de la bota e hizo volar el arma.
Escucha, luntico! rugi. Mataras a un hombre que nos ofrece tanto?
Supongamos que sea un espa de Yinnisfar. No sera el hombre ideal para llevarnos all?
No tenemos por qu confiar en l. Aprovechemos la ventaja de tenerlo en nuestras
manos!
Mientras Un Ojo hablaba, el techo se haba levantado, dejando un orificio por donde
hombres armados saltaron en la habitacin, aferrndote a ti y al jefe rebelde. En un
santiamn estuviste envuelto en redes de filoso metal.

Soldadura los detuvo con un gesto.


Hay cierta verdad en lo que dices admiti a regaadientes. Fuera, guardias.
Hablaremos.
Dos horas despus, cuando los ordenanzas trajeron vino para todos, la discusin
haba terminado y se estaban trazando planes. Por acuerdo tcito, se dej de lado la
cuestin de tu origen; ambos hombres haban decidido que no venas de la Regin de
Yinnisfar. Haca milenios que ningn habitante de ese vasto imperio se molestaba en
visitar el linde exterior de la galaxia.
Vine a vosotros les dijiste porque ste es uno de los pocos planetas que hay
cerca de mi mundo en el cual sobrevive alguna forma de organizacin militar.
Esto los halag. No comprendan que los veas como meros vestigios de un credo
obsoleto. La nica ventaja de una organizacin militar, desde tu punto de vista, era su
capacidad para entrar en accin sin_ demoras innecesarias.
Dos horas despus, cuando un ordenanza de Soldadura entr con comida, Soldadura
estaba haciendo la ltima de muchas llamadas a las guarniciones de Owlenj.
Cuntas naves estelares tiene que puedan entrar en servicio activo de inmediato?
pregunt por el auricular. S, en total... Ya veo. Quince. Cuntas tienen motor
lumnico? Slo cinco. De qu tipo son esas cinco?
Anot las respuestas, leyndolas para ti y para Un Ojo.
Un carguero, un transporte de pasajeros adaptado a usos militares, un transporte
de tropas y dos invasores. Bien. Ahora deme los tonelajes.
Anot los tonelajes, frunci el ceo, cabece.
Excelente le dijo al otro comandante con voz perentoria. Por la maana
recibir instrucciones concernientes al combustible y equipamiento de esas cinco naves.
En cuanto a las otras diez, ponga a trabajar a sus expertos en electrnica. Las quiero
equipadas con motor lumnico y listas para atravesar el vaco dentro de cuarenta y ocho
horas. Entendido? Y por favor, mantenga a todos sus hombres acuartelados hasta nueva
orden. Est claro? Bien. alguna pregunta? Lo dejo todo a su discrecin, comandante.
Buenas noches. Y al cortar murmur con satisfaccin: Creo que le he quitado el
sueo.
Por primera vez, mir al ordenanza que haba trado la comida.
Se est respetando el alto el fuego? pregunt.
S, seor dijo el ordenanza. La gente est bailando en las calles.
Pronto les daremos motivos para bailar dijo Soldadura, frotndose las manos.
Se volvi hacia Un Ojo, que estaba jugando con trozos de papel.
De qu fuerzas disponemos? pregunt.
Depende de cuntas naves lumnicas logremos reunir.
Con nuestra actual escasez de hombres y materiales, digamos un cincuenta por
ciento dijo Soldadura.
Bien. Un Ojo ley cifras con su nico ojo.
Incluidas mis flotas, digamos ciento diez naves estelares, dos tercios de las cuales
sern militares.
Se miraron un instante. A pesar de su inexperiencia, la cantidad les pareca un poco
pequea.
Es suficiente dijiste confiadamente.

Abordaron el complejo problema de las raciones. Calculaban que la flota tardara


dos semanas en llegar a los lindes de la Regin, otras dos semanas y media en llegar al
corazn; otros tres das en llegar al mundo central de Yinnisfar.
Y eso no nos da margen para demoras causadas por batallas o acciones evasivas
dijo Soldadura.
Quiz capitulen antes que lleguemos a Yinnisfar dijiste.
Debemos tener un margen de seguridad insisti Soldadura. Digamos que el
viaje dura seis semanas, s? Y seremos cinco mil quinientos efectivos... Sacudi la
cabeza. La provisin de aire no alcanzar. El problema est en el consumo de caloras.
Esos hombres se arrancarn la cabeza a dentelladas, en ese tiempo; no hay suficiente
comida en todo Owlenj. Nuestra nica solucin es el congelamiento. Todos los que estn
por debajo del rango de mayor y no sean esenciales para la tripulacin, viajarn
congelados. Ordenanza, comunqueme con el servicio mdico. Quiero hablar con el jefe.
El ordenanza se apresur a obedecer.
Qu ms? pregunt Soldadura. Empezaba a disfrutarlo.
Armas dijo Un Ojo. Primero, material fisionable. Mis fuerzas no pueden
ayudar mucho en esto. Nuestra provisin en estos momentos es ms baja que de
costumbre.
Aqu hay un informe sobre nuestros pertrechos de la semana pasada dijo
Soldadura, presentando una lista. Me temo que la cantidad es escasa.
Miraste la lista por encima del hombro de Un Ojo.
Es suficiente dijiste con voz alentadora.

4
Al principio debi parecer que el plan tendra xito. De nuevo debi asaltarte la sensacin
de que vivas en un sueo improbable que podas pinchar como una burbuja, mientras
viajabas en la nave insignia con los dos comandantes. No estabas nervioso, no te
preocupabas. Soldadura y Un Ojo, cada cual a su modo, demostraban tensin ahora que
se haba iniciado el viaje. Prim, capitn de la nave y comandante de la flota, tuvo que
soportar muchas caras largas.
Los primeros das transcurrieron sin novedad. Ms all de las troneras se extenda la
calma del espacio: sus ardientes estrellas eran meras motas en la distancia, sus antiguos
esplendores meros puntos de referencia. Las dems naves no se perciban a simple vista,
y era como si la nave insignia viajara sola. Cuando salieron de Owlenj, las naves de la
flota invasora sumaban 117; al final de la primera semana cinco tuvieron que desistir y
emprender el regreso, pues sus motores lumnicos, instalados con precipitacin, se haban
quemado. En impulso normal, tardaran medio ao en regresar a puerto; para entonces,
sus tripulantes estaran asfixiados, o bien los sobrevivientes respiraran el oxgeno de
hombres asesinados. El resto de la flota sigui viaje, las bodegas llenas de soldados en
animacin suspendida, todos apilados y ordenados como botellas.
Pasaron diecisis das en el vaco. Haban dejado atrs esas estrellas que se
consideraban puestos de avanzada del imperio de Yinnisfar cuando recibieron el primer
reto.

Una estacin denominada Camoens II RST225 dijo el jefe de


comunicaciones pregunta por qu hemos pasado la Tangente Diez de Koramandel sin
identificarnos.
Que siga llamando dijiste.
Se recibieron otras llamadas que quedaron sin respuesta. La flota guardaba silencio
mientras los mundos circundantes despertaban. Comunicaciones empez a interceptar los
mensajes de alarma y advertencia que se enviaban las estaciones planetarias.
Sable Galcondar llamando a Rolf 158. Nave no identificada pasar en rumbo
99GY4281 a las 07.1430 hora galctica aproximada...
Acrstico 1 a Base Schiaparelli. Vigilar e informar sobre flota que ahora ingresa
en Sector Paraso 014...
Base Astronmica Peik-pi-Koing a Droxy Pylon. Naves no identificadas en
nmero de 130 cruzando zona de observacin cdigo Diamante ndice Diamante Cero
Nueve...
A todos los puestos de Enlace Ishrail Dos. Iniciar de inmediato procedimiento
BAB Nueve Uno...
Un Ojo resopl con desdn.
Sin duda hemos causado un revuelo en estos planetas provincianos dijo.
Al pasar las horas, se puso ms inquieto. El espacio, casi silencioso poco tiempo
atrs, ahora estaba lleno de voces murmurantes, y pronto el murmullo se convirti en una
babel. El tono de curiosidad, que al principio indicaba un vago inters, pas a ser de
irritacin y alarma.
Tal vez debamos responderles sugiri Un Ojo. No podramos inventar
alguna historia para mantenerlos tranquilos? Decirles que vamos a rendir homenaje, o
algo por el estilo?
No debemos preocuparnos por los mensajes que podemos entender dijo Prim
. Ahora estamos recibiendo varios en cdigo; sos son los que deberan preocuparnos
ms.
No podemos inventar alguna patraa para mantenerlos tranquilos? repiti Un
Ojo, dirigindose a ti.
T escrutabas la oscuridad, casi como si pudieras ver a travs de ese velo, casi como
si esperases ver los mensajes fulgurando como cometas delante de las troneras.
La verdad aflorar dijiste sin mirarlo.
Dos das despus la parasonda localiz la primera nave que detectaban desde que
haban salido de Owlenj.
No puede ser una nave! exclam el jefe de comunicaciones, agitando un
informe.
Pero tiene que ser dijo el suboficial. Mire el rumbo: usted mismo lo dedujo.
Sin duda est virando. Cmo podra maniobrar si no fuera una nave?
No puede ser una nave! repiti el jefe.
Por qu no puede ser una nave? pregunt Prim.
Mis disculpas, seor, pero esa cosa tiene por lo menos cincuenta kilmetros de
longitud.
Al cabo de un silencio, Un Ojo pregunt:
Hacia dnde se dirige?

El suboficial habl. Slo l pareca satisfecho con el pez que haban atrapado en la
pantalla.
Ha virado desde que la tenemos bajo observacin, treinta a treinta dos grados al
norte desde un rumbo nornoroeste respecto de la cuadratura galctica.
Un Ojo aferr el respaldo del asiento del suboficial como si quisiera estrangular a su
ocupante.
Lo que quiero saber gru es si se aleja o viene hacia nosotros.
Ninguna de ambas cosas dijo el suboficial, mirando de nuevo la pantalla.
Ahora parece haber terminado de virar y se desplaza en un curso que est... noventa
grados respecto del nuestro.
Alguna seal? pregunt Prim.
Nada.
Lncele una descarga sugiri Un Ojo.
Ya no ests en las calles de Owlenj, acribillando a tiros a todo el mundo. Deja que
se vaya!
Un Ojo gir airadamente, topndose con Soldadura. El segundo haba subido
temprano al puente. Observ cmo la mancha se esfumaba de la pantalla de parasonda
antes de hablar de nuevo. Entonces, llevando a Un Ojo aparte y mirando para asegurarse
de que no estuvieras en el puente, dijo en voz baja:
Amigo mo, debo confesarte algo.
Mir con ansiedad y disgusto la hirsuta cara de Un Ojo antes de continuar.
Vuelvo a sentir mis temores iniciales dijo. Sabes que soy un hombre de
coraje, pero aun un hroe hace bien en tener miedo a veces. A cada hora nos internamos
ms en un nido de avispas, te das cuenta? Estamos a dos semanas y media de Yinnisfar.
Me desvelo preguntndome si no estamos metindonos en algo de lo que no podremos
salir.
Aunque era reacio a estar de acuerdo con un viejo enemigo, Un Ojo no pudo perder
esta oportunidad de confesar sus propias aprensiones.
Naves de cincuenta kilmetros de longitud! exclam.
Cabeceando misteriosamente, Soldadura convenci al otro de ir a su cabina antes de
decir ms. Golpe el mamparo.
A slo un da de viaje de aqu dijo, golpeando de nuevo para dar nfasis a la
frase hay muchos planetas ricos. Tendrn tanto botn como los planetas del corazn de
la Regin, pero estarn menos protegidos. No te los imaginas en este momento, cargados
de rechonchas semirrubias con anillos en cada dedo, y hombrecillos gordos llenos de
grandes cuentas bancarias? Estn a nuestra merced! Indefensos! Para qu ir a Yinnisfar,
donde sin duda nos toparemos con resistencia? Por qu no detenernos aqu, saquear todo
lo que podamos y regresar a Owlenj mientras todo anda bien?
Un Ojo titube, frunciendo el labio. La sugerencia le gustaba tanto como su ex
enemigo haba sospechado. Pero haba un gran obstculo.
l est empeado en llegar a Yinnisfar.
S! Creo que ya lo hemos aguantado bastante respondi Soldadura.
No necesitaban mencionar tu nombre. Cuando se alejaban del aura de tu presencia,
sentan la misma aprensin. Soldadura fue hasta un armario y sac una botella pequea y
bien cerrada.

Esto solucionar ese problema dijo.


Contena un veneno mortfero; con oler una gota a un metro, un hombre tena
jaquecas durante una semana.
Algo para realzar el sabor del vino esta noche dijo Soldadura.

5
Cuando el vino circul por la mesa del capitn despus de la cena, Un Ojo acept su copa
pero no pudo beber. Se senta descompuesto por la ansiedad, y su nusea inclua cierto
odio por Soldadura; no slo reprobaba el envenenamiento, que le pareca un modo
perverso de matar, sino que comprenda perfectamente que el botelln tena ms que
suficiente para despacharlo tambin a l, si Soldadura deseaba liberarse de todos sus
opositores al mismo tiempo.
T no sentas ese temor. Cogiste la copa cuando la llenaron, brindaste, como todas
las noches, por el xito de la expedicin, y empinaste el vino.
Este vino no tiene cuerpo dijiste. Nos aprovisionaremos con mejores
cosechas en Yinnisfar. Todos rieron contigo, salvo Un Ojo, que tens los msculos de la
cara. Ni siquiera pudo obligarse a mirar a Soldadura.
Cmo interpretas ese objeto de cincuenta kilmetros de longitud que avistamos
antes? te pregunt Prim, bebiendo con ms calma.
Era una nave de Yinnisfar dijiste sin inmutarte. Pero no te preocupes. La
evolucin se encargar de ella, tal como la evolucin se encarg de los monstruos
prehistricos que antao recorran Owlenj y otros planetas.
El capitn extendi las manos.
Parece un comentario muy poco prctico en labios de un hombre prctico dijo
. La evolucin es una cosa, las supernaves son otra.
Slo si olvidamos que la evolucin es el mtodo cientfico de la naturaleza, y las
naves estelares, al no ser criaturas orgnicas, forman parte de la evolucin del hombre. Y
el hombre mismo slo es parte del mtodo cientfico de la naturaleza.
Confo en que no pensars, a estas alturas, que el hombre no es el producto final
de la evolucin te respondi. Constantemente nos recuerdan que la galaxia es
demasiado vieja para otra cosa que no sea la extincin final.
No pienso nada dijiste agradablemente. Pero recuerda... en ltima instancia,
lo que triunfa es algo demasiado vasto para nuestra comprensin.
Te levantaste, y los dems te imitaron. Pronto el comedor qued vaco, excepto por
dos desconcertados conspiradores.
Durante ms de cuatro semanas, la flota de Owlenj haba surcado el vaco. Ahora las
naves estaban en el corazn de la galaxia, poblado de estrellas. Soles que sobrellevaban,
como carga incidental, cientos de millones de aos de historias y mitos del hombre, ardan
por doquier como antorchas funerarias. El aire de cementerio era reforzado por un silencio
en todos las bandas. El parloteo de los planetas se haba disipado.
Nos estn esperando! exclam Un Ojo, no por primera vez. Viva en el puente
de la nave insignia, y miraba durante horas consecutivas el espectculo de un universo

aparentemente inmvil.
Para mudo disgusto del capitn, el puente tambin se haba convertido en vivienda
de Soldadura. Pasaba casi todo el tiempo tendido en la cama, con un fusor bajo la
almohada, y nunca miraba por las troneras.
T ibas con frecuencia al puente, pero rara vez hablabas con ellos dos. Mantenas
distancia; como si todo fuera un sueo. Aun as, a veces te impacientabas, y hablabas
bruscamente, o chasqueabas los dedos con reprimida irritacin, como si desearas
despertar.
Slo Prim, el comandante de la flota, permaneca impertrrito. La rutina del mando
lo distraa. Pareca haber absorbido toda la confianza que Un Ojo y Soldadura haban
perdido.
Llegaremos a Yinnisfar en seis das te dijo. Es posible que no piensen
presentar resistencia? Es posible concebir excelentes razones para que no haya
resistencia dijiste. Owlenj ha estado aislado de la Federacin durante generaciones
y tiene poco conocimiento de las actuales actitudes intelectuales dentro de la Regin. Es
posible que todos sean pacifistas ansiosos de probar su fe. O, en el otro extremo, los
mandos militares, sin guerras que los mantuvieran en forma, ya se ha derrumbado bajo
nuestra inesperada presin. Todo es especulacin...
En ese instante, la parasonda estall. Un tamborileo helado vibr en el piso como
metal desgarrado, y llovi vidrio del tablero, mientras bocanadas de humo acre cubran
el puente como una red. Estall un parloteo de voces.
Que venga el jefe de comunicaciones ladr Prim, pero el jefe ya estaba
trabajando, llamando por el interfono a una cuadrilla de enfermeros y expertos en
electrnica.
Soldadura inspeccionaba los daos ahuyentando el humo, que an brotaba de un
crter rojo de los paneles. Arque la espalda como una viga pretensada.
Miren! exclam Un Ojo. Su voz histrica era tan perentoria que aun en ese
momento de crisis todos los presentes miraron hacia donde apuntaba su dedo. Afuera slo
vieron el cerrado espectculo de la noche. Tuvieron que concentrar los ojos para ver.
Moscas. Moscas que suban en una nube desde una oscura corriente en cuya
superficie titilaba la luz del sol, de modo que entre la oscuridad y la luz los insectos casi
eran invisibles. Pero la corriente era el espacio mismo, y el titilar era una proliferacin de
soles, y las moscas que se extendan entre ellos, una nube de naves. Las antiguas fuerzas
de Yinnisfar se disponan a atacar.

6
No se pueden contar! dijo Un Ojo, mirando pasmado el enjambre de naves.
Deben ser miles. Ellos volaron el tablero de mando, en son de advertencia. Por Pla y To,
nos harn trizas en cualquier momento!
Volvindose sobre los talones, cruz la cubierta y te enfrent.
T nos trajiste a esto! grit. Qu hars para liberarnos? Cmo nos
salvaremos?
Deja eso en manos del capitn y cllate dijiste. Te alejaste antes que l te tocara

y te quedaste junto al capitn.


La onda corta no estaba afectada, y Prim habl rpidamente con los jefes de
escuadrn de la flota. Los resultados de esas rdenes fueron inmediatamente visibles en
un diagrama viviente que tena encima de la cabeza. La flota de Owlenj se desplegaba en
escuadrones, desperdigndose en un abanico de varios parsecs de anchura. Se
desplazaban hacia el teln de moscas como una mano abierta. A mxima velocidad, iban
directamente hacia las naves enemigas.
Ellos tambin estn preparados te dijo Prim, por la comisura de la boca seca
. No somos suficientes para ser eficaces. Esto es un suicidio.
Qu otra cosa sugieres? le preguntaste.
Si cada nave se dirigiera a un planeta, se pusiera en rbita y lo tuviera bajo
amenaza de demolicin... No, nos detendran uno por uno... Sacudi la cabeza sta
es la nica posibilidad murmur, volviendo a concentrarse en la maniobra.
Fue imposible hablar ms. Las naves que esperaban y el puado de naves atacantes
se acercaban. El abismo que las separaba pronto form un enrejado de llamas azules,
elctricas, cegadoras. Cuadrados de fuerza se abran y cerraban como bocas hambrientas.
Fuera cual fuese su fuente de alimentacin, el consumo deba de ser fenomenal,
aprovechando las energas bsicas del propio espacio. Las naves owlenjanas se
encontraron a la defensiva antes de pensar siquiera en una evasin. Ese enrejado triturador
relampagueaba, morda, desapareca y volva a relampaguear y morder, baando cada
puente con su luz excntrica, deslumbrante, voraz. Fue la ltima luz que vieron miles de
ojos. Las naves que cayeron en esas fauces azules brillaron como magnesio, ardieron y
cayeron en un limbo, despojadas de vida.
Pero los invasores atravesaban el espacio a velocidades tremendas. Y el aterrador
enrejado no estaba en fase; el que lo controlaba no lograba ajustarlo con precisin. Su
corte de tijera era demasiado lento. Muchas naves atravesaron los intersticios y se
internaron en las filas de la flota de Yinnisfar.
Una mirada al diagrama indic a Prim que slo le quedaban cuarenta naves, y que la
formacin se haba perdido.
Superfusores... fuego! rugi.
En ese inmenso despliegue, nadie haba estado antes en una batalla espacial. En su
fatigada vejez, la galaxia haba colgado las espadas. De todas las mentes astutas que
seguan ese juego estratgico, la de Prim fue la ms rpida para aprovechar la ventaja.
Los potentes efectivos de Yinnisfar haban depositado demasiada confianza en el
enrejado, y se paralizaron un instante al encontrar sobrevivientes. Ahora Owlenj los
arrancaba de esa parlisis.
Los rayos de los superfusores llovieron sobre ellos, brincando de nave en nave,
crepitando con energa csmica, mientras los atacantes se zambullan entre sus filas
devastadas y escapaban. Las naves de Yinnisfar tambin se movan deprisa. En poco
tiempo se dispersaron, ponindose a salvo del centro de fusin, donde un centenar de sus
naves hermanas haba perecido.
Hemos pasado dijiste. A Yinnisfar! Ser nuestra garanta de seguridad!
Pero no era fcil dejar atrs la flota enemiga. Varias unidades ya estaban alcanzando
a los invasores a asombrosa velocidad. Entre ellas estaba la nave de cincuenta kilmetros
que haban avistado das antes.
Y hay otras tres similares! grit Soldadura desde su posicin en las troneras
. Mirad! Cmo es posible que algo viaje tan rpido?

Prim hizo virar la nave insignia hacia el sur. Cambiaron el rumbo a tiempo; sus
perseguidores lanzaron una masa negra como humo delante de su vieja posicin. El humo
era CT molecular, capaz de agujerear la nave insignia como una alfombra apolillada,
dejando meros escombros en los caminos del espacio. Con esta maniobra, las cuatro
gigantescas naves se perdieron de vista. Luego reaparecieron, y con pasmosos giros
formaron las cuatro esquinas de un enorme cuadrado delante de la nave insignia.
Ningn ser humano podra soportar esas gravedades. Son controladas por robots
dijiste, fascinado por la batalla.
Y apagaron el enrejado! dijo Prim. Fue un arrebato de inspiracin, y pronto se
demostrara que era atinado. Gir y ladr rdenes a los bombarderos, dicindoles que
disparasen contra los gigantes. Slo quedaba la nave insignia; el resto de la flota estaba
desintegrada o desperdigada.
Los cuatro gigantes estaban en posicin. De nuevo ese infernal enrejado azul se
interpuso en el curso de la nave insignia. Prim no tena tiempo para desviarse, y avanzaron
hacia esa trama rutilante. En el ltimo momento, los bombarderos dispararon un
superfusor.
El superfusor y el enrejado chocaron.
Las dos desmesuradas energas se laceraron como enormes bestias de presa. En vez
de causar la explosin habitual, la fusin trep por los vibrantes cuadrados del enrejado,
devorndolos mientras suba. En el centro dej un creciente crculo de nulidad por donde
la nave insignia pas indemne. Trep hasta las esquinas del enrejado, un fuego filoso y
voraz. Lleg a las cuatro naves gigantes.
Por un instante permanecieron intactas, cada cual irradiando un arco iris
tridimensional que fluctuaba mgicamente en todo el espectro y era visible a cientos de
aos-luz. Luego esa belleza cegadora entr en fusin, las cuatro esferas irisadas se
diluyeron, convirtindose en antiluz. Succionaron, chisporrotearon, se apagaron. Una
gran brecha apareci en la nada del universo y se propag, devorando la textura del
espacio.
Varias naves de Yinnisfar fueron engullidas por este cataclismo. La nave insignia no
cont con mucho tiempo para festejar. El momento de su mayor triunfo fue tambin el
momento de su destruccin. Un globo traslcido disparado por un destructor enemigo le
dio en la aleta dorsal.
Como un monstruo electrnico, el globo extendi tentculos de luz y devor la nave
insignia.
Prim lanz un juramento.
Ya nada responde dijo, dejando caer las manos a los costados.
Era dudoso que alguien le oyera. Un chisporroteo continuo llenaba los odos de todos
mientras su electricidad corporal saltaba en protesta ante lo que suceda. La luz penetraba
todo, pintando la escena con inolvidables matices de naranja y negro. Rostros, ropa, piso,
instrumentos, todo era devastado.
Cuando termin ese momento de locura, quedaron a oscuras, y slo la plida luz de
las estrellas les rozaba la cara. Prim, tambalendose, se alej de los controles. Pas la
mano sobre las hileras de instrumentos. Todos estaban muertos.
Estamos liquidados! anunci. Ni un susurro de vida en ninguna parte. Ni
siquiera el purificador de aire funciona.
Se desplom con la cara entre las manos. Por un instante nadie habl; todos estaban
emocionalmente agotados por la intensidad apocalptica de la batalla, la depresin de la

derrota.
En Yinnisfar deben ser caballerosos dijiste al fin. An conservarn algn
cdigo de batalla. Vendrn a capturarnos. Seremos tratados con honor.
An tienes agallas para presumir rezong Soldadura desde un rincn.
Deberamos destruirte. Matmoslo dijo Un Ojo, pero no se movi. Todos eran bultos
contra la muralla de luz estelar, bultos que hablaban en vano.
Es slo que siento alivio dijiste. La batalla termin. Hemos perdido
honorablemente. Miren al capitn, medio muerto de fatiga. l luch bien,
ingeniosamente. No tiene la culpa de que hayamos perdido la apuesta. Ahora l puede
descansar sin remordimiento, y nosotros tambin, sabiendo que el futuro no est en
nuestras manos. Pronto vendrn para recogernos y someternos a un juicio honorable en
Yinnisfar.
Los otros no respondieron.

7
El aire se estaba poniendo rancio cuando llegaron los emisarios de Yinnisfar, como habas
predicho. Cortaron el casco para entrar, reunieron a los aturdidos hombres de a bordo y
los trasladaron a su nave. Luego pusieron rumbo a Yinnisfar, a toda marcha. La nave
insignia qued abandonada a su ruinosa suerte.
Compartas una cabina con Prim, Un Ojo y Soldadura. Los dos ltimos estaban
totalmente agotados por la magnitud de los hechos recientes. Iban sentados juntos como
un par de maniques, sin hablar. Prim estaba mejor, aunque ahora empezaba a sentir los
efectos de lo sucedido, y temblaba en un divn. As que eras el nico que estaba frente a
la tronera y apreciabas el espectculo mientras Yinnisfar se aproximaba.
El planeta que por tanto tiempo haba cumplido un papel tan importante en la galaxia
era un espectculo curioso en esta fecha tarda de su historia. Alrededor del ecuador
giraban dos esplndidos anillos, uno ms all del otro. De estos anillos, el primero era
natural y consista en los restos de la luna, desintegrada cuando una antigua nave enterrada
all haba estallado sbitamente. El otro anillo era un cementerio de chatarra. El
desmantelamiento de naves espaciales en tierra se haba prohibido siglos atrs en
Yinnisfar, donde las pilas de metal herrumbrado se consideraban de mal gusto; en cambio,
cada fragmento de chatarra era puesto en la rbita del anillo. Con el tiempo, ese anillo
haba crecido hasta alcanzar setenta kilmetros de profundidad y varios cientos de
kilmetros de anchura. Lejos de ser feo, era bello, una de las diecisiete maravillas de la
galaxia. Reluca como una exhibicin de incontables joyas, cada pulgada de metal bruida
eternamente por el incesante oleaje del polvo meterico.
Cuando la nave donde viajabas aterriz en el lado diurno del planeta, el segundo
anillo an era borrosamente visible y se tensaba como un arco sobre el firmamento.
se era el Yinnisfar de las lgrimas y los placeres, lleno de recuerdos olvidados y
tiempo prolongado.
Al cabo de un tiempo, desembarcasteis; os trasladaron a una nave de superficie y os
llevaron a la corte del seor Supremo en la ciudad de Nion. La tripulacin de la nave
insignia fue enviada en una direccin y las tropas, an en animacin suspendida, en otra,

mientras los tres oficiales y t erais metidos en una habitacin del tamao de un cubculo.
All tuvisteis que esperar de nuevo. Os llevaron comida, pero slo t estabas dispuesto a
ingerirla, complementndola con provisiones que llevabas encima.
Varios dignatarios os visitaron, y la mayora partieron sombramente, sin hablar. A
travs de una ventana estrecha miraste un patio en cuya esquina floreca un bello Jennymerit. Haba grupos de hombres y mujeres con semblante preocupado. Los consejeros
caminaban como si subieran una escalera oscura. Era evidente que se avecinaba una crisis
grave, y su amenaza casi tangible penda sobre toda la corte.
Al final, de modo inesperado, vuestros guardias recibieron una orden.
En medio de un hervidero de excitacin, os llevaron a una sala de audiencias de
mrmol, y as a la presencia del Supremo, seor y heredero de Yinnisfar y la Regin de
Yinnisfar.
Era un hombre plido, vestido austeramente de satn oscuro. Estaba reclinado en un
divn. Sus rasgos eran desledos, pero sus ojos trasuntaban una gran inteligencia; su voz
era aflautada. Aunque su pose sugera sopor, ergua la cabeza en una actitud alerta que no
escap a tu atencin.
Os examin sin prisa, sopesando a cada miembro del grupo, y al fin te interpel como
si fueras el lder.
Brbaros dijo sin prembulos, con la locura de vuestros actos habis
sembrado estragos.
Haciendo una reverencia, dijiste con irona:
Lamentamos haber turbado al gran imperio de Yinnisfar.
Bah! No me refiero al imperio. Agit la mano como si el imperio fuera una
fruslera, indigna de su inters. Me refiero al propio cosmos, por cuya gracia todos
existimos. Las fuerzas de la naturaleza se han destejido.
Lo miraste inquisitivamente, sin decir nada.
Explicar el destino que ahora nos amenaza dijo el Supremo, con la esperanza
de que muris sabiendo lo que habis hecho. Nuestra galaxia tiene una antigedad
inimaginable; filsofos, telogos y cientficos coinciden en decirnos que su duracin,
vasta pero no infinita, se aproxima al final.
Ha circulado ese rumor murmuraste.
Me complace saber que la sapiencia se difunde. En estas ltimas horas nos hemos
enterado de que la galaxia, como una vieja cortina derrumbndose bajo su propio peso,
se est disolviendo, de que esto es, de hecho, el final de todas las cosas, del pasado y del
futuro, y de todos los hombres.
Hizo una pausa, buscando en vano sombras de alarma en tu rostro; luego continu,
sin fijarse en la temerosa reaccin de tus compaeros de cautiverio.
La paz ha reinado en la Regin durante milenios. Pero cuando supimos que vuestra
flota se aproximaba con intencin hostil, resucitamos antiguas naves y mquinas de
ataque que no se usan desde el colapso de la Guerra Perpetua. Sistemas de produccin,
planes de batalla, organizaciones de hombres en combate... todo se tuvo que recobrar de
un pasado muerto tiempo atrs. Requera una prisa que nunca hemos conocido, y una
disciplina que detestamos.
Eso merece un hurra, al menos dijo Un Ojo, tratando de ser valiente.
El Supremo lo mir un instante antes de continuar.
Encontramos, en nuestra apresurada bsqueda de armas para usar contra vosotros,

una que fue inventada milenios atrs y nunca se us. Se consideraba peligrosa, pues
dominaba las fuerzas electrogravticas del espacio mismo. Cuatro mquinas gigantescas
llamadas turbuladores activaron esta fuerza; eran las cuatro naves que destruisteis.
Vimos una de ellas en los lindes de la Regin hace unos das dijo Prim. Haba
seguido la explicacin del Supremo con entusiasmo, cautivado por su descripcin de una
gigantesca organizacin militar entrando en accin.
Hubo que traer los cuatro turbuladores desde las zonas distantes de la Regin,
donde nuestros antepasados las haban abandonado explic el Supremo. Fueron
apostadas delante de vuestra flota, con los resultados que habis visto. El enrejado es el
patrn bsico de la creacin misma. Por infortunado azar, lo habis destruido, o mejor
dicho, hicisteis que empezara a consumirse a s mismo. Nuestros cientficos sugieren que
nuestra galaxia es tan antigua que ya no conserva su vieja estabilidad. Aunque el proceso
es invisible, la desintegracin que habis iniciado contina... se propaga rpidamente, y
nada que conozcamos puede detenerla.
Prim se tambale como si lo hubieran golpeado. El Supremo te mir, esperando una
respuesta. Como sintindote inseguro por primera vez, miraste a Un Ojo y los dems;
ellos clavaban la vista en el aire, demasiado absortos en la perspectiva de la catstrofe
para fijarse en ti.
Hay que felicitar a tus cientficos dijiste. Llegan tarde con su descubrimiento
de la inestabilidad, pero al menos la han descubierto por su cuenta. Es una catstrofe que
mis amigos y yo no iniciamos; comenz hace mucho tiempo, y por eso vine a Yinnisfar,
para avisarles a ellos, y a vosotros.
Por primera vez, el Supremo demostr emocin. Se levant del divn, aferrando
airadamente el respaldo.
Brbaro impertinente, viniste aqu a violar, saquear y rapiar. Qu sabes de estos
asuntos?
Vine aqu a anunciar el fin de las cosas le dijiste. Mi modo de llegar, como
cautivo o vencedor, no tena importancia para m, mientras los pueblos de todos los
mundos estuvieran al corriente de mi llegada. Por eso planifiqu la invasin: eso es fcil
de hacer, siempre que uno sepa interpretar y provocar las pasiones humanas elementales.
Si yo hubiera llegado solo, a quin le habra importado? En estas circunstancias, toda la
galaxia abri sus millones de ojos y los concentr en Yinnisfar... Podrn morir sabiendo
la verdad.
De veras? El Supremo enarc sus cejas imperiales. Antes que te haga
suprimir, quiz desees contarme esa verdad por la cual te has tomado tantas molestias.
Con mucho gusto respondiste. Quiz te interese ver primero una
demostracin.
Pero el Supremo desech la sugerencia, chasqueando los dedos.
Eres un engredo! declar. Me haces perder tiempo, y no queda demasiado.
Guardias!
Los guardias avanzaron en semicrculo, vidos de aprovechar la inaudita oportunidad
de practicar su arte en un ser viviente.
sta es la clase de demostracin que tena en mente dijiste, volvindote hacia
ellos.
La guardia estaba integrada por catorce hombres. Sus uniformes estaban cubiertos
de encaje, charreteras y galones, pero sus antiguas espadas lucan amenazadoras.
Sin titubear avanzaste hacia el soldado ms prximo. l, con igual determinacin,

lanz una estocada contra tu cabeza. Alzaste el brazo y recibiste todo el impacto.
La espada vibr y se desmigaj, como si la hubieran pulverizado. El espadachn
retrocedi con alarma.
Los dems guardias se lanzaron al ataque. Sus espadas se deshacan y quebraban
contra tu cuerpo: ninguna se salv.
Cuando comprendieron que tenas cmo podan haberlo imaginado? un poder
secreto, retrocedieron. Entonces viste que desde un balcn te apuntaban con el morro de
una mquina.
Antes de ser aniquilado dijo el Supremo, mirando de soslayo el balcn, dime
qu clase de truco es ste.
Prueba primero tu propio truco sugeriste. Para apresurar el asunto, avanzaste
hacia el Supremo. No habas avanzado dos pasos cuando la mquina del balcn entr en
accin. Una andanada de proyectiles beta vol aullando hacia ti, slo para caer a tus pies.
Al final el Supremo pareci impresionado.
Quin eres? De dnde vienes?
Eso deseaba decirte dijiste. Mis palabras deben llegar a todos los tuyos;
cuando termina una gran historia, termina de modo apropiado si todos saben el porqu;
un hombre que perece sin razn constituye una burla de todo aquello que representa.
Vengo de un mundo nuevo que est ms all de esta galaxia... nuevo porque all an
contina el proceso de creacin. Nuevas galaxias se estn formando en la insondable
noche, surgiendo en los mrgenes del vaco. Mi planeta es nuevo, y yo soy el primer
hombre que lo habita. No tiene nombre.
Entonces todo lo que dijiste en Owlenj era verdad? dijo Soldadura
Por cierto respondiste. No te molestaste en aclararle cmo habas aprendido a
pilotar la nave de Aullador. En cambio, te volviste hacia Prim. Recuerdas nuestra
conversacin acerca de la evolucin? T sostenas que el hombre era el producto final.
Prim asinti.
El hombre es el fruto ms apto de la evolucin... en esta galaxia le dijiste.
Miraste al Supremo, a Soldadura, a Un Ojo. Sin sonrer, dijiste: Aqu sois la ms alta
floracin de la evolucin. Pensad en la cantidad de experimentos que realiz la naturaleza
antes de llegar a vosotros. Comenz con aminocidos, luego amebas, una simple clula...
Entonces era como un nio en la escuela, pero luego aprendi. Entended que uso
analogas sin suscribir a la falacia pattica. Muchos de sus experimentos, aun los tardos,
como las clulas errantes y conscientes, son fracasos; el hombre, en general, es su mayor
triunfo hasta ahora.
En la nueva galaxia de donde vengo, comienza con el hombre. Yo soy la forma de
vida primigenia y ms primitiva de mi galaxia... la nueva ameba!
Contaste que en ti se haban hecho cambios radicales; eras, en verdad, otra especie.
Tu sistema de eliminacin de excrementos estaba fundamentalmente alterado. Tus
procesos digestivos estaban modificados. Genticamente, no slo las viejas
caractersticas eran transferibles de una generacin a la otra; genes ambulatorios y
lingsticos aseguraban que esas sencillas aptitudes humanas tambin fueran hereditarias.
La base psicolgica de tu mente estaba mejorada; muchas emociones fortuitas del hombre
se haban eliminado por completo. Pero tenas un grado de altruismo e identificacin con
las cosas que superaba la capacidad del hombre.
El Supremo escuch en silencio.

Como primero de tu especie... cmo puedes saber tanto sobre ti mismo?


Sonreste. Pareca una pregunta sencilla.
Porque todas las mejoras son slo una modificacin del criterio utilizado en el
diseo del hombre. Adems tengo un don invalorable: no slo soy consciente de mis actos
psicolgicos, mis pensamientos, si queris, sino de mis actos fisiolgicos. Puedo controlar
el funcionamiento de cada enzima, examinar cada glbulo. Estoy integrado en un grado
que es imposible para vosotros. Por ejemplo, las enfermedades no pueden afectarme; las
reconozco y las contengo en cuanto se originan. En un momento de crisis no me paralizo
ni me dejo llevar por reflejos automticos; conocindome a m mismo, soy literalmente
mi propio amo. Aunque vosotros habis dominado vuestro entorno, nunca os habis
dominado a vosotros mismos.

8
El Supremo baj de su estrado.
Haba bastante para preocuparse antes de tu llegada dijo. Aunque he vivido
cinco siglos, soy de nuevo como un nio. Vaya, debes sentirte un superhombre en
Yinnisfar!
l tono era irritante y burln.
No me has entendido? respondiste. En mi mundo, soy como una ameba.
Debo sentirme orgulloso de eso? En cuanto a mi sucesor...
El Supremo alz una mano manicurada.
Lo admito dijo. Eres adecuadamente humilde en lo concerniente a tu propio
poder.
De qu sirve toda esta chchara? pregunt Un Ojo. Haba escuchado en
silencio junto a Soldadura y Prim, mientras tramaba en vano planes para escapar. Ahora
hablaba con burlona altanera. T nos trajiste aqu, y puedes llevarnos de vuelta. No
esperemos ms. Llvanos de regreso a Owlenj, si eres tal superhombre.
Negaste con la cabeza.
Te aseguro que en Owlenj no estars mejor le dijiste. Lamento que tuvierais
que participar en esto, pero para vosotros no ha sido peor que ocultaron en las ruinas de
una ciudad. Y no soy un superhombre...
Conque no! exclam airadamente Un Ojo. Se volvi hacia el Supremo. Dice
que no es un superhombre. Pero bebi veneno suficiente para liquidar un ejrcito, esquiv
esas espadas, como has visto, soport una andanada sin mosquearse...
Escuchadme! interrumpiste. Esas cosas respondan a otro principio.
Presenciad esto!
Caminaste hacia una pared. Estaba hecha de slidos bloques de mrmol, bruido y
escogido por sus delicados dibujos. Apoyaste una mano con los dedos extendidos y
empujaste; cuando retiraste la mano, cinco cortos tneles haban atravesado el mrmol.
Era una, demostracin sencilla. Quedaron debidamente impresionados.
Te enjugaste las manos y volviste hacia ellos, pero se alejaban de ti, los labios
plidos.

Pero no soy ms fuerte que vosotros les dijiste. La nica diferencia es que
vengo de un mundo recin creado, recin acuado por los inexorables procesos de la
creacin continua. Y vosotros vens de un mundo viejo. Pensad en vuestra galaxia. Qu
edad tiene? No lo sabis con exactitud, pero sabis que es increblemente vieja. Lo cierto
es que se est desgastando, como todo se desgasta con el tiempo. Nada est destinado a
durar. Preguntaos de qu est hecho todo. Un tejido de energa que crece y se transforma
en materia. Ese tejido de energa se est erosionando desde el principio del tiempo. Toda
la materia, que est compuesta por l, se ha gastado con l. Las grandes bateras mgicas
de vuestra galaxia se estn volviendo lentas, y as todos los protones y neutrones pierden
su polaridad. Sus cargas han menguado, no pueden combinarse como antes. El acero no
tiene la fuerza que antao posea el papel, la madera es agua.
Prim interrumpi.
Tratas de engaarnos! dijo con voz trmula. Slo t puedes perforar el
mrmol con un dedo, o ser inmune a venenos, espadas y proyectiles. Nosotros
moriramos! Nos tomas por tontos?
No respondiste. Vosotros morirais, como dices. Estis compuestos de los
mismos ncleos exhaustos que todo lo dems; por eso no pudisteis detectar este proceso
hace mucho tiempo. Yo soy inmune a vuestras armas porque los materiales de los que
estoy hecho son nuevos. Soy el nico factor nuevo en una galaxia agotada.
Hiciste una pausa y te acercaste al Supremo, que haba palidecido.
Ese monstruo famlico que hemos dejado suelto en el espacio... slo apresura el
proceso de agotamiento, verdad? pregunt.
S. El tejido est rasgado, la brecha se ensancha para abrazar vuestro universo
insular.
El Supremo cerr los ojos. Cuando los abri de nuevo, clav la mirada en ti con la
fijeza de un ave.
Nuestros venenos no te afectan dijo. Pero te las apaas para vivir entre
nosotros. Cmo puede alimentarte nuestra comida?
Traje mi provisin de caloras cuando abandon mi mundo. Estaba preparado.
Incluso traje concentrados de oxgeno.
Entonces le describiste al Supremo el efecto que tu aire puro haba surtido sobre
Aullador, el vendedor de cintas: lo haba bombardeado como una radiacin invisible. Y
le dijiste cun til haba sido la biblioteca de cintas de Aullador.
Un oportunista dijo el Supremo. Mis felicitaciones.
Se estir el labio y por un instante adopt un aire divertido.
Tienes un momento libre, si esta pregunta an tiene sentido? Quiz los dems
nos excusen.
Algo haba cambiado en sus modales. Se te acerc con un gesto brusco y se dirigi
hacia una puerta. Qu hiciste? Echaste una ltima ojeada a ese desolado grupo cuya
funcin en la vida haba cesado abruptamente, te despediste de Un Ojo con un burln
saludo militar, y lo seguiste.
El Supremo atraves un corredor a un paso que desmenta su anterior languidez.
Abri otra puerta, y ambos salisteis a un balcn que daba sobre la altiva ciudad de Nion.
Soplaba un viento fresco; las nubes cubran el sol poniente. El gran panorama de avenidas
y ros estaba extraamente desierto, desde las distantes torres hasta las aceras de una
explanada cercana. Nada se mova excepto una cortina, en la ventana de una mansin.

Cunto hubiera durado este proceso de agotamiento si no lo hubiramos


acelerado? pregunt el Supremo con aire displicente, apoyndose en la baranda y
mirando hacia abajo.
Debe de haberse agravado durante siglos le dijiste. Pudo haber continuado
durante siglos ms...
Sentas cierto afecto por l, y por los otros hombres, por todos ellos, al margen de
que fueran honestos o tramposos, de que amaran u odiaran. Todas sus locuras y
limitaciones estaban perdonadas; eran primitivos que venan de la oscuridad y se
disipaban en la oscuridad, con un atisbo de conciencia que los haca conmovedores.
El Supremo aspir el aire nocturno.
Est terminando! Ahora llega la hora de aventurarse en la muerte.
Inhal otra bocanada de viento oscuro.
Y t tienes una butaca en primera fila, amigo mo. En verdad ser un gran
espectculo. Pero debes regresar antes que nuestras naves se desintegren. No sern
capaces de llevarte por mucho tiempo ms.
Todos deben saber lo que sucede murmuraste. Es imperativo.
No lo olvidar.
El Supremo se volvi para enfrentarte.
Qu impulso te trajo aqu? Nostalgia? Curiosidad? Piedad? Qu sientes por
estas sombras que somos nosotros?
Qu inesperada debilidad sofoc las palabras en tu garganta? Por qu desviaste la
cara para que l no viera tus ojos?
Quera que el hombre fuera consciente de lo que est sucediendo dijiste al fin
. Eso se le deba. Yo... nosotros lo debamos. Vosotros sois... nuestros padres. Nosotros
somos vuestros herederos...
El supremo te toc suavemente y pregunt con voz firme:
Qu debo decir a las gentes de la galaxia?
Miraste la ciudad erizada de luces, el cielo nocturno. No encontraste ningn consuelo
all ni en ti mismo.
Vuelve a explicarles qu es una galaxia dijiste. Con toda crudeza, pues son
valientes. Explcales una vez ms que hay galaxias como granos de arena, y que cada
galaxia es un laboratorio csmico para los ciegos experimentos de la naturaleza.
Explcales cun poco significan las vidas individuales en comparacin con los objetivos
desconocidos de la raza. Diles... diles que este laboratorio se est cerrando. Han
inaugurado uno ms nuevo, con equipo ms moderno, en el vecindario.
As lo har dijo el Supremo, y su cara era una sombra mientras caa la noche
sobre la vieja ciudad y las estrellas.
Nosotros, que ya te hemos sucedido, consignamos estas escenas para honrarte, tal
como una vez t honraste al hombre. Requiscat in pace.
FIN

EN EL LENTO MORIR DE LA TIERRA

En particular para
Charles y Timmy Parr

PRIMERA PARTE

1
Obedeciendo a una ley inalienable, las cosas crecan, proliferaban, tumultuosas y
extraas.
El calor, la luz y la humedad eran constantes y lo haban sido desde Pero ya nadie
saba desde cundo. A nadie le interesaban las preguntas que comienzan Desde
cundo? o Por qu?. El mundo ya no era un lugar para el pensamiento. Era un
lugar para la vegetacin, para lo vegetal. Era un invernculo.
A la luz verdosa, algunos de los nios haban salido a jugar. Preparados para afrontar
a cualquier enemigo, corran por las ramas, llamndose con voces quedas. Por un costado
suba, en rpido crecimiento, un bayescobo; una brillante masa escarlata de bayas
pegajosas. Estaba concentrado evidentemente en propagar su propia semilla y no era un
peligro. Los nios se deslizaron junto a l. Un poco ms all haba brotado un musgortiga,
mientras ellos dorman. La planta se movi sintiendo la presencia cercana de los nios.
Matadlo orden Toy simplemente.
Toy era la nia que estaba al frente del grupo. Tena diez aos, haba vivido durante
diez fructificaciones de la higuera. Los otros obedecieron, incluso Gren. Desenvainaron
los palos que todos los nios llevaban, imitando a los adultos, y rasparon al musgortiga.
Lo rasparon y lo golpearon. A medida que lo abatan y lo aplastaban las agujas venenosas
se iban excitando.
De pronto, Clat cay hacia adelante. Tena apenas cinco aos; era la ms joven del
grupo de nios. Las manos se le hundieron en la masa venenosa. Lanz un grito y rod a
un costado. Los otros nios tambin gritaron, pero no se atrevieron a acercarse al
musgortiga.
Mientras se debata tratando de escapar, la pequea Clat grit de nuevo. Se aferr
con los dedos a la corteza spera, pero perdi el equilibrio y cay.
Los nios la vieron precipitarse sobre una hoja grande que se extenda ms abajo, a
varios largos de donde ellos estaban. La chiquilla se prendi a la hoja y all qued tendida,
temblando en el trmulo verde. Alz hacia ellos una mirada lastimosa; tena miedo de
llamarlos.
Busca a Lily-yo orden Toy a Gren.
El nio volvi rpidamente sobre sus pasos a lo largo de la rama en busca de Lilyyo. Una moscatigre sali del aire y se abalanz sobre l, zumbando, furiosa. Gren la apart
de un manotazo, sin detenerse. Tena nueve aos y era un raro nio hombre, muy valiente
ya, ligero y altivo. Corri gilmente hasta la cabaa de la mujer jefe.
Bajo la rama, adheridas a la cara inferior, colgaban dieciocho nueces-viviendas.
Haban sido vaciadas y pegadas a la corteza con la cola que destilaba la planta acetoila.
All vivan los dieciocho miembros del grupo, cada uno en una cabaa: la mujer jefe, las
cinco mujeres, el hombre y los once nios sobrevivientes.

Al or el grito de Gren, Lily-yo sali de la nuez-vivienda, trep por una cuerda y


lleg a la rama, junto al nio.
Clat se ha cado! grit Gren.
Lily-yo golpe fuertemente la rama con el palo antes de echar a correr seguida por
el chico.
La seal alert a los otros seis adultos, las mujeres Flor, Daphe, Hy, Ivin y Jury y el
hombre Haris. Se apresuraron a salir de las nueces-viviendas con las armas preparadas,
listos para el ataque o la huida.
Sin dejar de correr, Lily-yo lanz un silbido agudo. Inmediatamente, un torpn sali
del espeso follaje vecino, y vol hasta el hombro de Lily-yo. El torpn vol en crculos;
era una especie de quitasol algodonoso; las varillas regulaban la direccin del vuelo.
Segua los movimientos de la mujer jefe.
Cuando Lily-yo se detuvo para observar a Clat, todava despatarrada sobre su hoja,
all abajo, los nios y los adultos se congregaron alrededor.
Quieta, Clat! No te muevas! grit Lily-yo. Bajar a recogerte.
Aunque senta dolor y miedo, la nia obedeci, mirando esperanzada a Lily-yo. La
mujer jefe mont a horcajadas sobre la ganchuda base del torpn, al que silb suavemente.
Era la nica del grupo que haba dominado el arte de gobernar a los torpones. Estos
torpones eran las esporas semisensibles del silbocardo. Los extremos de las varillas
plumosas llevaban las simientes, unas semillas de una forma rara, a las que una leve brisa
converta en odos atentos a cualquier movimiento del aire que favoreciera la
propagacin. Los humanos, despus de largos aos de prctica, haban aprendido a
aprovechar estos toscos odos para sus propios fines y decisiones, como Lily-yo en ese
momento.
El torpn descendi, llevndola hacia la nia indefensa. Clat, tendida de espaldas,
los observaba, secretamente esperanzada. Estaba an mirando hacia arriba cuando unos
dientes verdes asomaron en la hoja y la cercaron.
Salta, Clat! grit Lily-yo.
La nia apenas tuvo tiempo de arrodillarse. Los vegetales rapaces no son tan rpidos
como los humanos. Los dientes verdes se cerraron y apretaron a la nia por la cintura.
Bajo la hoja, un garratrampa estaba en acecho, sintiendo la presencia de la vctima a
travs de la capa delgada del follaje. Era una especie de caja cornea, un simple par de
mandbulas engoznadas, con muchos dientes largos. De uno de los ngulos sala un tallo
robusto, ms grueso que un ser humano, parecido a un cuello. De pronto, se dobl,
llevndose a Clat hacia la boca verdadera, que estaba all abajo como el resto de la planta,
en el Suelo invisible de la selva, baboseando en la oscuridad, la humedad y la
podredumbre.
Lily-yo silb y regres en el torpn a la rama hogarea. Ya nada poda hacerse por
Clat. As iba el mundo.
El resto del grupo ya se dispersaba. Quedarse juntos era una invitacin, una
provocacin a los innumerables enemigos de la selva. Adems, la de Clat no era la
primera muerte que presenciaban.
El grupo de Lily-yo haba albergado en un tiempo a siete mujeres subordinadas y dos
hombres. Dos mujeres y un hombre haban cado en la espesura. Entre todas, las ocho
mujeres haban dado al grupo veintids nios, cuatro de ellos varones. Siempre moran
muchos nios. Con la desaparicin de Clat, la espesura haba devorado ya a ms de la
mitad de los nios. Lily-yo comprenda que era un ndice de mortalidad terriblemente

elevado, y como jefe del grupo se senta culpable. Los peligros de las ramas podan ser
muchos, pero no eran desconocidos ni imprevisibles. Y se recriminaba ms an por el
hecho de que slo quedaban tres varones entre los nios sobrevivientes: Gren, Poas y
Veggy. De los tres, Lily-yo presenta oscuramente que Gren haba nacido para tener
problemas.
Lily-yo camin de regreso a lo largo de la rama, a la luz verde. El torpn se alej,
sigiloso, obedeciendo las silenciosas instrucciones del aire de la selva, atento a la voz que
le indicaba dnde tena que dejar las semillas. Nunca el mundo haba estado tan atestado.
No haba lugares vacos. Los torpones flotaban a veces durante siglos a travs de los
bosques, y mientras esperaban el momento propicio para posarse eran el paradigma de la
soledad vegetal.
Cuando lleg al sitio de las nueces, Lily-yo se descolg por la enredadera hasta una
de las cabaas, la que haba sido de Clat. La mujer jefe apenas poda entrar, tan pequea
era la puerta. Los humanos hacan las puertas lo ms estrechas posibles; las ensanchaban
a medida que ellos crecan. Esto ayudaba a que no entrasen visitantes indeseables.
Todo era pulcro en la nuez-vivienda de Clat. La cama haba sido tallada en la fibra
blanda del interior; all haba dormido la chiquilla de cinco aos, en el verdor inmutable
de la selva. Sobre la cama, estaba el alma de Clat. Lily-yo la recogi y se la guard en el
cinturn.
Sali, se tom de la enredadera, sac el cuchillo y se puso a cortar en la madera viva,
descortezada, donde haban pegado la nuez-vivienda. Luego de varias cuchilladas, la
argamasa vegetal cedi. La nuez vivienda de Clat se inclin, qued suspendida un
momento y cay al fin.
Cuando desapareci entre las hojas speras y enormes, hubo una agitacin en el
follaje. Algo estaba luchando por el privilegio de devorar el enorme bocado.
Lily-yo trep de vuelta a la rama. Se detuvo un instante para tomar aliento. Ya no
respiraba con la soltura de antes. Haba salido demasiadas veces de caza, haba tenido
demasiados hijos, haba librado demasiados combates. Con un raro y fugaz conocimiento
de s misma, se mir los desnudos pechos verdes. Eran menos firmes que cuando haba
tomado por primera vez al hombre Haris; y menos hermosos.
Supo por instinto que su juventud haba terminado. Supo por instinto que era tiempo
de Subir.
El grupo estaba cerca del Hueco, esperndola. Corri hacia ellos. El Hueco era como
una axila vuelta hacia arriba; el lugar donde la rama se juntaba al tronco. All recogan el
agua.
Los del grupo observaban una fila de termitones que suba por el tronco. De cuando
en cuando, un termitn saludaba a los humanos. Los humanos contestaban al saludo. Si
los humanos tenan aliados en la selva, stos eran los termitones. Slo cinco grandes
familias haban sobrevivido all, en ese mundo vegetal que todo lo conquistaba; las
moscatigres, los abejatroncos, los plantantes y los termitones eran insectos gregarios,
poderosos e invencibles. La quinta familia era el hombre, al que se mataba rastrera y
fcilmente. No estaba organizado como los insectos, pero an subsista. Era la ltima
especie vertebrada que haba sobrevivido en todo el avasallante mundo vegetal.
Lily-yo se acerc al grupo y tambin mir la fila de termitones que desapareca en
las capas altas del follaje. Los termitones podan vivir en todos los niveles de la selva, lo
mismo en las Copas que en el Suelo. Eran los primeros y los ltimos de los insectos;
mientras algo viviera, los termitones y las moscatigres estaran all.
Lily-yo baj la vista y llam al grupo.

Cuando todos la miraron, mostr el alma de Clat, levantndola por encima de la


cabeza.
Clat ha cado en la espesura dijo. El alma de Clat ha de subir a las Copas,
segn la costumbre. Flor y yo la llevaremos ahora, siguiendo a los termitones. Entretanto
vosotras, Daphe, Hy, Ivin y Jury, cuidad bien al hombre Haris y a los nios.
Las mujeres asintieron con aire solemne. Luego, una a una, se acercaron para tocar
el alma de Clat.
El alma haba sido tallada toscamente en madera, y tena forma de mujer. Cuando
naca una criatura, as eran los ritos: el padre le tallaba un alma, una mueca, un alma
ttem, porque cuando alguien caa a la espesura de la selva, apenas quedaba un hueso. El
alma sobreviva en cambio, y era sepultada en las Copas.
Mientras tocaban el alma, Gren se apart atrevidamente del grupo. Tena casi tanta
edad como Toy y era tan activo y fuerte como ella. No slo saba correr rpidamente.
Tambin poda trepar. Y nadar. Y era voluntarioso, adems. Sin hacer caso del grito de su
amigo Veggy, corri al Hueco y se zambull en el estanque.
Debajo de la superficie, al abrir los ojos, vio un mundo de desabrigada claridad. Unas
pocas cosas verdes, parecidas a hojas de trbol, se extendieron al sentir la proximidad del
chico, listas para envolverle las piernas. Gren las apart de un manotn, mientras buceaba
hacia el fondo. De pronto vio a la ollacalza, antes que ella lo viese.
La ollacalza era una planta acutica, de naturaleza semiparasitaria. Viva en los
huecos y hunda las ventosas de bordes serrados en la savia de los rboles. Se alimentaba
tambin, sin embargo, por la parte superior, spera, provista de una lengua parecida a una
calza. Las fibras de la planta se desplegaron, rodearon el brazo izquierdo de Gren y se
cerraron instantneamente.
Gren estaba preparado. Una sola cuchillada parti a la ollacalza en dos. La parte
inferior bati intilmente el agua tratando de atrapar al nio. Antes que Gren pudiera
alcanzar la superficie, Daphe, la hbil cazadora, ya estaba all, colrica; de la boca le
salan unas burbujas plateadas, como de la boca de un pez. Tena preparado el cuchillo
para proteger al nio.
Gren le sonri mientras suba a la superficie y trepaba a la orilla seca. Se sacudi
despreocupadamente, mientras Daphe sala tambin del agua.
Nadie debe correr, nadar o trepar solo le grit Daphe, citando una de las leyes
. No tienes miedo, Gren? Qu cabeza hueca!
Tambin las otras mujeres estaban enojadas. Pero ninguna toc a Gren. Era un nio
hombre. Era tab. Tena poderes mgicos: tallaba almas y daba hijos o los dara cuando
creciera de veras, y ya le faltaba poco.
Soy Gren, el nio hombre se jact Gren. Busc la aprobacin de Haris. Pero
Haris se limit a apartar los ojos. Gren haba crecido tanto que ya Haris no lo aplauda
como antes, aunque las proezas del nio eran cada vez ms atrevidas.
Un tanto humillado, Gren corri de un lado a otro, exhibiendo la lengua de la
ollacalza, que an tena en el brazo. Increp jactancioso a las mujeres, mostrndoles qu
poco le importaban.
No eres ms que un niito se burl Toy.
Toy tena diez aos, uno ms que Gren. Gren call. Ya llegara el momento de
demostrar a todos que l era alguien muy particular. Lily-yo dijo, frunciendo el ceo:
Los nios han crecido mucho, ya no podemos manejarlos. Cuando Flor y yo
hayamos ido a las Copas a sepultar el alma de Clat, volveremos y disolveremos el grupo.

El momento de la separacin ha llegado al fin. Estad atentos!


Salud a todos antes de alejarse, con Flor al lado.
Fue un grupo sobrecogido el que contempl la partida de Lily-yo. Todos saban que
tenan que dividirse; nadie quera pensarlo. El tiempo de la felicidad y la seguridad as
les pareca a todos llegaba a su fin, tal vez para siempre. Los nios entraran en un
perodo de vida dura, solitaria, tendran que valerse por s mismos antes de unirse a otros
grupos. Los adultos se encaminaban hacia la vejez, las pruebas y la muerte, cuando suban
a lo desconocido.

2
Lily-yo y Flor treparon fcilmente por la corteza rugosa, como si escalaran una serie de
rocas casi simtricas. De cuando en cuando tropezaban con algn enemigo vegetal, una
larguja o un alfombrn, pero eran adversarios insignificantes, a los que arrojaban
enseguida a la umbra espesura de abajo. Los enemigos de los humanos eran los enemigos
de los termitones, y la columna en marcha haba eliminado ya los obstculos del camino.
Lily-yo y Flor suban inmediatamente detrs de la columna, animadas por aquella
compaa.
Treparon durante largo tiempo. En una ocasin, descansaron sobre una rama vaca.
Apoderndose de dos rondanas que pasaban por all, las partieron y comieron la carne
blanca y aceitosa. Mientras suban, haban visto, en diferentes ramas, algunos grupos
humanos; a veces, estos grupos saludaban tmidamente. Pero a esa altura no haba
humanos.
Nuevos peligros amenazaban cerca de las Copas. Los humanos vivan en las zonas
medias de la selva, ms seguras, lejos de los riesgos de las Copas o del Suelo.
Bien, movmonos dijo Lily-yo a Flor levantndose despus del descanso.
Pronto estaremos en las Copas.
Una conmocin hizo callar a las mujeres. Alzaron los ojos, mientras se acurrucaban
pegadas al tronco, protegindose. Arriba, las hojas crujan, la muerte impona su ley.
Una bricatrepa azotaba la corteza rugosa, frentica, codiciosa, atacando a la columna
de termitones. Las races y tallos de la bricatrepa eran como lenguas y ltigos. La planta
azotaba el tronco y lanzaba una lengua pegajosa a los termitones.
Frente a esta planta, flexible y espantosa, los insectos tenan pocas defensas. Se
dispersaron pero insistieron tercamente en trepar, confiando tal vez en que la ciega ley de
los promedios les permitira sobrevivir.
Para los humanos, la planta no era una amenaza seria, por lo menos cuando los
sorprenda en una rama. Si daba con ellos en un tronco, poda arrojarlos fcilmente al
fondo de la espesura.
Treparemos por otro tronco dijo Lily-yo.
Las dos mujeres corrieron gilmente por la rama, saltando por encima de una
floracin parasitaria de colores vivos. Alrededor de aquella floracin, un anticipo del
mundo colorido que las aguardaba all arriba, zumbaban los abejatroncos.
En un agujero de la rama, de aspecto inocente, acechaba un obstculo peor, una
moscatigre que sali zumbando y se precipit sobre ellas. Era grande como un humano,

de ojos enormes; una criatura horrible y malvola, que tena armas e inteligencia. Las
atacaba por pura maldad batiendo las mandbulas y las alas transparentes. La cabeza
consista en una masa de pelo hirsuto y unas placas de armadura. Detrs de la cintura
delgada, el cuerpo amarillo y negro era enorme y redondo, y segmentado, y blindado con
corazas giratorias. En la cola esconda un aguijn mortfero.
Se lanz entre las dos mujeres, tratando de golpearlas con las alas. Lily-yo y Flor se
echaron boca abajo en la rama y la moscatigre pas velozmente entre ellas. Volvi
enseguida a la carga, enfurecida, sacando y escondiendo el aguijn dorado.
La matar! dijo Flor. Una moscatigre haba matado a uno de sus bebs.
La criatura se acercaba en un vuelo veloz y rastrero. Flor se ech a un lado, alz el
brazo y se agarr del pelo hirsuto. La moscatigre perdi el equilibrio. Rpidamente la
mujer levant la espada, la dej caer en crculo y cort la cintura quitinosa y estrecha.
La moscatigre, partida en dos, se hundi en la espesura. Las dos mujeres reanudaron
la carrera.
La rama, una principal, no se adelgazaba. Al contrario, se extenda con el mismo
grosor veinte metros ms y se transformaba en otro tronco. El rbol, viejsimo, uno de los
organismos ms aosos de los que haban prosperado en este pequeo mundo, tena
innumerables troncos. Haca mucho tiempo dos mil millones de aos se haban
desarrollado rboles de muchas clases, segn el suelo, el clima y otras condiciones. Al
aumentar la temperatura, proliferaron y compitieron entre s. El baniano, que medraba
con el calor, aprovechando un complicado sistema de ramas que echaban races propias,
predomin gradualmente sobre las otras especies. Presionado, evolucion y se adapt.
Cada baniano se extendi ms y ms, a veces volvindose sobre s mismo, y duplicndose.
Se hizo cada vez ms ancho y ms alto, protegiendo el tronco principal a medida que los
rivales se multiplicaban, enviando hacia el suelo tronco tras tronco, extendiendo rama tras
rama, hasta que al fin aprendi a desarrollarse en el baniano vecino, formando as un seto
contra el que ningn otro rbol poda luchar. Esta complejidad incomparable asegur la
inmortalidad del baniano.
En este vasto continente en que vivan los humanos haba ya un solo baniano. Se
haba convertido primero en el Rey de la Selva, y por ltimo haba llegado a ser la selva
misma. Haba conquistado los desiertos, los montes y los pantanos. Cubra el continente
en un entrecruzado andamiaje. Slo se detena ante los ros ms anchos o en la orilla del
mar donde poda ser atacado por las feroces algas marinas.
Tampoco penetraba en el Terminador, all donde todas las cosas se detenan y
comenzaba la noche.
Las mujeres trepaban lentamente, listas para defenderse de la pareja de la moscatigre
muerta que ahora zumbaba hacia ellas. Haba manchas de colores vivos en todas partes,
adheridas al rbol, colgadas de las ramas o a la deriva. Medraban los bejucos y los hongos.
Los torpones se desplazaban melanclicamente a travs de la maraa. A medida que se
ganaba altura, el aire se haca ms fresco y los colores se multiplicaban, en un tumulto de
azules y rojos, de amarillos y malvas, todos los ardides matizados de la naturaleza.
Un babosero envi tronco abajo unas gotas de goma color carmes. Varias largujas,
con destreza vegetal, detuvieron las gotas, las pincharon y murieron. Lily-yo y Flor
pasaron al otro lado.
Se toparon con unas latigonas. Devolvieron los latigazos y continuaron el
escalamiento.
Haba all muchas plantas de formas fantsticas, algunas parecidas a pjaros, otras a
mariposas. A menudo aparecan ltigos y manos, amenazantes.

Mira! murmur Flor.


Seal un lugar, all arriba.
En la corteza del rbol haba una grieta apenas visible. Una parte de la grieta se
mova, tambin apenas visible. Flor alarg el brazo hasta que el palo que llevaba en la
mano toc la grieta. Enseguida, hurg con el palo.
Una seccin de la corteza se abri, revelando una plida boca voraz. Un ostrabuche,
muy mimetizado, se haba abierto un hueco en el rbol. Movindose diestra y
rpidamente, Flor meti el palo en la trampa. Cuando las mandbulas se cerraron, tir del
palo ayudada por Lily-yo. El ostrabuche, sorprendido, fue arrancado de su guarida.
Abri la boca y se desplaz por el aire. Un rayopln se lo llev al pasar.
Lily-yo y Flor siguieron trepando.
Las Copas eran un mundo extrao de caractersticas propias; el reino vegetal en sus
aspectos ms imperiales y exticos.
Si el baniano reinaba en la selva y en realidad era la selva, los traveseros reinaban en
las Copas. Eran los traveseros quienes haban levantado en las Copas ese paisaje tpico.
Suyas eran las grandes redes que se arrastraban por todas partes; suyos eran los nidos que
se alzaban en los lugares ms altos del rbol.
Cuando los traveseros abandonaban sus nidos, otros seres construan all, y otras
plantas crecan, extendiendo unos colores brillantes hacia el cielo. Los residuos y
destilaciones transformaban estos nidos en plataformas slidas. All creca la quemurna,
la planta que Lily-yo buscaba para el alma de Clat.
Apartando obstculos, siempre escalando, las dos mujeres llegaron por fin a una de
esas plataformas. Se refugiaron de los peligros del cielo debajo de una hoja, y
descansaron. Incluso a la sombra, incluso para ellas, el calor de las Copas era terrible.
Encima, paralizando medio cielo, brillaba un sol enorme. Brillaba sin pausa, siempre fijo
e inmvil en un punto del cielo, y as brillara hasta el da ya no demasiado distante
en que ardera y se consumira.
All, en las Copas, recurriendo al sol para poner en prctica sus extraos mtodos de
defensa, la quemurna reinaba entre las plantas estacionarias. Las races sensitivas le
haban dicho ya que haba intrusos en las proximidades. Sobre la hoja protectora, Lily-yo
y Flor vieron un crculo mvil de luz. Se desplaz por la superficie, se detuvo, se contrajo.
La hoja empez a humear y de pronto estall en llamas. Enfocando una de las urnas, la
planta atacaba a las dos mujeres con un arma terrible: el fuego.
Corre! orden Lily-yo.
Se refugiaron rpidamente detrs de la copa de un silbocardo, debajo de las espinas,
sin dejar de mirar a la quemurna. El espectculo era maravilloso.
Encabritada, la planta desplegaba tal vez media docena de flores de color cereza,
cada una de ellas ms grande que un humano. Otras flores, ya fecundadas, se cerraban
formando urnas polifacticas. Se las poda ver tambin en otras etapas, cuando las urnas
perdan el color a medida que las semillas se agrandaban. Finalmente, maduras ya las
semillas, la urna entonces hueca y de enorme solidez se volva transparente como el
vidrio y se converta en un arma de calor que la planta poda utilizar aun despus de
esparcidas las semillas.
Todos los vegetales y dems seres huan del fuego, con excepcin de los humanos.
Slo ellos podan enfrentar a la quemurna y utilizarla de algn modo.
Lily-yo se desplaz cautelosamente y cort una enorme hoja que se extenda sobre
la plataforma. Alzando la hoja, mucho ms grande que ella, corri hacia la quemurna, se

zambull en el follaje y trep hacia la copa sin detenerse, antes que la planta pudiera
enfocarla con una lente urna.
Ahora! le grit a Flor.
Flor ya se haba lanzado hacia adelante.
Lily-yo levant la hoja encima de la quemurna, mantenindola entre la planta y el
sol, para que las urnas amenazadoras quedaran en la sombra. Como si comprendiera que
ahora ya no poda defenderse, la planta se dej caer, desalentada, en la penumbra, viva
imagen de la frustracin vegetal, con las flores y las urnas colgantes e inertes.
Flor gru satisfecha, se lanz hacia adelante y cort una de las grandes urnas
transparentes. Llevndola entre las dos, Flor y Lily-yo corrieron de nuevo a refugiarse
detrs del silbocardo, en tanto la planta volva a una vida frentica, agitando la urna que
el sol ya alimentaba otra vez.
Llegaron al refugio justo a tiempo. Un avevege se lanz sobre ellas desde lo alto
y qued empalmado en una espina.
Inmediatamente, una docena de carroeros comenzaron a disputarse el cadver. Al
amparo de la confusin, Lily-yo y Flor se pusieron a trabajar en la urna que haban
conquistado. Con los cuchillos, y esforzndose juntas, abrieron una de las caras, lo
suficiente para introducir en la urna el alma de Clat. La hendedura se cerr otra vez
enseguida, con un pliegue hermtico. Los ojos de madera del alma miraron a las dos
mujeres a travs de las caras transparentes.
Ojal subas y llegues al cielo dijo Lily-yo.
La misin de Lily-yo era procurar que el alma tuviera por lo menos cierta
probabilidad de subir. Con la ayuda de Flor, llev la urna hasta un cable de la red
travesera. El extremo superior de la urna, el sitio donde haba estado la semilla: era
extraordinariamente pegajoso. La urna se adhiri fcilmente al cable y qued all,
colgando al sol.
La prxima vez que un travesero trepara por el cable, la urna muy probablemente se
le pegara a una pata, como una rondana. De este modo podra ser llevada al cielo.
Estaban terminando el trabajo, cuando una sombra las envolvi. Un cuerpo de
kilmetros de largo descenda hacia ellas: un travesero, el enorme equivalente vegetal de
una araa.
De prisa, las mujeres se abrieron paso a travs de la plataforma. Se haban cumplido
los ltimos ritos en honor de Clat; era hora de volver.
Antes de iniciar el descenso hacia los niveles medios del mundo verde, Lily-yo mir
hacia atrs.
El travesero bajaba lentamente; era una enorme vejiga con patas y mandbulas, y un
pelo fibroso cubra casi toda la masa. Para Lily-yo era un dios, poderoso como un dios.
Bajaba por el cable, flotando en aquel filamento que se perda en el cielo.
Hasta donde alcanzaba la vista, los cables se elevaban oblicuamente desde la selva,
sealando el cielo como dedos largos, desfallecientes, resplandeciendo al sol. Todos se
inclinaban en la misma direccin, hacia una flotante semiesfera de plata, remota y fra, y
visible hasta en el resplandor de la eterna luz solar.
Inmvil, firme, la media luna se mantena siempre en un mismo sector del cielo.
En el transcurso de los eones, la atraccin de esta luna haba retardado gradualmente
la revolucin axial del planeta madre hasta detenerla, hasta que el da y la noche, cada
vez ms lentos, quedaron fijos para siempre: el da en un lado del planeta y la noche en

el otro. A la vez, un recproco efecto de frenada haba contenido la fuga aparente de la


luna. Al alejarse de la Tierra, la luna haba abandonado el papel de satlite terrestre y se
remont intrpidamente, como un planeta independiente por derecho propio, rozando el
ngulo de un vasto tringulo equiltero que sostena en los otros ngulos a la Tierra y al
sol. Los dos cuerpos celestes, mientras durase la tarde de la eternidad, se mantendran uno
frente a otro, en la misma posicin relativa. Estaban sujetos cara a cara y as seguiran,
hasta que las arenas del tiempo dejaran de correr o hasta que el sol dejara de brillar.
Y aquellos innumerables filamentos flotaban a travs de la separacin, uniendo los
mundos. Arriba y abajo, los traveseros podan desplazarse a voluntad, como enormes e
insensibles astronautas vegetales, entre la Tierra y la luna, envueltas en una red
indiferente.
De un modo sorprendentemente adecuado, la vejez de la Tierra estaba envuelta en
telaraas.

3
El viaje de regreso al grupo apenas tuvo incidentes. Lily-yo y Flor bajaron sin prisa a los
niveles medios del rbol. Lily-yo no corri tanto como de costumbre. Le costaba afrontar
la desintegracin del grupo.
No saba cmo expresarse. En esta selva milenaria, los pensamientos eran raros, y
las palabras an ms escasas.
Pronto tendremos que Subir, como el alma de Clat dijo a Flor, mientras
descendan.
As es contest Flor.
Y Lily-yo supo que no le sacara una sola palabra ms, algo ms pertinente, sobre el
tema. Tampoco ella era capaz de encontrar esas palabras. La comprensin humana nunca
llegaba a aguas profundas en esos tiempos. As andaba el mundo.
El grupo las salud sobriamente. Como estaba cansada, Lily-yo respondi con un
gesto y se retir a la nuez-vivienda. Jury e Ivin pronto le llevaron comida, sin meter ms
que un dedo en la habitacin, porque era tab. Una vez que hubo comido y dormido, Lilyyo trep de nuevo al sector hogareo de la rama y llam a los dems.
De prisa! grit, mirando fijamente a Haris, que no se apresuraba. Por qu la
exasperaba de ese modo, si saba que ella lo favoreca ms que a ninguno? Por qu lo
difcil tena que ser tan precioso, o por qu lo precioso tena que ser tan difcil?
En aquel momento, mientras la atencin de Lily-yo estaba distrada, una larga lengua
verde asom detrs del tronco. Se desenroll y se mantuvo en el aire un segundo.
Enseguida tom a Lily-yo, por la cintura, apretndole los brazos contra el cuerpo, y la
levant de la rama. Lily-yo patale y grit con furia por haberse descuidado tanto.
Haris sac un cuchillo del cinturn, salt, entornando los ojos, y lanz la hoja.
Zumbando, la hoja atraves la lengua y la clav al tronco rugoso.
Haris no se detuvo entonces. Corri hacia la lengua, seguido por Daphe y Jury,
mientras Flor llevaba a los nios a lugar seguro. La lengua agnica afloj los anillos que
envolvan a Lily-yo.
En el otro lado del rbol haba unas terribles sacudidas: la selva entera pareca vibrar.

Lily-yo silb a dos torpones, se desprendi de los anillos verdes, y sinti que pisaba de
nuevo el suelo firme de la rama. La lengua, retorcindose de dolor, azotaba ciegamente
las inmediaciones. Los cuatro humanos se adelantaron con las armas preparadas.
El rbol mismo se estremeca por la furia de la criatura atrapada. Acercndose
cautelosamente alrededor del tronco, los humanos lo vieron. El ajabazo contraa la boca
vegetal y los miraba con la espantosa pupila palmeada del ojo nico. Rabiosamente, se
golpeaba contra el rbol, echando espumarajos, rugiendo. Aunque ya haban tenido que
afrontar a esas criaturas, los humanos se estremecieron.
En aquel momento el ajabazo era mucho ms grueso que el tronco, pero si le pareca
necesario, poda extenderse casi hasta las Copas, estirndose y adelgazndose. Como un
obsceno ttere de una caja de sorpresas, saltaba de improviso desde el Suelo en busca de
alimento; sin brazos, sin cerebro, se desplazaba lentamente por el piso de la selva sobre
anchas patas radicosas.
Clavadlo! grit Lily-yo.
Ocultas a todo lo largo de la rama, haba estacas aguzadas, que el grupo reservaba
para esas emergencias. Los humanos fueron clavando la lengua que se retorca y restallaba
como un ltigo. Por ltimo, tuvieron clavado al rbol un largo trozo. Aunque el ajabazo
segua retorcindose, ya no poda librarse.
Ahora dijo entonces Lily-yo, tenemos que despedirnos y Subir.
Ningn humano poda matar a un ajabazo, pues las partes vitales eran inaccesibles.
Pero las convulsiones de la bestia atraan ya a los rapaces, a las largujas los estpidos
tiburones de los niveles medios, los rayoplanes, los trampones, las grgolas y las
sabandijas. Desgarraran al ajabazo en trozos vivos y continuaran la tarea hasta que no
quedara nada de l; de paso, tal vez cazaran a algn humano Bueno, as eran las cosas.
De modo que el grupo se disolvi rpidamente en la cortina de verdor.
Lily-yo, estaba enfadada. Era ella quien haba provocado aquel conflicto. No haba
estado atenta. De otro modo nunca hubiera permitido que el ajabazo la atrapase. Haba
estado pensando en los errores que cometa dirigiendo a los otros. Por qu hacer dos
peligrosos viajes a las Copas, cuando uno habra bastado? Si hubiese llevado a todo el
grupo cuando ella y Flor fueron a dejar en las Copas el alma de Clat, no habra sido
necesaria la segunda ascensin, que les esperaba ahora. Cmo no lo haba previsto?
Dio unas palmadas. De pie bajo el refugio de una hoja gigante, llam al grupo.
Diecisis pares de ojos la miraron confiadamente, esperando. La enfureca ver cunto
confiaban en ella.
Los adultos nos estamos haciendo viejos dijo. Nos estamos volviendo
estpidos. Yo misma soy una estpida. Dej que un lento ajabazo me atrapara. Ya no soy
apta como cabeza de grupo. Ha llegado el momento de que los adultos subamos y
volvamos a los dioses que nos crearon. Los nios se gobernarn solos. Sern el grupo.
Toy los dirigir. Luego Gren y pronto Veggy podrn tener hijos. Cuidado con los hijos
varones. Que no caigan en la espesura, pues el grupo morira. Es preferible que mueras
t, Toy, a que muera el grupo.
Lily-yo no haba pronunciado nunca, ni los otros haban escuchado nunca, un
discurso tan largo. Algunos no lo entendieron. Qu era toda esa charla de caer en la
espesura? Se caa o no se caa: nadie hablaba de eso. As andaba el mundo y las palabras
no podan cambiarlo.
May, una nia, dijo descaradamente:
Cuando estemos solas, podremos hacer muchas cosas.

Flor le dio una cachetada.


Antes le dijo, tendrs que penar subiendo a las Copas.
S, en marcha dijo Lily-yo, disponiendo quines iran delante y quines detrs.
Alrededor del grupo, la selva palpitaba. Los seres verdes se agitaban y lanzaban
dentelladas, devorando al ajabazo.
La ascensin es dura. Comencemos enseguida dijo Lily-yo, observando con
inquietud alrededor, y echando luego a Gren una mirada particularmente severa.
Por qu hay que trepar? pregunt Gren rebelndose. Con los torpones
podramos subir fcilmente hasta las Copas sin cansarnos.
Lily-yo no trat de explicarle que un humano que se desplazaba por el aire era mucho
ms vulnerable que cuando ascenda por los troncos rugosos, donde podra deslizarse
entre los nudos de la corteza, en caso de ataque.
Mientras yo sea la mujer jefe, t trepars dijo Lily-yo.
No poda golpearlo; Gren era un nio hombre tab.
Retiraron las almas de las respectivas nueces-vivienda, y no hubo ceremonias de
despedida. Llevaron las almas en los cinturones, y en las manos las espadas, espinas
punzantes, afiladas y duras. Corrieron a lo largo de la rama detrs de Lily-yo, alejndose
del ajabazo que ya se desintegraba, dejando atrs el pasado.
Retardado por los nios ms pequeos, el viaje a las Copas fue largo. Los humanos
superaban los azares usuales, pero no haba modo de vencer la fatiga de los nios. A mitad
de camino decidieron descansar en una rama lateral; all creca una peluseta que poda
servirles de refugio.
La peluseta era un hermoso hongo desorganizado. Aunque tena el aspecto de un
musgortiga en escala mayor, no haca dao a los humanos, y cuando el grupo se le acerc,
escondi, como disgustada, los pistilos venenosos. A caballo sobre las ramas eternas del
rbol, las pelusetas slo deseaban alimento vegetal. Los humanos treparon hasta el centro
de la peluseta y durmieron. Protegidos por aquellos entretejidos tallos verdes y amarillos,
estaban a salvo de casi todos los peligros.
Flor y Lily-yo fueron quienes durmieron ms profundamente entre los adultos. El
viaje anterior las haba cansado. Haris, el hombre, fue el primero en despertarse;
comprendi que algo andaba mal. Al levantarse, despert a Jury pinchndola con el palo.
Era perezoso; adems, tena que mantenerse lejos de cualquier peligro. Jury se sent;
enseguida dio un grito de alarma y corri a defender a los nios.
La peluseta haba sido invadida por cuatro seres alados. Se haban apoderado de
Veggy, el nio hombre, y de Bain, una de las nias menores; los haban amordazado y
atado antes que pudieran despertarse.
Al or a Jury, los seres alados miraron alrededor.
Eran hombres volantes!
En algunas cosas parecan humanos. Tenan una cabeza, dos largos y poderosos
brazos, piernas macizas, y dedos fuertes en manos y pies. Pero en lugar de la suave piel
verde, estaban cubiertos por una sustancia crnea brillante, en unos lados negra y en otros
rosada. Y les crecan unas grandes alas escamosas, parecidas a las de un avevege, desde
las muecas hasta los tobillos. Tenan rostros astutos, de expresin inteligente, y ojos
brillantes.
Cuando vieron que los humanos despertaban, los hombres volantes alzaron en vilo a
los dos nios cautivos. Se abrieron paso a travs de la peluseta, y corrieron hacia el

extremo de la rama.
Los hombres volantes eran enemigos muy maosos, y aunque escasos en nmero, el
grupo los evitaba. Aunque slo mataban cuando no tenan otro remedio, se dedicaban al
robo de nios, un crimen que era considerado ms grave. Cazarlos no resultaba fcil. Los
volantes no volaban en realidad, pero planeaban en el aire hasta muy lejos a travs del
bosque y escapaban as a cualquier represalia humana. Jury se lanz hacia adelante,
seguida de Ivin. Alcanz un tobillo, y se colg al correoso tendn de ala que se juntaba al
pie. Tironeado por el peso de Jury, uno de los volantes que sostenan a Veggy vacil y se
volvi. El compaero, que soportaba ahora todo el peso del nio, se detuvo y extrajo un
cuchillo.
Ivin se abalanz sobre el hombre volante enfurecida. Haba criado a Veggy; no estaba
dispuesta a que se lo quitaran. La hoja del volante se movi en el aire. Ivin se ech sobre
ella. El arma le abri el vientre descubriendo las entraas morenas; la desdichada cay de
la rama sin lanzar un solo grito. Hubo una conmocin en el follaje inferior: los trampones
se disputaban el bocado.
El hombre volante, despedido hacia atrs por la embestida de Ivin, solt a Veggy y
abandon al compaero que an luchaba con Jury. Extendi las alas y salt, siguiendo a
los dos que ya se haban llevado a Bain.
Todo el grupo estaba ahora despierto. Lily-yo desat en silencio a Veggy, quien no
llor, pues era un nio hombre. Entretanto, Haris se arrodill junto a Jury y el adversario
alado, quien luchaba sin hablar, tratando de huir. Haris ech mano a un cuchillo.
No me mates! le grit el hombre volante. Me ir!
La voz del hombre volante era spera y apenas se entendan las palabras. La rareza
de la criatura bast para despertar la ferocidad de Haris; abri los labios y mostr la lengua
entre los dientes.
Hundi el cuchillo entre las costillas del hombre volante, cuatro veces sucesivas,
hasta que la sangre le cubri el puo apretado.
Jury se levant jadeante y se apoy en Flor.
Me estoy haciendo vieja dijo. Antes no haba nada tan fcil como matar a un
hombre volante.
Mir a Haris con gratitud. Era til para algo ms que una cosa.
Con un pie, empuj el cuerpo inerte hacia el borde de la rama. El cuerpo rod sobre
s mismo y luego cay. Con las alas mustias, recogidas intilmente a ambos lados de la
cabeza, el hombre volante se hundi en la espesura.

4
Estaban recostados entre las hojas afiladas de dos silbocardos, deslumbrados por la luz
del sol, pero atentos a nuevos peligros. La ascensin haba concluido. Era la primera vez
que los nueve chicos vean las Copas; callaban, asombrados.
Una vez ms, Lily-yo y Flor sitiaron a una quemurna. Daphe les ayudaba a sostener
levantadas las hojas que dejaban la planta en la sombra. Cuando la quemurna qued
abatida, indefensa, Daphe cort seis de las grandes cpsulas transparentes: seis prximos
atades. Hy le ayud a llevarlas a lugar seguro; luego, Lily-yo y Flor soltaron las hojas y

corrieron a refugiarse detrs de los silbocardos.


Una nube de papelalas se desplazaba junto al grupo en aquel momento; para ojos
casi siempre sumergidos en el verde de la espesura, los colores eran sorprendentes: haba
all azules, amarillos, castaos y un malva de destellos acuosos.
Una de las papelalas se pos aleteando sobre una mata de follaje esmeralda prxima
al grupo. El follaje era un babosero. Casi inmediatamente, la papelala se puso gris.
Habiendo perdido la escasa materia alimenticia, se desintegr en polvo ceniciento.
Lily-yo se levant con cautela y llev consigo al grupo junto al cable ms prximo
de una red travesera. Cada adulto llevaba su propia urna.
Los traveseros, los ms grandes de todos los seres, vegetales o no, no podan entrar
en la selva. Echaban los cables entre las ramas superiores y los aseguraban por medio de
hilos laterales.
Cuando encontr un cable conveniente, sin ningn travesero a la vista, Lily-yo se
volvi e indic que dejaran las urnas. Habl a Toy, Gren y los otros siete nios.
Ayudadnos a entrar en nuestras urnas. Procurad que queden bien cerradas. Luego
llevadlos al cable y pegad ah las urnas. Luego, despedos. Vamos a Subir, y dejaremos el
grupo en vuestras manos. Ahora vosotros estis vivos!
Toy vacil un momento. Era una joven esbelta, con pechos como peras.
No te vayas, Lily-yo dijo. Todava te necesitamos, y t sabes que te
necesitamos.
As anda el mundo replic Lily-yo con firmeza.
Abri con esfuerzo la cara de una urna y se meti dentro. Ayudados por los nios,
los otros adultos entraron tambin en los atades. Por la fuerza del hbito, Lily-yo estuvo
atenta hasta ver a Haris seguro.
Todos estaban ya dentro de aquellas prisiones transparentes. Una frescura y una paz
sorprendentes los envolvieron poco a poco.
Los nios transportaron las urnas, sin dejar de mirar nerviosamente al cielo. Estaban
asustados. Se sentan indefensos. Slo Gren, el audaz nio hombre, pareca disfrutar de
aquella nueva independencia. Fue l ms que Toy quien orden la colocacin de las urnas
en el cable del travesero.
Lily-yo sinti un olor curioso en la urna. A medida que aquel aire le entraba en los
pulmones, senta como un desprendimiento de los sentidos. Fuera, la escena hasta
entonces clara pareci nublarse y encogerse. Vio que estaba colgada de un cable de
travesero por encima de las Copas, con Flor, Haris, Daphe, Hy y Jury tambin colgados
cerca, impotentes, en otras urnas. Vio a los nios, al nuevo grupo, que corran a refugiarse.
Sin volver la vista atrs, se zambulleron en el enmaraado follaje de la plataforma y
desaparecieron.
El travesero se desplazaba a gran altura por encima de las Copas, fuera del alcance
de cualquier enemigo. Alrededor de l el espacio tena un color ail; unos rayos invisibles
lo baaban y alimentaban. Sin embargo, la alimentacin del travesero dependa an en
parte de la Tierra. Despus de muchas horas de ensoacin vegetativa, se balance y
comenz a descender por un cable.
Haba en las inmediaciones otros traveseros inmviles. De cuando en cuando, alguno
despeda un globo de oxgeno o mova una pata para librarse de un parsito molesto.
Disfrutaban de un ocio nunca alcanzado hasta entonces. El tiempo nada significaba para
ellos; el sol les perteneca, y seguira pertenecindoles hasta que se desintegrara, se
transformara en una nova y se consumiera con ellos.

El travesero descendi enseguida, con una especie de vibracin en las patas, tocando
apenas el cable; bajaba directamente a la selva, hacia las frondosas catedrales de verdor.
All, en el aire, vivan los enemigos de los traveseros, unos enemigos mucho ms
pequeos, pero tambin mucho ms malignos e inteligentes: una de las ltimas familias
de insectos, las moscatigres.
Slo las moscatigres podan matar a los traveseros, con mtodos insidiosos,
implacables.
Con el lento y largo discurrir de los eones, al aumentar la radiacin del sol la
vegetacin haba evolucionado hasta alcanzar una indiscutida supremaca. Tambin las
avispas haban evolucionado, mantenindose a la vera de los acontecimientos.
Aumentaron en nmero y tamao, a medida que el reino animal se eclipsaba,
sumergindose en la creciente marea de verdor. Con el tiempo, estas avispas llegaron a
ser el enemigo principal de los traveseros aracnoides. Atacaban en enjambres, paralizando
los primitivos centros nerviosos de los traveseros, dejando que se bambolearan hasta
destruirse. Las moscatigres aovaban adems en tneles que perforaban en los cuerpos de
sus adversarios; cuando los huevos maduraban, las larvas se alimentaban de la carne viva.
Era esta amenaza, principalmente, lo que haba impulsado a los traveseros a penetrar
cada vez ms en el espacio exterior, con el correr de los milenios. En esta regin
aparentemente inhspita, haban alcanzado un monstruoso desarrollo.
La intensa radiacin haba llegado a ser para ellos una necesidad vital. Primeros
astronautas de la naturaleza, haban cambiado la faz del firmamento. Mucho despus de
que los hombres hubieran agotado todas las soluciones, retirndose a los rboles de donde
venan, los traveseros haban reconquistado aquella senda vacante. Mucho despus de que
la inteligencia dejara de dominar el mundo, los traveseros unieron el globo verde y el
blanco con una indisoluble telaraa, antes el smbolo de lo ftil.
El travesero descendi entre el follaje de las Copas, tiesos los pelos del dorso
mimtico, verdinegro. Mientras descenda, captur unas criaturas que revoloteaban entre
los cables, y las absorbi. Cuando los gorgoteos cesaron, se qued dormido.
Unos zumbidos lo sacaron del sueo. Vio, borrosamente, unas lneas amarillas y
negras. Haba sido descubierto por una pareja de moscatigres.
El travesero se puso enseguida en movimiento. La enorme masa, contrada en la
atmsfera, tena una longitud de casi dos kilmetros, y sin embargo se desplazaba leve
como el polen, trepando por un cable en busca de la seguridad del vaco.
Entretanto, las patas que rozaban la telaraa fueron recogiendo esporas, rondanas,
seres diminutos y seis urnas que contenan a seis humanos inertes. Las seis urnas quedaron
colgadas de una pata.
Cuando alcanz una altura de varios kilmetros, el travesero se detuvo.
Recobrndose, despidi un globo de oxgeno, que qued levemente adherido a un cable.
Hubo una pausa. Los palpos temblaron. Luego el travesero ascendi decididamente en el
espacio. El volumen de la masa fue creciendo a medida que disminua la presin.
La velocidad del travesero aument. Pleg las patas, y las fileras subabdominales
emitieron una tela nueva. As se propulsaba el travesero, un enorme organismo vegetal
casi insensible, mientras giraba lentamente para estabilizar su propia temperatura.
Baado por las intensas radiaciones, el travesero disfrutaba. Estaba en su elemento.
Daphe despert. Abri los ojos y mir sin comprender. Lo que vea pareca
incomprensible. Slo saba que haba subido. Era una existencia nueva y no esperaba que
tuviera significado.

Parte de lo que vea desde la urna estaba eclipsado por unos mechones amarillentos
que podan ser pelo o paja. Todo lo dems era indistinto, borrado por una luz cegadora o
por una profunda oscuridad. La luz y la sombra daban vueltas.
Daphe divis poco a poco otros objetos. El ms notable era una esplndida
semiesfera verde, tachonada de blanco y azul. Era una fruta? Arrastraba cables que
brillaban aqu y all; numerosos cables, plateados o dorados a la luz caprichosa.
Identific, a cierta distancia, dos traveseros; se desplazaban de prisa y parecan
momificados. Haba puntos de luz intensos, dolorosos. Todo era confuso.
Estaba en la morada de los dioses.
Daphe no senta nada. Un curioso embotamiento la mantena quieta, sin ganas de
moverse. El olor en la urna era extrao. El aire pareca denso. Todo era como una
pesadilla. Daphe abri la boca; las mandbulas, pegajosas, reaccionaban lentamente.
Grit. No emiti ningn sonido. El dolor la aturdi, apretndole los costados.
Todava boqueando, volvi a cerrar los ojos.
Como un gran globo peludo, el travesero descenda hacia la luna.
No poda decirse que pensara, pues era poco ms que un mecanismo. Sin embargo,
en algn lugar de la masa tuvo la nocin de que el agradable viaje era demasiado breve,
de que poda haber otras rutas de navegacin. A fin de cuentas, las odiadas moscatigres
eran ahora tan numerosas, y tan molestas, en la luna como en la Tierra. Tal vez hubiera
algn lugar pacfico en otra parte, otra de esas semiesferas verdes, al calor de los
deliciosos rayos
Quizs alguna vez valiera la pena echarse a navegar con el vientre repleto y un rumbo
nuevo
Eran muchos los traveseros que se cernan sobre la luna. Las redes se enmaraaban
por todas partes. La luna era la base preferida de los traveseros, mucho ms agradable que
la tierra, donde el aire era denso y las patas se movan torpemente. Haban sido los
primeros en descubrirla, exceptuando algunos seres nfimos que haban desaparecido
mucho antes. Eran los ltimos seores de la creacin. Los ms grandes y poderosos.
Estaban disfrutando de la larga y perezosa supremaca del ocaso.
El travesero retard la marcha; dej de hilar cables. A su modo, sin prisas, descendi
por una red a la plida vegetacin lunar
En la luna las condiciones eran muy distintas de las del pesado planeta. All nunca
se haban impuesto los banianos de muchos troncos; en aquel aire tenue, de tan escasa
gravedad, perdan fuerza y se derrumbaban. All, en vez de banianos, crecan apios y
perejiles monstruosos, y fue sobre un lecho de estas plantas donde se pos el travesero.
Siseando, como fatigado, sopl una nube de oxgeno, y se dej caer, frotando el cuerpo y
las patas en el follaje, desprendindose de cscaras, polvo, nueces, hojas, y seis semillas
de quemurna. Las semillas rodaron por el suelo y se detuvieron.
Haris, el hombre, fue el primero en despertar. Gimi al sentir un sbito dolor en los
costados, y trat de incorporarse. La frente golpe la pared de la urna y le record dnde
estaba. Doblando piernas y brazos, empuj la tapa del atad.
Al principio, encontr resistencia, y de pronto la urna entera se hizo trizas. Haris
qued tendido en el suelo. Los rigores del vaco haban destruido la cohesin de la urna.
Incapaz de recobrarse, Haris permaneci tendido, sin moverse. Le latan las sienes,
y el fluido que le entraba en los pulmones tena un olor desagradable. Jade, buscando
aire puro. Al principio le pareci tenue y fro, y sin embargo lo aspir con gratitud.
Al rato, tuvo fuerzas para mirar alrededor.

Desde un matorral cercano, unos zarcillos largos y amarillos se estiraban y venan


afanosamente hacia l. Alarmado, mir hacia todos lados, en busca de una mujer que lo
protegiera. No haba ninguna mujer a la vista. Torpemente, con los brazos muy rgidos,
sac el cuchillo del cinturn, se puso de costado y seccion los zarcillos a medida que se
acercaban. Eran un enemigo fcil de vencer!
Haris grit de pronto al ver su propia carne. Se levant de un salto, tambaleante,
asqueado de s mismo. Estaba cubierto de costras. Peor an: mientras las ropas se le
desprendan en jirones, not que en los brazos, costillas y piernas le creca una masa de
carne correosa. Cuando levant los brazos, la masa se estir, casi como alas. Estaba
estropeado; su hermoso cuerpo era una horrible ruina.
Un ruido le hizo volverse, y por primera vez record a los otros. Lily-yo estaba
zafndose de los restos de la urna, y alz una mano a guisa de saludo.
Espantado, Haris vio que Lily-yo estaba tambin desfigurada. En realidad, la
reconoci apenas. Tena todo el aspecto de uno de los odiados hombres volantes. Haris se
arroj al suelo y se ech a llorar, con miedo y repugnancia en el corazn.
Lily-yo no estaba hecha para llorar. Sin hacer caso de sus propias deformaciones
dolorosas, respirando con mucho trabajo, se puso en movimiento, buscando los otros
cuatro atades.
El primero que encontr fue el de Flor, aunque estaba medio sepultado. Un golpe
con una piedra lo desintegr. Lily-yo levant a su amiga, tan horriblemente transformada
como ella. Flor se recobr en muy poco tiempo. Aspirando roncamente el aire extrao,
tambin ella se incorpor. Lily-yo la dej para ir en busca de las dems. Aunque muy
aturdida, se alegr de sentir la extraa levedad del cuerpo sobre las piernas doloridas.
Daphe estaba muerta. Yaca rgida y amoratada en su urna. Lily-yo rompi la urna y
la llam a gritos, pero Daphe no se movi. Le asomaba la lengua hinchada y horrible.
Daphe estaba muerta. Daphe, la que haba vivido, Daphe, la que haba cantado con voz
dulce.
Hy tambin estaba muerta. No era ms que un objeto lastimoso que yaca encogido
en el atad, un atad que se haba agrietado en el azaroso viaje entre los mundos. Cuando
el golpe de Lily-yo quebr el atad, Hy se deshizo en polvo. Hy haba muerto. Hy, la que
haba engendrado un nio hombre. Hy, la de los pies ligeros.
La urna de Jury era la ltima. Jury se movi cuando la mujer jefe lleg hasta ella y
apart las rondonas de la caja transparente. Un minuto despus estaba sentada, mirndose
con estoico desagrado las deformaciones del cuerpo, respirando el aire spero. Jury viva.
Haris se acerc tambaleante a las mujeres. Llevaba su alma en la mano.
Slo nosotros cuatro! exclam. Hemos sido recibidos por los dioses o no?
Sentimos dolor y por lo tanto vivimos dijo Lily-yo. Daphe y Hy han cado en
la espesura verde.
Con amargura, Haris arroj su alma al suelo y la pisote.
Mirad lo que parecemos! grit. Ms nos valiera estar muertos.
Antes de decidirlo, comamos dijo Lily-yo.
Penosamente, entraron en el matorral, atentos otra vez a los posibles peligros. Flor,
Lily-yo, Jury y Haris se sostenan mutuamente. La idea de tab haba quedado un tanto
olvidada.

5
Aqu no crecen rboles de verdad! Protest Flor, mientras se abran paso entre unos
apios gigantescos, cuyas crestas ondeaban all arriba.
Cuidado! grit Lily-yo.
Tir de Flor, retrocediendo. Algo haba cascabeleado lanzndoles una dentellada,
como un mastn encadenado, alcanzando casi la pierna de Flor.
Un trampn, al no haber conseguido su presa, reabra lentamente las mandbulas,
mostrando los dientes verdes. Era slo una sombra de los terribles garratrampas que
vivan en la selva terrestre. Tena las mandbulas muy dbiles, se mova con ms lentitud.
Aqu, sin el amparo de los gigantescos banianos, los garratrampas eran seres
desheredados.
Los humanos tuvieron pronto una impresin parecida. Durante innumerables
generaciones ellos y sus antepasados haban vivido en los rboles altos. La seguridad era
arbrea. Aqu haba rboles, pero eran rboles de apio y perejil sin la firmeza ptrea y las
ramas innumerables del baniano gigante.
Se desplazaron, pues, nerviosos, desorientados, doloridos, sin saber dnde estaban
ni por qu.
Fueron pronto atacados por bricatrepas y espinaserras. Las rechazaron. Eludieron un
enorme matorral de musgortiga, ms alto y ms ancho que cualquiera de los que haban
encontrado en la Tierra. Lo que perjudicaba a un grupo de plantas favoreca a otras.
Subieron una ladera y llegaron a un estanque alimentado por un arroyuelo. En las orillas
haba bayas y frutas dulces al paladar, buenas para comer.
Esto no es tan malo coment Haris. Tal vez podamos vivir an.
Lily-yo le sonri. Haris era el ms problemtico, el ms perezoso. Pero le agradaba
tenerlo todava al lado. Despus de baarse en el estanque, Lily-yo lo volvi a mirar. Por
muy extraas que resultaran las escamas que lo cubran y las anchas excrecencias de carne
que le colgaban a los lados, Haris era todava atractivo, simplemente porque era Haris.
Lily-yo tuvo la esperanza de no haber cambiado demasiado. Tom un pedrusco dentado
y se ech la melena hacia atrs; slo se le desprendieron algunos cabellos.
Despus del bao, comieron. Haris trabaj entonces, buscando cuchillos nuevos en
los zarzales. No eran tan duros como los de la Tierra, pero no contaban con otra cosa.
Luego, descansaron al sol.
La vida de los humanos haba cambiado por completo. Haban vivido guiados ms
por el instinto que por la inteligencia. Sin el grupo, sin el rbol, sin la tierra, nada los
orientaba all y no saban qu hacer. Se tendieron, pues, a descansar.
Tendida en aquel lugar, Lily-yo observ los alrededores. Todo era muy extrao.
Sinti que se le encoga el corazn.
Aunque el sol brillaba como siempre, el cielo era de un azul turquesa. Y aquella
semiesfera que resplandeca en el cielo toda manchada de verde, azul y blanco: Lily-yo
no poda reconocerla como el lugar donde haba vivido. Hacia ella suban unas
fantasmales lneas de plata; ms cerca, centelleaba la maraa de las redes traveseras,
dibujando venas en el cielo. Los traveseros se desplazaban por all arriba como nubes, los
grandes cuerpos en serena laxitud.
Todo aquello era el imperio, la creacin de los traveseros. En los primeros viajes a
la luna, haca milenios, haban esparcido literalmente las semillas de este mundo. En un

comienzo, haban languidecido y muerto por millares en la inhspita ceniza, pero hasta
los muertos haban dejado all unos modestos legados de oxgeno, suelo y esporas, y
algunas semillas haban germinado en los cadveres fecundos. Luego de siglos de sopor,
haban echado races.
Crecieron. Aturdidas y doloridas al principio, las plantas crecieron. Con tenacidad
vegetal, crecieron. Se extendieron. Prosperaron. Poco a poco los yermos de la faz
iluminada de la luna se cubrieron de verde. En los crteres, medraron las enredaderas. En
las laderas desoladas, serpearon los perejiles. A medida que apareca la atmsfera, floreca
la magia de la vida, fortalecindose, vigorosa y rpida. Ms que cualquier otra especie
dominante en el pasado, los traveseros colonizaron la luna.
La pequea Lily-yo no saba nada de todo esto, ni le importaba. Apart la mirada del
cielo.
Flor se haba arrastrado hasta Haris, el hombre. Se apretaba contra Haris y l la
abrazaba y cubra a medias con su nueva piel, mientras ella le acariciaba el pelo.
Furiosa, Lily-yo se levant de un salto, dio a Flor un puntapi en la espinilla y luego
se arroj sobre ella, con uas y dientes para sacarla de all. Jury corri a ayudarla.
No es momento para aparearse! grit Lily-yo. Cmo te atreves a tocar a
Haris?
Sultame! Sultame! le grit Flor. Haris me toc primero.
Haris, desconcertado, se incorpor de un salto. Estir los brazos, los movi arriba y
abajo, y se elev sin esfuerzo por el aire.
Mirad! exclam con alarmado deleite. Mirad lo que puedo hacer!
Traz un crculo en un peligroso vuelo sobre las cabezas de las mujeres. Luego
perdi el equilibrio y cay de cabeza, despatarrado, boquiabierto. Se hundi en el
estanque.
Tres hembras humanas, angustiadas, temerosas y enamoradas se zambulleron detrs
de Haris.
Mientras se secaban, oyeron ruidos en la espesura. Enseguida se pusieron en guardia.
Volvan a ser ellos mismos. Sacaron las espadas nuevas y observaron el matorral.
Cuando apareci, el ajabazo no era como sus hermanos de la Tierra. No se ergua
tiesamente como el ttere de la caja de sorpresas; se arrastraba por el suelo como una
oruga.
Los humanos vieron el ojo deformado que asomaba entre los apios. Se volvieron sin
prdida de tiempo y escaparon.
Aunque el peligro haba quedado atrs, continuaron marchando rpidamente, sin
saber lo que buscaban. Luego durmieron y comieron, y siguieron avanzando, a travs de
la vegetacin interminable, a la invariable luz del da, hasta que de pronto el bosque se
interrumpi.
Delante de ellos, todo pareca cesar y luego empezar otra vez.
Cautelosamente, se acercaron a ver a dnde haban llegado. El suelo haba sido hasta
entonces muy desigual. All se abra del todo en una ancha grieta. Ms all de la grieta la
vegetacin creca de nuevo. Pero cmo podan los humanos salvar aquel abismo? Los
cuatro permanecieron inmviles, de pie, all donde los helechos terminaban, mirando con
angustia el borde distante de la grieta.
Haris el hombre contrajo el rostro dolorosamente como si se le hubiera ocurrido una
idea inquietante.

Lo que hice antes yendo por el aire comenz torpemente. Si lo hiciramos


otra vez, los cuatro, iramos por el aire hasta el otro lado.
No! dijo Lily-yo. No irs. Cuando subes, bajas de golpe. Caers en la
espesura.
Esta vez lo har mejor. Creo que ya domino el arte.
No! repiti Lily-yo. No irs. No es seguro.
Djalo ir pidi Flor. Dice que domina el arte.
Las dos mujeres se volvieron para mirarse. Haris aprovech la oportunidad. Alz los
brazos, los agit, se levant algo del suelo y movi tambin las piernas. Antes de que
tuviera tiempo de asustarse, estaba volando sobre el abismo.
Cuando comenz a perder altura, Flor y Lily-yo, impulsadas por el instinto, tambin
se lanzaron a la grieta. Extendieron los brazos y se deslizaron en un vuelo descendente
detrs de Haris, sin dejar de gritar. Jury qued atrs, llamndolas con desconcertada furia.
Haris recuper en parte el equilibrio y consigui alcanzar, pesadamente, un reborde
en la otra pared de la grieta. Las dos mujeres se posaron junto a Haris, excitadas,
farfullando reproches. Levantaron los ojos, aferrndose al risco para no caer. Los dos
bordes de la grieta, donde se alineaban los helechos, slo dejaban ver un estrecho
segmento del cielo morado. Jury no estaba a la vista, pero alcanzaban a or sus gritos. La
llamaron, tambin a gritos.
Detrs del reborde, se abra un tnel en la pared del risco. Toda la cara de esa roca
estaba horadada por tneles parecidos, como una esponja. Tres hombres volantes
aparecieron de pronto en el primer agujero, dos machos y una hembra, provistos de
cuerdas y lanzas.
Flor y Lily-yo estaban agachadas sobre Haris. Antes que tuvieran tiempo de
recobrarse, fueron arrojadas al suelo y atadas con cuerdas. Otros hombres volantes salan
de distintos agujeros y volaban planeando para ayudar a los captores. Aqu volaban ms
firme, ms serenamente que en la tierra.
Llevadlos adentro! gritaron.
Los hombres de rostros alertas, inteligentes, rodearon afanosamente a los cautivos y
los arrastraron a la oscuridad del tnel.
Asustados, Lily-yo, Flor y Haris se olvidaron de Jury, todava acurrucada al borde
del abismo. Nunca ms la vieron.
El tnel descenda en una leve pendiente. Al fin se curv y desemboc en otro tnel
horizontal. ste se abri a una caverna inmensa de paredes y techos lisos y regulares. Por
un extremo entraba una luz diurna gris, pues la caverna estaba en el fondo de la grieta.
Los tres cautivos fueron llevados al centro de la caverna. Les quitaron los cuchillos
y los dejaron en libertad. Mientras se agrupaban, intranquilos, uno de los hombres
volantes se acerc y habl.
No os haremos dao mientras no sea necesario dijo. Habis llegado por la
travesera desde el Mundo Pesado. Sois nuevos aqu. Cuando hayis aprendido nuestras
maneras, os uniris a nosotros.
Yo soy Lily-yo dijo Lily-yo con orgullo. Djame ir. Somos tres humanos, no
hombres volantes.
S, humanos, y nosotros hombres volantes. Y vosotros hombres volantes y
nosotros humanos, porque somos iguales. No sabes nada. Pronto sabrs ms cosas,
cuando hayas visto a los Cautivos. Ellos te dirn muchas cosas.

Yo soy Lily-yo. S muchas cosas.


Los Cautivos te dirn muchas cosas ms.
Si hubiera muchas cosas ms, yo las sabra. Porque yo soy Lily-yo.
Yo soy Band Appa Bondi y te digo que vengas a ver a los Cautivos. Lo que dices
es charla tonta del Mundo Pesado, Lily-yo.
Varios hombres volantes comenzaban a mostrarse agresivos. Haris le dio un codazo
a Lily-yo y murmur:
Hagamos lo que l dice. No pongas las cosas ms difciles.
A regaadientes, Lily-yo se dej conducir a otra cmara, con Haris y Flor. Esta
cmara estaba medio en ruinas, y heda. En el fondo, haba un derrumbe de roca
desintegrada. Los infatigables rayos solares que entraban por el hueco del techo formaban
un crculo en el suelo y parecan tener alrededor una cortina de luz amarilla. Cerca de esta
luz estaban los Cautivos.
No temas verlos dijo Band Appa Bondi, adelantndose. No te harn dao.
Aquella introduccin tranquilizadora era necesaria, porque los Cautivos no tenan un
aspecto agradable.
Los Cautivos eran ocho y estaban encerrados en ocho quemurnas lo bastante grandes
como para servirles de celdas estrechas. Las celdas estaban agrupadas en un semicrculo.
Band Appa Bondi condujo a Lily-yo, Flor y Haris al centro del semicrculo, desde donde
podan observar y ser observados.
Los Cautivos eran un penoso espectculo. Todos tenan alguna deformidad. A uno le
faltaban las piernas. Otro no tena carne en la mandbula inferior. Otro mostraba cuatro
brazos enanos y sarmentosos. Un cuarto tena unas alas de carne que enlazaban los lbulos
de las orejas y los pulgares, de modo que viva con las manos perpetuamente levantadas
hacia la cara. Un quinto tena dos brazos y una pierna sin huesos, como colgantes trozos
de carne. El sexto arrastraba unas alas monstruosas, como alfombras. El sptimo se
ocultaba detrs de una pantalla de excrementos, con los que embadurnaba las paredes
transparentes de la celda. Y el ltimo tena una segunda cabeza, una excrecencia marchita,
cuyos ojos se mantenan malvolamente fijos en Lily-yo. Este ltimo Cautivo, que pareca
el jefe de los otros, habl, utilizando la boca de la cabeza principal.
Yo soy el Cautivo jefe. Os saludo, hijos, y os invito a conoceros a vosotros
mismos. Sois del Mundo Pesado. Nosotros somos del Mundo Verdadero. Habis venido,
pues sois de los nuestros. Aunque vuestras alas y cicatrices son nuevas, os invitamos a
uniros a nosotros.
Yo soy Lily-yo. Somos humanos, no hombres volantes. No nos uniremos a
vosotros.
Los Cautivos grueron con fastidio. El Cautivo jefe habl de nuevo.
Siempre tenemos que or la misma chchara de vosotros, los del Mundo Pesado!
Comprende que os habis unido a nosotros, porque os habis vuelto como nosotros.
Vosotros hombres volantes, y nosotros humanos. Sabis poco y sabemos mucho.
Pero nosotros
Basta de esa charla estpida, mujer!
Nosotros
Calla, mujer, y escucha dijo Band Appa Bondi.
Sabemos mucho repiti el Cautivo jefe. Te diremos algo. Quienes hacen el
viaje desde el Mundo Pesado cambian. Algunos mueren. A los que viven les crecen alas.

Entre los dos mundos hay rayos muy fuertes, muchos, que no se ven ni se sienten, que
nos cambian los cuerpos. Cuando llegas aqu, cuando llegas al Mundo Verdadero, te
conviertes en humano verdadero. La larva de la moscatigre no es una moscatigre hasta
que cambia. As tambin cambian los humanos.
No entiendo lo que dice protest tercamente Haris, echndose en el suelo. Pero
Lily-yo y Flor escuchaban.
A este Mundo Verdadero, como t lo llamas, venimos a morir dijo Lily-yo,
titubeando.
El Cautivo de la mandbula descarnada observ entonces:
La larva de la moscatigre cree morir cuando se transforma en moscatigre.
Todava eres joven dijo el Cautivo jefe. Aqu comienzas otra vida. Dnde
estn vuestras almas?
Lily-yo y Flor se miraron. Al huir del ajabazo se haban desprendido
descuidadamente de las almas. Haris haba pisoteado la suya. Era inconcebible!
Ves? Ya no la necesitas. Eres an joven. Puedes tener criaturas. Algunas pueden
nacer con alas.
El cautivo de los brazos sin huesos aadi:
Algunas pueden nacer mal, como nosotros. Algunas pueden nacer bien.
Sois demasiado horribles para vivir! protest Haris. Cmo no os matan por
vuestra fealdad?
Porque sabemos todas las cosas contest el Cautivo jefe. De pronto, la segunda
cabeza se irgui y dijo: Tener una buena forma no es todo en la vida. Lo importante es
saber. Como nosotros no podemos movernos bien, podemos pensar. Esta tribu del
Mundo Verdadero es buena y reconoce el valor de cualquier forma de pensamiento. Por
eso deja que la gobernemos.
Flor y Lily-yo murmuraron a la vez.
Dices que unos pobres Cautivos gobiernan el Mundo Verdadero? pregunt
finalmente Lily-yo.
As es.
Entonces por qu os tienen cautivos?
El hombre volante de lbulos y pulgares enlazados en un perpetuo ademn de
protesta, habl por primera vez, con una voz clida y estrangulada.
Gobernar es servir, mujer. Quienes tienen poder son esclavos del poder. Slo el
proscripto es libre. Como somos Cautivos, tenemos tiempo para hablar, pensar, proyectar
y saber. Quienes saben manejan los cuchillos de otros. Nosotros somos el poder, aunque
gobernamos sin poder.
Nadie te lastimar, Lily-yo agreg Band Appa Bondi. Vivirs entre nosotros
y disfrutars de una vida libre de todo dao.
No! dijo el Cautivo jefe con las dos bocas. Este otro ser, el varn, es
evidentemente intil; pero antes que puedan disfrutar de nada, Lily-yo y su compaera
Flor han de ayudarnos en el proyecto.
Les vamos a hablar de la invasin? pregunt Bondi.
Por qu no? Lily-yo y Flor, habis llegado aqu en un momento propicio. Los
recuerdos del Mundo Pesado y de la vida salvaje estn todava frescos en vosotras.
Necesitamos esos recuerdos. Por eso os invitamos a volver al Mundo Pesado.

Volver all? pregunt Flor boquiabierta.


S. Proyectamos un ataque al Mundo Pesado. Vosotras nos ayudaris a dirigir
nuestras fuerzas.

6
La larga tarde de la eternidad se consuma, el largo camino dorado de una tarde que alguna
vez desembocara en la noche permanente. Haba movimiento, pero un movimiento en el
que nada ocurra excepto aquellos sucesos insignificantes que tan grandes parecan a las
criaturas que participaban en ellos.
Para Lily-yo, Flor y Haris hubo muchos acontecimientos. Ante todo, aprendieron a
volar.
Los dolores relacionados con las alas desaparecieron pronto, al fortalecerse la nueva
carne maravillosa, los maravillosos tendones nuevos. Remontar vuelo en aquella leve
gravedad era un deleite cada vez mayor; all no se conocan los torpes aleteos de los
hombres volantes en el Mundo Pesado.
Aprendieron a volar y luego a cazar en bandadas. Llegado el momento, fueron
preparados para llevar a cabo el plan de los Cautivos.
Fue una serie afortunada de accidentes la que condujo a los humanos a aquel mundo,
y lo fue todava ms con el correr de los milenios. Porque, gradualmente, los humanos se
adaptaron al Mundo Verdadero. El factor de supervivencia aument; se hicieron ms
poderosos. Y mientras tanto, las condiciones del Mundo Pesado eran cada vez ms
adversas; slo la vegetacin medraba all.
Lily-yo, por lo menos, advirti muy pronto cunto ms fcil era all la vida. Sentada
con Flor y otros diez o doce, coma pasta de alfombrn, a la espera de cumplir la orden
de los Cautivos y partir hacia el Mundo Pesado.
Le costaba expresar lo que senta.
Aqu estamos seguros dijo, sealando la vastedad de la tierra verde que se
extenda bajo la plateada red de telaraas.
Si no hubiera moscatigres, sera mejor an coment Flor.
Descansaban en una cumbre desnuda, donde el aire era tenue y ni las enredaderas
gigantes se atrevan a trepar. Aquel verde turbulento se extenda all lejos, abajo, casi
como en la Tierra, aunque contenido por formaciones circulares de rocas.
Este mundo es ms pequeo insisti Lily-yo, tratando una vez ms de que Flor
entendiera lo que pensaba. Aqu somos ms grandes. No necesitamos combatir.
Pronto tendremos que combatir.
Pero luego volveremos aqu. Es un lugar menos feroz, menos peligroso y sin tantos
enemigos. Aqu, los grupos podran vivir con menos miedo. A Veggy y Toy, May, Gren,
y a los otros nios, les gustara.
Echaran de menos los rboles.
Pronto olvidaremos los rboles. En cambio, ahora tenemos alas. Es una cuestin
de costumbres.
Conversaban a la sombra inmvil de una roca. All arriba, como burbujas de plata en

un cielo purpreo, los traveseros se movan, tejiendo redes, bajando de cuando en cuando
a los apios de la superficie. Mientras observaba esas maniobras, Lily-yo pens en el
proyecto que haban elaborado los Cautivos e imagin una serie de cuadros animados.
S, los Cautivos saban. Podan prever ms cosas que ella. Ella y los suyos haban
vivido como plantas, haciendo lo que corresponda en cada instante. Los Cautivos no eran
plantas. Desde el interior de las celdas vean ms que quienes estaban afuera.
Esto era lo que vean los Cautivos: los humanos que haban llegado al Mundo
Verdadero tenan pocos hijos, porque eran viejos o porque los rayos que les haban dado
alas les haban matado la simiente; el lugar era bueno y sera todava mejor si hubiese
ms humanos; y un modo de que hubiese ms humanos era traer criaturas y nios del
Mundo Pesado.
Esto se haba hecho desde tiempos inmemoriales. Hombres volantes intrpidos
haban viajado de regreso a aquel mundo, a robar nios. Los hombres volantes haban
atacado al grupo de Lily-yo cuando suba a las Copas, haban ido all a cumplir esa misin.
Se haban llevado a Bain para traerla al Mundo Verdadero en una quemurna y nadie
haba vuelto a verlos.
Eran muchos los peligros y las adversidades que acechaban en el largo viaje de ida
y vuelta. De todos los que iban, pocos regresaban.
Ahora, los Cautivos haban concebido un proyecto mejor y ms audaz.
Aqu llega un travesero dijo Band Appa Bondi. Preparmonos a partir.
Camin al frente del grupo de doce volantes, los elegidos para este nuevo intento. l
era el jefe. Lily-yo, Flor y Haris lo ayudaran, con otros ocho, tres varones, y cinco
hembras. Slo uno, el mismo Band Appa Bondi, haba sido trado de nio desde el Mundo
Pesado; los dems haban llegado all en la misma forma que Lily-yo.
Lentamente, el grupo se levant y extendi las alas. Haba llegado el momento de
iniciar la gran aventura. Sentan, sin embargo, un poco de miedo; no podan prever el
futuro, como los Cautivos, con la excepcin tal vez de Band Appa Bondi y Lily-yo, quien
se anim dicindose:
As anda el mundo. Luego, todos extendieron los brazos y volaron al encuentro
del travesero.
El travesero haba comido.
Haba atrapado a uno de sus ms sabrosos enemigos, una moscatigre, en una telaraa,
y le haba succionado el interior hasta dejar slo una especie de caparazn. Descendi en
un campo de apios, aplastando hojas y tallos. Poco a poco, comenz a germinar. Luego
se elevara hacia las inmensidades negras, donde el calor y las radiaciones lo llamaban.
Haba nacido en este mundo. Como era joven, no haba viajado an al otro mundo, a la
vez temido y deseado.
Los brotes le aparecan en el lomo, se elevaban, estallaban, caan al suelo y se
escurran hundindose entre la pulpa y los residuos. All, durante diez mil aos, creceran
en paz.
Aunque joven, el travesero estaba enfermo. l no lo saba. La moscatigre enemiga
era la causa, pero esto el travesero tampoco lo saba. La enorme masa era poco sensible.
Los doce humanos planearon y descendieron en el lomo, cerca del abdomen, fuera
del campo de visin del racimo de ojos. Se escondieron entre las fibras duras que les
llegaban a los hombros y que eran los pelos del travesero. Miraron alrededor. Un rayopln
pas veloz por encima y desapareci. Tres tumbonas se escurrieron por entre las fibras y
no se las vio ms. Todo estaba tranquilo, como en una colina desierta.

Al fin se desplegaron y avanzaron en fila: las cabezas gachas, los ojos escrutadores.
Band Appa Bondi iba en un extremo y Lily-yo en el otro. El cuerpo del travesero pareca
una ladera empinada, con grietas, hoyos y cicatrices, y el descenso no era fcil. Las fibras
tenan distintos colores, negro, verde y amarillo, y dividan en franjas la enorme masa del
travesero, que observada desde el aire se confunda con el entorno. En muchos lugares
unas duras plantas parasitarias haban echado races, y se alimentaban exclusivamente de
la enorme masa; casi todas pereceran cuando el travesero se lanzase al espacio entre los
mundos.
Los humanos trabajaban. En una ocasin fueron derribados por un cambio de
posicin del travesero. A medida que la ladera se empinaba, bajaban ms lentamente.
Aqu! grit Y Coyin, una de las mujeres.
Haban encontrado por fin lo que buscaban, de acuerdo con el consejo de los
Cautivos.
Apiado alrededor de Y Coyin, con los cuchillos preparados, el grupo mir hacia
abajo. En aquel sitio las fibras haban sido segadas como con una hoz, dejando un trozo
desnudo, una especie de costra redonda, ancha, mayor que un humano de pie. Lily-yo se
agach y la palp. Era muy dura.
Lo Jint puso el odo sobre la costra. Silencio.
Todos se miraron.
Se arrodillaron y metieron los cuchillos como palancas bajo los bordes de la costra.
El travesero se movi, y todos se tendieron, apretados contra el cuerpo. Cerca brot un
germen, estall, y rod por la ladera. Una larguja lo devor mientras caa. Los humanos
siguieron trabajando.
La costra se movi. La levantaron. Vieron la boca de un tnel oscuro y viscoso.
Yo entrar primero dijo Band Appa Bondi.
Descendi al tnel. Los otros lo siguieron. El cielo oscuro permaneci all arriba
como un crculo, hasta que el duodcimo humano entr en el tnel. Luego acomodaron
otra vez la costra. Se oy un ruido sordo, un suave burbujeo, y la costra empez a cerrarse
como la carne de una herida.
Sin moverse, se quedaron all acurrucados durante mucho tiempo, en la cavidad que
palpitaba levemente, los cuchillos listos y las alas plegadas. Los corazones humanos latan
con fuerza.
En ms de un sentido estaban en territorio enemigo. Los traveseros eran aliados slo
por accidente; devoraban a los humanos como devoraban cualquier otra cosa. Pero el
tnel era obra de la depredadora negra y amarilla, la moscatigre. Uno de los ltimos
insectos sobrevivientes, la vigorosa y hbil moscatigre atacaba una y otra vez al ms
invencible de todos los seres vivos.
La moscatigre hembra se posa en el travesero y horada en l un tnel. Excava y
excava hasta que al fin se detiene y prepara una cmara natal, paralizando la carne del
travesero con el aguijn, para impedir que cure. Antes de volver a la luz del da la
moscatigre desova. Cuando los huevos maduran, las larvas se alimentan de la carne fresca
y viva.
Al cabo de un rato, Band Appa Bondi hizo una seal y el grupo avanz, descendiendo
desmaadamente por el tnel. Los guiaba una dbil luminiscencia. El aire era denso y
tena un olor vegetal. Los humanos se desplazaban muy lentamente, en silencio, pues algo
se mova all adelante.
De pronto, el movimiento se les ech encima.

Cuidado! grit Band Appa Bondi.


En aquella terrible oscuridad, algo atacaba a los intrusos.
Antes que lo advirtieran, haban llegado a un sitio donde el tnel se ensanchaba
formando la cmara natal. Los huevos de la moscatigre haban madurado. Innumerables
larvas con mandbulas anchas como brazos de hombre se haban vuelto contra los intrusos
y daban dentelladas feroces, iracundas y asustadas.
Casi en el mismo instante en que Band Appa Bondi parta en dos a la primera
atacante, otra le cort la cabeza de una dentellada. El desdichado cay y sus compaeros
avanzaron sobre l en la oscuridad. Precipitndose hacia adelante, eludan las mortales
mandbulas.
Detrs de las cabezas duras, el cuerpo de las larvas era blando y rechoncho. Bastaba
un golpe de espada para que estallaran, con las entraas al aire. Eran combativas, pero
an no saban combatir. Los humanos acuchillaban furiosamente, las esquivaban, y las
acuchillaban. No muri all ningn otro humano. Apoyados de espaldas en la pared,
heran de filo y punta, destrozando mandbulas, desgarrando vientres endebles. Mataron
sin tregua, sin odio ni misericordia, con las piernas hundidas hasta las rodillas en una
especie de lodo. Las larvas lanzaban dentelladas, se retorcan y moran. Con un gruido
de satisfaccin, Haris acuchill a la ltima.
Agotados, los once humanos se arrastraron de vuelta al tnel, a esperar a que las
paredes absorbieran el lodo horrible. Y a esperar luego mucho ms.
El travesero se sacudi en el lecho de apios. Senta unos vagos impulsos. Las cosas
que haba hecho. Las cosas que tena que hacer. Las cosas que haba hecho estaban
hechas, las que tena que hacer estaban todava por hacer. Expuls un globo de oxgeno y
se incorpor.
Lentamente al principio, trep por un cable, hacia la red donde el aire se enrareca.
Siempre, siempre antes de la tarde eterna se haba detenido all. Pero esta vez no haba
por qu detenerse. El aire no era nada y el calor lo era todo, el calor que incitaba y
acicateaba, atraa y acariciaba ms y ms, mientras l iba subiendo.
Lanz un cable desde una filera. Cada vez con ms rapidez, con ms decisin,
continu subiendo. Impulsaba hacia arriba la poderosa masa vegetal, alejndose del sitio
donde volaban las moscatigres. All delante a una distancia incalculable flotaba un
semicrculo de luz, blanco, azul y verde: un punto de mira.
Porque el sitio era muy solitario para un joven travesero; un sitio terrible y
maravilloso, brillante y sombro a la vez, colmado de nada. Gira mientras avanzas y te
tostars bien por ambos lados No hay nada que pueda molestarte
Excepto, claro est, el pequeo grupo de humanos. Muy dentro de ti, te utilizan
como un arca. No lo sabes, pero los llevas de regreso a un mundo que en otro tiempo, en
una poca inmemorial, perteneci a esa especie.

7
En casi toda la selva dominaba el silencio.
El silencio pareca pesar tanto sobre la selva como el espeso manto de follaje que
cubra los territorios de la faz diurna del planeta. Era un silencio acumulado a lo largo de

millones y millones de aos, y que se ahondaba a medida que el sol irradiaba cada vez
ms energa en las etapas primeras de su declinacin. Aquel silencio no significaba, sin
embargo, ausencia de vida. Por el contrario, haba vida por doquier, en una escala
formidable. Pero el aumento de las radiaciones solares, que haba extinguido a casi todo
el reino animal, haba tenido como ltima consecuencia el triunfo de la vida vegetal. Por
todas partes, en miles de formas y disfraces, imperaban las plantas. Y los vegetales no
tenan voz.
El nuevo grupo se desplazaba, al mando de Toy, a lo largo de las ramas innumerables,
sin turbar nunca el profundo silencio. Viajaban all entre las Copas, con manchas de luz
y de sombra que caan sobre la piel verde de los cuerpos. Alertas siempre a cualquier
posible peligro, se deslizaban con el mayor sigilo posible. El miedo los guiaba con un
propsito aparente, aunque en realidad no iban a ninguna parte. El movimiento les daba
una necesaria ilusin de seguridad, por eso viajaban.
Una lengua blanca los detuvo.
La lengua baj poco a poco a un lado de ellos. Silenciosa, pegada casi al tronco
protector, descenda de las Copas al Suelo distante: una cosa fibrosa y cilndrica que
pareca una vbora, spera y desnuda. El grupo la observ, vio la punta que se desplegaba
y desapareca zambullndose entre el follaje hacia el suelo oscuro de la selva.
Un chuparraco! dijo Toy a los otros nios.
Pese a que an no se senta muy segura como jefe del grupo, casi todos los nios
todos excepto Gren la rodearon, y la miraron con ansiedad, y luego se volvieron hacia
la lengua.
Puede hacernos dao? pregunt Fay.
Fay era la ms pequea de las nias, un ao menor que la siguiente.
Lo mataremos dijo Veggy. Veggy era un nio hombre. Mientras saltaba por la
rama de arriba abajo, el alma le resonaba como un cascabel. Yo s cmo matarlo. Lo
matar!
Yo lo matar dijo Toy, con firmeza.
Dio un paso adelante, mientras desenroscaba una cuerda de fibra que llevaba en la
cintura.
Los otros la observaban, alarmados; no confiaban en la destreza de Toy. Casi todos
eran ya adultos jvenes, tenan los hombros anchos, los brazos recios, y los largos dedos
caractersticos de los humanos. Tres de ellos una proporcin generosa eran nios
hombres: el inteligente Gren, el seguro Veggy, el tranquilo Poas. Gren era el mayor de los
tres. Gren se adelant.
Yo tambin s cmo cazar al chuparraco le dijo a Toy, mientras observaba el
largo tubo blanco que todava bajaba hundindose en la espesura. Te sujetar para que
no te caigas, Toy. Necesitas ayuda.
Toy se volvi hacia l. Le sonri, porque Gren era hermoso y porque algn da Gren
se emparejara con ella. Enseguida frunci el ceo: ella era el jefe.
Gren, t ya eres un hombre. Es tab tocarte, excepto en las pocas de
acoplamiento. Yo capturar al chuparraco. Luego iremos a las Copas para matarlo y
comerlo. Haremos una gran fiesta, celebrando que yo mando ahora.
Las miradas de Gren y Toy se cruzaron, desafiantes. As como ella no se haba
afirmado todava en el papel de jefe, as Gren no haba asumido y le costaba hacerlo
el papel de rebelde. No aprobaba las ideas de Toy, pero an no quera demostrarlo.
Retrocedi, mientras jugueteaba con su alma, la pequea imagen de madera de l mismo

que llevaba colgada del cinturn, y que daba confianza.


Haz lo que quieras dijo.
Pero Toy ya se haba marchado.
El chuparraco estaba posado en las ramas ms altas de la selva. De origen vegetal,
tena muy poca inteligencia y un sistema nervioso rudimentario. Lo que le faltaba en este
aspecto, le sobraba en volumen y longevidad.
Parecido a una semilla poderosa y alada, el chuparraco nunca plegaba las alas.
Apenas se movan, pero las fibras flexibles y sensitivas de que estaban cubiertas, y una
envergadura de cerca de doscientos metros, le permitan dominar las brisas que soplaban
en ese mundo de invernculo.
Posado as, en las ramas de ms arriba, sac aquella lengua increble, y la hundi en
las oscuras profundidades de la selva hacia el alimento que necesitaba. Al fin los botones
tiernos de la punta tocaron el Suelo.
Cautelosos, lentamente, los sensitivos tentculos de la lengua exploraron, listos para
retraerse si tropezaban con alguno de los mltiples peligros de aquella regin oscura.
Esquiv hbilmente los musgos y los hongos gigantes hasta encontrar un trozo de tierra
desnuda, pantanosa y espesa, repleta de alimento. La perfor y chup.
Bien! dijo Toy cuando estuvo preparada. Senta detrs de ella la excitacin de
los otros. Que nadie haga ruido.
Haba atado el cuchillo a la cuerda. Se inclin hacia adelante y desliz el cabo suelto
alrededor del tubo blanco, encerrndolo en un nudo corredizo. Clav el cuchillo en el
rbol para asegurar la cuerda. Un momento despus, la lengua se abult y se despleg
todo a lo largo mientras el alimento que chupaba del suelo suba al estmago del
chuparraco. El nudo se apret. Aunque el chuparraco no lo saba, estaba preso ahora; ya
no poda volar.
Lo has hecho muy bien! dijo Poyly, admirada.
Poyly era la mejor amiga de Toy, la emulaba en todo.
Pronto, a las Copas! grit Toy. Ahora que est preso podremos matarlo.
Todos empezaron a trepar por el tronco ms prximo, para llegar hasta el chuparraco.
Todos menos Gren. Aunque no era desobediente por naturaleza, saba que haba modos
ms fciles de llegar a las Copas. Como haba aprendido de algunos adultos del viejo
grupo, de Lily-yo y Haris el hombre, silb por la comisura de los labios.
Ven, Gren! le grit Poas, dndose vuelta.
Cuando vio que Gren meneaba la cabeza, Poas se encogi de hombros y sigui
trepando por el rbol detrs de los otros.
Un torpn acudi al llamado de Gren, revoloteando lacnicamente a travs del
follaje. Las aspas giraban y en el extremo de cada varilla del quitasol volador crecan
aquellas semillas de forma extraa.
Gren se encaram en el torpn, se aferr con fuerza al mango de la sombrilla, y silb
sus instrucciones. Obedecindole perezosamente, el torpn lo llev hacia arriba, y Gren
lleg a las Copas justo detrs del resto del grupo, muy tranquilo, mientras los otros
jadeaban.
No tendras que haberlo hecho le dijo Toy con enfado. Estuviste en peligro.
Nadie me comi replic Gren.
Sin embargo tuvo de pronto un escalofro, pues comprendi que Toy tena razn.
Subir por un rbol era trabajoso pero seguro. Flotar entre las hojas, donde en cualquier

momento podan aparecer unas criaturas horribles y hundirlo a uno en la espesura, era
fcil pero a la vez terriblemente peligroso. Sin embargo, ahora estaba a salvo. Los otros
no tardaran en saber lo inteligente que era.
La lengua blanca y cilndrica del chuparraco tanteaba an los alrededores. El ave,
posada justo arriba de donde estaba el grupo, giraba a uno y otro lado los ojos
rudimentarios en busca de enemigos. No tena cabeza. Colgado entre las alas tiesamente
extendidas, estaba el cuerpo, una pesada bolsa cubierta por las protuberancias crneas de
los ojos y unas excrecencias bulbosas; entre estas ltimas penda la vejiga del estmago,
de la que sala la largusima lengua. Desplegando toda la tropa, Toy les haba ordenado
que atacaran al monstruo desde varios puntos a la vez.
Matadlo! grit. Ahora, saltad! Pronto, nios mos!
Los nios saltaron sobre el chuparraco posado torpemente entre las ramas ms altas,
chillando con una excitacin que hubiera enfurecido a Lily-yo.
El cuerpo del ave se hinch, las alas se agitaron en una vegetal parodia de vuelo.
Ocho humanos todos menos Gren se abalanzaron sobre el follaje plumoso de la
espalda, y hundieron los cuchillos en el epicarpio buscando el rudimentario sistema
nervioso. En aquel follaje se escondan otros peligros. Despertada de su letargo, una
moscatigre sali arrastrndose de una capa inferior de la espesura para toparse casi cara
a cara con Poas.
Al encontrarse frente a un enemigo negro y amarillo tan grande como l, el nio
hombre retrocedi dando gritos. En esta tierra de los ltimos das, adormecida en el ocaso
de su existencia, slo sobrevivan unas pocas familias de los antiguos rdenes de los
himenpteros y los dpteros, transformadas por la mutacin; la ms temible de todas era
la moscatigre.
Veggy corri a socorrer a su amigo. Demasiado tarde! Poas yaca de espaldas,
despatarrado. La moscatigre ya estaba sobre l. Las placas circulares del cuerpo se
arquearon, y el sable de un aguijn de punta roja sali disparado y se clav en el vientre
indefenso del nio. La moscatigre lo apret entre las patas traseras y delanteras y con un
presuroso batir de alas remont vuelo llevndose al nio paralizado. Veggy le arroj
intilmente la espada.
No haba tiempo para lamentar aquella desgracia. Cuando algo que equivala al dolor
se le infiltr en el cuerpo, el chuparraco intent volar. Slo el nudo frgil de Toy lo retena,
y la cuerda poda soltarse.
Acurrucado debajo del vientre, Gren oy el grito de Poas y supo que algo andaba
mal. Vio que el cuerpo hirsuto se sacuda, oy el crujido de las alas que batan el aire.
Una lluvia de ramas cay sobre l, ramas pequeas que se quebraban, hojas que
revoloteaban. La rama a la que estaba aferrado vibr.
El pnico lo ofusc. Slo saba que el ave poda escapar, que haba que matarla
cuanto antes. Inexperto, apual a ciegas la lengua, que ahora azotaba el tronco tratando
de librarse.
Hundi el cuchillo una y otra vez hasta que en aquella manguera blanca y viva
apareci una abertura. La tierra y el fango sorbidos del Suelo y destinados a alimentar al
chuparraco, fueron expulsados sobre Gren como un vmito de inmundicias. El
chuparraco se sacuda convulsivamente y la herida se le ensanchaba.
A pesar del miedo, Gren supo lo que iba a ocurrir. Se lanz hacia arriba, con los
largos brazos extendidos, alcanz uno de los bulbos protuberantes del ave, y se colg de
l con una sacudida. Cualquier cosa era preferible a quedarse solo en los laberintos de la
selva, donde poda errar durante media vida sin encontrar otro grupo de humanos.

El chuparraco se debata, tratando de huir. Los forcejeos ensancharon el boquete que


Gren le haba abierto, y tironeando logr soltar la lengua. Libre al fin, remont vuelo.
Despavorido, abrazndose a las fibras y al follaje, Gren trep por el lomo enorme,
donde estaban acurrucados otros siete humanos asustados. Se uni a ellos sin decir una
palabra.
El chuparraco suba y suba hacia el cielo cegador. All arriba el sol abrasaba,
avanzando lentamente hacia el da en que se convertira en nova y se consumira junto
con sus planetas. Y debajo del chuparraco, que giraba como la semilla del sicmoro, a la
que tanto se pareca, se meca la vegetacin interminable, se elevaba, se elevaba tan
inexorablemente como una leche que sube hirviendo hacia la fuente de la vida.
Toy estaba gritando.
Apualad al ave! deca, ponindose de rodillas y blandiendo la espada.
Apualadla, pronto! Despedazadla. Matadla, o nunca ms volveremos a la selva.
Con la piel verde al sol, como bronce bruido, estaba muy hermosa. Por ella Gren
lanzaba cuchilladas. Veggy y May tallaron juntos un gran boquete en el cuerpo del ave;
los fragmentos de la dura corteza que arrojaban a lo lejos eran atrapados por los rapaces
de la selva antes de que tocaran el Suelo.
Durante largo rato el chuparraco continu volando, imperturbable. Los humanos se
fatigaron antes que l. No obstante, hasta el organismo menos sensible al dolor tiene un
lmite de resistencia: el chuparraco empez a perder savia por numerosos agujeros y el
vuelo amplio se debilit. Comenz a descender.
Toy! Toy! Sombras vivientes, mira a dnde llegamos! grit Driff. Sealaba
la maraa brillante hacia la que estaban cayendo.
Ninguno de los humanos jvenes haba visto el mar; la intuicin y un conocimiento
instintivo de los azares del planeta les decan que estaban yendo hacia grandes peligros.
Una parte de la costa asom de pronto y se acerc. Y all, donde las cosas de la tierra
se encontraban con las cosas del ocano, la necesidad de sobrevivir libraba la ms cruenta
de las batallas.
Aferrndose al plumaje vegetal del ave, Gren consigui llegar a donde yacan Toy y
Poyly. Comprenda que l mismo era en gran parte culpable de que se encontraran all, y
quera ser til.
Podemos llamar a los torpones y volar a un lugar seguro dijo. Ellos nos
llevaran a casa sanos y salvos.
Es una buena idea lo alent Poyly.
Pero Toy lo mir con aire ausente.
Prueba de llamar a un torpn, Gren dijo.
Gren silb, frunciendo la cara. El viento se llev el silbido. De todos modos, estaban
volando a demasiada altura; los silbocardos no podan llegar hasta all. Gren se qued
callado, y se apart de los otros para ver hacia dnde iban.
Si la idea hubiera sido buena, ya se me habra ocurrido le dijo Toy a Poyly.
Es una tonta, pens Gren con desdn.
El chuparraco empez a perder altura ms lentamente; haba llegado a una de las
altas mareas de aire clido y flotaba a la deriva. En sus torpes y postreros esfuerzos por
volver a internarse tierra adentro, slo consegua navegar en una lnea paralela a la costa,
dando as a los humanos el incierto privilegio de ver lo que all les esperaba.
Una destruccin muy organizada se extenda cada vez ms, una batalla sin generales

que se vena librando desde haca milenios. O acaso haba un general en uno de los
bandos, pues la tierra estaba cubierta por ese rbol nico e imperecedero que haba
crecido, que se haba expandido y propagado hasta devorarlo todo, de una a otra orilla.
Los otros vegetales haban muerto de hambre; el rbol haba aniquilado a todos sus
enemigos y haba conquistado el continente entero, hasta el Terminador, que separaba el
da terrestre de la noche; haba casi sojuzgado al Tiempo, ya que las infinitas
ramificaciones de los troncos le permitiran vivir durante interminables milenios; pero no
poda conquistar el mar. A orillas del mar, el rbol poderoso se detena y retroceda.
All, en medio de las rocas, entre las arenas y los pantanos de la costa, las especies
derrotadas por el baniano haban levantado un ltimo baluarte. Era un hogar inhspito
para ellas. Marchitas, deformadas, desafiantes, crecan como podan. El lugar era llamado
la Tierra de Nadie, pues estaba sitiado por enemigos a uno y otro lado.
Del lado de la tierra, se les opona la fuerza silenciosa del baniano. Del otro, tenan
que defenderse de las ponzoosas algas marinas y del asedio continuo de otros enemigos.
All arriba, por encima de todas las cosas, progenitor de aquella carnicera, brillaba
el sol.
Ahora el ave herida caa ms rpidamente; ya los humanos podan or el golpeteo de
las algas contra la costa. Todos juntos, en un grupo indefenso, esperaban a ver que
ocurrira.
La cada del ave era cada vez ms vertiginosa, ms empinada, sobre el mar. La
vegetacin creca junto a la orilla en las aguas sin mareas. Trabajosamente, el chuparraco
consigui desviarse hacia una pennsula estrecha y pedregosa que se adentraba en el agua.
Mirad! grit Toy. Hay un castillo all abajo!
El castillo se levantaba sobre la pennsula, alto, delgado y gris; cuando el ave alete
hacia l, el edificio pareci inclinarse de un modo raro. Ahora iban hacia l, chocaran
con l. Era evidente que la criatura moribunda haba avistado el claro al pie del castillo y
lo haba elegido para posarse, nico lugar seguro en las inmediaciones.
Pero ahora las alas crujan como viejos velmenes en una tempestad, y ya no le
obedecan. El gran cuerpo se desplomaba, y la Tierra de Nadie y el mar se encrespaban
para recibirlo, y el castillo y la pennsula se sacudan acercndose.
Sujetaos bien! grit Veggy.
Un momento despus se estrellaban contra la torre del castillo; el choque los despidi
a todos hacia adelante. Una de las alas se quebr y se desgarr cuando el ave se aferr a
un contrafuerte lateral.
Toy adivin lo que poda pasar: si el ave caa, e iba a caer, arrastrara consigo a los
humanos. gil como un gato, salt de lado a una depresin entre los remates irregulares
de dos contrafuertes y el cuerpo principal del castillo. Enseguida llam a los otros para
que la imitaran.
Uno por uno fueron saltando a la angosta plataforma, y otros los sostenan al caer.
May fue la ltima. Sujetando su alma de madera, salt para ponerse a salvo.
El ave, desesperada e impotente, volvi hacia ellos un ojo estriado. Toy alcanz a
ver que la violencia del golpe le haba partido en dos el cuerpo bulboso. De pronto, el ave
empez a resbalar.
El ala invlida se desliz por el muro del castillo. La garra solt el reborde de piedra,
y el chuparraco cay.
Los humanos se inclinaron a mirar por encima de la muralla natural. El ave cay en
el claro, al pie del castillo, y rod por l. Con la vitalidad tenaz de los de su especie, se

incorpor, se tambale un momento, y se alej del gran edificio gris, arrastrando las alas
y zigzagueando.
La punta de una de las alas, que iba rozando la orilla rocosa de la pennsula, se
reflejaba en el agua inmvil.
La superficie del agua se arrug, y las cintas anchas y correosas de las algas marinas
emergieron de pronto. Las cintas estaban punteadas a todo lo largo por unas excrecencias
semejantes a vejigas. Titubeando casi, empezaron a azotar el ala del chuparraco.
Los latigazos, al principio letrgicos, pronto fueron ms acelerados. Una superficie
creciente del mar se fue cubriendo, por espacio de un cuarto de milla, de aquellas furiosas
algas marinas dominadas por un odio idiota hacia cualquier vida que no fuera la de ellas
y que golpeaban y castigaban reiteradamente las aguas.
Al sentirse atacado, el chuparraco intent alejarse de los latigazos. Pero la longitud
de las cintas en actividad era sorprendente y los esfuerzos del ave no sirvieron de nada,
aunque luch con fuerza bajo la andanada de golpes.
Algunas de las vejigas protuberantes que azotaban a la infeliz criatura, golpeaban
con tanta fuerza que estallaban. Un lquido parecido al yodo saltaba en espumarajos por
el aire.
Cuando el lquido ponzooso caa sobre el cuerpo del ave, se elevaba en un vapor
oscuro y ftido.
Ni gritar poda la desdichada, para aliviar las dolorosas convulsiones. Corra a
medias cojeando, a medias volando a lo largo de la pennsula, encaminndose
resueltamente hacia la costa; a ratos saltaba por el aire para esquivar los azotes de las
algas. Las alas echaban un humo espeso.
Ms de una especie de algas marinas festoneaba aquella costa macabra. El frentico
aporreo ces y estas algas vejigosas seres autotrficos temporalmente exhaustos se
zambulleron bajo las olas.
Al instante salt de las aguas un alga de dientes largos y crneos que barrieron la
orilla. Bajo los azotes, varios fragmentos se haban desprendido de la corteza del ave,
pero ya casi haba conseguido llegar a la costa.
Los dientes la atraparon. Las algas marinas cada vez ms numerosas sacaban del
agua unos brazos ondulantes y tironeaban del ala. El chuparraco se debata ahora
dbilmente. Rod y fue a golpear las aguas confusas. El mar entero se abri en bocas para
recibirlo.
Ocho humanos aterrorizados contemplaban el espectculo desde la torre ms alta del
castillo.
Nunca ms podremos volver a la seguridad de los rboles gimi Fay. Era la ms
pequea; se ech a llorar.
Las algas haban triunfado, pero an no tenan el botn, pues las plantas de la Tierra
de Nadie haban olfateado la presa. Apretujadas como estaban entre la selva y el mar,
algunas de ellas, parecidas a mangles, haban tenido haca tiempo la audacia de meterse
en el agua. Otras, ms parasitarias por naturaleza, crecan en las cercanas, extendiendo
unas zarzas largas y tiesas que pendan sobre el agua como caas de pescar.
Estas dos especies, con otras que llegaron muy pronto, reclamaban la vctima, y
trataban de arrebatarla a sus enemigos marinos. Sacaron del agua unas races retorcidas y
nudosas como las barbas de un calamar antediluviano, se prendieron al chuparraco, y la
batalla comenz.
Instantneamente, toda la lnea de la costa pareci animarse. Una terrible hueste de

ltigos y pas entr de pronto en accin. Todo se retorca en un delirio convulso. El mar
azotado saltaba en una lluvia de espuma que en parte lo ocultaba, acrecentando el horror
del combate. Bandadas de criaturas voladoras, plumacueros y rayoplanes, se remontaron
desde la selva a reclamar una parte del botn.
Durante esta insensata carnicera, el chuparraco qued pulverizado y olvidado; la
carne rod, convertida en espuma.
Toy se puso de pie resueltamente.
Ahora nos iremos dijo. Tenemos que aprovechar el momento para llegar a la
orilla.
Siete rostros angustiados la miraron como si estuviera loca.
All nos moriremos dijo Poyly.
No dijo Toy con fiereza. Ahora no moriremos. Esas criaturas luchan entre
ellas, y estn demasiado ocupadas para atacarnos. Ms tarde puede ser demasiado tarde.
La autoridad de Toy no era absoluta. El grupo no se senta seguro. Al ver que se
ponan a discutir, Toy se encoleriz y abofete a Fay y Shree. Pero los ms rebeldes eran
Veggy y May.
All podrn matarnos en cualquier momento dijo Veggy. No acabamos de
ver qu le pas al chuparraco, que era tan fuerte?
No vamos a quedamos aqu y morir dijo Toy, con furia.
Podemos quedarnos y esperar, a ver qu pasa dijo Mar. Quedmonos aqu, por
favor.
No pasar nada dijo Poyly, tomando partido por su amiga Toy. Slo cosas
malas. As va todo. Tenemos que cuidamos.
Nos matarn repiti Veggy tercamente.
Desesperada, Toy se volvi hacia Gren, el mayor de los nios hombres.
Gren haba observado toda la destruccin con el semblante endurecido. La expresin
no se le dulcific cuando mir a Toy.
Qu opinas t? pregunt Toy.
T diriges el grupo, Toy. Quienes puedan obedecerte, que lo hagan. Es la ley.
Toy se irgui.
Poyly, Veggy, May, todos vosotros seguidme! Vayamos ahora, mientras esas
cosas estn demasiado ocupadas para vernos. Tenemos que volver a la selva.
Sin titubear, pas una pierna por encima del contrafuerte y empez a deslizarse a lo
largo del muro empinado. Un pnico repentino invadi a los dems; tenan miedo de
quedarse solos. Siguieron a Toy. Se amontonaron en lo alto del contrafuerte, y se lanzaron
tras ella.
Al llegar al pie, diminutos junto a la elevada torre gris del castillo, permanecieron un
rato inmviles y en silencio, amedrentados.
El mundo tena un aspecto totalmente irreal. Bajo el gran sol que arda all arriba,
las sombras que proyectaban parecan unas manchas de suciedad en el suelo. Y en todas
partes la misma ausencia de sombras, la misma monotona en el paisaje. Era un paisaje
tan muerto como un mal cuadro.
En la costa, la batalla se extenda cada vez ms encarnizada. Todo era Naturaleza en
esa poca (como en un sentido lo haba sido siempre). La Naturaleza, duea y seora de
todas las cosas, pareca haber echado una maldicin sobre lo que ella misma haba creado.

Sobreponindose al miedo, Toy inici la marcha.


Mientras corran detrs de Toy alejndose del castillo misterioso, sentan el suelo que
cruja bajo los pies; el veneno pardusco haba salpicado las piedras que pisaban; el calor
lo haba resecado, y ya no era daino.
El fragor de la batalla los ensordeca. La espuma los empapaba; pero los
combatientes, empeados en un odio insensato, no reparaban en ellos. Unas frecuentes
explosiones cavaban surcos profundos en la superficie del mar. Algunos de los rboles de
la Tierra de Nadie, sitiados durante siglos y siglos en la angosta franja de tierra, haban
hundido las races en las arenas magras en procura no slo de alimento sino tambin de
algn medio que les permitiera defenderse de los enemigos. Haban descubierto carbn
vegetal, haban extrado sulfuros y nitrato de potasio. Los nudosos organismos haban
refinado y mezclado estas sustancias.
La savia que les corra por las venas haba llevado la plvora resultante hasta las
nueces huecas de las ramas ms altas. Y esas ramas las lanzaban ahora como granadas
contra las algas marinas. El mar aletargado se convulsionaba bajo aquellos bombardeos.
El plan de Toy no era bueno: si tuvo algn xito, fue ms gracias a la suerte que a la
cordura. A un costado de la lengua de tierra de la pennsula, una gran masa de algas
marinas se haba alejado del agua a latigazos y haba cubierto uno de aquellos rboles de
plvora. El simple peso de la masa de algas haba empezado a derribarlo, y la contienda
que ahora ruga era una lucha a muerte. Los pequeos humanos se alejaron rpidos del
lugar, buscando refugio entre las hierbas altas.
Slo entonces se dieron cuenta de que Gren no estaba con ellos.

8
Gren yaca an bajo el sol cegador, agachado detrs del muro del castillo.
El motivo principal, pero no el nico, para haberse quedado atrs, era el miedo.
Saba, como le haba dicho a Toy, que la obediencia era importante. Pero a l, por
naturaleza, le costaba obedecer. Sobre todo en ese caso, cuando el plan propuesto por Toy
pareca ser tan precario. Adems, tambin l haba tenido una idea, aunque le era
imposible expresarla.
Oh, si no se puede hablar! se dijo. Hay tan pocas palabras! Seguramente
haba muchas ms en otros tiempos!
La idea de Gren estaba relacionada con el castillo.
El resto del grupo era menos reflexivo. En el mismo momento en que haban
aterrizado all, la atencin de todos se haba distrado en otras cosas. La de Gren no; Gren
se haba dado cuenta de que aquel castillo no era de roca. Que haba sido construido con
inteligencia. Slo una especie poda haberlo construido, y esa especie tendra sin duda un
camino seguro para ir del castillo hasta la costa.
Por lo tanto, un momento despus de que viera como los otros se alejaban a la carrera
por el sendero pedregoso, golpe con el mango del cuchillo la pared ms cercana.
Al principio, nadie respondi a la llamada.
De pronto, sin previo aviso, una seccin de la torre a espaldas de Gren gir y se abri.
Al or aquel ruido levsimo, Gren dio media vuelta y se encontr cara a cara con ocho

termitones que emergan de la oscuridad.


Antao enemigos declarados, ahora los termitones y los humanos se consideraban
casi como parientes, como si los fecundos milenios de metamorfosis hubiesen
desarrollado algn vnculo entre ellos. Ahora que los hombres eran ms los parias que los
herederos de la Tierra, se encontraban con los insectos como entre iguales.
Los termitones rodearon a Gren y lo inspeccionaron, siempre moviendo las
mandbulas. Gren se qued muy quieto mientras los termitones iban y venan alrededor,
rozndolo con los cuerpos blancos. Eran casi tan grandes como l. Despedan un olor
acre, pero no desagradable.
Cuando llegaron a la conclusin de que Gren era inofensivo, los termitones se
encaminaron hacia las murallas. Gren no saba si podan ver o no a la deslumbrante luz
del sol, pero en todo caso oan claramente el estruendo de la batalla marina.
Tentativamente, Gren se acerc a la abertura de la torre. Haba all un olor extrao.
Dos de los termitones corrieron hacia l y le interceptaron el paso, con las mandbulas
a la altura de la garganta de Gren.
Quiero bajar les dijo Gren. No causar ningn trastorno. Dejad que entre.
Uno de los termitones desapareci por el agujero. Un momento despus reapareci
acompaado por otro termitn. Gren dio un paso atrs. El termitn recin llegado tena
en la cabeza una protuberancia gigantesca.
La protuberancia, de un color pardo-leproso, era de consistencia esponjosa, y tena
unos orificios cncavos, como los panales de los abejatroncos. Proliferaba sobre el crneo
del termitn y alrededor del cuello como una especie de gola. Pese a aquella carga
horripilante, el termitn pareca muy activo. Se adelant, y los otros termitones se
apartaron para que pasara. Pereca mirar fijamente a Gren; luego dio media vuelta.
Araando el cascajo menudo del suelo, se puso a dibujar. Dibuj en forma burda
pero clara una torre y una lnea, y uni las dos figuras con una franja estrecha de dos
trazos paralelos. La lnea representaba sin duda la costa, la orilla de la pennsula.
Gren estaba muy sorprendido. Nunca haba odo que los insectos tuvieran tales
habilidades artsticas. Dio vueltas alrededor del dibujo, observndolo.
El termitn retrocedi y pareci mirar a Gren. Era evidente que esperaba algo.
Decidindose al fin, Green se agach y complet el dibujo con pulso vacilante. Traz por
el centro de la torre una lnea que bajaba de la cpula a la base, y la prolong por la franja
del camino hasta la lnea de la costa. Luego se seal l mismo con el ndice.
Era difcil saber si los termitones haban comprendido o no. Dieron media vuelta y
volvieron a entrar de prisa en la torre. Comprendiendo que no poda hacer otra cosa, Gren
los sigui. Esta vez no lo detuvieron; era evidente que haban comprendido.
Aquel olor extrao, cavernoso, lo envolvi.
Cuando la entrada se cerr sobre ellos, el interior de la torre lo inquiet. Luego del
sol cegador de all afuera, todo era aqu oscuridad cerrada.
Descender de la torre no pareca difcil para alguien tan gil como Gren, pues era
como deslizarse por una chimenea natural, con rebordes en todas partes. Baj
rpidamente con ms confianza.
Cuando los ojos se le acostumbraron a la oscuridad, Gren not que una leve
luminiscencia envolva los cuerpos de los termitones, dndoles un aspecto fantasmal.
Haba muchos termitones en la torre, todos absolutamente silenciosos. Parecan moverse
por todas partes como espectros, en filas sigilosas que iban y venan, subiendo y bajando

en la oscuridad. No pudo imaginar la razn de todo ese ajetreo.


Por fin Gren y sus guas llegaron a la base del castillo. Gren pens que estaban sin
duda por debajo del nivel del mar. La atmsfera era hmeda y densa.
Ahora slo lo acompaaba el termitn de la protuberancia craneana; los otros se
haban retirado en orden militar sin volver la cabeza. Gren advirti enseguida una curiosa
luz verde, compuesta tanto de sombra como de claridad; al principio no se dio cuenta de
dnde vena. Le costaba seguir al termitn; el corredor que atravesaban era de suelo
desigual y estaba muy transitado. Por todas partes haba termitones que iban de aqu para
all como con un propsito deliberado; haba tambin otras criaturas pequeas que se
desplazaban guiadas por los termitones, a veces solas, a veces en enjambres.
No tan rpido grit Gren, pero el gua sigui avanzando al mismo paso, sin
prestarle atencin.
La luz verde era ahora ms intensa. Flotaba, brumosa, a uno y otro lado del camino.
Gren vio que se filtraba a travs de unas lminas de mica irregulares, obra obviamente
del genio creador de los insectos cavadores. Las lminas de mica formaban ventanas que
daban al mar, y a travs de ellas alcanzaban a verse los movimientos de las amenazadoras
algas marinas.
La actividad de este lugar subterrneo lo dej asombrado. En todo caso, los
habitantes estaban tan ocupados con sus propios asuntos que ninguno se detuvo a
inspeccionar a Gren; pero una de las criaturas que vivan con los termitones se le acerc
de pronto. Cuadrpeda y peluda, tena una cola y un par de luminosos ojos amarillos, y
era casi tan alto como Gren. Lo mir con aquellas pupilas centelleantes y grit Miiaauu!,
y trat de frotarse contra l, rozndole el brazo con los bigotes. Estremecindose, Gren la
esquiv y apur el paso.
La criatura peluda se volvi a mirarlo como con reproche. Luego dio media vuelta
para seguir a algunos de los termitones, la especie que ahora los toleraba y los alimentaba.
Poco despus Gren vio a otras de esas criaturas maulladoras; algunas infectadas y casi
cubiertas por la excrecencia fangosa.
Gren y su gua llegaron por fin a un lugar donde el tnel ancho se ramificaba en
varios tneles menores. Sin vacilar, el gua tom por un ramal que ascenda en la
oscuridad. La luz irrumpi de pronto cuando el termitn empuj una piedra plana que
cerraba la boca del tnel y se arrastr hacia afuera.
Habis sido muy amables dijo Gren cuando sali, tambin arrastrndose.
El termitn se desliz de nuevo por la abertura, y sin mirar atrs, volvi a poner la
piedra en su sitio.
Nadie necesit decirle a Gren que ahora se encontraba en la Tierra de Nadie.
Gren ola el mar. Oa el estruendo de la batalla entre las algas marinas y las plantas
selvticas, si bien ahora los ruidos eran intermitentes, pues los dos bandos ya estaban
fatigados. Haba todo alrededor una atmsfera de tensin y antagonismo que nunca haba
conocido en los niveles medios de la selva donde el grupo humano haba nacido. Por
encima de todo, vea el sol; el sol que brillaba feroz sobre l, a travs de la fronda.
El suelo que pisaba era acre y pastoso, una mezcla de arcilla y arena en la que
afloraba a menudo una superficie de roca. Era un suelo infrtil, y los rboles que crecan
en l estaban enfermos. Los troncos eran contrahechos, el follaje ralo. Muchos de ellos se
haban entrelazado tratando de sostenerse mutuamente; y cuando el intento haba
fracasado, yacan desparramados en el suelo en horribles contorsiones. Adems, algunos
haban desarrollado a lo largo de los siglos unos mtodos de defensa tan curiosos que ya

no parecan rboles.
Gren resolvi que lo mejor que poda hacer era arrastrarse hasta la lengua de tierra
de la pennsula y tratar de descubrir los rastros de Toy y los otros. Una vez que llegara a
la orilla del mar, no le sera difcil distinguir la pennsula: asomara como un mojn
prominente.
No tena ninguna duda acerca de la direccin en que estaba el mar, ya que entre los
rboles retorcidos poda ver claramente trazados los lindes de la Tierra de Nadie.
La larga lnea que indicaba el final del suelo frtil era el permetro exterior del gran
baniano. All se alzaba, inconmovible, aunque las ramas mostraban las cicatrices de
innumerables ataques, de zarzas y de garras. Y para auxiliarlo, para ayudarlo a repeler a
las especies confinadas en la Tierra de Nadie, all se haban congregado las criaturas que
vivan al abrigo de la fronda: all estaban los garratrampas, los ajabazos, los bayescobos,
los alfombrones y otros, prontos a impedir cualquier movimiento a lo largo del permetro
del baniano.
Con aquella formidable barrera detrs de l, Gren se adelant, cauteloso.
Avanzaba lentamente. Cualquier ruido lo sobresaltaba. En una ocasin se tir al suelo
de bruces cuando una nube de largas agujas mortferas cay sobre l desde un espeso
matorral. Al levantar la cabeza, vio un cacto que se sacuda y reordenaba las puntiagudas
defensas. Nunca haba visto un cacto; sinti un hueco en el estmago al pensar en todos
los peligros desconocidos que lo rodeaban.
Un poco ms adelante, tropez con algo ms extrao an.
En el momento en que pasaba a travs de un rbol de tronco contrahecho, enroscado
como un lazo, el lazo se cerr. Gren consigui escapar apenas al abrazo constrictivo.
Mientras jadeaba tendido, con las piernas desolladas, un animal se escurri tan cerca de
l que hubiera podido tocarlo.
Era un reptil, largo y acorazado, que mostraba hileras de dientes en una sonrisa sin
alegra. Antao (en los tiempos desvanecidos en que los humanos tenan un nombre para
cada cosa) lo haban llamado caimn. Observ un momento a Gren con ojos caprinos y
se escabull debajo de un tronco.
Casi todos los animales haban perecido milenios atrs. El simple peso de la
vegetacin que creca al sol los haba aplastado y extinguido. Sin embargo, cuando el
ltimo de los viejos rboles fue derrotado y obligado a confinarse en las cinagas y en las
orillas del ocano, unos pocos animales se haban retirado con l. All, en la Tierra de
Nadie, continuaban existiendo, disfrutando del calor y el sabor de la vida, mientras durase.
Avanzando con ms cuidado an, Gren reanud la marcha.
Ahora la barahnda que vena del mar haba cesado; Gren caminaba en medio de una
calma mortal. Todo estaba en silencio, un silencio expectante, como bajo una maldicin.
El suelo empez a inclinarse hacia el agua. Los pedruscos le raspaban los pies. Los
rboles ms apartados se apiaban de nuevo para resistir un posible ataque del mar.
Gren se detuvo. Tena an una angustia en el corazn. Anhelaba volver a reunirse
con los otros. Sin embargo, no pensaba que se haba quedado solo en el castillo de los
termitones por terquedad. Senta que los otros haban sido unos tontos y que tenan que
haberle pedido que tomara el mando.
Mir alrededor y luego silb. No hubo respuesta. De pronto, todo pareci calmarse,
como si hasta las cosas que no tenan odos estuviesen escuchando.
El pnico lo domin.

Toy! grit. Veggy! Poyly! Dnde estis?


Mientras gritaba, una jaula descendi desde el follaje y lo encerr contra el suelo.
Cuando Toy condujo a sus seis compaeros a la costa, todos se echaron entre las
hierbas altas y escondieron los ojos para recobrarse del miedo. Tenan los cuerpos
empapados por la espuma de la batalla vegetal.
Al fin se sentaron y discutieron la ausencia de Gren. Era un nio hombre y por lo
tanto valioso; aunque no podan volver a buscarlo, podan esperarlo all. Slo necesitaban
encontrar un sitio relativamente seguro.
No esperaremos mucho dijo Veggy. Gren no tena necesidad de quedarse.
Mejor que lo dejemos y lo olvidemos.
Lo necesitamos para el apareamiento dijo Toy simplemente.
Yo me aparear contigo dijo Veggy. Soy un nio hombre con un gran
apareador para meter. Mira, ste no puedes gastarlo! Yo me aparear con todas las
mujeres antes que la higuera vuelva a dar frutos! Yo estoy ms maduro que los higos!
Y con la excitacin se levant y bail, mostrando su cuerpo a las mujeres, que no lo
miraban con malos ojos. Ahora l era el nico nio hombre del grupo. No lo encontraban
deseable?
May se levant de un salto y bail con l. Veggy corri hacia ella. May lo esquiv
gilmente y escap. Veggy la persigui haciendo cabriolas. Ella se rea y l gritaba.
Volved! gritaron Toy y Poyly, furiosas.
Sin detenerse, May y Veggy corrieron desde la hierba hasta la pendiente de arena y
piedras. Casi enseguida un gran brazo sali de la arena y tom a May por el tobillo.
Mientras la nia gritaba, apareci otro brazo, y luego otro, que la sujetaron con fuerza.
May cay de bruces, pataleando de terror. Veggy sac el cuchillo y se lanz furiosamente
al ataque. Otros brazos salieron de la arena y lo aferraron tambin a l.
Cuando la vida vegetal haba conquistado la Tierra, los animales menos afectados
haban sido los del mar. En el medio en que vivan haba menos cambios que en tierra
firme. No obstante, ciertas alteraciones en el tamao y la distribucin de las algas marinas
haban obligado a muchos de ellos a cambiar de hbitos o de hbitat.
Las nuevas y monstruosas algas marinas demostraron ser expertas en la caza de
cangrejos; los envolvan en una fronda glotona cuando se deslizaban por el lecho del mar,
o los atrapaban bajo las piedras en esa poca vulnerable en que los cangrejos pierden el
caparazn. En unos pocos millones de aos los braquiuros quedaron casi extinguidos.
Entretanto, los pulpos ya estaban en conflicto con las algas. Los cangrejos haban
sido hasta entonces parte fundamental de la dieta de los pulpos. Estos y otros factores los
empujaron a una nueva forma de vida. Obligados a esquivar las algas y buscar alimento,
muchos de ellos abandonaron los mares. Se establecieron en las orillas y evolucionaron
hasta transformarse en pulpos de arena.
Toy y las otras nias mujeres corrieron a rescatar a Veggy, aterradas por aquella
amenaza al nico nio hombre que les quedaba. La arena volaba por el aire en el fragor
de la pelea. Pero el pulpo de arena tena bastantes brazos como para dominar a los siete.
Sin sacar el cuerpo fuera, los apres a todos con sus tentculos. Los humanos lucharon
como pudieron, pero los cuchillos eran intiles contra aquel abrazo gomoso. Una por una,
las caras fueron desapareciendo en las arenas movedizas, y los gritos se apagaron.
En verdad, el triunfo de los vegetales era tanto resultado de la proliferacin numrica
como de la inventiva. A menudo triunfaban imitando simplemente algn artificio
utilizado desde tiempos inmemoriales quiz en menor escala en el reino animal,

como el travesero, el ms poderoso de los vegetales, que haba prosperado adoptando el


modo de vida de la humilde araa all en la era carbonfera.
En la Tierra de Nadie, donde la lucha por la supervivencia era ms cruenta, este
proceso de imitacin estaba a la vista. Los sauces eran un ejemplo vivo: imitando al pulpo
de arena haban llegado a convertirse en las criaturas invencibles de aquella costa
terrorfica.
Los saucesinos vivan ahora debajo de la arena y el cascajo; slo de vez en cuando
mostraban el follaje. Las races flexibles como el acero se haban transformado en
tentculos. Fue uno de esos seres sanguinarios lo que salv al grupo.
El pulpo de arena estaba obligado a asfixiar a sus presas lo antes posible. Una lucha
demasiado larga atraera a los saucesinos que despus de imitarlos se haban transformado
en los enemigos ms encarnizados de los pulpos. All iban, dos de ellos, asomando en la
arena y mostrando slo las hojas como arbustos inocentes, dejando detrs un agitado
surco de tierra.
Atacaron por sorpresa y sin vacilaciones.
Las races de los sauces eran largas, recias y terriblemente resistentes. Uno de un
lado, otro del otro, apresaron los tentculos del pulpo. El pulpo conoca aquella
constriccin mortal, aquella fuerza obscena. Aflojando los tentculos que sostenan a los
humanos, dio media vuelta para enfrentar a los saucecinos en una lucha a muerte.
Con un impulso que lanz por el aire a los humanos, sali del escondite en la arena,
la boca abierta, los ojos plidos redondos de pavor. Con un movimiento sbito, uno de
los sauces lo volvi boca arriba. De un salto, el pulpo logr enderezarse otra vez, y
desprender todos los tentculos menos uno. Furioso, se arranc de un mordisco el
tentculo molesto, como si su propia carne fuese el enemigo.
All cerca estaba el mar hostil, y se le ocurri que poda servirle como refugio de
emergencia. Pero no bien ech a correr, las races tentaculares de los sauces mortferos
golpearon a ciegas alrededor, tratando de encontrarlo. Lo encontraron! Le cortaron la
retirada, y el pulpo se sacudi furioso levantando una cortina de arena y piedras.
Pero ya los sauces lo haban capturado, y entre todos contaban con unas treinta y
cinco patas nudosas.
Olvidndose de ellos mismos, los humanos contemplaban fascinados aquel duelo
desigual. De pronto, los brazos que se agitaban ciegamente apuntaron a los humanos.
Corred! grit Toy incorporndose con rapidez cuando la arena salt junto a
ella.
Han atrapado a Fay! grit Driff.
La ms pequea del grupo haba sido capturada. Mientras Fay buscaba algo en que
apoyarse, uno de aquellos tentculos delgados y blancos se le haba enroscado en el
pecho. La nia ni siquiera alcanz a gritar. La cara y los brazos se le amorataron. Un
segundo despus era alzada en vilo y despedida brutalmente contra el tronco de un rbol
prximo. El cuerpo destrozado y cubierto de sangre rod por el tronco y se hundi en la
arena.
As va el mundo dijo Poyly con voz dbil. Rpido! Huyamos!
Corrieron a un matorral cercano y all se escondieron, jadeantes. Mientras lloraban
la prdida de la ms pequea del grupo, oan los ruidos con que los sauces despedazaban
al pulpo de arena.

9
Aunque los ruidos horribles ya no se oan, los seis miembros del grupo siguieron all
tendidos durante largo rato. Al fin Toy se incorpor y les habl.
Ya veis lo que ha sucedido por no permitir que yo mande dijo. Hemos perdido
a Gren. Ahora Fay ha muerto. Pronto todos estaremos muertos y nuestras almas se
pudrirn.
Tenemos que escapar de la Tierra de Nadie dijo Veggy sobriamente. Todo
esto es culpa del chuparraco.
Saba que l, Veggy, era responsable del incidente con el pulpo de arena.
No llegaremos a ninguna parte dijo Toy secamente hasta que hayis
aprendido a obedecerme. Tendris que morir para aprenderlo? De ahora en adelante slo
haris lo que yo diga. Has entendido, Veggy?
S.
May?
S.
Y vosotras, Driff y Shree?
S respondieron las dos, y Shree aadi: Tengo hambre.
Seguidme en silencio dijo Toy, mientras se aseguraba el alma al cinturn.
A la cabeza del grupo, escudriaba atentamente alrededor antes de dar un paso.
El fragor de la batalla marina haba menguado. Algunos rboles haban sido
arrastrados al agua. Y a la vez, muchas algas haban sido sacadas fuera del mar.
Hambrientos como estaban en aquel suelo yermo, los rboles victoriosos lanzaban las
algas como trofeos por el aire.
Mientras el grupo avanzaba cautelosamente un cuadrpedo de pelo largo pas junto
a ellos y en un instante desapareci.
Hubiramos podido comerlo dijo Shree, malhumorada. Toy nos prometi que
comeramos el chuparraco y no pudimos atraparlo.
El animal acababa de desaparecer entre las hierbas, cuando se oyeron all unos ruidos
y movimientos rpidos, un quejido, un presuroso gorgoteo, y luego silencio.
Parece que se lo comi algn otro murmuro Toy. Dispersmonos y lo
emboscaremos. Preparados los cuchillos!
Se abrieron en abanico y se escurrieron entre las hierbas altas, contentos de poder
actuar con un propsito deliberado. Esta parte del trabajo de vivir la entendan bien.
Rastrear la causa de aquel gorgoteo rpido fue tarea fcil. La causa estaba presa y no
poda moverse.
De un rbol extraamente contrahecho penda un palo; del extremo inferior del palo
colgaba una jaula rudimentaria, con una docena de barrotes de madera. Los barrotes
estaban hundidos en el suelo. Dentro de la jaula, asomando el morro de un lado y la cola
por otro, haba un cachorro de caimn. Algunos trozos de pellejo le colgaban de la
mandbula, los restos de la criatura peluda que el grupo haba visto cinco minutos antes.
El caimn mir fijamente a los humanos cuando los vio salir de entre las hierbas
altas; tambin ellos lo miraron.
Podemos matarlo dijo May. No se mueve.

Podemos comerlo dijo Shree. Hasta mi alma tiene hambre.


El caimn, protegido por la armadura del caparazn, no fue fcil de matar. Ya al
comienzo, la cola lanz a Driff dando vueltas por el aire hasta unos pedruscos que le
lastimaron la cara. Pero atacndolo por todos los flancos, y enceguecindolo, al fin
consiguieron dejarlo sin fuerzas, y Toy se atrevi a meter la mano en la jaula y degollarlo.
Mientras el reptil se debata en estertores agnicos, sucedi algo curioso. Los
barrotes se levantaron y los extremos hundidos en la tierra salieron a la superficie, y todo
el artefacto se cerr de golpe como un puo. El palo recto del que penda se enrosc en
espiral; la jaula desapareci arriba entre las ramas verdes del rbol.
Con gritos de asombro y terror, el grupo recogi el cuerpo del caimn y ech a correr.
Mientras zigzagueaban buscando un camino entre los troncos apiados de los
rboles, llegaron a una extensin de roca desnuda. Pareca un refugio seguro, sobre todo
porque estaba rodeada por una variedad local del silbocardo espinoso.
Sentados en cuclillas en la roca, compartieron aquella comida poco tentadora. Hasta
Driff particip, aunque an le sangraban las heridas de la cara.
Apenas haban empezado a mover las mandbulas, cuando oyeron la voz de Gren,
pidiendo auxilio desde algn lugar cercano.
Esperadme aqu y cuidad la comida orden Toy. Poyly ir conmigo.
Encontraremos a Gren y lo traeremos de vuelta.
La orden pareca sensata. Salir a explorar llevando la comida siempre era
imprudente; salir a explorar a solas era peligroso.
Mientras caminaban junto a los silbocardos, volvieron a or la llamada de Gren.
Guiadas por el grito, bordearon un matorral de cactos de color malva, y all estaba Gren:
despatarrado de cara al suelo, al pie de un rbol parecido a aqul en que haban encontrado
y matado al caimn, y encerrado en una jaula tambin parecida a la del caimn.
Oh, Gren exclam Poyly. Cunto te hemos echado de menos!
Mientras an corran, una treparrastra se lanz sobre el prisionero desde la rama de
un rbol vecino: una treparrastra con una boca roja en el extremo, brillante como una flor,
de aspecto tan ponzooso como un babosero. Se precipit hacia la cabeza de Gren.
Poyly quera mucho a Gren. Sin detenerse a pensar, se lanz sobre la trepadora, que
en ese momento se balanceaba hacia adelante, tomndola lo ms lejos posible de la punta
para esquivar aquellos labios pulposos. Sacando un nuevo cuchillo, cort el tallo que le
lata en la mano. Luego se dej caer de vuelta al suelo. Le fue fcil esquivar la boca que
ahora se contraa, abrindose y cerrndose.
Cuidado arriba, Poyly! grit Toy para que se pusiera en guardia.
La planta parsita, alerta ahora ante el peligro, haba desenrollado una docena de
bocas rastreras. Animadas y mortferas, se balanceaban alrededor de la cabeza de Poyly.
Pero ya Toy estaba junto a ella. Entre ambas las descabezaron hbilmente, hasta que la
savia les brot a chorros de las heridas, y hasta que las bocas yacieron jadeantes. El tiempo
de reaccin de los vegetales no es el ms rpido del universo, quiz porque rara vez
sienten el estmulo del dolor.
Sin aliento, las dos nias se volvieron a Gren, que an segua atrapado debajo de la
jaula.
Podris sacarme? pregunt Gren, mirndolas con desconsuelo.
Yo soy el jefe. Claro que puedo sacarte dijo Toy. Recordando lo que acababa de
aprender, junto a la jaula del caimn, aadi. Esta jaula es parte del rbol.

Conseguiremos que se mueva y te deje salir.


Se arrodill y empez a aserrar los barrotes de la jaula con el cuchillo.
En las enormes extensiones de tierra donde dominaba el baniano, cubrindolo todo
con espesas capas de verdor, el problema principal para las especies menores era la
propagacin de la simiente. En el caso del silbocardo, que haba desarrollado los curiosos
torpones, y en el de la quemurna, que haba convertido en armas las cpsulas semilleras,
el problema haba sido resuelto con ingenio.
No menos ingeniosas eran las soluciones de la flora de la Tierra de Nadie a otros
problemas. All, la cuestin principal era la subsistencia, ms que la propagacin; este
hecho explicaba la diferencia radical entre los parias de las playas y los parientes de tierra
adentro.
Algunos rboles, entre ellos el mangle, vadeaban el mar y pescaban las mortferas
algas marinas para utilizarlas como abono. Otros, los saucesinos, haban desarrollado
hbitos animales y cazaban a la manera de los carnvoros, alimentndose de carroa. Pero
el roble, a medida que se sucedan y sucedan los millones de milenios de luz solar, fue
transformando en jaulas algunas extremidades y cazaba animales vivos, para que los
excrementos alimentaran las races hambrientas. Y si las criaturas atrapadas moran de
hambre, tambin al descomponerse alimentaban al rbol.
Toy no saba nada de todo esto. Slo saba que la jaula tena que moverse, como se
haba movido la que encerraba al caimn.
Muy seria, con la ayuda de Poyly, acuchillaba los barrotes. Las dos nias trabajaban
por turno en cada uno de los doce barrotes. Acaso el roble tuvo miedo de que le hicieran
verdadero dao: los barrotes fueron arrancados del suelo y todo el artefacto desapareci
entre las ramas.
Sin preocuparse por el tab, las nias se prendieron a los brazos de Gren y corrieron
con l de regreso a reunirse con el resto del grupo.
Cuando estuvieron todos juntos, devoraron la carne del caimn, mantenindose
siempre en guardia.
No sin cierta jactancia, Gren les cont lo que haba visto dentro del nido de los
termitones. Ellos no queran creerlo.
Los termitones no son tan inteligentes como para eso que dices coment Veggy.
Todos vimos el castillo que construyeron. Estuvimos all sentados.
En la selva los termitones no tienen tanta inteligencia intervino May,
respaldando a Veggy como de costumbre.
Esto no es la selva dijo Gren. Aqu han ocurrido cosas inslitas. Cosas
terribles.
Slo ocurren dentro de tu cabeza lo hostig May. Nos cuentas todas esas
cosas raras para que olvidemos que desobedeciste a Toy. Cmo va a haber debajo de la
tierra ventanas que dan al mar?
Slo cuento lo que vi dijo Gren. Ahora estaba enfadado. En la Tierra de
Nadie, las cosas son diferentes. As va todo. Adems, muchos termitones tenan una
horrible excrecencia fangosa; yo nunca haba visto nada parecido. Luego he vuelto a ver
ese hongo. Es muy desagradable.
Dnde lo viste? pregunt Shree.
Gren lanz al aire un trocito de vidrio de una forma extraa y lo recogi, tal vez
como una pausa para acicatear la curiosidad de los otros, tal vez porque no quera

mencionar el miedo que haba sentido poco antes.


Cuando ese rbol trampa me captur dijo, mir hacia arriba, hacia las ramas.
All, entre las hojas, vi una cosa horrible. No me di cuenta de qu era hasta que las hojas
se agitaron. Entonces vi uno de los hongos que les brotan a los termitones, brillante como
un ojo y creciendo en el rbol.
Toy se puso de pie.
Aqu hay demasiadas cosas que causan la muerte dijo. Ahora tenemos que
volver a la selva, donde podremos vivir felices. Arriba, todos.
Djame terminar este hueso pidi Shree.
Deja que Gren termine su historia dijo Veggy.
Arriba todos, todos. Meted vuestras almas en los cinturones y haced lo que ordeno.
Gren se meti el vidrio raro en el cinturn y fue el primero en levantarse de un salto,
deseando mostrarse obediente. Mientras los dems se ponan de pie, una sombra oscura
pas a poca altura por encima del grupo; dos rayoplanes trabados en combate, en pleno
vuelo.
Por encima de la tan disputada franja llamada la Tierra de Nadie, pasaban muchas
especies de chuparracos, tanto los que se alimentaban en el mar como los que se
alimentaban en la tierra. Pasaban sin posarse, pues conocan muy bien los peligros que
all acechaban. Cruzaban rpidos, moteando sin cesar con sus sombras el follaje de las
plantas proscriptas.
Los rayoplanes estaban trabados en una lucha tan encarnizada que no se daban cuenta
de por dnde iban. Se estrellaron con estrpito contra las ramas superiores de un rbol
prximo al grupo.
Al instante la Tierra de Nadie despert a la vida.
Los rboles hambrientos y furiosos extendieron y sacudieron las ramas. Las zarzas
dentadas desenroscaron los brazos. Las ortigas gigantescas menearon las cabezas
barbudas. Los cactos ambulantes se arrastraron y lanzaron pas. Las trepadoras arrojaron
bolas pegajosas al enemigo. Unas criaturas que parecan gatos, como las que Gren viera
en el nido de termitones, pasaron como exhalaciones y se agruparon en las copas, listas
para atacar. Todos los que podan moverse se movieron, acicateados por el hambre. En
un instante, la Tierra de Nadie se transform en una mquina de guerra.
Aquellas plantas que no tenan ninguna movilidad se pusieron en guardia, prontas
para recoger el segundo botn. El matorral de silbocardos prximo al grupo, enderezaba
expectante las espinas. Relativamente inofensivo en el hbitat natural, aqu la necesidad
de alimentar las races haba obligado al silbocardo a mostrarse ms agresivo. Ahora
estaba dispuesto a sitiar a cualquier criatura que pasara. Asimismo, otro centenar de
plantas, pequeas, estacionarias y armadas, se preparaban a privarse de los ya
predestinados rayoplanes, para alimentarse de quienes erraran el camino de vuelta, luego
del festn.
Un gran saucesino apareci agitando las races tentaculares. Forcejeaba para sacar
de bajo tierra la desmochada cabeza, despidiendo alrededor nubes de arena y de escoria.
Pronto tambin l luchaba a brazo partido con los desdichados rayoplanes, con los rboles
trampa, y en verdad con cualquier criatura viviente que le pareciese irritante.
La escena era catica. Los rayoplanes no tenan salvacin.
Mirad all hay algunos de esos hongos! exclam Gren, sealando.
Entre las ramas cortas parecidas a vboras que formaban la cabeza del saucesino,

asomaba la excrecencia de un hongo horripilante. No era la primera vez que Gren los vea
desde que los rayoplanes se haban estrellado. Algunas de aquellas plantas que se
desplazaban pesadamente, tambin lo tenan. Gren se estremeci a la vista del hongo,
pero a los otros no les caus tanta impresin. La muerte, al fin y al cabo, tena muchas
formas; todos lo saban; as iba el mundo.
Una lluvia de ramas cay sobre ellos desde la zona crtica. Los rayoplanes ya haban
sido despedazados. Ahora la lucha era por el botn.
Estamos demasiado cerca de todo este alboroto dijo Poyly. Alejmonos.
Estaba a punto de dar esa orden dijo Toy, en un tono muy seco.
Se levantaron y echaron a andar como mejor pudieron. Ahora todos llevaban unos
palos largos con los que tanteaban el camino que tenan delante, antes de aventurarse a
continuar avanzando. Horrorizados por la crueldad despiadada de los saucesinos tenan
que ser prudentes.
Anduvieron durante largo rato, venciendo un obstculo tras otro, y a menudo
desafiando a la muerte. Al fin el sueo los venci.
Encontraron el tronco hueco de un rbol cado. Expulsaron a la criatura de hojas
venenosas que viva all, y durmieron dentro juntos y acurrucados, sintindose seguros.
Cuando despertaron, no podan salir. Los dos lados del rbol se haban cerrado.
Driff, que fue la primera en despertar y en descubrir lo que haba ocurrido, lanz un
grito que puso a todos los dems en movimiento. No caba duda: estaban encerrados y
corran el peligro de asfixiarse. Las paredes del rbol, antes secas y podridas al tacto,
ahora eran viscosas y rezumaban una especie de jarabe dulzaino. Y en verdad, estaban a
punto de ser digeridos!
El tronco cado no era otra cosa que un abdomen en el que se haban metido sin darse
cuenta.
Al cabo de muchos eones, el olmobuche haba abandonado por completo los
primitivos intentos de alimentarse en las playas inhspitas de la Tierra de Nadie.
Eliminando todas las formas de estructura radicular, haba adoptado esta forma de vida
horizontal. Se disfraz de tronco muerto. El sistema de ramas y hojas se haba separado
del tronco, transformndose en aquella criatura simbitica de hojas que los humanos
haban expulsado; una criatura simbitica que era un seuelo eficaz para atraer a otros al
estmago abierto del compaero.
Aunque normalmente el olmobuche slo devoraba plantas y arbustos, tambin
aprovechaba la carne. Siete pequeos humanos eran muy bienvenidos.
Los siete pequeos humanos luchaban con denuedo, resbalando en la viscosa
oscuridad mientras atacaban con los cuchillos a aquella planta extraa. Todo en vano. La
lluvia pegajosa caa cada vez ms de prisa, a medida que al olmobuche se le despertaba
el apetito.
Es intil jade Toy. Descansemos un momento y tratemos de pensar en algn
plan.
Se sentaron en cuclillas, muy juntos. Defraudados, asustados, atontados por la
oscuridad, se quedaron quietos, sin saber qu hacer.
Gren trat de que le apareciera en la cabeza alguna imagen til. Se concentr, sin
prestar atencin a la mucosidad que le chorreaba por la espalda.
Trat de recordar el aspecto del rbol visto desde fuera. Andaban en busca de algn
lugar donde dormir cuando dieron con l. Haban trepado una loma, bordeando un terreno
arenoso y desnudo que les haba parecido sospechoso, y all, en lo alto de la loma, entre

unas hierbas cortas, haban encontrado al olmobuche. Por fuera era liso
Ja! exclam.
Qu te pasa? le pregunt Veggy. Por qu jajajeas?
Veggy estaba enojado con todos. Acaso l no era un hombre? Acaso no tenan ellas
que haberle evitado este peligro y esta indignidad?
Nos lanzaremos todos contra esa pared al mismo tiempo dijo Gren. Quiz
consigamos que el rbol ruede.
Veggy se burl en la oscuridad.
Y de qu nos servir eso?
Haz lo que l dice, t, gusanito! La voz de Toy era iracunda.
Todos saltaron ante aquel latigazo. Ella, lo mismo que Veggy, no se imaginaba lo que
Gren tena en la cabeza, pero necesitaba mostrar que conservaba an alguna autoridad.
Empujad todos contra esa pared, pronto.
En la pegajosa inmundicia, se amontonaron confusamente, tocndose para saber si
todos miraban al mismo lado.
Listos? pregunt Toy. A empujar! Otra vez! Otra! Empujad! Empujad!
Los pies les resbalaban en la savia viscosa, pero empujaban. Toy gritaba
animndolos.
El olmobuche rod.
Todos se excitaron. Empujaron con alegra, gritando a coro. Y el olmobuche rod
otra vez. Y otra. Y luego rod continuamente.
De pronto, ya no fue necesario empujar. Como Gren haba supuesto, el tronco ech
a rodar cuesta abajo. Los siete humanos se encontraron dando saltos mortales a una
velocidad creciente.
Estad prontos para echar a correr en cuanto tengis una posibilidad grit Gren
. Si tenis una posibilidad. El rbol puede partirse en dos al llegar al pie de la pendiente.
Al tocar la arena, el olmobuche aminor la carrera, y cuando el declive se convirti
en terreno llano, se detuvo. El socio, la criatura de hojas que entretanto haba estado
persiguindolo, le dio alcance. Salt sobre el rbol e insert en el tronco los apndices
inferiores. Pero no tuvo tiempo de lucirlos.
Algo se movi bajo la arena.
Un tentculo radicular blanco apareci en la superficie, y luego otro. Se agitaron
ciegamente y abrazaron al olmobuche por la cintura. Mientras la criatura de hojas hua
despavorida, un saucesino se elev sobre el suelo. Todava atrapados dentro del tronco,
los humanos oyeron los quejidos del olmobuche.
Preparaos para saltar murmur Gren.
Pocas criaturas resistan el abrazo constrictor de un saucesino. El olmobuche era una
vctima indefensa. Comprimido por aquellos tentculos que parecan cables de acero,
cruji como la cuaderna de un barco que se parte en dos. Impotente, tironeado de aqu
para all, estall en pedazos.
La luz del da se derram sobre ellos, y el grupo salt tratando de ponerse a salvo.
Slo Driff no pudo saltar. Un extremo del tronco haba cado sobre ella. Frentica,
gritaba y forcejeaba, pero no consegua soltarse. Los otros, que ya se precipitaban hacia
las hierbas altas, se detuvieron a mirar atrs.

Toy y Poyly cambiaron una mirada y corrieron a rescatar a Driff.


Volved, estpidas! grit Gren. Os atrapar tambin a vosotras!
Pero Toy y Poyly siguieron corriendo a donde estaba Driff. Aterrorizado, Gren corri
detrs de ellas.
Venid! gritaba.
Ya estaban a tres metros de donde se ergua el gran cuerpo del saucesino. En la cabeza
mocha le brillaba el hongo, el hongo oscuro y rugoso que haban visto antes. Era
horripilante. Gren no comprenda cmo los otros se atrevan a mirarlo. Tironeaba del
brazo de Toy, pegndole y gritndole que volviese, que salvara su alma.
Toy no le hizo caso. A pocos palmos de aquellas races blancas, constrictoras, ella y
Poyly forcejeaban tratando de liberar a Driff. Tena una pierna apretada entre dos planchas
de madera. Al fin una de las planchas se movi y pudieron sacar a Driff a la rastra.
Llevndola entre las dos, corrieron hacia las hierbas altas donde los otros estaban
acurrucados. Gren corri con ellas.
Durante algunos minutos todos permanecieron tendidos all, jadeantes. Pegajosos,
cubiertos de inmundicias, eran casi irreconocibles.
La primera en incorporarse fue Toy. Se volvi hacia Gren y con una voz fra de clera
dijo:
Gren, te expulso del grupo. De ahora en adelante eres un proscripto.
Gren se levant de un salto, los ojos lagrimosos, consciente de las miradas de todos.
La proscripcin era el ms terrible de los castigos. En raras ocasiones se lo imponan a
alguna mujer; pero a un hombre, era un hecho casi inaudito.
No puedes hacerlo! grit. Por qu razn? No tienes ninguna.
T me pegaste dijo Toy. Yo soy el jefe y t me pegaste. Trataste de impedir
que rescatramos a Driff, hubieras dejado que se muriera. Y siempre quieres salirte con
la tuya. Yo no puedo mandarte, as que tendrs que irte.
Los otros, todos menos Driff, estaban ahora de pie, boquiabiertos y ansiosos.
Son mentiras! Mentiras!
No, es la verdad.
De pronto Toy flaque y se volvi hacia los cinco rostros que la miraban ansiosos.
No es la verdad?
Driff, abrazndose la pierna herida, asegur con vehemencia que era la verdad.
Shree, amiga de Driff, estuvo de acuerdo. Veggy y May se limitaron a asentir con un
movimiento de cabeza; se sentan culpables por no haber acudido tambin a rescatar a
Driff, como compensacin, apoyaban a Toy. Inesperadamente, la nica voz discrepante
fue la de Poyly, la mejor amiga de Toy.
No interesa si lo que dices es o no verdad declar Poyly. Si no hubiera sido
por Gren habramos muerto dentro del olmobuche. l nos salv all, y tendramos que
estarle agradecidas.
No dijo Toy, nos salv el saucesino.
Si no hubiera sido por Gren
No te metas en esto, Poyly. T viste que me pegaba. Tiene que irse del grupo. He
dicho que tiene que ser expulsado.
Las dos mujeres se enfrentaron con furia, las manos en los cuchillos, las mejillas
encendidas.

Gren es nuestro hombre. No podemos dejarlo ir! dijo Poyly. Ests diciendo
disparates, Toy.
Todava tenemos a Veggy. O lo has olvidado?
Veggy no es ms que un nio hombre, y t lo sabes!
Veggy salt, enfurecido.
Tengo edad suficiente como para hacrtelo a ti, Poyly, gordita grit, mientras
brincaba alrededor exhibindose. Mira cmo estoy hecho, valgo tanto como Gren!
Pero ellas lo abofetearon y continuaron riendo. Imitndolas, tambin los otros se
pusieron a discutir. Slo callaron cuando Gren estall en lgrimas de clera.
Estis todas locas! grit entre sollozos. Yo s cmo salir de la Tierra de
Nadie, y vosotras no lo sabis. Cmo podrais ir sin m?
Podemos hacer cualquier cosa sin ti dijo Toy, pero agreg: Cul es tu plan?
Gren se rio con amargura.
Valiente jefe eres, Toy! Ni siquiera sabes dnde estamos. Ni siquiera te has dado
cuenta de que estamos en el linde de la Tierra de Nadie. Mira, puedes ver nuestra selva
desde aqu.
Y seal con el ndice dramticamente.

10
Al escapar precipitadamente del olmobuche, casi no haban reparado en el nuevo
escenario. Era indudable que Gren tena razn. Como haba dicho, estaban en el linde de
la Tierra de Nadie.
Detrs de ellos, los rboles contrahechos y achaparrados de la regin crecan ms
apretados, como si cerraran filas. Haba all rboles erizados de pas, espinos y bambes,
y hierbas altas de bordes afilados, capaces de amputar limpiamente un brazo humano.
Todos estaban entrelazados entre s por una verdadera muralla de zarzas. Pretender
meterse en esa espesura impenetrable era un suicidio. Todas las plantas montaban guardia
como tropas que esperan a un enemigo comn.
Y el aspecto del enemigo comn no era tampoco tranquilizador.
El gran baniano, avanzando hasta donde los recursos alimenticios se lo permitan,
asomaba alto y tenebroso por encima de los parias de la Tierra de Nadie. Las ramas ms
adelantadas sostenan una techumbre de hojas anormalmente espesa que penda sobre el
enemigo como una ola siempre a punto de romper, privndolo de tanta luz solar como era
posible. Para auxiliar al baniano estaban las criaturas que vivan en los recovecos de la
espesura, los trampones, los ajabazos (esos tteres de caja de sorpresas), los bayascones,
los mortferos baboseros y otros ms. Patrullaban como cancerberos eternos los
permetros del rbol poderoso.
La selva, tan acogedora para los humanos en teora, ahora, desde all, slo les
mostraba las garras.
Gren observ las caras de los otros mientras contemplaban aquella doble muralla de
vegetacin hostil. All nada se mova; la levsima brisa que soplaba desde el mar agitaba
a duras penas una hoja acorazada; pero a ellos el miedo les contraa las entraas.

Ya lo veis dijo Gren. Dejadme aqu! A ver cmo atravesis esa barrera!
Quiero verlo!
Ahora l tena la iniciativa y la aprovechaba.
El grupo lo mir, mir la barrera, volvi a mirar a Gren.
T no sabes cmo atravesarla le dijo Veggy, titubeando.
Gren hizo una mueca burlona.
Conozco una forma dijo.
Piensas que los termitones querran ayudarte? pregunt Poyly.
No.
Entonces?
Gren los mir, desafiante. Luego mir a Toy cara a cara.
Mostrar el camino, si queris seguirme. Toy no tiene cabeza. Yo s. No quiero ser
un proscripto. Ser Vuestro gua, en lugar de Toy. Hacedme vuestro jefe y los salvar a
todos.
Bah, t, un nio hombre! dijo Toy. Hablas demasiado. Siempre te ests
jactando.
Pero alrededor de ella los otros cuchicheaban.
Las mujeres son jefes, no los hombres dijo Shree, con una duda en la voz.
Toy es un mal jefe vocifer Gren.
No, no es verdad dijo Driff, es ms valiente que t.
Los dems aprobaron en murmullos la opinin de Driff, incluso Poyly. Si bien
confiaban en Toy slo hasta cierto punto, no crean mucho en Gren. Poyly se acerc a l
y le dijo en voz baja:
T conoces la ley y sabes cmo son las cosas entre nosotros. Si no nos dices cmo
podemos salvarnos, te expulsarn.
Y si lo digo? El tono truculento de Gren se debilit, pues Poyly era una nia
hermosa.
En ese caso t podras quedarte con nosotros, como es justo. Pero no se te ocurra
sustituir a Toy. Eso no es justo.
Yo dir lo que es justo y lo que no es justo.
Eso tampoco es justo.
T eres justa, Poyly. No discutas conmigo.
Yo no quiero que te expulsen. Estoy de tu parte.
Entonces mirad! dijo Gren, y se volvi hacia los otros.
Sac del cinturn aquel extrao trozo de vidrio que ya haba exhibido antes. Lo
mostr en la palma de la mano.
Lo recog del suelo cuando me caz el rbol trampa dijo. Se llama mica o
vidrio. Quiz proviene del mar. Quiz es lo que usan los termitones para hacer esas
ventanas que dan al mar.
Toy se acerc a mirar, y Gren le apart la mano.
Si se lo pone al sol, hace un pequeo sol debajo. Cuando estaba en la jaula, me
quem la mano con l. Si no hubieseis llegado, hubiera podido salir de la jaula quemando
los barrotes. Del mismo modo, quemando el camino, saldramos de la Tierra de Nadie.

Encendamos aqu algunas ramas secas y un poco de hierba y crecer una llama. La brisa
la llevar hacia la selva. A nada de todo esto le gusta el fuego y por donde el fuego
haya pasado, podremos pasar nosotros, y volver sanos y salvos a la selva.
Todos se miraron.
Gren es muy inteligente dijo Poyly. Esa idea puede salvarnos.
No dar resultado dijo Toy tercamente.
En un arranque de clera, Gren le arroj la lente de vidrio.
Mujer estpida! Tienes sapos en la cabeza! Tendramos que expulsarte!
Tendramos que echarte por la fuerza!
Toy recogi la lente y dio un paso atrs.
Gren, ests loco! grit. No sabes lo que dices. Vete, antes que tengamos que
matarte.
Gren se volvi enfurecido hacia Veggy.
Ya ves cmo me trata, Veggy! No podemos tenerla como jefe. O nos vamos los
dos, o que ella se vaya!
Toy nunca me hizo dao dijo Veggy malhumorado, tratando de evitar una
pelea. A m no me van a expulsar.
Toy entendi enseguida la situacin y la aprovech al vuelo.
No puede haber discusiones en el grupo grit, de lo contrario el grupo morir.
As va el mundo. Gren o yo, uno de los dos tendr que irse, y todos vosotros decidiris
quin. Que se vote. Quien quiera que me vaya yo y no Gren, que hable ahora.
Eso es injusto! grit Poyly.
Durante un rato nadie habl. Todos esperaban, intranquilos.
Gren tiene que irse murmur Driff.
Gren sac un cuchillo. Veggy se levant de un salto y sac el suyo. May, detrs de
l, hizo lo mismo. Pronto todos estuvieron armados contra Gren. La nica que no se haba
movido era Poyly.
Gren tena la cara larga de amargura.
Devulveme ese vidrio mo dijo, extendiendo la mano hacia Toy.
Es nuestro dijo Toy. Podremos hacer un pequeo sol sin tu ayuda. Vete antes
que te matemos.
Gren observ por ltima vez los rostros de todos. Luego dio media vuelta y se alej
en silencio.
Estaba enceguecido por la derrota. No vea delante de l ningn futuro. Errar a solas
por la selva era peligroso; aqu era doblemente peligroso. Si pudiera volver a los niveles
medios de la selva, quizs encontrara all otros grupos humanos; pero los humanos eran
desconfiados y escaseaban, y aun suponiendo que lo aceptasen, la idea de entrar en un
grupo desconocido no le atraa.
La Tierra de Nadie no era un lugar propicio para caminar abatido y a ciegas. A los
cinco minutos de haber sido desterrado, ya haba cado en las garras de una planta hostil.
El terreno escabroso descenda hasta el lecho seco de un arroyo. Por todas partes
haba peascos ms altos que Gren, y un manto de guijarros y cantos rodados cubra el
suelo. Pocas plantas crecan all, excepto unas hierbas filosas como navajas.
Mientras Gren erraba sin rumbo, algo le cay en la cabeza, una cosa liviana e

indolora.
Varias veces haba visto Gren, horrorizado, aquel hongo oscuro parecido a un cerebro
que se adhera a otras criaturas. Esta planta dicomiceta era una forma mutada de la
morilla. A lo largo de los eones haba ido aprendiendo nuevas formas de alimentarse y de
propagarse.
Durante un rato Gren permaneci inmvil, estremecindose a veces bajo aquel
contacto. En una ocasin levant la mano, y la baj bruscamente. Tena la cabeza fra,
casi adormecida.
Al fin se sent al pie del peasco ms prximo, con la espalda firmemente apoyada
contra la piedra, y mirando el sitio por donde haba venido. Estaba en un lugar sombro y
hmedo. All arriba, en la parte ms alta y a orillas del agua, brillaba un rayo de sol, y
detrs penda el follaje, que pareca pintado en verdes y blancos indistintos. Gren lo
miraba con aire ausente, tratando de encontrar algn significado en aquella trama.
Supo oscuramente que toda esa fronda seguira all cuando l estuviese muerto, y
hasta un poco ms abultada a causa de su muerte, cuando los fosfatos orgnicos fuesen
absorbidos por otras criaturas. Porque le pareca improbable que pudiera Subir, en la
forma aprobada y practicada por sus antepasados; no haba nadie que pudiera ocuparse
de su alma. La vida era breve, y al fin y al cabo qu era l? Nada!
Eres humano dijo una voz.
Era el espectro de una voz, una voz inarticulada, una voz que no tena ninguna
relacin con cuerdas vocales. Como el rasgado de un arpa polvorienta, pareca resonar en
la cabeza de Gren, en algn alejado desvn.
En la situacin en que se encontraba, Gren no se sorprendi. Tena la espalda
apoyada contra la piedra; la sombra de alrededor no lo cubra slo a l; su propio cuerpo
era materia comn, parte de la materia de alrededor. No era imposible que unas voces
silenciosas respondieran a los pensamientos.
Quin est hablando? pregunt, ociosamente.
Llmame morilla. Nunca te abandonar. Puedo ayudarte.
Gren tuvo la dbil sospecha de que esa morilla nunca haba hablado hasta entonces,
con tanta lentitud le llegaban las palabras.
Necesito ayuda dijo. Soy un paria.
Ya veo. Me he fijado a ti para ayudarte. Siempre estar contigo.
Gren se senta muy amodorrado, pero consigui preguntar:
Cmo podras ayudarme?
Como he ayudado a otros le dijo la morilla. Una vez que estoy con ellos, ya
no los abandono. Hay muchos seres que no tienen cerebro; yo soy un cerebro. Yo
colecciono pensamientos. Yo y los de mi especie actuamos como cerebros, de modo que
los seres a los que nos fijamos son ms inteligentes y capaces que los dems.
Ser entonces ms inteligente que los otros humanos? pregunt Gren.
La luz del sol en lo alto del arroyo no cambiaba nunca. Todo era confusin en la
mente de Gren. Era como hablar con los dioses.
Hasta ahora nunca habamos capturado a un humano dijo la voz; escoga ms
rpidamente las palabras. Nosotras, las morillas, vivimos slo en los lindes de la Tierra
de Nadie. Vosotros slo vivs en las selvas. Eres un buen hallazgo. Yo te har poderoso.
Irs a todas partes, y me llevars contigo.
Sin responder, Gren continu recostado contra la piedra fra. Se senta exhausto y a

gusto dejando pasar el tiempo. Al cabo, la voz rasgue de nuevo en su cabeza.


S muchas cosas a propsito de los humanos. El Tiempo ha sido terriblemente
largo en este mundo y en los mundos del espacio. En otras pocas, en aos muy remotos,
antes de que el sol se calentara, tu especie bpeda gobernaba el mundo. En ese entonces
los humanos eran grandes, cinco veces ms altos que t. Se encogieron para adaptarse a
las nuevas condiciones, para sobrevivir como fuera posible. En aquellos tiempos, los de
mi especie eran muy pequeos; pero el cambio es un proceso incesante, aunque tan lento
que pasa inadvertido. Ahora t eres una criatura pequea perdida en la maleza y yo en
cambio puedo aniquilarte.
Luego de escuchar y reflexionar, Gren le pregunt a la morilla:
Cmo puedes saber todo eso, morilla, si nunca hasta ahora te habas encontrado
con un humano?
Explorando la estructura de tu mente. Muchos de tus recuerdos y pensamientos
son herencias de un pasado remoto, y estn sepultados tan profundamente en tu cerebro
que no creo que puedas alcanzarlos. Pero yo puedo. Ah leo la historia pasada de toda tu
especie. Mi especie podra ser tan grande como lo fue la tuya
Entonces yo tambin ser grande?
Eso es lo que tendra que ocurrir
De pronto, una ola de sueo cay sobre Gren. El sueo era insondable, pero poblado
de peces extraos; sueos de colas aleteantes que l no llegaba a atrapar.
Se despert de golpe. Algo se mova muy cerca.
En lo alto de la ribera, donde brillaba siempre el sol, estaba Poyly.
Gren, mi adorado! dijo ella, cuando advirti aquel leve movimiento y
descubri que era Gren. He dejado a los otros para estar contigo y ser siempre tu
compaera.
Ahora tena la mente clara, clara y viva como el agua de un manantial. Muchas cosas
que antes haban sido misteriosas, ahora eran claras y llanas para l. Se levant de un
salto.
Poyly baj los ojos y lo mir en la sombra. Vio con horror el hongo que le haba
crecido a Gren, un hongo negruzco como los del rbol trampa y los saucesinos. Le
sobresala por encima del pelo, le abultaba como una giba debajo de la nuca y le avanzaba
por el cuello como una gola hasta casi cubrirle las clavculas. Brillaba sombramente en
intrincadas circunvoluciones.
Gren! El hongo! grit horrorizada, y dio un paso atrs. Te ha invadido!
Gren salt rpidamente y le tom la mano.
Est bien, Poyly; no hay por qu alarmarse. El hongo se llama morilla. No nos
har dao. Puede ayudarnos.
En el primer momento Poyly no respondi. Saba cmo eran las cosas en la selva, y
en la Tierra de Nadie. Todos cuidaban de s mismos, nadie se preocupaba por los dems.
Sospech vagamente que el verdadero propsito de la morilla era nutrirse a expensas de
otros y propagarse; y que para lograr ese propsito sera capaz de matar al husped tan
lentamente como fuese posible.
El hongo es malo, Gren dijo. No podra ser de otro modo.
Gren se dej caer de rodillas, y la arrastr junto a l, mientras le murmuraba palabras
tranquilizadoras. Le acarici los cabellos de color canela.
Morilla puede ensearnos muchas cosas dijo. Podemos llegar a ser mucho

mejores. Ahora somos unas pobres criaturas. Qu mal puede haber en que seamos
mejores?
Cmo es posible que un hongo pueda hacernos mejores?
En la cabeza de Gren, la morilla habl.
Ella no va a morir. Dos cabezas valen ms que una. Se os abrirn los ojos. Seris
seris como dioses!
Casi palabra por palabra, Gren le repiti a Poyly lo que haba dicho la morilla.
Tal vez t entiendas ms, Gren dijo Poyly, vacilando. Siempre fuiste muy
inteligente.
T tambin puedes ser inteligente le murmur Gren.
Con reticencia, Poyly cedi al abrazo, hecha un ovillo contra l.
Una lonja del hongo se desprendi del cuello de Gren y cay sobre la frente de Poyly.
Ella se agit y se debati, farfull una protesta, luego cerr los ojos. Cuando los volvi a
abrir, vea todo muy claro.
Como una nueva Eva, llam a Gren. A la clida luz del sol hicieron el amor, dejando
caer las almas al quitarse los cinturones.
Al fin se levantaron, sonrindose.
Gren mir al suelo.
Se nos han cado las almas dijo.
Ella hizo un gesto de indiferencia.
Djalas, Gren. No son ms que un estorbo. Ya no las necesitamos.
Se besaron y abrazaron y empezaron a pensar en otras cosas, ya completamente
acostumbrados a la corona de hongos que les cubra las cabezas.
No tenemos que preocuparnos de Toy y los otros dijo Poyly. Nos han abierto
un camino de vuelta. Mira!
Lo llev al otro lado de un rbol alto. Un muro de humo flotaba levemente tierra
adentro, all donde la llama haba mordido una senda hacia el baniano. Tomados de la
mano, salieron juntos de la Tierra de Nadie, aquel Edn peligroso.

SEGUNDA PARTE

11
Pequeos seres sin voz y sin mente iban y venan presurosos por la carretera, apareciendo
y desapareciendo en el oscuro verdor.
Dos cscaras frutales avanzaban por esa carretera. Desde detrs de las cscaras, dos
pares de ojos espiaban con recelo a los seres silenciosos, y cmo se deslizaban aqu y all
tambin atentos a los peligros.
Era una carretera vertical; los ojos ansiosos no alcanzaban a ver ni el principio ni el
fin. De cuando en cuando alguna rama se bifurcaba horizontalmente; pero los viajeros
seguan de largo, en un avance lento aunque paulatino. En la superficie rugosa de la
carretera haba buenos asideros para los giles dedos de las manos y los pies que
asomaban de las cscaras. Y era adems una superficie cilndrica, pues se trataba en
verdad de uno de los troncos del poderoso baniano.
Las dos cscaras iban de los niveles medios hacia el suelo de la selva. La luz se
filtraba a travs del follaje, y las cscaras parecan avanzar en una niebla verde hacia un
tnel de negrura.
Por fin la cscara que iba adelante vacil y tom la senda lateral de una de las ramas
horizontales, siguiendo un rastro apenas perceptible. La otra cscara la sigui. Juntas se
irguieron, casi apoyadas la una contra la otra, de espaldas a la carretera.
Me asusta bajar al Suelo dijo Poyly desde dentro de la cscara.
Hemos de ir a donde nos dice la morilla dijo Gren con paciencia, explicando
como haba explicado antes. Es ms sabia que nosotros. Ahora que estamos sobre el
rastro de otro grupo, sera una locura desobedecerle. Cmo podramos vivir solos en la
selva?
Saba que la morilla que Poyly tena en la cabeza la estaba apaciguando con
argumentos similares. No obstante, desde que los dos haban salido de la Tierra de Nadie,
varios sueos atrs, Poyly haba estado inquieta; este exilio voluntario era para ella una
tensin demasiado dura, que no haba esperado.
Tendramos que esforzarnos ms por encontrar los rastros de Toy y los otros
amigos dijo Poyly. Si hubisemos esperado hasta que el fuego se apagara, los
habramos encontrado.
Tuvimos que seguir porque temas que pudiera quemarnos dijo Gren.
Adems, sabes que Toy no nos querr aceptar de nuevo. No tiene consideracin ni piedad,
ni siquiera contigo, que eras su amiga.
Al or esto, Poyly se limit a refunfuar. Al cabo de un rato, comenz otra vez.
Es necesario que continuemos buscando? pregunt con una voz casi inaudible,
aferrndose a la mueca de Gren.
Y esperaron con temerosa paciencia a que otra voz conocida les diera la respuesta.
S, tenis que continuar, Poyly y Gren, pues yo lo aconsejo, y soy ms fuerte que
vosotros.

Era una voz ya familiar. Una voz que no necesitaba labios para expresarse, que no se
escuchaba con los odos; una voz que naca y mora dentro de la cabeza como el ttere de
una caja de sorpresas, metido eternamente en el pequeo atad. Sonaba como el rasgado
de un arpa polvorienta.
Hasta aqu os he trado sanos y salvos continu la morilla y os llevar sanos
y salvos hasta el final. Os ense a mimetizaros con las cscaras; metidos dentro habis
recorrido ya un largo camino. Continuad un poco ms y habr gloria para vosotros.
Necesitamos descansar, morilla dijo Gren.
Descansad y ms tarde seguiremos. Hemos descubierto las huellas de otra tribu
humana; no es momento para desfallecer. Tenemos que encontrar a esa tribu.
Obedeciendo a la voz, los dos humanos se echaron a descansar. Aquellas cscaras
tan incmodas de dos frutos de la selva les haban extrado la pulpa edematosa, y les
haban perforado unos toscos orificios para las piernas y los brazos impedan que se
acostaran en una posicin natural. Se acurrucaron como pudieron, los brazos y las piernas
hacia arriba, como si hubieran muerto aplastados por el peso del follaje.
En algn lugar, como un incesante canturreo de fondo, los pensamientos de la morilla
proseguan, sin que pudieran acallarlos. En aquella era de proliferacin vegetal, las
plantas haban desarrollado la capacidad de crecer pero no la inteligencia; el hongo
morilla, sin embargo, haba desarrollado la inteligencia la sutil pero limitada
inteligencia de la selva. Para favorecer an ms la propagacin de la especie, se
converta en parsito de otras criaturas, sumando as la movilidad a la capacidad
deductiva. La morilla que se haba fragmentado en dos para apoderarse a la vez de Poyly
y de Gren, iba de sorpresa en sorpresa, a medida que descubra en los centros nerviosos
de los huspedes que la alojaban algo que no haba en ninguna otra criatura: una memoria
racial, oculta aun para los propios humanos.
Aunque la morilla desconoca la frase En el pas de los ciegos el tuerto es rey,
estaba en esa misma situacin. Los das de las criaturas que proliferaban en el gran
invernculo del mundo, transcurran entre la ferocidad y la lucha, las persecuciones y la
paz, hasta que les llegaba la hora de caer en la espesura y servir de abono a la generacin
siguiente. Para ellos no haba pasado ni futuro; eran como las figuras de un tapiz, no
tenan relieve. La morilla, al comunicarse con las mentes humanas, era distinta. Tena una
perspectiva.
Era la primera criatura en millones y millones de aos que recorra hacia atrs las
largas avenidas del tiempo. Descubra posibilidades que la aterrorizaban, le causaban
vrtigo, y casi le silenciaban las cadencias de arpa de la voz.
Cmo puede la morilla protegernos de los terrores del Suelo? pregunt Poyly
al cabo de un rato. Cmo nos va a proteger de un ajabazo o de un babosero?
Sabe muchas cosas le respondi Gren simplemente. Hizo que nos pusiramos
estas cscaras para escondernos del enemigo. Hasta ahora nos han protegido bien. Cuando
encontremos a esa otra tribu, estaremos todava ms seguros.
A m la cscara me lastima los muslos dijo Poyly, con esa predisposicin
femenina a la intrascendencia que eones y eones de historia no haban atenuado.
Mientras yaca all, sinti que la mano de Gren le buscaba a tientas el muslo y se lo
frotaba con ternura. Pero los ojos de Poyly seguan yendo y viniendo entre el ramaje, en
guardia contra cualquier peligro.
Una criatura vegetal, de colores tan brillantes como un papagayo, baj revoloteando
y fue a posarse en una rama por encima de ellos. Casi al mismo tiempo un tiritrn salt

de su escondite en lo alto y cay de golpe sobre el avevege. Hubo una lluvia dispersa de
lquidos repulsivos. Un momento despus, el avevege despedazado haba desaparecido;
slo las manchas verdosas de un zumo viscoso indicaban el lugar en que haba estado
posado.
Un tiritrn, Gren! dijo Poyly. Tenemos que irnos, antes que caiga sobre
nosotros.
La morilla tambin haba presenciado aquella lucha; en realidad la haba presenciado
con satisfaccin, porque las sabrosas morillas eran uno de los manjares ms codiciados
por los aveveges.
Seguiremos viaje, humanos, si estis dispuestos les dijo.
Un pretexto para seguir viaje era tan bueno como cualquier otro; la morilla, por ser
parsita, no tena necesidad de descanso.
Los humanos no estaban muy dispuestos a abandonar aquella tranquilidad
temporaria, ni siquiera para evitar el ataque de un tiritrn. La morilla tuvo que acuciarlos.
Hasta entonces, haba sido bastante amable con ellos; no quera provocar una discordia,
pues necesitaba la cooperacin de los humanos. Tena un objetivo ltimo que era vago,
petulante y ambicioso. Se vea reproducindose una y otra vez hasta ocupar toda la Tierra,
cubriendo con sus circunvoluciones los valles y los montes.
Un fin que nunca podra alcanzar sin la ayuda de los humanos. Ellos seran el medio.
Ahora con esa fra deliberacin que la caracterizaba necesitaba dominar la mayor
cantidad posible de humanos. Por eso los hostig. Por eso Gren y Poyly obedecieron.
Descendiendo cabeza abajo por el tronco que era la carretera elegida, y aferrndose
a las rugosidades de la superficie, reanudaron la marcha.
Otras criaturas utilizaban la misma ruta, algunas inofensivas como los foliofabios,
en interminable caravana desde las profundidades hasta los pinculos de la selva; algunas
nada inofensivas por cierto, de dientes y garras verdes. Una especie sin embargo haba
dejado marcas diminutas pero inconfundibles a lo largo del tronco; una cuchillada aqu,
una mancha all, seales para un ojo avezado de que haba vida humana en las cercanas.
ste era el rastro que iban siguiendo los dos humanos.
El gran rbol y las criaturas que habitaban a su sombra iban y venan silenciosos,
ocupados en sus quehaceres. Lo mismo hacan Gren y Poyly. Cuando los rastros que
seguan doblaban por una rama lateral, tambin ellos doblaban, sin discutir.
As continuaron, horizontal y verticalmente, hasta que Poyly atisb un movimiento.
Una forma humana se dej ver apenas un instante y se zambull precipitadamente en una
mata de pelusetas. Una aparicin misteriosa, y enseguida el silencio.
Apenas haban alcanzado a ver el destello de un hombro y un rostro alerta bajo una
flotante cabellera; pero de algn modo la visin pareca haber electrizado a Poyly.
Se nos escapar si no la capturamos le dijo a Gren. Deja que vaya yo y trate
de atraparla! Ten cuidado, por si los otros andan cerca.
Deja que vaya yo.
No, yo la atrapar. Haz algn ruido para distraerla cuando yo est a punto de
alcanzarla.
Saliendo de la cscara, se arrastr sobre el vientre por la curva de la rama hasta
quedar colgada cabeza abajo. Cuando empez a deslizarse as por la rama, la morilla,
temiendo por s misma en aquella postura peligrosa, invadi la mente de Poyly. De pronto
las percepciones de Poyly fueron extraordinariamente precisas y ntidas, la visin se le
hizo ms clara, la piel ms sensible.

Atcala desde atrs. Captrala, pero no la mates; ella te conducir al resto de la


tribu ta la voz en la cabeza de Poyly.
Calla, o te oir susurr Poyly.
Slo t y Gren podis orme, Poyly. En vosotros he fundado mi reino.
Poyly se arrastr hasta ms all de la mata de peluseta antes de volver a trepar por la
rama; no se oa ni el susurro de una hoja. Continu deslizndose lentamente hacia
adelante.
Por encima de los suaves capullos de la peluseta, Poyly espi a la criatura que estaba
persiguiendo. Una mujer joven y bonita miraba recelosa alrededor, con unos ojos oscuros
y lmpidos, bajo una mano protectora y una corona de cabellos.
No te reconoci como humana bajo la cscara, por eso se esconde de ti dijo la
morilla.
Eso era una tontera, pens Poyly. Que la hubiera reconocido o no, de todos modos
se hubiera ocultado, como de cualquier desconocido. La morilla sorbi el pensamiento
del cerebro de Poyly y comprendi por qu se haba equivocado. A pesar de todo lo que
ya haba aprendido, la nocin misma de ser humano le era todava extraa.
Se apart prudentemente de la mente de Poyly, dejando que ella se entendiera a su
modo con la desconocida.
Poyly se acerc un paso ms, y luego otro, doblada casi en dos. Cabeza abajo, esper
de Gren la seal convenida.
Del otro lado de la mata de pelusetas, Gren sacudi una rama. La desconocida mir
el sitio del ruido, pasndose la lengua por los labios entreabiertos. Antes que la mujer
sacara el cuchillo, Poyly salt sobre ella desde atrs.
Lucharon entre las fibras blandas: la desconocida buscaba a tientas la garganta de la
agresora; Poyly, en venganza, le mordi el hombro. Terciando de improviso en la lucha,
Gren tom a la desconocida por el cuello y tirone hacia atrs hasta que los cabellos
azafranados le cayeron sobre la cara. La muchacha haba luchado con coraje, pero la
haban capturado. Pronto estuvo atada y tendida sobre la rama, alzando los ojos hacia
ellos.
Buen trabajo dijo la morilla. Ahora ella nos llevar
Silencio! aull Gren.
El hongo obedeci instantneamente.
Algo rpido se mova en los niveles superiores del rbol.
Gren conoca la selva. Saba que los ruidos de lucha atraan enseguida a las criaturas
rapaces. Apenas haba acabado de hablar, cuando una larguja baj girando en espiral
como un resorte por el tronco ms prximo y se lanz sobre ellos. Gren la estaba
esperando.
Las espadas de nada sirven contra las largujas. Gren la golpe con un palo y la hizo
volar zumbando por el aire. Cay y se enderez sobre la cola elstica para atacar de nuevo,
pero un rayopln se encorv sobre ella desde las hojas de ms arriba, la devor de una
dentellada, y continu descendiendo.
Poyly y Gren se echaron de bruces al lado de la cautiva y esperaron. El terrible
silencio de la selva los envolvi de nuevo como una marea, y una vez ms estaban a salvo.

12
La prisionera casi no les hablaba. Haca muecas y sacuda la cabeza en respuesta a las
preguntas de Poyly. Slo consiguieron sacarle en limpio que se llamaba Yattmur. Era
evidente que estaba asustada por la siniestra gola que los humanos tenan alrededor del
cuello y las relucientes protuberancias de las cabezas.
Morilla, est demasiado asustada para hablar dijo Gren, conmovido por la
belleza de la muchacha que yaca atada a sus pies. No le gusta tu aspecto. La dejamos
y seguimos viaje? Ya encontraremos otros humanos.
Pgale y entonces hablar ta la voz silenciosa de la morilla.
Eso la asustar ms.
Tal vez le suelte la lengua. Pgale en la cara, en esa mejilla que pareces admirar
Ella no me hace ningn dao.
Criatura estpida. Por qu nunca utilizas todo tu cerebro a la vez? Nos est
haciendo dao a todos al retrasarnos.
Me imagino que s. No lo haba pensado. Eres perspicaz, morilla, tengo que
reconocerlo.
Entonces haz lo que te digo y pgale.
Gren alz una mano vacilante. La morilla le contrajo los msculos. La mano cay
con violencia sobre la mejilla de Yattmur, sacudindole la cabeza. Poyly parpade y mir
perpleja a Gren.
Criatura repulsiva! Mi tribu te matar amenaz Yattmur, mostrando los
dientes.
Gren alz la mano otra vez. Los ojos le relampaguearon.
Quieres otro golpe? Dinos dnde vives.
La joven se debati en vano.
No soy ms que una pastora. Haces mal en lastimarme si eres de mi especie. Qu
dao te he causado? Slo estaba recogiendo frutas.
Gren levant nuevamente la mano, y esta vez la muchacha se rindi.
Soy una pastora, cuido a los saltavilos. No es asunto mo pelear ni contestar
preguntas. Puedo llevaros a mi tribu, si lo deseis.
Dinos dnde est tu tribu.
Vive en la Falda de la Boca Negra, que queda cerca de aqu. Somos gente pacfica.
No saltamos desde el cielo sobre otros humanos.
La Falda de la Boca Negra? Nos llevars?
No me haris dao?
No queremos hacer dao a nadie. Adems, bien ves que somos slo dos. Por qu
tienes miedo?
Yattmur hizo un gesto hosco, como si pusiera en duda las palabras de Gren.
Entonces, dejars que me levante y me soltars los brazos. Mi gente no ha de
verme con las manos atadas. No huir de ti.
Mi espada te traspasar el costado si lo intentas le dijo Gren.
Ests aprendiendo aprob la morilla.

Poyly quit a Yattmur las ataduras. La muchacha se alis los cabellos, se frot las
muecas y empez a bajar entre las hojas silenciosas, seguida de cerca por los dos
captores. No hablaron ms, pero en el corazn de Poyly asomaron algunas dudas, sobre
todo cuando vio que la continuidad interminable del baniano estaba interrumpindose.
Siguiendo a Yattmur, descendieron por el rbol. Una gran masa de piedras quebradas,
coronadas de musgortigas y bayescobos iban apareciendo a uno y otro lado del camino.
Sin embargo, aunque descendan, la claridad aumentaba. Lo que slo poda significar
que el baniano no tena all una dimensin normal. Las ramas se encorvaban y se
adelgazaban. Un haz de luz solar atravesaba el follaje. Las Copas casi tocaban el Suelo.
Por qu?
Poyly murmur la pregunta mentalmente y la morilla respondi.
La selva tiene que debilitarse en algn sitio. Estamos llegando a un paraje
accidentado donde no puede crecer. No te alarmes.
Tenemos que estar llegando a la Falda de la Boca Negra. Hasta el nombre de ese
lugar me da miedo, morilla. Regresemos, antes de tropezar con una adversidad fatal.
No hay regreso posible para nosotros, Poyly. Somos vagabundos. Slo podemos
seguir. No tengas miedo. Te ayudar y nunca te dejar sola.
Ahora las ramas eran demasiado dbiles y delgadas para sostenerlos. Saltando con
agilidad, Yattmur se lanz hacia una cresta rocosa. Poyly y Gren aterrizaron junto a ella.
Estaban all mirndose unos a otros, cuando Yattmur alz de sbito una mano.
Escuchad! Aqu vienen algunos saltavilos! exclam, mientras un ruido como
de lluvia llegaba desde la selva. Son las presas de caza de mi tribu.
Por debajo de la isla de roca se extenda el Suelo. No era la inmunda cinaga de
putrefaccin y muerte contra la que tantas veces los haban puesto en guardia en los
tiempos de la vida tribal.
El terreno, curiosamente resquebrajado y con depresiones, como un mar helado, era
rojo y negro. En l crecan pocas plantas. Pareca tener en cambio una vida propia, una
vida petrificada, acribillado de agujeros que se haban contrado como ombligos
atormentados, rbitas oculares, bocas gesticulantes.
Las rocas tienen caras malignas murmur Poyly mirando abajo.
Calla! Vienen hacia aqu dijo Yattmur.
Mientras miraban y escuchaban, una horda de criaturas extraas se volc sobre el
suelo accidentado; venan saltando, con un andar curioso, desde la espesura de la selva.
Eran seres fibrosos, plantas que a lo largo de muchos eones haban aprendido a imitar
torpemente a la familia de las liebres.
Comparadas con la carrera gil y veloz de las liebres estas criaturas eran lentas y
desmaadas. Los tendones fibrosos les crujan con cada movimiento; y corran
bambolendose a uno y otro lado. La cabeza del saltavilo era una mandbula hueca, con
orejas enormes, y el cuerpo informe y de color irregular. Las patas delanteras, torpes y
cortas, parecan muones intiles; las traseras en cambio eran mucho ms largas y por lo
menos haba en ellas algo de gracia animal.
Poco de todo esto notaron Gren y Poyly. Para ellos los saltavilos no eran ms que
una especie extraa, con patas de una conformacin inexplicable. Para Yattmur eran algo
diferente.
Antes de que los saltavilos estuvieran a la vista, se desenrosc de la cintura una
cuerda con pesas y la sostuvo balancendola en las manos. Cuando la horda apareci

pateando ruidosamente al pie de la roca, Yattmur lanz diestramente la cuerda que se


abri en una especie de red, con los lastres oscilando en los puntos claves.
Atrap a tres de aquellas criaturas de patas extraas. Baj enseguida gateando del
promontorio, cay sobre los saltavilos antes que pudieran recobrarse, y los sujet con la
cuerda.
El resto de la horda parti, siempre corriendo, y desapareci. Los tres que haban
sido capturados seguan all en una sumisa actitud de derrota vegetal. Yattmur mir con
aire desafiante a Gren y Poyly, como contenta al haberles podido mostrar que era una
mujer de temple. Pero Poyly ni siquiera la mir; apretndose contra Gren, le sealaba el
claro delante de ellos.
Gren! Mira! Un un monstruo, Gren! dijo con voz ahogada. No te dije
ya que este lugar era maligno?
Contra una ancha estribacin rocosa, y cerca del camino por donde huan los
saltavilos, se estaba inflando una especie de cscara plateada. Aument hasta convertirse
en un globo mucho ms alto que cualquier humano.
Es un tripaverde! dijo Yattmur. No lo miris! Es daino para los humanos!
Pero ellos lo miraban, fascinados: la cscara era ahora una esfera empapada, y en esa
esfera creca un ojo, un ojo enorme y gelatinoso con una pupila verde. El ojo gir y gir
hasta que pareci posarse en los humanos.
En la parte inferior de la esfera apareci un ancho boquete. Los ltimos saltavilos
que se batan en retirada lo vieron, se detuvieron, y tambalendose dieron media vuelta y
tomaron otro rumbo. Seis saltaron dentro del boquete que se cerr sobre ellos como unas
fauces, mientras el globo se desinflaba.
Sombras vivientes! jade Gren. Qu es eso?
Un tripaverde dijo Yattmur. Nunca los habas visto? Por aqu viven muchos,
pegados a las rocas altas. Vamos, tengo que llevar estos saltavilos a la tribu.
El tripaverde se haba desinflado por completo. Se contraa, adhirindose a la roca
en empapadas laminas superpuestas. Haba un bulto todava mvil cerca del suelo: el
buche que contena los saltavilos. Mientras los humanos lo contemplaban con horror, el
tripaverde clavaba en ellos el verde ojo estriado. De pronto el ojo se cerr, y no vieron
ms que la cara de la roca. El mimetismo era perfecto.
No puede hacernos dao ta la morilla. Es slo un estmago.
Reanudaron la marcha, otra vez siguiendo a Yattmur, avanzando penosamente por
aquel suelo escabroso, con las tres criaturas cautivas que saltaban junto a ellos como si
fuera algo que hacan todos los das.
El suelo se empinaba ahora en una cuesta. La morilla les indic mentalmente que por
ese motivo el baniano menguaba en altura y en fronda, y esper a ver qu le respondan.
Poyly dijo:
Tal vez los saltavilos tienen esas patas para subir mejor las cuestas.
As ha de ser dijo la morilla.
Pero eso es absurdo, pens Gren, porque qu pasa cuando tienen que correr cuesta
abajo? La morilla no puede saberlo todo, de lo contrario no habra aprobado la tonta idea
de Poyly.
Es verdad que no lo s todo ta la morilla, tomando a Gren por sorpresa.
Pero soy capaz de aprender con rapidez, y vosotros no. Porque a diferencia de algunos
antepasados de vuestra misma raza, os guiais principalmente por el instinto.

Qu es el instinto?
Pensamientos verdes dijo la morilla, sin ms explicaciones.
Al cabo Yattmur se detuvo. Haba perdido la hosquedad del comienzo, como si el
viaje los hubiera hecho amigos. Pareca casi alegre.
Estis en el centro de la zona en que vive mi tribu, donde querais estar dijo.
Llmalos, entonces. Diles que venimos con buenas intenciones y que queremos
hablar con ellos dijo Gren, y aadi con ansiedad, slo para la morilla. Pero no s
qu decirles.
Yo te lo dir ta la morilla.
Yattmur alz hasta los labios una mano cerrada y silb. Ponindose en guardia, Poyly
y su pareja miraron en torno Las hojas susurraron, y de improviso se encontraron
rodeados de guerreros que parecan haber brotado de las profundidades. Al alzar los ojos,
Poyly vio unos rostros desconocidos que los miraban desde las ramas.
Los tres saltavilos triscaban inquietos.
Gren y Poyly, absolutamente inmviles, esperaron a que los examinasen.
La tribu de Yattmur se fue acercando lentamente. La mayora, como de costumbre,
eran hembras, con adornos de flores en el bajo vientre. Todas estaban armadas, y muchas
eran tan hermosas como Yattmur. Algunas llevaban en la cintura una cuerda con lastres.
Pastores dijo Yattmur. He trado a dos extranjeros, Poyly y Gren, que desean
unirse a nosotros.
Impulsado por la morilla, Gren dijo:
Somos vagabundos y no queremos haceros dao. Recibidnos bien si deseis Subir
en paz. Ahora necesitamos albergue y descanso. Ms tarde os mostraremos nuestras
habilidades.
Uno de los del grupo, una mujer robusta, que llevaba en la trenza del pelo una concha
brillante, se adelant y extendi la palma de la mano.
Salud, extranjeros. Me llamo Hutweer. Yo soy el jefe de estos pastores. Si deseis
uniros a nosotros, seguidme. De acuerdo?
Si no aceptamos, podrn matarnos, pens Gren.
Desde el primer momento tenemos que mostrarles que nosotros somos los jefes,
replic la morilla.
Nos estn apuntando con los cuchillos, dijo Gren.
Tenemos que mandar desde el principio, o nunca, insisti la morilla.
Mientras Gren y la morilla seguan discutiendo, Hutweer bati palmas con
impaciencia.
Contestad, extranjeros! Seguiris a Hutweer?
Tenemos que aceptar, morilla.
No, Gren, no podemos permitirlo.
Pero nos matarn!
Entonces, t tendrs que matarla primero, Poyly!
No!
Yo digo que s.
No No No

Los pensamientos cobraron fuerza cuando la tercera voz entr en discordia.


Pastores, alertas!
Hutweer baj la mano hasta el cinturn en que llevaba la espada, y avanz un paso
ms; tena el rostro grave. Pareca evidente que estos extranjeros no eran amigos.
A los extranjeros les ocurra algo raro. Empezaron a contorsionarse, como en una
danza fantasmal. Las manos crispadas de Poyly subieron hasta la gola oscura y reluciente
del cuello, y enseguida bajaron como empujadas por una fuerza misteriosa. Los dos se
retorcan lentamente y pisoteaban con fuerza. Los rostros se les estiraban y contraan de
dolor, un dolor desconocido. Echaron espuma por la boca y orinaron en el suelo.
Se movieron lentamente, giraron, se tambalearon, arqueando los cuerpos,
mordindose los labios, con los ojos feroces mirando enloquecidos a la nada.
Los pastores retrocedieron, aterrorizados.
Cayeron sobre m desde el cielo! grit Yattmur tapndose la cara. Tienen
que ser espritus!
Hutweer solt la espada que haba sacado; tena el rostro lvido. Era una seal para
la tribu. Con una prisa desesperada todos dejaron caer las armas y se cubrieron los rostros
con las manos.
Tan pronto como el hongo comprendi que haba tenido xito casi sin proponrselo,
dej de insistir, y cuando Poyly y Gren sintieron que aquella presin brutal se aflojaba,
estuvieron a punto de caer desplomados, pero la morilla los sostuvo.
Hemos conquistado la victoria que necesitbamos dijo con su voz de arpa.
Hutweer se arrodilla ante nosotros. Ahora tenis que hablarles.
Te odio, morilla murmur Poyly sombramente. Haz que Gren cumpla tus
rdenes, si quieres. Yo no lo har.
Acicateado por el hongo, Gren se acerc a Hutweer y le tom la mano.
Ahora que nos has reconocido dijo, no tienes nada que temer. Pero no olvides
nunca que somos espritus habitados por espritus. Trabajaremos con vosotros. Juntos
fundaremos una tribu poderosa y podremos vivir en paz. Los seres humanos no sern
nunca ms los fugitivos de las frondas. Saldremos de aqu y seguiremos un camino de
grandeza.
El camino de salida est muy cerca de aqu se aventur a decir Hutweer.
Haba dejado en manos de las otras mujeres los saltavilos cautivos, y se adelant a
escuchar lo que Gren estaba diciendo.
Nosotros os conduciremos ms all de ese camino dijo Gren.
Nos liberaris del espritu de la Boca Negra? inquiri Hutweer osadamente.
Seris gobernados como lo merecis declar Gren. Ante todo, mi espritu
compaero Poyly y yo necesitamos comer y dormir. Ms tarde hablaremos con vosotros.
Llevadnos ahora a vuestro refugio.
Hutweer hizo una reverencia y desapareci en el suelo bajo sus propios pies.

13
En el torturado lecho de lava haba muchos agujeros. En algunos la tierra se haba
disgregado; otros haban sido cavados por los pastores como escondites subterrneos. All
vivan en relativa seguridad y relativa oscuridad, en una caverna con orificios adecuados
en el techo.
Ms amablemente que Hutweer, invitaron a Poyly y Gren a que bajaran a la caverna,
ayudados por Yattmur. All los viajeros se sentaron en camastros, y casi en el acto les
sirvieron la comida.
Probaron el saltavilos, que los pastores haban preparado en una forma que los
viajeros desconocan: con especias, para hacerlo sabroso, y con pimientos, para
calentarlo. El saltavilos, les explic Yattmur, era uno de los platos principales de la tribu;
pero tenan otra especialidad, que ofrecieron a Gren y Poyly con cierta deferencia.
Se llama pescado dijo Yattmur, cuando ellos se mostraron satisfechos con el
plato. Lo atrapamos en Agua Larga al pie de la Boca Negra.
Al or esto, la morilla prest atencin e hizo que Gren preguntase:
Cmo atrapis a este pez, si vive en el agua?
No los atrapamos nosotros. Nosotros no vamos a Agua Larga, pues all vive una
tribu de hombres extraos llamada los pescadores. Algunas veces nos encontramos con
ellos, y como vivimos en paz, les cambiamos el saltavilos por pescado.
La vida de los pastores pareca placentera. Tratando de averiguar qu ventajas tenan,
Poyly pregunt a Hutweer:
No hay muchos enemigos en los alrededores?
Hutweer sonri.
Hay muy pocos enemigos aqu. Nuestro gran enemigo, la Boca Negra, los devora
a todos. Vivimos cerca de la Boca porque creemos que un solo enemigo grande es ms
fcil de manejar que muchos enemigos pequeos.
Al or esto, la morilla le habl urgentemente a Gren. Gren haba aprendido a
comunicarse con la morilla sin necesidad de hablarle en voz alta, arte que Poyly nunca
domin.
Tenemos que examinar esa Boca de la que hablan tanto ta la morilla.
Cuanto antes, mejor. Y ya que has perdido prestancia al comer con ellos como un humano
comn, tendrs que hacerles un discurso elocuente. Las dos cosas han de ir parejas.
Iremos a averiguar que es esa Boca y les demostraremos el poco miedo que le tenemos.
No, morilla! Piensas con inteligencia pero sin sensatez! Si estos excelentes
pastores temen a la Boca Negra, yo estoy dispuesto a imitarlos.
Entonces no tenemos salvacin.
Poyly y yo estamos cansados. T no sabes lo que es estar cansado. Djanos dormir,
como prometiste.
No hacis ms que dormir. Ante todo tenemos que mostrarles lo fuertes que somos.
Cmo podremos hacerlo si nos caemos de cansancio? terci Poyly.
Queris que os maten mientras dorms?
La morilla se sali con la suya, y Gren y Poyly pidieron que los llevasen a ver la
Boca Negra.

Al or este pedido, los pastores se alarmaron. Hutweer silenci los murmullos de


temor.
Se har lo que peds, oh espritus. Adelntate, Iccall exclam, y en el acto un
joven con un blanco hueso de pescado en el pelo, salt hacia adelante. Tendi la mano
con la palma hacia arriba, saludando a Poyly.
El joven Iccall es nuestro mejor cantor dijo Hutweer. Yendo con l no habr
peligro. l os mostrar la Boca Negra y os traer de vuelta. Esperaremos aqu.
Salieron otra vez a la inmensa y eterna luz del da. Mientras parpadeaban,
deslumbrados, sintiendo bajo los pies la ardiente piedra pmez, Iccall mir a Poyly con
una sonrisa radiante y dijo:
S que ests cansada, pero no queda lejos de aqu.
Oh, no, no estoy cansada, gracias dijo Poyly, sonrindole tambin, pues Iccall
tena unos ojos negros y grandes y una piel tersa, y era a su modo tan hermoso como
Yattmur. Es bonito ese hueso que llevas en la cabeza, tallado como las nervaduras de
una hoja.
Son muy raros tal vez pueda conseguirte uno.
Pongmonos en marcha, si es que vamos a ir le dijo Gren a Iccall con aspereza,
mientras pensaba que nunca haba visto a un hombre con una sonrisa tan estpida.
Cmo es posible que un simple cantor, si eso es lo que eres, sirva de algo ante un
enemigo tan poderoso como Boca Negra?
Porque cuando la Boca canta, yo tambin canto y canto mejor dijo Iccall sin
inmutarse.
Encabez la marcha entre las hojas y los pilares de roca resquebrajados,
contonendose un poco al andar.
Como Iccall haba anticipado, no tuvieron que ir muy lejos. El camino segua
elevndose en pendiente, cada vez ms cubierto de aquellas rocas gneas negras y rojas;
nada poda crecer all. Hasta el baniano de zancadas tenaces, que atravesara en otro
tiempo miles de kilmetros de continente, haba tenido que retroceder. Los troncos ms
avanzados mostraban las cicatrices de la ltima erupcin de lava. Aun as, echaban al
suelo las races areas y exploraban las rocas con dedos vidos en busca de alimento.
Iccall pas rozando aquellas races y se agazapo detrs de un peasco, indicando a
los otros que se acercaran. Seal hacia adelante.
Ah tenis la Boca Negra murmur.
Para Poyly y Gren, habitantes de la selva, era una experiencia inslita. Ignoraban
hasta la idea misma de campo abierto. Lo miraban con ojos grandes de asombro, como si
no creyeran que pudiera existir un paisaje tan extrao.
Agrietado y revuelto, el campo de lava se extenda a la distancia. Suba al cielo en
una cuesta empinada y se converta en un cono resquebrajado, una prominencia lejana y
melanclica, que dominaba el paisaje.
sa es la Boca Negra volvi a murmurar Iccall, mientras observaba el rostro de
Poyly sobrecogido y asombrado.
Seal con el dedo la voluta de humo que brotaba de los labios del cono y se perda
en el cielo.
La Boca respira dijo.
Gren apart los ojos y volvi la mirada a la selva, ms all del cono. La selva eterna,
voluntariosa. Al instante sus ojos fueron arrastrados otra vez hacia el cono; la morilla lo

sondeaba tan a fondo que se pas una mano por la frente, con una sensacin de vrtigo.
La morilla se enoj y a Gren se le nubl la vista.
La morilla horadaba cada vez ms abajo la cinaga de la memoria inconsciente de
Gren, como un ebrio que manoseara las borrosas fotografas de un legado. Gren estaba
muy confundido. Tambin l vea aquellas imgenes fugaces, algunas de ellas
extraordinariamente vvidas, aunque no entenda qu significaban. Se desmay, y cay
de bruces.
Poyly e Iccall lo levantaron. Pero el desmayo ya haba pasado y la morilla tena lo
que necesitaba.
Triunfante, lanz una imagen a la mente de Gren. Mientras Gren recordaba, la
morilla explic:
Estos pastores temen a los fantasmas, Gren. Nosotros no tenemos nada que temer.
La Boca poderosa no es ms que un volcn, y pequeo por aadidura. Probablemente est
casi extinguido.
Y utilizando los conocimientos que les haba extrado de la memoria, explic a Gren
y Poyly qu era un volcn.
Tranquilizados, regresaron al hogar subterrneo, donde aguardaban Hutweer,
Yattmur y los otros.
Hemos visto vuestra Boca Negra y no la tememos declar Gren. Podremos
dormir en paz con sueos apacibles.
Cuando la Boca Negra llama le dijo Hutweer todo el mundo ha de acudir.
Sois poderosos, y os mofis de ella porque slo la habis visto callada. Cuando cante, oh
espritus, ya os veremos bailar!
Poyly pregunt dnde habitaban los pescadores, la tribu que Yattmur haba
mencionado.
Desde donde estuvimos, hubiramos podido ver los rboles en que viven dijo
Iccall. Del vientre de la Boca Negra brota el Agua Larga, que tampoco vimos a causa
de la elevacin del terreno. Junto al Agua Larga estn los rboles, y all mismo viven los
pescadores, una gente bastante rara que adora los rboles.
Al or esto la morilla entr en los pensamientos de Poyly y la incit a preguntar:
Si los pescadores viven tan cerca de la Boca, oh Hutweer, por qu arte de magia
sobreviven cuando ella llama?
Los pastores se miraron y cuchichearon entre ellos, buscando una respuesta. No se
les ocurri ninguna. Al cabo de un rato, una mujer dijo:
Los pescadores tienen largas colas verdes, oh espritu.
Esta respuesta no satisfizo a nadie, ni a ella ni a los dems. Gren se ech a rer y la
morilla le dict un discurso.
Oh vosotros, hijos de una boca vaca, que tan poco sabis y tanto imaginis!
Cmo podis creer que haya humanos de colas verdes? Sois gente simple y
desamparada. Nos encargaremos de vosotros. Cuando haya dormido bajar al Agua Larga
y todos vosotros me seguiris. All estableceremos una Gran Tribu, unindonos primero
a los pescadores y luego a otros humanos de las selvas. Ya no tendremos que escapar
atemorizados. Todos nos temern.
En los retculos del cerebro de la morilla apareci la imagen de todo un campo de
siembra humano. All podra propagarse en paz, al cuidado de los humanos. Ahora y
lamentaba profundamente esa desventaja no tena bastante volumen como para volver

a dividirse y apoderarse de algunos otros pastores. Pero en cuanto pudiera Llegara el


da en que podra vivir y crecer en paz en una plantacin bien cuidada, y terminara por
reinar sobre toda la humanidad. Impaciente, oblig a Gren a que hablara:
Ya no seremos las desdichadas criaturas de la maleza. Mataremos la maleza.
Exterminaremos la selva y todos los seres malignos que la habitan. Slo permitiremos
que vivan las cosas buenas. Tendremos jardines y en ellos creceremos fuertes, ms
fuertes, hasta que el mundo sea nuestro otra vez, como en tiempos remotos.
Se hizo un silencio. Los pastores se miraban, inquietos pero desafiantes.
Poyly pens que lo que Gren deca era demasiado pomposo y fatuo. Tampoco Gren
estaba satisfecho. Si bien consideraba a la morilla un amigo poderoso, aborreca que lo
obligase a hablar y actuar de un modo que a menudo l mismo no entenda.
Cansado, se ech en un rincn y casi en el acto se qued dormido. Indiferente
tambin a lo que los otros pensaran, Poyly se acost a dormir.
Al principio los pastores estuvieron un rato mirndolos desconcertados. Luego
Hutweer bati palmas para que se dispersasen.
Por ahora los dejaremos dormir dijo.
Son gente tan rara! Me quedar junto a ellos dijo Yattmur.
No es necesario; ya habr tiempo de preocuparse cuando despierten dijo
Hutweer, empujando a Yattmur delante de ella.
Ya veremos qu hacen estos espritus cuando la Boca Negra cante dijo Iccall,
mientras trepaba hacia la entrada de la caverna.

14
Mientras Poyly y Gren dorman, la morilla no dorma. No conoca el sueo.
Se senta como un nio que descubre en una caverna un cofre repleto de joyas; haba
tropezado con un tesoro insospechado hasta para su propio dueo; y aquel tesoro era de
una naturaleza tal que la morilla se precipit a examinarlo. Las primeras y rapaces
indagaciones se fundieron en un excitado asombro.
El sueo de Gren y Poyly fue turbado por una multitud de fantasas extraas. Bloques
enteros de experiencia pasada se levantaban como ciudades envueltas en bruma, ardan
un instante en el ojo del sueo, y se desvanecan. Trabajando sin pensamientos, que quiz
hubieran provocado reacciones antagnicas en aquellos niveles inconscientes, la morilla
excavaba los oscuros corredores que almacenaban las respuestas intuitivas de Gren y
Poyly.
El viaje era largo. Muchos de los signos, inutilizados durante incontables
generaciones, parecan confusos y equvocos. La morilla descendi poco a poco desde las
pocas que haban precedido al inusitado incremento de la radiacin solar hasta los
tiempos en que el hombre era un ser mucho ms inteligente y agresivo que esa actual
contraparte arborcola. Estudi maravillada y perpleja las grandes civilizaciones, y
penetr luego mucho ms profundamente, hacia atrs, a la poca ms larga y nebulosa de
la prehistoria del hombre, antes de que tuvieran fuego para calentarse de noche, o un
cerebro que les guiara la mano durante la caza.

Y all la morilla, mientras escarbaba los rastros ms remotos de la memoria humana,


hizo aquel descubrimiento asombroso. Qued inmovilizada durante varios latidos antes
de que empezara a digerir la trascendencia de aquello con que haba topado.
Taendo en los cerebros de Gren y de Poyly, los despert. Los dos se dieron vuelta,
exhaustos, dispuestos a seguir durmiendo; pero no haba manera de escapar de aquella
voz interior.
Gren! Poyly! Acabo de descubrirlo! Somos parientes ms cercanos de lo que
pensis!
Palpitando con una emocin que nunca les haba mostrado, la morilla los oblig a
ver las imgenes almacenadas en los limbos de la memoria.
Les mostr primero la era de la grandeza del hombre, una era de ciudades y caminos
prodigiosos, una era de aventurados viajes a los planetas cercanos. Haba sido una poca
organizada y de grandes aspiraciones, de comunidades, comunas, y comits. No obstante,
la gente no pareca ms feliz, y viva soportando presiones y antagonismos. En cualquier
momento eran aniquilados a millones por la guerra econmica o la guerra total.
Luego, mostr la morilla, cuando el sol cambi, las temperaturas de la Tierra haban
empezado a subir. Confiando en el poder de la tecnologa, la humanidad se preparaba a
enfrentar esa emergencia.
No nos muestres ms gimi Poyly, pues las escenas eran vvidas y dolorosas.
Pero la morilla, sin prestarle atencin, continu informando.
Mientras preparaban an las defensas, la gente empez a enfermar. El sol derramaba
ahora una nueva banda de radiaciones y toda la humanidad sucumbi poco a poco a una
enfermedad extraa. Les afectaba la piel, los ojos y el cerebro.
Al cabo de muchos aos de sufrimiento, se hicieron inmunes a las radiaciones.
Pudieron dejar las camas, arrastrndose. Pero algo haba cambiado. Ya no eran capaces
de mandar, de pensar, de luchar.
Eran criaturas diferentes!
Siempre arrastrndose, abandonaron las grandes y hermosas ciudades, abandonaron
las casas, como si ya no reconocieran lo que fuera un tiempo el hogar del hombre. La
estructura social se derrumb, y toda aquella organizacin se extingui de un da para
otro. A partir de entonces las malezas medraron en las calles, el polen vol sobre las cajas
registradoras; el avance de la selva haba comenzado.
La decadencia del hombre no fue un proceso paulatino sino una carrera atroz y
precipitada, como el desmoronamiento de una torre gigantesca.
Ya basta le dijo Gren a la morilla, luchando contra ella. El pasado ya no nos
concierne. Por qu pensar en algo tan remoto? Ya nos has preocupado bastante!
Djanos dormir!
Gren tena una sensacin curiosa, como si todo le cascabeleara por dentro, mientras
que por fuera nada se mova. La morilla estaba sacudindolo metafricamente por los
hombros.
Eres tan diferente ta la morilla, siempre excitada. Tenis que poner
atencin. Mirad! Retrocederemos a das muy distantes, cuando el hombre no tena ni
historia ni tradiciones, cuando ni siquiera era el Hombre. En ese entonces era una criatura
miserable parecida a lo que sois vosotros ahora
Y Poyly y Gren no tuvieron ms remedio que ver las imgenes. Aunque eran oscuras
y borrosas, vieron gente de aspecto simiesco que bajaba resbalando de los rboles y corra
descalza entre los helechos. Era gente pequea, nerviosa, y sin lenguaje. Se sentaban en

cuclillas, correteaban, y se escondan en los matorrales. Los detalles no eran claros,


porque en ese entonces no haba percepciones claras. Los olores y los ruidos eran
penetrantes, y a la vez excitantes como un enigma. Los humanos slo vean imgenes
fugaces a una media luz: pequeas criaturas de un mundo primigenio que corran de un
lado a otro, disfrutaban, y moran.
Por algn motivo inexplicable para ellos, los humanos sintieron nostalgia y Poyly
llor.
Apareci una imagen ms clara. Un grupo de la gente pequea chapoteaba en una
cinaga al pie de unos helechos gigantes. Desde los helechos caan cosas, les caan en las
cabezas. Las cosas que caan eran reconocibles: hongos morilla.
En el primitivo mundo oligocnico, mi especie fue la primera que desarroll la
inteligencia ta la morilla. Aqu tenis la prueba! En condiciones ideales de
humedad y tinieblas alcanzamos por primera vez la capacidad de pensar. Pero el
pensamiento necesita piernas y brazos, miembros que l pueda mover. Entonces nos
hicimos parsitos de esas criaturas pequeas, vuestros remotos antepasados!
Y de nuevo empuj a Poyly y Gren hacia adelante en el tiempo, mostrndoles la
verdadera historia del desarrollo del hombre, que era tambin la historia de las morillas.
Porque las morillas, que comenzaron como parsitas, se hicieron simbiticas.
Al principio se adheran al crneo de los primates arbreos. Ms tarde, a medida que
la conexin haca prosperar a esa gente, a medida que aprendieron a organizarse y a cazar,
fueron inducidas, generacin tras generacin, a que aumentaran la capacidad de los
crneos. Al fin las vulnerables morillas pudieron instalarse dentro, convertirse en un
verdadero rgano, perfeccionar sus propias facultades bajo un techo curvo de huesos
As se desarroll la verdadera raza de los hombres canturre la morilla,
lanzando una tormenta de imgenes. Crecieron y conquistaron el mundo, olvidando el
origen de estos triunfos, los cerebros de morillas que vivan y moran con ellos Sin
nosotras, estaran an en los rboles, como vosotros vivs ahora, sin nuestra ayuda.
Los hombres eran fsicamente ms fuertes que las morillas. De algn modo se
adaptaban a la creciente radiacin solar, pero los cerebros simbiticos no sobrevivan.
Moran en silencio, hervidos vivos en los pequeos refugios seos que se haban
modelado. El hombre se vio precisado a valerse por s mismo, equipado tan solo con
una inteligencia natural que no era superior a la de los animales ms evolucionados
No es raro que perdiera aquellas esplndidas ciudades y se adaptara otra vez a la vida
arbrea!
Todo eso no significa nada para nosotros absolutamente nada gimi Gren.
Por qu nos atormentas ahora con ese desastre remoto, de hace innumerables millones
de aos?
La morilla emiti en la cabeza de Gren un ruido silencioso parecido a una carcajada.
Porque quiz el drama no haya concluido todava! Yo soy de una cepa ms
robusta que mis antepasados remotos; yo puedo tolerar la elevada radiacin. Tambin
vuestra especie puede tolerarla. ste es el momento histrico para comenzar otra
simbiosis, tan vasta y provechosa como la de antao, la que enriqueci las mentes de
aquellos micos que llegaron a viajar a las estrellas! Los relojes de la inteligencia empiezan
a dar nuevas campanadas. Los relojes vuelven a tener manecillas
Gren, est loca y yo no entiendo! grit Poyly, aterrada por el torbellino de
ruidos detrs de los ojos cerrados.
Escuchad las campanadas de los relojes! ta la morilla. Tocan por

nosotros, hijos!
Oh, oh! Puedo orlas! se lament Gren, revolvindose inquieto en el camastro.
Y el ruido ahog todo los dems: un repique de campanas que sonaba como una
msica diablica.
Gren, nos estamos volviendo locos! grit Poyly. Esos ruidos terribles!
Las campanas, las campanas! taa la morilla.
Y as se despertaron Poyly y Gren, y se incorporaron baados en sudor, la morilla
como un fuego en las cabezas y los cuellos y ese ruido terrible que no cesaba, ahora
todava ms terrible!
En medio de aquella enloquecida carrera de pensamientos advirtieron de pronto que
estaban solos en la caverna bajo el lecho de lava. Todos los pastores haban desaparecido.
Los ruidos aterradores que oan venan de afuera, por qu les parecan tan
aterradores?, no era fcil decirlo. El sonido predominante era casi una meloda, aunque
nunca pareca resolverse. Cantaba no para el odo sino para la sangre, y la sangre
responda a aquella llamada de pronto helndose, de pronto acelerndose en las venas.
Tenemos que ir! dijo Poyly tratando de ponerse de pie. Nos llama!
Qu he hecho? gimi la morilla.
Qu pasa? pregunt Gren. Por qu tenemos que ir?
Se apretaron uno contra otro, asustados; pero con una urgencia en la sangre que no
les permita estarse quietos. Las piernas se les movan como si tuvieran voluntad propia.
Fuera lo que fuese aquella terrible meloda, tenan que ir hacia ella.
Sin prestar atencin a los golpes y cadas, treparon por la cascada de rocas que serva
de escalera, salieron al aire libre, y se encontraron en medio de una pesadilla.
La terrible meloda soplaba ahora alrededor como un vendaval, aunque no se mova
ni una sola hoja. Se les prenda a las piernas, y tironeaba, frentica. Pero no eran los nicos
que acudan a la llamada de aquel canto de sirena. Criaturas aladas y corredoras y saltonas
y rastreras se abran paso impetuosamente a travs del claro, todas en una direccin, hacia
la Boca Negra.
La Boca Negra! gritaba la morilla. La Boca Negra canta para nosotros y
tenemos que acudir!
Aquella meloda no slo les tironeaba de los odos; tambin les tironeaba de los ojos.
Las retinas mismas, en parte insensibles, vean el mundo entero en blanco, negro y gris.
Blanco era el cielo que espiaba all arriba, y gris el follaje que moteaba el cielo; negras y
grises las rocas deformadas bajo los pies que corran sin detenerse. Tendiendo las manos
hacia adelante, Gren y Poyly echaron a correr junto con todos los otros.
Entonces, en un remolino de pavor y compulsin, vieron a los pastores.
Como sombras, los pastores estaban apoyados en los ltimos troncos del baniano. Se
haban atado all con cuerdas. En medio del grupo, tambin atado, estaba Iccall el cantor.
Ahora cantaba! Cantaba en una posicin singularmente incmoda, como desfigurado,
como si tuviera el cuello roto, la cabeza colgante, la mirada salvaje clavada en el suelo.
Cantaba con toda la voz y toda la sangre. El canto se alzaba con valenta, desafiando
el canto retumbante de la Boca Negra, y tena poder, el poder de contrarrestar aquel
maleficio que hubiera podido arrastrar a todos los pastores hacia la boca que entonaba la
otra meloda.
Los pastores escuchaban con sombra atencin lo que Iccall cantaba. Ms no estaban
ociosos. Atados a los troncos de los rboles, lanzaban sus redes para atrapar en ellas a las

otras criaturas que acudan ciegamente a la irresistible llamada.


Poyly y Gren no entendan las palabras del canto de Iccall. Nadie les haba enseado
a entenderlas. El posible mensaje era eclipsado por las emanaciones de la Boca poderosa.
Luchaban con denuedo contra esa emanacin, pero de nada les serva. A pesar de
ellos mismos, seguan adelante, a los tropezones, pero avanzando. Los seres voladores les
golpeaban las mejillas al pasar. Todo aquel mundo blanco y negro se precipitaba como
una marea en una nica direccin! Slo los pastores que escuchaban el canto de Iccall
parecan inmunes.
Cada vez que Gren trastabillaba, criaturas vegetales saltaban galopando por encima
de l.
De improviso, en tropel, desde la selva, empezaron a llegar los saltavilos. Sin dejar
de escuchar desesperadamente el canto de Iccall, los pastores los apresaban en las redes,
los retenan, y los sacrificaban all mismo, en medio de la confusin.
Poyly y Gren corran, dejando atrs a los ltimos pastores, en una carrera cada vez
ms rpida a medida que la horrenda meloda creca en poder. Bajo un dosel de ramas se
agigantaba la distante Boca Negra! Un grito ahogado de qu?, de admiracin?, de
horror? les brot de los labios ante aquel espectculo.
Ahora el terror, animado por el canto de la Boca Negra, tena formas y piernas y
sentimientos.
Hacia ella lo vieron con los ojos vacos se volcaba un torrente de vida,
acudiendo al llamado fatdico; atravesaba, veloz, el campo de lava, trepaba por las laderas
volcnicas y se arrojaba al fin triunfalmente a la gran abertura!
Otra visin escalofriante les golpe los ojos. Por encima del borde de la Boca
aparecieron tres dedos grandes, largos y quitinosos que ondulaban e incitaban al comps
de la nefasta meloda.
Los dos humanos gritaron de horror al verlos pero redoblaron la carrera pues los
dedos grises los llamaban.
Oh Poyly! Oh Gren! Gren!
Era un grito que atraa como un fuego fatuo. No se detuvieron. Gren consigui echar
una rpida mirada hacia atrs, a los negros y grises turbulentos de la selva.
Acababan de pasar junto a Yattmur; indiferente al canto de Iccall, la joven se
desprendi de las correas que la sujetaban al rbol. Desmelenada, con los cabellos
flotantes, se zambull en la marea de vida, y corri detrs de ellos. Como una amante en
un sueo, tenda los brazos hacia Gren.
A la luz fantasmal, tena el rostro gris, pero cantaba con coraje mientras corra, un
canto como el de Iccall que se opona a la meloda malfica.
Gren miraba de nuevo hacia adelante, hacia la Boca Negra; ya se haba olvidado de
Yattmur. Los largos dedos incitantes le hacan seas a l, slo a l.
Haba tomado de la mano a Poyly, pero en el momento en que dejaban atrs una
prominencia rocosa, Yattmur le alcanz la otra mano.
Durante un momento afortunado miraron a Yattmur, durante un momento afortunado
el canto valeroso de Yattmur fue ms fuerte que todo. Con la celeridad de un relmpago,
la morilla aprovech la oportunidad para romper el hechizo.
Desvate a un lado! ta. Desvate a un lado, si es que quieres vivir!
Justo a la orilla del camino creca un matorral raro de brotes tiernos. Lentamente,
tomados de la mano, fueron hacia ese incierto refugio. Un saltavilos se les adelant y se

intern en el matorral, buscando sin duda algn atajo. Se hundieron en una tiniebla gris.
Al instante la monstruosa tonada de la Boca Negra se debilit. Yattmur se dej caer
sollozando contra el pecho de Gren; pero an no haban escapado a todos los peligros.
Poyly toc una de las caas delgadas de alrededor y lanz un grito. Una masa
glutinosa resbal por la caa y le cay en la cabeza. Sin saber lo que haca, se aferr a la
caa y la sacudi.
Desolados, miraron en torno, y advirtieron que se encontraban en una especie de
cmara pequea. La visin empobrecida los haba engaado: haban cado en una trampa.
Ya el saltavilos que haba entrado antes que ellos estaba irremisiblemente atrapado en
aquella sustancia que exudaban las caas.
Yattmur fue la primera en adivinar la verdad.
Un tripaverde! exclam. Nos ha tragado un tripaverde!
Abre una salida, pronto! ta la morilla. Tu espada, Gren rpido, rpido!
Se cierra sobre nosotros!
Detrs de ellos el boquete haba desaparecido. Estaban encerrados. El techo
empez a hundirse, a descender hacia ellos. La ilusin de que estaban en un matorral se
desvaneci. Estaban en el estmago de un tripaverde.
Sacaron las espadas, listos para defenderse. A medida que las caas de alrededor
unas caas tan engaosas que parecan troncos tiernos se enroscaban y se insertaban
unas dentro de otras, el techo descenda, y los pliegues rezumaban una gelatina asfixiante.
Dando un salto, Gren clav con fuerza la espada. Una gran rajadura apareci en la cscara
del tripaverde.
Las dos muchachas lo ayudaron a agrandarla. Cuando la bolsa se derrumb, lograron
sacar las cabezas por la rajadura.
Pero ahora la vieja amenaza pareca haber cobrado fuerzas. Otra vez el lamento
mortal de la Boca les tirone de la sangre. Con una energa redoblada, hincaban los
cuchillos en el tripaverde, para librarse y acudir a la espeluznante llamada.
Ahora estaban libres, excepto los pies y los tobillos, pegados an a la gelatina. El
tripaverde, firmemente adherido a la cara de una roca, no poda obedecer a la llamada de
la Boca Negra. Ya se haba desinflado por completo; slo el ojo solitario, melanclico,
impotente observaba ahora a los humanos que trataban de despedazarlo.
Tenemos que ir! grit Poyly, y al fin consigui liberarse. Con la ayuda de ella,
tambin Gren y Yattmur se desprendieron de los despojos del tripaverde. Cuando al fin
echaron a correr, el ojo se cerr.
Se haban demorado ms de lo que pensaban. La sustancia gelatinosa les entorpeca
los pies. Se abran paso por la lava como mejor podan, siempre tropezando, siempre
empujados por otras criaturas. Yattmur estaba demasiado exhausta para volver a cantar.
La voz de la Boca Negra los dejaba sin fuerzas.
Rodeados por una galopante fantasmagora de vida, empezaron a escalar las laderas
del cono. All arriba los tres dedos se movan siniestros invitndolos. Un cuarto dedo
apareci, y luego un quinto, como si lo que haba dentro del volcn estuviera subiendo y
preparando la culminacin de s mismo.
A medida que la meloda aumentaba hasta hacerse insoportable, y los corazones les
latan con fuerza, todo cuanto vean se transformaba en una mancha gris. Los saltavilos
mostraban la razn de aquellas largas patas traseras; les permitan saltar las cuestas ms
escarpadas, pasaban veloces junto a ellos, llegaban de un brinco a la boca del crter, y
dando un ltimo salto se precipitaban al interior del misterio.

Dominados por el deseo de conocer al terrible cantor, con los pies entorpecidos por
la masa pegajosa, los humanos treparon a gatas los ltimos pocos metros que los
separaban de la Boca Negra.
La horrible meloda ces de pronto en la mitad de una nota. Fue algo tan inesperado
que los tres cayeron de bruces. Extenuados, aliviados, cerraron los ojos y all se quedaron,
tendidos, sollozando juntos. La meloda ya no se oa, ya no se oa.
Luego de muchos latidos, Gren abri un ojo.
El mundo recobraba los colores naturales. El rosa invada otra vez el blanco, el gris
se transformaba en azul y verde y amarillo, el negro se disolva en las tonalidades
sombras de la selva. Al mismo tiempo, el impulso inexorable que lo haba llevado hacia
la Boca se convirti en horror por lo que poda haber ocurrido.
Las criaturas que se encontraban en las cercanas, las que haban llegado demasiado
tarde para obtener el doloroso privilegio de ser engullidas por la Boca Negra, sentan sin
duda la misma repulsin que l. Daban media vuelta y regresaban cojeando a la selva, al
principio lentamente, luego a paso vivo, hasta imitar la carrera desenfrenada de un
momento antes, en direccin opuesta.
Pronto el paisaje qued desierto.
Un poco ms arriba los cinco dedos terribles y largos estaban en reposo muy juntos
sobre los labios de la Boca Negra. Luego, uno por uno, se fueron retirando, dejando en
Gren la idea inconcebible de un monstruo que se escarbara los dientes luego de una
comilona abominable.
Si no hubiera sido por el tripaverde ahora estaramos muertos dijo. Te sientes
bien, Poyly?
Djame en paz respondi Poyly, con la cara todava hundida entre las manos.
Tienes fuerzas para andar? Por los dioses, volvamos con los pastores dijo.
Esperad! exclam Yattmur. Habis engaado a Hutweer y los otros,
hacindoles creer que erais grandes espritus. Os vieron correr hacia la Boca Negra, y
ahora han de saber que no sois grandes espritus. Por haberlos engaado, sin duda os
matarn si regresis.
Gren y Poyly se miraron descorazonados. Pese a las intrigas de la morilla, les haba
alegrado sentirse otra vez miembros de una tribu; la perspectiva de volver a una vida
errante y solitaria no los seduca.
No tengis miedo ta la morilla, leyndoles el pensamiento. Hay otras
tribus! Por qu no esos pescadores que ellos mencionaron? Parecen ser una tribu ms
dcil que los pastores. Pedidle a Yattmur que os conduzca a ellos.
Estn lejos de aqu los pescadores? pregunt Gren a la joven pastora.
Ella le sonri y le oprimi la mano.
Con placer os llevar hasta all dijo. Desde aqu podis ver dnde viven.
Yattmur seal las laderas del volcn. En la direccin opuesta a aquella por la que
haban venido, en la base misma de la Boca Negra, haba una abertura. De la abertura
brotaba una corriente de agua ancha y rpida.
Por all corre el Agua Larga indic Yattmur. Veis esos rboles raros y de
troncos bulbosos, esos tres que crecen junto a la orilla? All es donde viven los pescadores.
Sonri, mirando a Gren cara a cara.
La belleza de la joven le arrebat los sentidos como una cosa palpable.

Alejmonos de este crter, Poyly dijo.


Ese monstruo terrible que cantaba dijo ella, tendindole una mano. Gren la
tom y la ayud a levantarse.
Yattmur los observaba sin hablar.
En marcha, entonces dijo con tono spero.
Yattmur march adelante, y se deslizaron cuesta abajo, hacia el agua; a cada rato
volvan la cabeza para cerciorarse de que nada haba trepado fuera del volcn y vena tras
ellos.

15
Al pie de la Boca Negra encontraron el ro llamado Agua Larga. Una vez que escaparon
de la sombra del volcn, se tendieron al calor de la orilla. Las aguas corran oscuras,
raudas y tranquilas. En la orilla opuesta, la selva comenzaba otra vez, mostrndoles una
columnata de troncos. De este lado del ro, la lava impeda hasta una distancia de varios
metros el crecimiento de aquella vegetacin lujuriosa.
Poyly hundi las manos en la corriente; era tan rpida que se abra en ondas alrededor
de los dedos. Se salpic la frente y se frot la cara con la mano mojada.
Estoy tan cansada dijo. Cansada y enferma. No quiero ir ms lejos. Todos
estos parajes son tan extraos no son como los acogedores niveles medios de la selva,
donde vivamos con Lily-yo. Qu le ocurre al mundo en este sitio? Se ha vuelto loco o
se est muriendo? Se acaba aqu?
El mundo tiene que acabar en algn sitio dijo Yattmur.
El sitio en que acaba puede ser apropiado para que empecemos otra vez ta la
morilla.
Cuando hayamos descansado un rato, nos sentiremos mejor dijo Gren. Y
luego t tendrs que regresar con los pastores, Yattmur.
Mientras la miraba, advirti un movimiento, detrs de l.
Dio media vuelta, espada en mano, y al levantarse de un salto se top con tres
hombres velludos que parecan haberse materializado en el suelo.
Las muchachas se levantaron tambin de un salto.
No les hagas dao, Gren grit Yattmur. Son pescadores, gente por completo
inofensiva.
Y en verdad, los recin llegados no parecan peligrosos. A la segunda mirada, Gren
no estuvo tan seguro de que fueran humanos. Los tres eran gordos, y bajo el vello
abundante, la carne pareca de una consistencia esponjosa, casi como una materia vegetal
en putrefaccin. Llevaban cuchillos en la cintura, pero las manos, les colgaban ociosas a
los costados. No exhiban otro adorno que un cinturn trenzado de plantas trepadoras de
la selva. En los tres rostros, la expresin de mansa estupidez era tan parecida que casi
pareca un uniforme.
Gren repar en otra caracterstica significativa antes de que hablaran; todos ellos
tenan colas, largas y verdes, tal como haban dicho los pastores.
Traen algo para comer? pregunt el primero.

Han trado algo para nuestras panzas? les pregunt el segundo.


Podemos comer algo de todo lo que han trado? pregunt el tercero.
Creen que sois de mi tribu, que es la nica que conocen dijo Yattmur.
Volvindose hacia los pescadores, respondi. No tenemos comida para vuestras panzas,
oh pescadores. No venamos a veros, slo estbamos de viaje.
No tenemos ningn pescado para ellos replic el primer pescador, y enseguida
los tres dijeron casi a coro: Pronto ser el tiempo de la pesca.
No tenemos nada que dar en cambio de comida, pero en verdad nos gustara probar
un poco de pescado dijo Gren.
No tenemos pescado para ellos. No tenemos pescado para nosotros. Muy pronto
ser el tiempo de la pesca dijeron los pescadores.
S, ya os o la primera vez les dijo Gren. Lo que quiero decir es esto: nos
daris pescado cuando tengis?
El pescado es bueno para comer. Hay pescado para todos cuando viene.
Bien dijo Gren, y luego aadi, para que lo oyesen Poyly, Yattmur y la morilla
: Parecen gente muy simple.
Simples o no dijo la morilla no los vi trepando enloquecidos hacia la Boca
Negra. Tenemos que preguntarles cmo es eso. Cmo resistan aquel canto terrible?
Vayamos hasta donde viven, ya que parecen bastante inofensivos.
Queremos ir con vosotros dijo Gren a los pescadores.
Nosotros atrapamos pescado cuando el pescado viene, pronto. Ellos no saben
cmo atraparlo.
Entonces iremos a ver cmo lo atrapis.
Los tres pescadores se miraron y una vaga inquietud pareci turbar aquella superficie
de estupidez. Sin aadir una palabra, dieron media vuelta y echaron a andar por la orilla
del ro. No haba alternativa, y los otros los siguieron.
Qu sabes acerca de esta gente, Yattmur? pregunt Poyly.
Muy poco. A veces hacemos trueque, como ya sabis, pero mi gente los teme
porque son tan extraos, es como si estuvieran muertos. Nunca se alejan de esta pequea
franja de la ribera.
No pueden ser del todo tontos dijo Gren observando los traseros rollizos de los
tres hombres que caminaban delante. Al menos saben cmo alimentarse bien.
Mirad cmo llevan las colas! exclam Poyly. Son gente muy rara. Nunca vi
nada parecido.
Me ser fcil gobernarlos, pens la morilla.
Al caminar, iban recogiendo y enrollando las colas con la mano derecha; lo hacan
con tanta naturalidad que era evidentemente un acto automtico. Por primera vez los otros
advirtieron la extraordinaria longitud de aquellas colas; en realidad, las puntas no estaban
a la vista. Nacan en la base de la columna vertebral, en una especie de almohadilla verde
y blanda, y se extendan por la lava hasta perderse en los matorrales.
De improviso, y al mismo tiempo, los pescadores se detuvieron y dieron media
vuelta.
No irn ms adelante por ahora dijeron. Estamos cerca de nuestros rboles y
no pueden venir con nosotros. Se quedan aqu y pronto traemos a todos el pescado.
Por qu no podemos ir con vosotros? les pregunt Gren.

De repente, uno de los pescadores se ech a rer.


Porque no tienen cola! Esperan aqu y pronto traeremos pescado.
Y sigui andando con los otros, sin molestarse en volver la cabeza para ver si lo
haban obedecido.
Esta gente es muy rara dijo Poyly otra vez. No me gustan, Gren. No parecen
personas. Vaymonos; no nos ser difcil encontrar comida.
Tonteras! En verdad, podran sernos muy tiles ta la morilla. Mirad, all
hay una barca o algo parecido.
Un poco ms lejos, junto a la orilla, haba varios pescadores trabajando. Todos tenan
las mismas colas verdes. Trabajaban afanosos a la sombra de los rboles, arrastrando
hacia una barca algo que pareca una red. La embarcacin, una balsa pesada, flotaba
contra la orilla, y de vez en cuando se hunda en la corriente. Los tres pescadores se
unieron al grupo principal y ayudaron a tirar de la red. Aunque parecan tener prisa,
trabajaban con movimientos lnguidos.
La mirada de Poyly iba y vena de los pescadores a los tres rboles a cuya sombra
estaban trabajando. Nunca haba visto rboles de aspecto tan inslito, y esto la
intranquiliz todava ms.
Separados del resto de la vegetacin, los tres rboles parecan de algn modo unas
pias gigantescas. Una gola de hojas espinosas, proyectadas hacia afuera desde el suelo
mismo, protega el carnoso tronco central, que en los tres casos era un ovoide abultado y
nudoso. De los nudos del ovoide brotaban unos largos tallos rastreros; y en la cima crecan
nuevas hojas, espinosas y afiladas, que se abran y extendan por el aire hasta unos sesenta
metros, o colgaban tiesas por encima del Agua Larga.
Poyly, examinemos ms de cerca esos rboles ta urgente la morilla: Gren
y Yattmur nos esperarn y vigilarn desde aqu.
No me gusta ni esa gente ni este lugar, morilla dijo Poyly. Y no dejar aqu a
Gren con esa mujer; t haz lo que quieras.
No tocar a tu compaero dijo Yattmur, indignada. Cmo se te ocurre
semejante tontera?
Poyly avanz, tambalendose, sbitamente apremiada por la morilla. Se volvi a
Gren con ojos suplicantes; pero Gren estaba cansado y no la mir. Poyly se adelant a
regaadientes y no tard en encontrarse bajo los rboles corpulentos. Se alzaban muy
altos por encima de ella y proyectaban unas sombras puntiagudas. Los troncos hinchados
parecan estmagos enfermos.
La morilla no pareci sentir la amenaza.
Justo lo que yo supona! exclam luego de una prolongada inspeccin. Aqu
es donde terminan las colas de los pescadores. Estn unidos a los rboles por la
rabadilla nuestros ingenuos amigos pertenecen a los rboles.
Los humanos no crecen en los rboles, morilla. No lo sabas? Poyly
enmudeci de repente, pues una mano le haba cado sobre el hombro.
Se volvi. Uno de los pescadores la miraba de cerca, cara a cara, con una mirada
inexpresiva e hinchando los carrillos.
No tenas que haber venido bajo nuestros rboles dijo. La sombra de aqu es
sagrada. Te dijimos que no vinieras bajo nuestros rboles y t no lo recordaste. Te llevar
con aquellos que no han venido contigo.
Los ojos de Poyly seguan el recorrido de la cola del pescador. Tal como haba

declarado la morilla, estaba unida a la hinchazn del rbol espinoso ms cercano.


Estremecindose, se apart de l.
Obedcele! ta la morilla. Hay un maleficio aqu, Poyly. Tenemos que
combatirlo. Deja que nos lleve donde estn los otros y entonces lo capturaremos y le
haremos unas cuantas preguntas.
Eso nos traer problemas, pens Poyly, pero enseguida la morilla volvi a invadirle
la mente, diciendo:
Necesitamos a esta gente y quiz necesitemos la barca.
De modo que Poyly cedi; el pescador la tom por el brazo y la llev de vuelta
lentamente a donde estaban Gren y Yattmur, que observaban con curiosidad la escena.
Mientras caminaban, el pescador iba desenrollando solemnemente la cola.
Ahora! le grit la morilla cuando llegaron a donde estaban los otros.
Impulsada por la voluntad de la morilla, Poyly se abalanz sobre la espalda del
pescador. El ataque fue tan repentino que la criatura se tambale y cay de bruces.
Ayudadme! grit Poyly.
Pero ya Gren saltaba hacia adelante con el cuchillo preparado. En el mismo momento
oyeron el gritero de los otros pescadores. Soltaron la gran red y juntos echaron a correr
hacia Gren y el grupo, golpeando pesadamente el suelo.
Pronto, Gren, crtale la cola! dijo Poyly, acicateada por la morilla, mientras
forcejeaba en el polvo para mantener derribado al pescador.
Sin una pregunta, pues ya le haban llegado tambin las rdenes de la morilla, Gren
extendi el brazo y dio una cuchillada.
Haba seccionado la cola verde a dos palmos de la rabadilla del pescador. En el
mismo instante el hombre dej de debatirse. La cola verde se retorci, se sacudi contra
el suelo como una serpiente herida y los anillos apresaron a Gren. Gren le asest una
nueva cuchillada. Goteando savia, la cola se enrosc y con movimientos ondulantes se
arrastr hacia el rbol. Como si aquello fuera una seal, todos los otros pescadores se
detuvieron a la vez; por un momento fueron y vinieron sin rumbo y luego, indiferentes,
reanudaron la tarea de cargar la red en la barca.
Alabados sean los dioses! exclam Yattmur, echndose el cabello hacia
atrs. Qu te impuls a agredir a este pobre hombre, Poyly, a atacarlo por la espalda
como hiciste conmigo?
Estos pescadores no son como nosotros, Yattmur. No pueden ser humanos esas
colas que los sujetan a los rboles
Sin enfrentar la mirada de Yattmur, Poyly clav los ojos en el mun de cola del
individuo que lloraba a los pies de ella.
Estos pescadores gordos son esclavos de los rboles ta la morilla. Son
repulsivos. Con esos tallos rastreros que les penetran en la columna vertebral, los obligan
a cuidar de ellos. Mira a este pobre infeliz que se retuerce es un esclavo!
Es peor que lo que haces con nosotros, morilla? pregunt Poyly, a punto de
llorar. Hay alguna diferencia? Por qu no nos dejas en paz? Yo no tena ningn deseo
de atacar a este hombre.
Yo os ayudo os salvo la vida. Ahora, ocpate de este pobre pescador y acaba de
decir tonteras.
El pobre pescador ya se estaba ocupando de s mismo. Sentndose, se examin la
rodilla que se haba lastimado al caer sobre la roca. Los observaba con una ansiedad que

no modificaba la estupidez de la expresin. Acurrucado en el suelo, pareca un bollo


enorme, torpemente amasado.
Puedes levantarte le dijo Gren con afabilidad, mientras le tenda la mano para
ayudarlo. Ests temblando. No tienes nada que temer. No te haremos dao si respondes
a nuestras preguntas.
El pescador estall en un torrente de palabras, casi todas ininteligibles, haciendo
ademanes con las grandes manos.
Habla pausadamente. Te refieres a los rboles? Qu ests diciendo?
Por favor El rbol panza, s. Yo y ellos todo uno, todo panza o panzamanos. La
panzacabeza piensa por m donde yo sirvo a los rboles. T mataste mi cuerdapanza, y
no hay buena savia en mis venas. Tu gente salvaje y perdida sin rbol panza, no tienen
savia para entender lo que digo
Basta! Habla claro, panzn! Eres humano no? A estas plantas infladas las
llamas rboles panza? Y tienes que servirlos? Cundo te capturaron? Cunto tiempo
hace?
No ramos altos cuando los rboles panza nos recogieron, cuidaron, mimaron
como madres. Los bebs entran en los pliegues blandos, slo visibles las piernas, y
maman y maman de la panza. Nos atan a la cuerdapanza para caminar. Por favor, quiero
volver, encontrar otra cuerdapanza; sin cuerdapanza soy un pobre nio perdido tambin
yo.
Poyly, Gren y Yattmur lo miraban perplejos, no entendan ni la mitad de lo que deca.
No entiendo murmur Yattmur. Hablaba con ms sensatez antes que le
cortaras la cola.
Te hemos devuelto la libertad dijo Gren, siempre incitado por la morilla, y
libertaremos tambin a todos tus amigos. Os llevaremos lejos de estos panzudos
inmundos. Seris libres, libres de trabajar con nosotros y de empezar una nueva vida. Ya
nunca ms seris esclavos!
No, no, por favor! Nosotros somos como las flores de los rboles panza! No
queremos ser hombres salvajes como vosotros, sin encantadores rboles panza
Acaba de una vez con tus rboles!
Levant una mano y el otro call instantneamente; se morda los labios y se rascaba,
angustiado, los muslos carnosos.
Nosotros somos vuestros libertadores; tendrais que estarnos agradecidos. Dinos
ahora, qu es esa pesca de que nos han hablado? Cundo empieza? Pronto?
Pronto, s, pronto, por favor implor el pescador mientras trataba de tomar la
mano de Gren. Los peces nadan poco en Agua Larga. Boca Negra est demasiado
cerca. Y si no hay peces, no hay pesca eh? Entonces Boca Negra canta a todas las cosas
para que vengan a alimentarlo, y los rboles panza hacen grandes ruidos maternos y nos
abrazan, no nos dejan ser comida para la Boca. Despus, poco tiempo, hay una tregua,
sin cantos, sin comida, sin ruido. Y Boca Negra arroja lo que no necesita comer, arroja
las sobras en el Agua Larga. Entonces vienen peces grandes con hambre grande a comer
todas las sobras y pronto nosotros los pescadores hombres panza salimos y atrapamos
peces grandes, hambre grande en red grande, y felices damos de comer a los rboles
panza, a los hombres panza, todos a comer
Est bien, suficiente dijo Gren.
El infeliz pescador call sumiso. Trat de mantenerse en pie, apoyndose primero en

una pierna, luego en la otra. En el momento en que los dems se enredaban en una
excitada discusin, cay al suelo, sostenindose la dolorida cabeza entre las manos.
Instigados por la morilla, Gren y Poyly pronto elaboraron un plan.
Podemos librarlos a todos de esta existencia humillante dijo Gren.
Ellos no desean que los salvemos le dijo Yattmur. Son felices.
Son horribles dijo Poyly.
Mientras hablaban, el Agua Larga cambi de color. Miles y miles de restos y
desechos irrumpieron de pronto en la superficie manchando el agua, que los barri hacia
los rboles panza.
Las sobras del festn de la Boca dijo Gren. Vamos, antes que la barca zarpe y
los pescadores empiecen a pescar. Sacad los cuchillos.
Impulsado por la morilla, Gren ech a correr, y Poyly y Yattmur lo siguieron. Slo
Yattmur volvi un instante la cabeza para echar una mirada al pescador. Se revolcaba por
el suelo en un arranque de desesperacin, indiferente a todo lo que no fuese su propia
desdicha.
Los otros pescadores ya haban cargado la red en la barca. Al ver los desechos que
arrastraba el ro lanzaron gritos de contento y treparon a la embarcacin. A medida que
suban a la barca, extendan las colas sobre la popa. El ltimo estaba trepando cuando
Gren y las mujeres llegaron a la carrera.
Saltad a la barca! grit Gren, y los tres saltaron, y cayeron de pie al mismo
tiempo sobre la tosca y crujiente cubierta. Los pescadores que se encontraban ms cerca
se volvieron juntos a enfrentarlos.
Aunque tosca y pesada, construida bajo la direccin de los seudointeligentes rboles
panza, la barca estaba hecha para un propsito determinado: atrapar los grandes peces
que acudan a Agua Larga a comer la carroa. No tena remos ni velmenes, y slo la
utilizaban para transportar de una a otra orilla una red pesada. Para esto haban tendido
una cuerda recia sobre las aguas atndola a un rbol en las dos mrgenes del ro. De este
modo la barca, asegurada a la cuerda por una serie de anillas, no era arrastrada por la
corriente. Y la simple fuerza bruta la llevaba de una a otra orilla: la mitad de los
pescadores tiraba de la cuerda mientras el resto echaba la red. As haba sido desde los
tiempos ms remotos.
La vida de los pescadores estaba dominada por la rutina. Cuando los tres intrusos
aterrizaron en medio de ellos, ni los pescadores ni los rboles panza supieron claramente
qu hacer. Tampoco se pusieron de acuerdo, y la mitad de los pescadores resolvi
continuar halando la barca aguas adentro, y la otra mitad lanzar un contraataque.
En una acometida uniforme, la fuerza de defensa se lanz sobre Gren y las mujeres.
Yattmur ech una mirada atrs: era tarde para saltar otra vez a la orilla; ya se haban
alejado demasiado. Sac el cuchillo y aguard, junto a Poyly y Gren. Cuando los
pescadores atacaron, lo hundi en el vientre del que estaba ms prximo. El hombre
trastabill, pero los otros cayeron sobre ella. El cuchillo de Yattmur resbal por la cubierta
y antes que pudiera desenvainar la espada, le haban inmovilizado las manos.
Los hombres gordos se abalanzaron sobre Poyly y Gren, y aunque los dos lucharon
con denuedo, tambin fueron abatidos.
Al parecer, ni los pescadores ni los panzudos amos de la orilla haban pensado en
utilizar cuchillos hasta que vieron el de Yattmur. Ahora, en un solo movimiento, todos
sacaron a relucir los cuchillos.

En el cerebro de Gren, entre el pnico y la clera, taeron, furibundos, los


pensamientos de la morilla.
Micos sin seso! No perdis ms tiempo con estos mequetrefes. Cortadles el
cordn umbilical, las colas, las colas, imbciles! Cortadles las colas y no podrn haceros
dao!
Echando maldiciones, Gren hinc una rodilla en la ingle y los nudillos en la cara de
un atacante, y desvi de un revs un cuchillo de hoja curva. Acicateado por la morilla,
aferr a otro pescador por el cuello, se lo retorci con furia salvaje y arroj a la criatura a
un lado. Ahora tena el camino libre. De un brinco lleg a la popa.
All estaban las colas verdes, treinta juntas, extendidas hacia la orilla.
Gren lanz un grito de triunfo y baj la hoja.
Media docena de golpes secos, colricos, y asunto concluido!
La barca oscil con violencia. Los pescadores se sacudieron, convulsos, y cayeron
al suelo. La actividad ces. Los hombres geman y gritaban, tratando de levantarse unos
a otros, y all se quedaban, tendidos en un racimo impotente, con las amputadas colas
colgando. Sin nadie que la moviera, la barca flotaba en el centro de la corriente.
Ya lo veis coment la morilla. La lucha ha terminado.
Al levantarse, Poyly crey vislumbrar una especie de aleteo. Mir hacia la orilla y
un apagado grito de horror le brot de los labios. Gren y Yattmur se volvieron y miraron
en la misma direccin. Quedaron petrificados, blandiendo todava los cuchillos.
Agachaos! grit Poyly.
Unas hojas centelleantes como espadas dentadas giraban por encima de ellos. Los
tres rboles panza hervan de clera. Privados de los esclavos voluntarios, fustigaban el
aire con las hojas largas que les brotaban del vrtice. La masa entera del cuerpo les
temblaba mientras las oscuras hojas verdes relampagueaban sobre la embarcacin.
En el momento en que Poyly se tiraba de bruces, la primera hoja azot la cubierta,
abriendo una herida profunda en la madera tosca. Volaron astillas. Sigui un segundo y
un tercer latigazo. Poyly comprendi que un bombardeo tan terrible los matara a todos
en pocos instantes.
La furia espantosa de aquellos rboles pareca sobrenatural. Poyly no dej que la
paralizara. En tanto Gren y Yattmur se agazapaban bajo el endeble amparo de la popa,
ella salt. Sin esperar a que la morilla la guiara, se inclin sobre la borda y frot el filo
del cuchillo contra las recias fibras que mantenan la barca en cruz sobre las aguas.
Las hojas acorazadas hacan estragos cerca de ella. Los pescadores haban sido
alcanzados una y otra vez. Parbolas de sangre manchaban la cubierta. Las infelices
criaturas lloraban, se amontonaban unas sobre otras, y se apartaban del centro de la
cubierta, con los miembros ensangrentados, tambalendose. Pero los rboles seguan
castigando sin misericordia.
Dura como era la cuerda de amarre, se rompi al fin bajo el ataque de Poyly. Dio un
grito de triunfo cuando la barca en libertad oscil al empuje de las aguas.
Estaba an trepando para ponerse a salvo cuando otra hoja descendi, restallante.
Las espinas del borde carnoso se le hincaron con violencia en el pecho.
Poyly! gritaron Gren y Yattmur con una sola voz, levantndose de un salto.
Ya no la alcanzaron. El golpe la haba sorprendido en una posicin inestable. Se
dobl en dos cuando la sangre le brot de la herida. Las rodillas se le arquearon y cay
hacia atrs. Por un instante mir a Gren a los ojos en una tierna splica, y enseguida

desapareci por encima de la borda y golpe las aguas.


Gren y Yattmur corrieron y se asomaron por la borda. Una nueva turbiedad en el
agua sealaba el sitio en que Poyly se haba hundido. Una mano aflor en la superficie,
con los dedos abiertos, seccionada del brazo. Casi al instante desapareci en medio de un
tumulto de peces de cuerpos bruidos, y ya no hubo ms seales de Poyly.
Gren se dej caer sobre la cubierta; golpeaba la madera loco de dolor e increpaba a
la morilla:
No podas haberla salvado, hongo miserable, excrecencia intil? No podas
haber hecho algo? Qu le diste sino sinsabores?
Se hizo un largo silencio. Gren la llam de nuevo, con dolor y con odio. Al fin la
morilla habl con voz dbil.
La mitad de m ha muerto musit.

16
Ya la barca haba empezado a girar a la deriva ro abajo. Ahora estaban a salvo de las
copas mortferas de los rboles panza que seguan batiendo espuma sobre las aguas.
Al ver que se alejaban de la costa, los pescadores entonaron un coro de gemidos.
Yattmur se plant ante ellos cuchillo en mano, sin permitirse mostrar alguna compasin
por las heridas que tenan.
A ver, hombres panza! A ver, hijos rabilargos de rboles hinchados! Basta de
alboroto! Alguien que era real acaba de morir y guardaris duelo por ella o arrojar a
todos por la borda con mis propias manos.
Al or esto los pescadores cayeron en un silencio abyecto. Amontonados en un grupo
sumiso, se consolaban mutuamente y se laman unos a otros las heridas. Yattmur corri
hacia Gren, lo abraz y apoy la mejilla en la de l. Gren trat de resistirse, slo por un
momento.
No llores demasiado a Poyly. Era hermosa en vida pero a todos nos llega la hora
de caer en la espesura. Yo estoy aqu, y de ahora en adelante ser tu compaera.
Querrs volver a tu tribu, con los pastores, dijo Gren, desconsolado.
Ja! Los hemos dejado lejos. Cmo podr volver? Levntate y ven a ver qu
rpido nos lleva el agua. Ya casi no alcanzo a ver la Boca Negra ya no es ms grande
que uno de mis pezones. Estamos en peligro, Gren. Despierta! Pregntale a tu amigo
mgico, la morilla, a dnde estamos yendo.
No me importa lo que ahora pueda pasarnos.
Mira, Gren
Un clamor se alz entre los pescadores. Con una especie de inters aptico, sealaban
hacia adelante y gritaban; bast para que Yattmur y Gren se levantaran de prisa.
La barca a la deriva se precipitaba rpidamente hacia otra embarcacin. Ms de una
colonia de pescadores viva en las orillas del Agua Larga. Ya otra asomaba adelante,
sealada por dos rboles panza abultados. La red estaba extendida a travs de la corriente,
y la barca permaneca an en la orilla opuesta, cargada de pescadores. Las colas pendan
sobre el ro por encima de la red.

Vamos a chocar contra esa barca! exclam Gren. Qu podemos hacer?


No, no chocaremos con la barca. Tal vez la red nos detenga. Entonces podremos
ganar la orilla sanos y salvos.
Mira a esos imbciles que trepan por los costados de la barca. Van a ser despedidos
por encima de la borda. Llam a gritos a los pescadores. Eh, vosotros, rabones!
Bajad pronto de ah si no queris caer al agua!
La voz se ahog entre los gritos de los pescadores y el rugido de las aguas. La
corriente los precipitaba irresistiblemente hacia la otra embarcacin. Un momento
despus chocaban contra la red que les interceptaba el camino.
La barca rechin y se lade. La sacudida lanz al agua a varios pescadores. Uno de
ellos consigui llegar de un salto a la otra barca, que estaba cada vez ms cerca. Las dos
embarcaciones chocaron y se separaron oblicuamente como en una carambola de billar y
la cuerda que atravesaba el agua restall y se rompi.
De nuevo empezaron a navegar a la deriva, en una precipitada carrera ro abajo. La
otra barca, que ya estaba en la ribera opuesta, sigui all, sacudindose peligrosamente.
Muchos de los tripulantes haban saltado a la orilla; otros haban sido arrojados al agua;
a algunos el accidente les haba seccionado la cola. Pero las desventuras de estos
pescadores quedaron sin develar, pues la barca de Gren se precipit enseguida por una
amplia curva y la selva se cerr a uno y otro lado.
Y ahora qu hacemos? pregunt Yattmur, estremecindose.
Gren se encogi de hombros, perplejo. No se le ocurra nada. El mundo pareca
decirle que era demasiado grande y terrible para l.
Despierta, morilla! dijo. T nos metiste en este brete scanos ahora.
Como respuesta, la morilla empez a sacudirle las ideas, a ponrselas patas arriba.
Mareado, Gren se sent pesadamente. Yattmur le estrechaba las manos mientras unos
recuerdos y pensamientos fantasmales revoloteaban ante el ojo mental de Gren. La
morilla estaba estudiando navegacin.
Al cabo dijo:
Necesitamos gobernar esta barca. Pero no tenemos con qu. Habr que esperar y
ver qu ocurre.
Era reconocer la derrota. Gren se sent en la cubierta y rode a Yattmur con un brazo,
indiferente a todo cuanto ocurra alrededor. Regres con el pensamiento a los das en que
l y Poyly eran nios despreocupados en la tribu de Lily-yo. La vida haba sido tan fcil,
tan placentera, y ellos casi ni se haban enterado. Si hasta haca ms calor entonces; en el
cielo, casi verticalmente sobre ellos, siempre haba brillado el sol.
Abri un ojo. El sol estaba muy bajo, al borde del horizonte.
Tengo fro dijo.
Acurrcate contra m lo tent Yattmur.
A un lado haba un montn de hojas recin cortadas, destinadas quiz a envolver el
pescado que los pescadores esperaban atrapar. Yattmur abrig con las hojas a Gren y se
tendi junto a l, abrazndolo.
Al calor del cuerpo de Yattmur, Gren se tranquiliz. Con un inters recin nacido,
empez a explorar instintivamente el cuerpo de ella. Era clida y dulce como los sueos
de la infancia, y se apretaba a l con ardor. Tambin las manos de ella iniciaron un viaje
exploratorio. Entregados a aquel mutuo deleite, se olvidaron del mundo. Cuando l la
tom, ella tambin estaba tomndolo.

Hasta la morilla se haba apaciguado con el placer de lo que ellos hacan al abrigo de
las hojas. La barca continuaba precipitndose ro abajo; de tanto en tanto golpeaba contra
la orilla, pero nunca dejaba de avanzar.
Al cabo de un tiempo se intern en un ro mucho ms ancho y caudaloso, y luego dio
vueltas y vueltas arrastrada por un remolino; todos se marearon. All muri uno de los
pescadores y tuvieron que arrojarlo por la borda. Esto pudo ser una seal pues en el acto
la embarcacin se liber del remolino y naveg otra vez a la deriva sobre el amplio pecho
de las aguas. Ahora el ro era muy ancho y aumentaba cada vez ms; pronto no vieron
ninguna orilla.
Aqul era un mundo desconocido para los humanos; a Gren la sola idea de unas
enormes extensiones vacas le pareca inconcebible. Contemplaban con asombro aquel
espacio inmenso, y enseguida, temblando, apartaban la mirada y se cubran los ojos con
las manos. Todo en torno era movimiento; y no slo las aguas inquietas del torrente. Se
haba levantado un viento fro, un viento que se hubiera extraviado en las distancias
inconmensurables de la selva, pero que aqu era dueo y seor de todas las cosas. Agitaba
las aguas con pasos invisibles, empujaba la barca y la haca crujir, salpicaba de espuma
las caras preocupadas de los pescadores, los despeinaba y les silbaba en los odos. Arreci
hasta helarles la piel, y tendi un velo de nubes en el cielo, oscureciendo los traveseros
que se desplazaban all arriba.
Quedaban en la barca dos docenas de pescadores; seis de ellos estaban muy
malheridos a causa del ataque de los rboles panza. Al principio no intentaron acercarse
a Gren y Yattmur; yacan all, amontonados, como un monumento viviente a la
desesperacin. Primero muri uno y luego otro, y ambos fueron arrojados por la borda en
medio de un duelo desordenado.
De este modo la corriente los fue llevando al mar.
La anchura del ro impeda que fueran atacados por las algas marinas gigantes que
festoneaban las costas. Nada, en verdad, les indic que haban pasado del ro al estuario,
del estuario al mar; las anchas ondas parduscas de agua dulce se mezclaban con las olas
saladas.
Poco a poco el pardo se diluy en verde y en azul, el viento arreci, y los llev en
otra direccin, paralela a la orilla. La poderosa selva no pareca ms grande que una hoja.
Uno de los pescadores, a instancias de los otros, se acerc a Gren y Yattmur que an
descansaban tendidos entre las hojas, y se inclin humildemente ante ellos.
Oh grandes pastores, odnos hablar cuando hablamos, si me permits que empiece
a hablar dijo.
No queremos haceros ningn dao, gordinfln respondi Gren con aspereza
. Como vosotros, estamos en una situacin difcil. No podis entenderlo? Quisimos
ayudaros, y lo haremos si el mundo vuelve a secarse. Pero trata de ordenar tus ideas para
poder hablar con sensatez. Qu deseas?
El hombre se inclin de nuevo haciendo una reverencia. Detrs de l, sus compaeros
se inclinaron tambin en una penosa imitacin.
Gran pastor, te vemos desde que llegaste. Nosotros, los hijos de los rboles panza,
no somos tontos y hemos visto tu tamao. Sabemos que pronto, cuando acabes de jugar
a la lonja doble con tu dama entre las hojas, te gustar matarnos. No somos tontos, somos
listos, y como somos listos no nos parece tonto morir por vosotros. Pero como estamos
tristes, nos parece tonto morir sin comer. Todos nosotros, pobres hombres panza tristes y
listos, no hemos comido y suplicamos comida pues ya no tenemos una mam que nos
llene la panza.

Gren gesticul, impaciente.


Tampoco nosotros tenemos comida dijo. Somos humanos como vosotros.
Tambin nosotros tenemos que mirar por nosotros mismos.
Ay, no nos atrevamos a esperar que quisieras compartir tu alimento, porque tu
alimento es sagrado y lo que quieres es vernos morir de hambre. Eres muy listo al
ocultarnos la comida de saltavilos que siempre llevas. Porque nos sentimos realmente
felices, oh gran pastor, aunque nos dejes morir de hambre, si nuestra muerte te procura
una buena carcajada y una cancin alegre y otra partida de lonjas con la dama lonja. Pues
como somos humildes, y no necesitamos comida para morir
En verdad, me gustara matar a estas criaturas dijo Gren con furia, soltando a
Yattmur e incorporndose. Morilla, qu hacemos con ellos? T nos metiste en esto.
Aydanos a salir.
Que echen la red por encima de la borda y que atrapen unos peces ta la
morilla.
Bien! dijo Gren.
Se levant de un salto arrastrando con l a Yattmur, y se puso a vociferar rdenes a
los pescadores.
Desolados, incompetentes pero serviles, los pescadores prepararon la red y la
echaron por la borda. Aqu el mar pululaba de vida. Tan pronto como la red se hundi,
algo grande empez a tironear, a tironear y a trepar inexorablemente.
La barca se lade. Dando un grito, los pescadores se echaron atrs: un gran par de
pinzas se encaramaba, matraqueando, sobre la borda. Gren estaba debajo. Sin pensarlo
ms, sac el cuchillo y atac.
Una cabeza de langosta ms grande que la cabeza de Gren se levant ante l. Uno de
los globos oculares vol por el aire arrancado de raz y enseguida el otro, cuando Gren
volvi a clavar el cuchillo.
Sin hacer ningn ruido el monstruo marino se solt de la borda y cay de nuevo en
las profundidades, dejando a los pescadores aterrorizados y llorosos. Casi tan asustado
como ellos pues senta en la mente el terror de la morilla. Gren dio vueltas alrededor
del grupo asestndoles puntapis y vociferando.
Arriba, guatapanzas cobardones! Vais a dejaros morir? Y bien, yo no os dejar.
Levantaos y recoged esa red antes de que caigan sobre nosotros otros monstruos marinos.
A ver, moveos! Recoged esa red! A ella, pronto, bestias balbuceantes!
Oh gran pastor, puedes arrojarnos a los misterios del mundo mojado que no nos
quejaremos. No podemos quejarnos! Ya ves que te alabamos hasta cuando sacas las
bestias del mundo mojado y las arrojas sobre nosotros y somos demasiado miserables
para quejarnos, as que pedimos misericordia
Misericordia! Os desollar vivos si no recogis esa red al instante. Manos a la
obra!
Los pescadores pusieron manos a la obra; el vello que les cubra los flancos flotaba
en la brisa.
La red subi cargada de criaturas que les salpicaban y azotaban los tobillos.
Magnfico! exclam Yattmur, apretndose a Gren. Tengo tanta hambre,
amor mo. Ahora viviremos! Esta Agua Larga terminar muy pronto, estoy segura.
Pero la embarcacin segua navegando a merced de las corrientes. Durmieron otra
vez y luego otra, y el fro continuaba; cuando despertaron descubrieron que la barca estaba

totalmente inmvil.
Gren abri los ojos y vio una franja de costa cubierta de arena y de matorrales. l y
Yattmur estaban solos en la barca.
Morilla! grit, levantndose de un salto. T que nunca duermes, por qu
no me despertaste y dijiste que ya no haba ms agua? Y los guatapanzas han escapado!
Mir alrededor el ocano, que los haba llevado hasta all. Yattmur se levant en
silencio; se abrazaba los pechos y contemplaba con asombro un enorme pico escarpado
que se elevaba entre los matorrales cercanos.
La morilla hizo un ruido que son como una risa fantasmal en la mente de Gren.
Los pescadores no podrn ir muy lejos; dejemos que sean ellos quienes descubran
si el paraje es peligroso o no. Os permit dormir, a ti y a Yattmur para que estis bien
descansados. Necesitaris de todas vuestras fuerzas. Este quiz sea el sitio en que
habremos de erigir nuestro nuevo reino, amigo mo!
Gren puso cara de escptico. No vio ningn travesero en las alturas, y lo consider
un augurio nefasto. Todo cuanto tena a la vista, fuera de la isla hostil y el pilago del
ocano, era un avevege, una velosemilla que bajo el dosel de una nube alta se desplazaba
por el cielo.
Supongo que ser mejor bajar a tierra dijo.
Yo preferira quedarme en la barca dijo Yattmur, echando una ojeada aprensiva
a la pared de roca.
No obstante, cuando Gren le tendi la mano, la tom y salt por la borda sin protestar.
Pero Gren not que le castaeteaban los dientes.
Se detuvieron en la playa inhspita, atentos a cualquier amenaza.
La velosemilla surcaba an el aire, pero enseguida cambi un grado o dos de
direccin. Se remont por encima del ocano; las alas leosas trepidaban como las velas
de un barco que navegara viento en popa.
Al or aquel ruido los dos humanos alzaron los ojos. La velosemilla haba avistado
tierra. Poco a poco, volando en crculo, empez a perder altura.
Nos est persiguiendo? pregunt Yattmur.
Tenan que optar entre esconderse debajo de la barca o internarse en la franja de selva
que se encrespaba detrs del frontn bajo de la costa. La barca era un refugio frgil, si la
enorme velosemilla se decida a atacar; tomados de la mano, el hombre y la mujer se
deslizaron entre el follaje.
Ahora la velosemilla descenda a plomo. No retraa las alas. Desplegadas y rgidas,
crepitaban y vibraban en el aire con un mpetu creciente.
Aunque formidable, la velosemilla era slo una burda imitacin de las verdaderas
aves, que en otros tiempos haban poblado los cielos terrestres. Los ltimos pjaros haban
sucumbido muchos eones atrs, cuando el sol entr en la ltima etapa de su existencia y
comenz a irradiar ms energa. Con una ineptitud soberbia y en consonancia con la
supremaca del mundo vegetal, la velosemilla imitaba a una especie ornitolgica
extinguida, cruzando los cielos con alas fragorosas.
Nos habr visto, Gren? pregunt Yattmur, espiando por entre el follaje.
Haca fro a la sombra de aquel risco alto.
Gren respondi oprimindole el brazo con fuerza, mientras miraba arriba entornando
los ojos. Atemorizado y furioso como estaba, prefera no hablar. La morilla, a la espera
de los acontecimientos, no le daba ningn apoyo.

Ya no caba duda de que el torpe pajarraco no alcanzara a rectificar a tiempo la


direccin y que al fin se estrellara contra el suelo. La sombra negra y rpida sigui
bajando por encima del matorral, y pas como una exhalacin por detrs de un rbol
vecino estremeciendo el follaje y luego silencio. Ningn sonido llegaba a odos de los
humanos, aunque el avevege no poda haber chocado contra el suelo a ms de cincuenta
metros de distancia.
Sombras vivientes! exclam Gren. Algo se lo ha tragado?
No se atreva a imaginar que pudiera haber una criatura bastante grande como para
devorar a una velosemilla.

17
Estuvieron un rato inmviles y expectantes, pero nada interrumpi el silencio.
Se ha desvanecido como un fantasma! exclam Gren. Vayamos a ver qu le
ha pasado.
Yattmur se aferr a l tratando de retenerlo.
Estamos en un paraje desconocido, con peligros que ignoramos dijo. No
busquemos problemas, que ya ellos nos buscarn a nosotros. No sabemos nada de este
lugar. Ante todo hemos de averiguar qu lugar es, y si es habitable.
Prefiero ir yo al encuentro de los problemas y no que ellos vengan a m dijo
Gren. Aunque quiz tengas razn, Yattmur. Los huesos me dicen que ste no es un buen
sitio. Dnde se habrn metido esos estpidos guatapanzas?
Salieron a la playa y la recorrieron lentamente, escudriando en torno, buscando
indicios de los desventurados pescadores, yendo y viniendo entre la llanura del mar y la
escarpa del risco.
Los indicios que buscaban no estaban lejos.
Han andado por aqu dijo Gren, corriendo a lo largo de la orilla.
Huellas de pasos pesados y excrementos indicaban el sitio por donde los guatapanzas
haban chapoteado hasta la costa. Muchas de las huellas eran imprecisas y se dirigan
hacia uno y otro lado; tambin aparecan huellas de manos, sealando los lugares en que
haban tropezado unos con otros y se haban cado. Las huellas revelaban la marcha torpe
e insegura de los guatapanzas. Un poco ms adelante, apuntaban hacia un angosto
cinturn de rboles de hojas coriceas y tristes que se alzaba entre la playa y el risco.
Mientras seguan las huellas hacia la oscuridad, un ruido apagado hizo que se detuvieran.
De un lugar cercano llegaban quejidos.
Sacando el cuchillo, Gren habl. Asomndose al bosquecillo que se alimentaba como
poda de aquel suelo arenoso, se puso a gritar.
Quienquiera que seas, sal de ah antes que te saque a la rastra!
Los gemidos se redoblaron, una fnebre melopea de balbuceos apenas inteligibles.
Es un guatapanza! exclam Yattmur. No lo maltrates, si est herido.
Con los ojos ya acostumbrados a la penumbra, corri hacia adelante y se arrodill en
el terreno arenoso, entre las hierbas speras.
Uno de los pescadores gordos yaca en el suelo; otros tres estaban acurrucados contra

l. Al ver aparecer a Yattmur se sacudi con violencia e intent darse vuelta y alejarse.
No te har dao dijo ella. Os estbamos buscando, queramos saber a dnde
habais ido.
Es demasiado tarde. No estuviste antes y ahora tenemos los corazones destrozados
llor el hombre; las lgrimas le resbalaban por las mejillas. Tena un largo rasguo en
el hombro y el pelo desgreado se le haba pegoteado a la sangre seca, pero Yattmur pudo
observar que la herida no era profunda.
Es una suerte que hayamos dado con vosotros dijo. Lo que tienes no es grave.
Ahora que todos se levanten y vuelvan a la barca.
Al or esto el guatapanza rompi en una nueva melopea; los otros tres le hicieron
coro, hablando en aquel dialecto peculiar y enredado.
Oh grandes pastores, aparecen aqu y aumentan nuestras desdichas. Mucho nos
alegra que aparezcan otra vez aunque sabemos que ellos quieren matarnos, matar a estas
pobres y amables y desamparadas criaturas que somos.
S, que somos, somos, somos, y aunque nuestro amor los ama, ellos no pueden
amarnos, porque no somos ms que barro miserable, y ellos son asesinos crueles, y crueles
con el barro.
Quieren matarnos aunque ya nos estamos muriendo! Oh, cunto admiramos
vuestro valor, inteligentes hroes sin cola!
Acabad de una vez con ese inmundo farfulleo orden Gren. No somos
asesinos ni nunca hemos querido haceros dao.
Qu inteligente eres, amo! Nos has cortado las preciosas colas y pretendes
decirnos que no hubo dao! Cremos que estabas muerto, que las lonjas dobles en la barca
haban terminado para siempre, y por eso, cuando el mundo acuoso se volvi slido,
tristes escapamos con todas nuestras patas, pues roncabas mucho. Ahora nos has atrapado
otra vez, y como ya no roncas, sabemos que quieres matarnos.
Gren le asest un revs en la mejilla al pescador ms prximo; el hombre gimi y se
retorci como si se estuviera muriendo.
Callad, imbciles llorones! No os haremos dao si confiis en nosotros. Poneos
en pie y decidnos dnde estn todos los dems.
La orden slo provoc nuevas lamentaciones.
Bien ves que los cuatro, cuatro infelices sufridores, nos estamos muriendo sin
remedio de la muerte que mata a todos, los verdes y los rosados, por eso quieres que
estemos de pie, porque as moriremos de una muerte mala, y cuando nuestras almas se
hayan ido nos patears, y slo muertos podremos estar contigo y no llorar con bocas
inofensivas. Oh s, nos caeremos del suelo en que estamos tendidos! Qu idea tan astuta,
gran pastor!
Mientras as se lamentaban, trataban desesperados de aferrar los tobillos de Yattmur
y Gren y besarles los pies; los humanos saltaban a uno y otro lado esquivando aquellas
efusiones.
Durante la orga de lamentos, Yattmur haba tratado de examinarlos.
No tienen heridas graves estos infelices dijo. Slo rasguos y magulladuras.
Pronto los curar dijo Gren.
Uno de los hombres haba conseguido asirle el tobillo. Gren lanz un puntapi a la
cara mofletuda. Movido por una repulsin incontenible, agarr a otro y lo levant del
suelo de viva fuerza.

Qu prodigiosamente fuerte eres, amo! gimi el hombre mientras trataba al


mismo tiempo de besarle y morderle las manos. Tus msculos y tu crueldad son
enormes para unas pobres criaturas moribundas como nosotros, de sangre estropeada por
cosas malas y otras cosas malas, ay!
Te har tragar tus propios dientes si no te callas! lo amenaz Gren.
Con la ayuda de Yattmur, levant a los otros tres que a pesar de los incesantes
lloriqueos no estaban malheridos. Los oblig a callar y les pregunt qu haba sido de los
diecisis pescadores que faltaban.
Oh, generoso sin cola! Perdonas la vida a este pequeo nmero cuatro para gozar
matando a un gran nmero diecisis. Qu abnegacin tan abnegada! Felices te decimos
qu felices somos al decirte qu camino tom el alegre y triste diecisis, para que nos
perdones la vida y sigamos viviendo y gozando de tus bofetones y golpes y patadas
crueles en la nariz de la cara tierna. El diecisis nos dej aqu tirados muriendo en paz
antes de escapar por ese camino para que t los atrapes y juegues a la muerte.
Y sealaron, abatidos, la lnea de la costa.
Quedaos aqu, y en silencio orden Gren. Volveremos a buscaros cuando
hayamos encontrado a los dems. No os movis de aqu, pues algo podra comeros.
Con temor esperaremos, aun si antes morimos.
Quietos aqu entonces.
Gren y Yattmur echaron a andar a lo largo de la playa. All todo era silencio; hasta el
ocano susurraba apenas al rozar las orillas; y otra vez sintieron la terrible desazn, como
si millones de ojos invisibles estuviesen acechando.
Mientras avanzaban, observaban el mundo en torno. Hijos de la selva como eran,
nada poda parecerles ms extrao que el mar; sin embargo, all la tierra misma era
extraa. No slo porque los rboles de hojas coriceas, quiz adecuadas para un clima
ms fro fuesen de una variedad desconocida; ni a causa del risco que asomaba por
detrs de los rboles, tan escarpado y gris; un risco que se elevaba por encima de ellos
empequeecindolo todo alrededor, y que proyectaba una sombra ttrica sobre el paisaje.
Adems de todas aquellas rarezas tangibles, haba otra, que no hubieran podido
nombrar, pero que luego del absurdo altercado con los guatapanzas pareca an ms
inquietante. El silencio rumoroso del mar contribua a que se sintieran inquietos.
Echando una mirada nerviosa por encima del hombro, Yattmur observ otra vez el
risco encumbrado. Bajo las nubes oscuras que se movan por el cielo, el gran muro pareca
derrumbarse.
Yattmur se dej caer de bruces y se tap los ojos.
Los riscos se nos vienen todos encima! grit, tironeando de Gren para que se
echara junto a ella.
Gren alz los ojos una sola vez y tuvo la misma ilusin: aquella torre alta y
majestuosa se inclinaba hacia ellos. Se escurrieron entre las rocas, apretujando los cuerpos
tiernos, hundiendo las caras en la arena hmeda y escamosa. Eran hijos del invernculo
de las selvas; aqu haba tantas cosas desconocidas que la reaccin inmediata era siempre
el miedo.
Instintivamente, Gren llam al hongo que le cubra el cuello y la cabeza.
Morilla, slvanos! Confiamos en ti y t nos trajiste a este lugar horrendo. Ahora
tienes que sacarnos de aqu, pronto, antes que el risco se nos venga encima.
Si t mueres, yo muero dijo la morilla, taendo unos sones armoniosos en la

cabeza de Gren. Y aadi algo ms tranquilizador. Podis levantaros. Las nubes se


mueven; el risco no.
Pas un momento un intervalo de silenciosa espera slo interrumpida por la
endecha del mar antes que Gren se atreviera a comprobar la verdad de lo que deca la
morilla. Por ltimo, viendo que ningn aluvin de rocas le caa sobre el cuerpo desnudo,
se decidi a mirar. Al notar que l se mova, Yattmur gimote.
Gren crey ver que el risco segua cayendo. Se arm de coraje y observ ms
atentamente.
Pareca que el risco viniera navegando por el cielo hacia l; sin embargo, al fin tuvo
la certeza de que no se mova. Se atrevi a apartar los ojos de aquella superficie
agujereada y code a Yattmur.
El risco no nos har dao por ahora dijo. Podemos seguir.
Yattmur alz un rostro atribulado, con manchas rojas en las mejillas que haba
apoyado contra las piedrecitas de la playa; an tena algunas adheridas a la piel.
Es un risco mgico. Siempre se est cayendo y no cae nunca dijo luego de mirar
detenidamente la roca. No me gusta. Tiene ojos que nos vigilan.
Reanudaron la penosa marcha. De tanto en tanto Yattmur miraba con inquietud hacia
arriba. El cielo se estaba cerrando todava ms y las sombras de las nubes venan por el
ocano.
La costa era una curva cerrada y continua; la arena desapareca a menudo bajo
grandes macizos de rocas encerrados entre la selva y el mar. No haba otro remedio que
escalarlas y en el mayor silencio posible.
Pronto llegaremos de vuelta al punto de partida dijo Gren volviendo la cabeza
y observando que la barca haba quedado oculta detrs del risco.
Correcto ta la morilla. Estamos en una isla pequea, Gren.
Entonces no podremos vivir aqu, morilla?
Me parece que no.
Cmo haremos para irnos?
Como vinimos en la barca. Algunas de estas hojas gigantes podrn servimos de
velas.
Odiamos la barca, morilla, y el mundo acuoso.
Pero los prefieres a la muerte. Cmo podramos vivir aqu, Gren? No es ms que
una torre de piedra con una franja de arena alrededor.
Sin comunicar esta conversacin muda a Yattmur, Gren se dej llevar por unos
pensamientos confusos. Al fin concluy que lo ms sensato era postergar cualquier
decisin hasta que hubiesen dado con los guatapanzas.
Advirti que Yattmur miraba cada vez ms a menudo por encima del hombro la torre
de piedra. En un arranque de impaciencia, exclam:
Qu pasa? Si no miras por dnde vas, te rompers la crisma.
Ella le tom la mano.
Calla! Te va a or dijo. Esta torre tiene un milln de ojos que nos vigilan
todo el tiempo.
Gren iba a volver la cabeza cuando Yattmur lo tom por la barbilla y lo arrastr hasta
obligarlo a agazaparse junto a ella detrs de un peasco.
No le hagas ver que sabemos murmur. Espala desde aqu.

Gren espi. Con la boca seca observ aquella pared gris, alta y vigilante. Las nubes
haban velado el sol, y en la penumbra el risco tena un aspecto an ms amenazador. Ya
antes haba observado que la superficie estaba acribillada de agujeros. Ahora not la
regularidad con que estaban distribuidos y cunto se parecan a ojos malignos que
acecharan desde las profundidades de muchas rbitas.
Ya lo ves dijo Yattmur. Qu criaturas terribles cobija este lugar? Est
embrujado, Gren. Qu seres vivos hemos visto desde que llegamos? Nada se mueve
entre los rboles, nada corretea por la playa, nada trepa por la cara de esa roca. Slo la
velosemilla, y algo la ha devorado. Slo nosotros estamos vivos, pero por cunto
tiempo?
Mientras Yattmur se lamentaba, hubo un movimiento en la torre de piedra. Los ojos
fros ya no caba ninguna duda de que eran ojos giraron en las rbitas; eran
incontables y se movieron juntos y juntos miraron en otra direccin, como si otearan algo
a lo lejos, en el mar.
Impulsados por la fuerza de aquella mirada ptrea, Gren y Yattmur tambin se
volvieron. Desde donde estaban agazapados, slo era visible una porcin del mar,
enmarcada por las rocas de la playa cercana, pero suficiente para que pudieran observar
la conmocin de las distantes aguas grises: una enorme criatura marina se acercaba
nadando a la isla.
Oh sombras! Esa criatura viene hacia nosotros! Volvemos corriendo a la barca?
Echmonos al suelo y quedmonos quietos! No puede habernos visto entre esas
rocas.
La torre mgica de muchos ojos la est llamando para que venga a devorarnos!
Tonteras dijo Gren, tambin como respuesta a sus propios temores.
Hipnotizados, observaron a la criatura marina. La espuma impeda ver cmo era.
Slo dos grandes aletas que batan las aguas como ruedas enloquecidas asomaban
claramente a intervalos. De vez en cuando les pareca ver una cabeza que apuntaba hacia
la orilla.
La ancha sbana del mar se encresp. Un teln de lluvia cay desde el cielo
encapotado ocultando a la criatura marina y vertiendo gotas fras y punzantes sobre todas
las cosas.
Obedeciendo a un impulso comn, Gren y Yattmur se zambulleron entre los rboles;
chorreando agua, se apoyaron contra un tronco. La lluvia arreci. Por un momento, no
alcanzaron a ver ms all de la resquebrajada orla de blancura que bordeaba la orilla.
Un acorde desolado lleg desde el agua, una llamada de advertencia, como si el
mundo estuviera desmoronndose. La criatura marina peda a gritos que la guiaran. La
isla (o la torre) voce enseguida una respuesta.
Como arrancada de los cimientos mismos, chirriante y cavernosa, son una nota. No
era una nota demasiado potente, pero lo impregn todo; se esparci por la tierra y el mar
como la lluvia misma, como si cada decibel fuese una gota separada de las dems.
Aterrorizada por aquel sonido, Yattmur se aferr a Gren, llorando.
Por encima del llanto, por encima del ruido de la lluvia y del mar, por encima de las
resonancias de la voz de la torre, se alz otra voz; una voz mellada, asustada, que pronto
se extingui. Era una voz compuesta, un coro de splicas y reproches, y Gren la
reconoci.
Los guatapanzas que faltaban! exclam. Tienen que estar cerca de aqu.
Mir en torno sin esperanzas luchando contra la lluvia que le cegaba los ojos. Las

grandes hojas coriceas se combaban y volvan a saltar bruscamente derramando la carga


de agua que les caa encima desde el risco. No se vea nada ms que selva, la selva que
se inclinaba sumisa ante el aguacero. Gren no se movi; los guatapanzas tendran que
esperar a que la lluvia amainara. Se qued donde estaba, con un brazo alrededor de
Yattmur.
Trataban de ver el mar, cuando delante de ellos el gris se rompi en un torbellino de
olas.
Oh sombras vivientes! Ese ser ha venido a buscarnos susurr Yattmur.
La enorme criatura marina haba llegado ya a los bajos y estaba saliendo
pesadamente del mar. Entre las cataratas seseantes de la lluvia vieron una gran cabeza
chata. Una boca estrecha y pesada como una tumba se abri con un crujido y Yattmur
se libr del abrazo de Gren y ech a correr, gritando despavorida, hacia el lugar de donde
haba venido.
Yattmur!
Iba a correr detrs de ella, pero el peso muerto de la voluntad de la morilla cay sobre
l de improviso. Gren qued paralizado, inmvil, doblado hacia adelante como en la lnea
de largada de una carrera. Sorprendido en esa posicin inestable, cay de costado en la
arena anegada.
Qudate dnde ests! ta la morilla. Como es obvio que esa criatura no
viene por nosotros, tenemos que esperar y averiguar qu pretende. No nos har dao si te
quedas quieto.
Pero Yattmur
No te preocupes por esa nia tonta. Ms tarde la encontraremos.
A travs de la violencia de la lluvia llegaba un quejido irregular y prolongado. La
gran criatura estaba sin aliento. Se arrastraba trabajosamente por la cuesta de la playa a
pocas yardas de donde yaca Gren. Velada por las grises cortinas de la lluvia, con la
respiracin anhelante y los movimientos penosos, cobr de pronto el aspecto andando
all pesadamente, en aquel escenario tan inverosmil como ella de un grotesco smbolo
de dolor conjurado en una pesadilla.
Ahora la cabeza estaba oculta entre los rboles. Gren slo vea el cuerpo, impulsado
hacia adelante por las sacudidas de las aletas poderosas, hasta que tambin el cuerpo
desapareci. La cola se desliz un momento cuesta arriba; luego fue engullida asimismo
por la selva.
Ve a ver dnde ha ido orden la morilla.
No dijo Gren. Se arrodill. Una suciedad pardusca, una mezcla de arena y lluvia,
le resbalaba por el cuerpo.
Haz lo que te digo ta la morilla. El propsito secreto de la morilla, propagarse
tanto como le fuera posible, segua siempre all en el fondo de su pensamiento. Este
humano que en un principio le haba parecido un husped inteligente y promisorio, en
realidad no haba respondido a sus esperanzas; una bestia bruta, primitiva, como la que
acababan de ver, mereca sin duda una investigacin. La morilla impuls a Gren hacia
adelante.
Avanzando por el linde arbolado, encontraron los rastros de la criatura marina. Al
desplazarse haba abierto una zanja en la que caba un hombre de pie.
Gren se dej caer al suelo sobre las manos y las rodillas; la sangre le arda en las
venas. La criatura no estaba muy lejos; un definido olor salobre, putrefacto, flotaba en el
aire. Atisb por detrs del tronco de un rbol, siguiendo las huellas con la mirada.

All la franja de selva se interrumpa de pronto, para recomenzar un poco ms lejos


a lo largo de la costa. En aquel claro, la arena llevaba en lnea recta a la base del risco
y all, en la base del risco, se abra una caverna grande. Alcanz a ver, a travs de la lluvia,
que las huellas del monstruo entraban en la caverna. No obstante, aunque los lmites de
la caverna eran visibles bastante grande como para contener al monstruo, pero nada
ms pareca silenciosa y vaca, como una boca petrificada en un bostezo perpetuo.
Intrigado, olvidndose del miedo, Gren sali al claro para observar mejor, y
enseguida vio all a algunos de los diecisis guatapanzas.
Estaban acurrucados todos juntos bajo los rboles que flanqueaban la franja arenosa,
apretados contra el risco y muy cerca de la caverna. Como era natural en ellos, se haban
resguardado debajo de un reborde de roca que los baaba ahora con un incesante chorro
de agua. Con el largo vello del cuerpo chorreado y aplastado, parecan en verdad muy
mojados, mojados y asustados. Cuando Gren apareci, gimotearon de miedo, cubrindose
los genitales con, las manos.
Salid de ah! grit Gren, sin dejar de mirar alrededor en busca de algo que
explicase la desaparicin del monstruo marino.
Con la lluvia que les chorreaba por las caras, los guatapanzas estaban totalmente
desanimados; Gren record el estpido grito de terror que haban lanzado cuando
divisaron al monstruo. Ahora, dando vueltas y vueltas en crculos cerrados, como ovejas,
y balbuceando sonidos ininteligibles, parecan querer huir de Gren. Tanta estupidez le
revolvi la sangre. Levant una piedra pesada.
Salid de ah y venid conmigo, panzabebs llorones! vocifer. Pronto, antes
que el monstruo los descubra a todos!
Oh terror! Oh amo! Todas las cosas odian a los infelices y amables
guatapanzas! gimieron; tropezaban unos con otros volviendo a Gren las espaldas
carnosas.
Furioso, Gren tir la piedra. Fue a dar en la nalga de uno de los hombres; un tiro
certero pero de consecuencias nefastas. La vctima salt chillando a la arena, dio vueltas
alrededor, y huyendo de Gren ech a correr hacia la caverna. Como a una voz de mando,
los otros tambin saltaron y se precipitaron detrs en tropel; imitndolo, se agarraban el
trasero con las manos.
Volved! grit Gren, lanzndose detrs de ellos por las huellas del monstruo
. No os acerquis a la cueva!
No le hicieron caso. Ladrando como cuzcos, se precipitaron en la caverna; los ruidos
que hicieron al entrar retumbaron con ecos speros en las paredes. Gren los sigui.
El olor salobre del monstruo pesaba en el aire.
Sal de aqu cuanto antes acuci la morilla en la mente de Gren, mientras le
enviaba una punzada de dolor por todo el cuerpo.
De las paredes y el techo de la caverna sobresalan unos bastones de piedra que
apuntaban hacia dentro; en los extremos se ahuecaban en rbitas oculares, como las
cuencas de la cara exterior del risco. Aquellos ojos tambin acechaban; cuando los
guatapanzas entraron en tropel, abrieron los prpados y se pusieron a mirar, uno por uno,
cada vez ms numerosos.
Viendo que estaban acorralados, los pescadores se revolcaron por la arena a los pies
de Gren en una batahola de gritos lastimeros.
Oh grande y poderoso seor, oh matador de piel fuerte, oh rey de la carrera y de
la caza, mira cmo corrimos hacia ti en cuanto te vimos! Qu contentos estamos de que

honres con tu presencia nuestros pobres y viejos panzaojos! Corrimos hacia ti sin vacilar
aunque nuestra carrera fue torpe y atolondrada, y de algn modo nuestras piernas nos
llevaron por malos caminos y no por caminos buenos y felices, pues adems la lluvia nos
confundi.
Ms y ms ojos se abran ahora en la caverna, todos con la mirada ptrea clavada en
el grupo. Gren tom por los cabellos a uno de los guatapanzas y lo oblig a levantarse.
Los dems callaron, contentos tal vez de que por el momento no se ocupara de ellos.
Ahora escuchadme dijo Gren, con los dientes apretados. Haba llegado a
aborrecer con ferocidad a estas criaturas que despertaban en l instintos latentes,
agresivos. No os deseo ningn mal, como he dicho antes. Pero tenis que salir de aqu
inmediatamente. Aqu estis en peligro. Volved a la playa pronto, todos!
Nos lapidars
No importa lo que yo haga! Haced lo que digo. Moveos!
Mientras hablaba dio un empujn al hombre y lo mand rodando hacia la entrada de
la caverna.
En aquel momento comenz lo que ms tarde Gren recordara como el espejismo.
Un nmero crtico de ojos se haba abierto en las paredes de la caverna.
El tiempo se detuvo. El mundo fue todo verde. A la entrada, el hombre panza se
sostuvo en equilibrio sobre una pierna como si fuera a volar, se volvi verde y qued
petrificado en aquella absurda posicin. Detrs, la lluvia era tambin verde. Todo verde,
todo inmvil.
Y todo empez a encoger. A empequeecerse. A retraerse y contraerse. A
transformarse en una gota de lluvia que caa para siempre desde los pulmones del cielo.
O en un grano de arena que bajaba eternamente en las clepsidras del tiempo infinito. En
un protn que se precipitaba inagotable por su propia versin de bolsillo del espacio
ilimitado. Para alcanzar por ltimo la inmensidad infinita de la nada la riqueza infinita
de la no-existencia y as transformarse en Dios ser el principio y el fin de la propia
creacin
o conjurar un billn de mundos que zumbaban a lo largo de los verdes eslabones
de cada segundo o volar a travs de los increados montones de sustancia verde que en
una vasta antecmara del ser esperaban la hora o el en apropiados
Porque l estaba volando no? Y en aquellas notas prximas y ms felices (no lo
eran?) volaban los seres que l o algn otro, alguien en otro plano de la memoria, haba
llamado alguna vez los guatapanzas. Y si aquello era volar, entonces estaba
aconteciendo en aquel imposible universo verde de delectacin, en un elemento que no
era el aire y en una corriente ajena al tiempo. Y volaban en la luz, irradiaban luz.
Y no estaban solos.
Todo estaba con ellos. La vida haba reemplazado al tiempo, eso era; la muerte haba
desaparecido, porque all los relojes slo podan desgranar fertilidad. Pero de todas las
cosas, haba dos que le parecan familiares
En aquella otra existencia vaga oh, era tan difcil recordar, un sueo dentro de un
sueo, en aquella existencia en la que haba una playa de arena y una lluvia gris (gris?)
que no tena nada de verde, porque no hay nada que se parezca al verde, en aquella
existencia un ave enorme haba bajado del cielo y una gran bestia haba emergido del
mar y haban penetrado en el espejismo, y todos estaban all en un mismo deleite
verde, sustancioso. El elemento en que flotaban les aseguraba que haba all sitio de sobra
para que todas las cosas pudieran crecer y prosperar en paz, y desarrollarse eternamente,

si fuera necesario: los guatapanzas, el ave, el monstruo.


Y saba que los otros haban ido hacia el espejismo atrados por algo que a l no lo
haba llamado. No porque eso importara, ya que all encontraba la dulzura de ser, de
dejarse estar simplemente en aquel eterno vuelo-danza-cancin, sin tiempo ni medida ni
zozobras.
Sin nada ms que un sentimiento de plenitud: estar transformndose en algo verde y
bueno.
Sin embargo, por alguna razn, los otros lo iban dejando atrs. El primer impulso
empezaba a decaer. Incluso all haba zozobras, y algo significaban, tambin all, las
dimensiones; de lo contrario, no se habra quedado atrs. Y ellos no estaran volviendo
las cabezas, sonrindole, saludndolo, el ave, la bestia, los guatapanzas. Ni las esporas y
semillas, las afortunadas criaturas de savia que llenaban la distancia creciente que lo
separaba de sus compaeros, estaran girando. Ni l los seguira, gimiendo, perdindolo
todo Oh, perder todo ese mundo de naturaleza inimaginable, ese mundo brillante que
de pronto le era tan querido
Ya no revivira el miedo, la ltima y desesperada tentativa de recobrar el paraso, el
verde que hua, el vrtigo que lo posea, y los ojos, un milln de ojos que decan todos
No y lo escupan devolvindolo al mundo
Estaba otra vez en la caverna, despatarrado sobre la arena pisoteada, en una postura
que era un burdo remedo de vuelo. Estaba solo. Alrededor de l, un milln de ojos de
piedra se cerraban desdeosos, y una msica verde se apagaba. Estaba doblemente solo,
pues la torre de piedra se haba retirado de la caverna.
La lluvia segua cayendo. Saba que aquella eternidad inconmensurable en que haba
estado ausente haba sido apenas un instante, una brizna de tiempo. El tiempo cualquier
cosa que fuera acaso un fenmeno meramente subjetivo, un mecanismo del torrente
sanguneo humano, que los vegetales no padecan.
Gren se incorpor, sorprendido por sus propios pensamientos.
Morilla! murmur.
Estoy aqu
Hubo un largo silencio.
Al cabo de un rato el hongo-cerebro se decidi a hablar.
T tienes pensamientos, Gren ta. Por eso la torre no te acept no nos
acept. Los guatapanzas eran casi tan necios como la criatura marina y el ave; ellos fueron
aceptados. Lo que para nosotros es un espejismo, para ellos es ahora la realidad. Ellos
fueron aceptados.
Otro silencio.
Aceptados dnde? pregunt Gren. Haba sido tan hermoso
La morilla no respondi directamente.
sta es la larga era de lo vegetal dijo. Lo verde ha medrado en la faz de la
tierra, ha echado races y ha proliferado; todo sin pensamiento. Ha adoptado muchas
formas y se ha aclimatado a todos los medios; y as ocupa desde hace largo tiempo
cualquier posible sitio ecolgico.
La tierra est hoy ms peligrosamente superpoblada que en cualquier poca. Hay
plantas por doquier plantas que con ingenio pero sin inteligencia, siembran y se
propagan, multiplicando la confusin, aumentando el problema de cmo encontrar lugar
para crecer una brizna ms de hierba. Cuando tu remoto antepasado, el hombre, era dueo

y seor del mundo, saba cmo resolver el problema de un jardn o un huerto


superpoblado. Trasplantaba, o quemaba las malezas. Ahora, de algn modo, la naturaleza
ha inventado su propio jardinero. Las rocas se han convertido ellas mismas en
transmisores. Es probable que haya estaciones como sta en todas las costas estaciones
en las que cualquier criatura de poco seso pueda ser aceptada para una progresiva
transmisin estaciones donde las plantas puedan ser trasplantadas
Trasplantadas dnde? pregunt Gren. Dnde estaba ese lugar?
Algo parecido a un suspiro flot en los pasadizos de la mente de Gren.
No te das cuenta de que son slo conjeturas, Gren? Desde que me he unido a ti,
me he vuelto en parte humana. Quin conoce todos los mundos posibles para las distintas
formas de vida? El sol significa una cosa para ti, y otra para una flor. Para nosotros el mar
es terrible; para esa gran criatura que vimos No hay palabras ni pensamientos que
describan el lugar adonde fuimos; cmo puede haberlas si era tan claramente el producto
de procesos inactivos irracionales.
Gren se incorpor, tambalendose.
Tengo ganas de vomitar dijo.
Sali zigzagueando de la caverna.
Para concebir otras dimensiones, otras modalidades del ser prosigui la morilla.
Por lo que ms quieras, cllate! grit Gren. Qu me importa que haya
lugares estados si no puedo alcanzarlos? No puedo, y nada ms. Todo aquello fue
un maldito espejismo, as que djame en paz quieres? Tengo ganas de vomitar.
La lluvia haba menguado un poco. Le golpete levemente la espalda cuando arque
la columna y apoy la cabeza contra un rbol. Las sienes le latan, los ojos le lagrimeaban,
el estmago se le contraa en espasmos.
Tendran que hacer velas con las hojas grandes y alejarse en la barca de aquel lugar,
l y Yattmur y los cuatro guatapanzas sobrevivientes. Tenan que irse. Como estaba
haciendo fro, tal vez necesitaran abrigarse con hojas. Este mundo no era un paraso, pero
algo podan aprovechar.
Estaba vaciando an el estmago cuando oy que Yattmur lo llamaba.
Alz los ojos, sonriendo dbilmente. A lo largo de la playa lluviosa, Yattmur volva
a l.

18
Estaban de pie, tomados de la mano, y Gren trataba confusamente de contarle a Yattmur
la experiencia de la caverna.
Me alegro mucho de que hayas vuelto dijo ella con dulzura.
Gren asinti, con un movimiento de la cabeza culpable, recordando lo hermosa y
extraa que haba sido la experiencia. Se senta extenuado. La sola idea de tener que
hacerse de nuevo a la mar lo aterrorizaba; pero era evidente que no podan quedarse en la
isla.
Manos a la obra, entonces dijo la morilla en la cabeza de Gren. Eres tan
remoln como un guatapanza.

Siempre de la mano de Yattmur, dio media vuelta y se encaminaron a paso lento


playa abajo. Soplaba un viento glacial, que arrastraba la lluvia hacia el mar. Los cuatro
guatapanzas estaban acurrucados todos juntos en el sitio en que Gren les haba dicho que
esperasen. Cuando vieron llegar a Gren y Yattmur, se postraron servilmente en la arena.
Acabad con eso dijo Gren sin ningn humor. Todos tenemos que trabajar y
vosotros tambin.
Dndoles palmadas en los flancos rollizos, los hizo marchar delante de l en
direccin a la barca.
Una brisa brillante y cortante como vidrio soplaba por encima del ocano.
Para los ocasionales traveseros que de tanto en tanto surcaban el espacio all en las
alturas, la barca con los seis pasajeros no era ms que un leo que flotaba lentamente a la
deriva, y que ahora ya estaba lejos de la isla del risco elevado.
De un mstil improvisado penda la vela de hojas, toscamente cosida; pero,
desgarrada por vientos adversos, ya no serva de mucho. La barca, ahora sin rumbo, era
arrastrada hacia el este por una impetuosa corriente de aguas templadas.
Los humanos observaban con apata o con ansiedad, segn la naturaleza de cada uno,
cmo eran arrastrados por la corriente. Haban comido varias veces y haban dormido a
menudo desde que zarparan de la isla del risco.
Haba muchas cosas para ver en ambas orillas, cuando miraban. A babor corra una
larga costa, y desde esa distancia la selva de los acantilados no se interrumpa nunca. A
lo largo de incontables vigilias haba permanecido invariable; y las colinas que se alzaban
tierra adentro, con frecuencia creciente, tambin estaban vestidas de selva.
Entre la costa y la barca, se interponan a veces unos islotes. En esos islotes creca
una vegetacin variada, desconocida en el continente; algunos estaban coronados de
rboles, otros cubiertos de capullos extraos; pero muchos no eran ms que gibas de roca
rida. A veces teman que la barca encallase en los bancos de arena que bordeaban las
islas; pero hasta entonces, y a ltimo momento, siempre haban logrado evitarlo.
A estribor se extenda el ocano infinito. Ahora apareca puntuado por formas de
aspecto maligno, acerca de cuya naturaleza Gren y Yattmur no tenan an ninguna clave.
Lo desesperado, y tambin lo misterioso de la situacin, pesaba sobre los humanos,
aunque ya acostumbrados a ocupar un lugar subordinado en el mundo. Ahora, como para
atribularlos todava ms, se levant una niebla que se cerr alrededor de la barca y ocult
la costa.
Es la niebla ms espesa que yo haya visto nunca dijo Yattmur mirando junto
con Gren por encima de la borda.
Y la ms fra dijo Gren. Has notado qu le est pasando al sol?
En la niebla que se espesaba cada vez ms, ya no se vea nada excepto el mar junto
a la barca y un enorme sol rojo que penda muy bajo sobre las aguas detrs de ellos,
blandiendo una espada de luz a travs de las olas.
Yattmur se estrech ms contra Gren.
El sol siempre estaba encima de nosotros dijo. Ahora el mundo acuoso
amenaza engullirlo.
Morilla, qu le pasa al sol cuando desaparece? pregunt, Gren.
Cuando el sol desaparece hay oscuridad ta la morilla, y aadi con amable
irona: Como t mismo podas haberlo deducido. Hemos entrado en el reino del eterno
crepsculo y la corriente nos arrastra a l cada vez ms.

El tono haba sido circunspecto, pero Gren sinti el miedo de lo desconocido. Apret
con ms fuerza a Yattmur, los ojos fijos en el sol, opaco y enorme en la atmsfera saturada
de humedad. Mientras miraban, una de aquellas formas fantasmagricas de estribor se
interpuso entre ellos y el sol, arrancndole de una dentellada un bocado grande e irregular.
Casi al mismo tiempo la niebla se cerr y el sol desapareci.
Ohhh! Ahhh!
Ante la desaparicin del sol, un clamor desconsolado se elev de los guatapanzas,
que estaban echados en la popa todos juntos sobre un montn de hojas secas. Ahora
correteaban despavoridos, tomando las manos de Gren y Yattmur.
Oh amo poderoso de las hogazas! gritaban. Cruzar todo este mar acuoso es
demasiada maldad, demasiada maldad; tomamos mal rumbo y el mundo se ha perdido.
Por tomar mal rumbo el mundo se ha ido y hemos de retomar el buen rumbo para que el
mundo vuelva.
El largo vello les brillaba con la humedad, los ojos les bailaban frenticos. Saltaban
arriba y abajo, y lloraban tanta desdicha.
Alguien se ha comido el sol, oh gran pastor!
Basta de ese alboroto estpido! dijo Yattmur. Tenemos tanto miedo como
vosotros.
No, no es cierto! exclam Gren furioso, mientras se apartaba del cuerpo las
manos pegajosas de los guatapanzas. Nadie puede tener tanto miedo como ellos, porque
ellos viven con miedo. Alejaos, guatapanzas llorones! El sol volver cuando se levante
la niebla.
Oh valiente y cruel pastor! grit uno de los hombres. T escondiste el sol
para asustarnos porque ya no nos amas, aunque nosotros gozamos felices de tus tan
amables golpes y de tus buenas malas palabras! T
Gren le asest un puetazo, y la descarga de tensin lo tranquiliz. El infeliz rod
hacia atrs, chillando. Los otros se abalanzaron sobre l al instante, aporrendolo porque
no aceptaba con alegra los poderosos golpes con que el amo lo honraba. Enfurecido,
Gren los alej a los empellones.
En el momento en que Yattmur acuda a ayudarlo, una sacudida los derrib a todos
por el suelo. La cubierta se inclin y los seis resbalaron, en montn. Unas esquirlas
transparentes llovan sobre ellos.
Yattmur, sana y salva, recogi una esquirla y la examin. Mientras la observaba, la
esquirla cambi, se empequeeci, y al cabo de un momento slo le quedaba en la mano
un poco de lquido. Lo mir, asombrada. Una pared de esa misma sustancia cristalina
asom frente a la barca.
Oh! dijo con voz ahogada al comprender que acababan de chocar con una de
aquellas acuosas formas fantasmales. Nos ha atrapado una montaa de niebla.
Acallando las protestas ruidosas de los guatapanzas, Gren se levant de un salto. En
la proa de la embarcacin haba aparecido una rajadura, y por ella entraba un hilo de agua.
Trep a la borda y mir en torno.
Al empuje de la corriente templada, la barca haba chocado contra una montaa
transparente que pareca flotar sobre el mar. Al nivel del agua, como desgastada por la
erosin, la montaa bajaba en pendiente. All, en esa playa glacial, que sostena la proa
rota por encima del agua, haba encallado la embarcacin.
No nos hundiremos dijo Gren. Hay un arrecife aqu debajo. Pero la barca es
intil ahora; si se aleja del arrecife, se hundir.

Y en verdad, se iba llenando paulatinamente de agua, como lo atestiguaban los


lamentos de los guatapanzas.
Y qu podemos hacer? le pregunt Yattmur. Quiz estbamos mejor en la
isla del risco.
Gren miraba indeciso en torno. Una hilera de dientes largos y afilados penda sobre
la cubierta como si se dispusiera a partir la barca en dos de un mordisco. De esos dientes
caan unas gotas de saliva helada que salpicaba a los humanos. Haban ido a meterse
directamente en la boca del monstruo de cristal!
All, casi al alcance de la mano, se vean las entraas del monstruo, un paisaje
sobrecogedor de lneas y planos verdes y azules; algunos, de una belleza abominable,
reflejaban los destellos anaranjados de un sol que los humanos nunca vean.
Esta bestia de hielo quiere devorarnos! chillaban los guatapanzas correteando
por la cubierta. Oh, oh, el fuego de la muerte se abalanza sobre nosotros, fro como el
hielo en esas horribles mandbulas glaciales!
Hielo! exclam Yattmur. S! Qu raro que estos pescadores estpidos
puedan ensearnos algo. Gren, esto se llama hielo. En las tierras pantanosas, cerca del
Agua Larga, donde ellos vivan, crecen unas florecillas llamada friumbras. En ciertas
pocas, estas flores, que crecen a la sombra, producen este hielo fro para guardar en l la
simiente. Cuando yo era nia iba a los pantanos en busca de estas gotas de hielo y las
chupaba.
Ahora esta gran gota de hielo nos chupa a nosotros dijo Gren; el agua fra que
chorreaba de la bveda le corra por la cara. Qu hacemos, morilla?
Esta barca no es sitio seguro ta la morilla; tenemos que buscar algn otro.
Si se desliza fuera del banco de hielo, todos se ahogarn menos t: porque la barca se
hundir y slo t sabes nadar. Tenis que abandonar la barca enseguida y llevar con
vosotros a los pescadores.
Bien! Yattmur, querida, sbete al hielo mientras yo me ocupo de que estos cuatro
imbciles vayan contigo.
Los cuatro imbciles se resistan a abandonar la embarcacin, pese a que ya la mitad
de la cubierta estaba hundida en el agua. Cuando Gren los llam, se alejaron de un salto;
al ver que iba hacia ellos se dispersaron por la cubierta; lo esquivaban y se escabullan,
sin dejar de gemir.
Slvanos! Perdnanos la vida, oh pastor! Qu hemos hecho nosotros, cuatro
miserables montones de estircol, para que ahora quieras arrojarnos a las fauces de esa
bestia helada? Socorro, socorro! Ay, mseros de nosotros, tan repulsivos somos que te
alegra tratarnos as?
Gren se lanz con furia hacia el ms cercano y ms velludo; el hombre se escabull,
chillando, sacudindose los genitales.
A m no, gran espritu bestial! Mata a los otros tres que no te aman, no a m que
te
Con una zancadilla, Gren lo derrib en plena carrera. La frase comenzada se
transform en un alarido; el guatapanza cay despatarrado, antes de arrojarse de cabeza
al mar. Gren se lanz detrs de l y juntos chapotearon en el agua helada hasta que Gren
alcanz a la llorosa criatura y sujetndola por la piel y el pelo de la nuca, la arrastr de
viva fuerza hasta la borda. De un solo impulso, la lanz hacia arriba; sin dejar de gritar,
el guatapanza cay como un peso muerto en el agua de la barca, a los pies de Yattmur.
Apabullados ante este despliegue de fuerza, los otros tres abandonaron el refugio de

la barca y se encaminaron mansamente hacia la boca de la bestia de hielo; los dientes les
castaeteaban de miedo y de fro. Gren los sigui. Por un rato, los seis, muy juntos,
contemplaron el interior de una gruta que al menos para cuatro de ellos era unas fauces
gigantescas. Son detrs como un tintineo, y se volvieron a mirar.
Uno de los amenazadores colmillos de hielo se haba quebrado y acababa de caer. Se
clav vertical como una daga en la madera de la cubierta antes de deslizarse oblicuamente
y estallar en aicos. Casi como si esto fuera una seal, un ruido mucho ms alarmante les
lleg desde abajo. El banco de hielo en el que descansaba la barca, cedi de pronto.
Durante un momento el borde de una delgada lengua de hielo asom a la vista; antes que
volviera a hundirse en el agua, ya la barca se alejaba a merced de la oscura corriente.
Vieron como desapareca, mientras se llenaba rpidamente de agua.
Por algn rato pudieron seguirla con la mirada; la niebla se haba disipado un poco,
y de nuevo el sol trazaba una pincelada de fuego fro en el dorso del ocano.
Pese a todo, Gren y Yattmur sintieron una profunda tristeza al verla desaparecer en
las aguas. Con la barca perdida, estaban encerrados en la montaa de hielo. Los cuatro
guatapanzas los siguieron en silencio pues no haba alternativa cuando los humanos
se internaron en el hielo escurrindose a lo largo del tnel cilndrico.
Chapoteaban a travs de charcos glaciales, apretados por las costillas heladas. El
sonido ms leve despertaba un verdadero frenes de ecos. A cada paso, los ruidos
aumentaban y el tnel era ms angosto.
Oh espritus, aborrezco este sitio! Mejor hubiera sido morir en la barca. Cunto
ms tendremos que andar? dijo Yattmur, al ver que Gren se detena.
No mucho ms respondi Gren sombramente. Hemos llegado a un callejn
sin salida. Estamos atrapados.
Suspendida del techo hasta casi el nivel del suelo, una hilera de magnficas
estalactitas les cerraba el paso casi tan eficazmente como un puente levadizo. Del otro
lado de las estalactitas haba una pared de hielo.
Siempre problemas, siempre dificultades, siempre una nueva adversidad! dijo
Gren. El hombre fue un accidente en este mundo, de lo contrario hubiera tenido mejores
defensas.
Ya te he dicho que tu especie fue un accidente ta la morilla.
Hasta que t llegaste ramos felices dijo Gren con aspereza.
No eras ms que un vegetal hasta entonces!
Enfurecido por aquella estocada, Gren se prendi a una de las estalactitas y tir. El
hielo se quebr con un ruido seco encima de l. Empundolo como una lanza, lo arroj
contra la pared de enfrente.
Unos carillones dolientes repicaron a lo largo del tnel cuando toda la pared cay
hecha aicos. El hielo se desprenda, se rompa, resbalaba por el suelo rozndoles los
tobillos, mientras toda una cortina a medio derretir celebraba su propio derrumbe con una
desintegracin rpida. Los humanos se agacharon, protegindose las cabezas con las
manos; les pareca que toda la montaa de hielo se estaba desmoronando alrededor.
Cuando el estrpito ces, alzaron los ojos, y vieron entonces que ms all de la
abertura todo un nuevo mundo los esperaba. El tmpano, detenido en un remanso de la
corriente hacia el lado de la costa, haba ido a recostarse contra una isla, entre los brazos
de una ensenada, y ahora se inclinaba hacia el agua otra vez.
Si bien la isla no pareca muy hospitalaria, los humanos respiraron con alivio cuando
vieron un poco de verde, algunas flores, y unas cpsulas de semillas que se remontaban

por el aire sobre unos tallos elevados. All podran pisar un suelo que no ondulaba
perpetuamente bajo los pies.
Hasta los guatapanzas parecan reanimados. Con gruidos de felicidad siguieron a
Yattmur y Gren a lo largo de un arrecife de hielo, deseando estar bajo aquellas flores. Sin
muchas protestas saltaron una angosta franja de agua azul para aterrizar en un
promontorio de roca, y de all trepar a salvo hasta la orilla.
Coronada de rocas y piedras resquebrajadas, la isleta no era por cierto un paraso.
Pero tena al menos la ventaja de ser pequea: tan pequea que no haba sitio en ella para
las amenazadoras especies vegetales que proliferaban en el continente; Gren y Yattmur se
sentan capaces de enfrentarse a cualquier peligro menor. Para decepcin de los
guatapanzas, no creca all ningn rbol panza al que pudieran sujetarse. Y para decepcin
de la morilla, no prosperaba all ningn hongo como ella; por mucho que deseara dominar
a Yattmur y los guatapanzas, adems de Gren, era todava demasiado pequea para
fragmentarse; haba tenido la esperanza de encontrar aliados que le prestasen ayuda. Para
decepcin de Gren y Yattmur, no haba all humanos con quienes pudieran unirse.
Como compensacin, un manantial de agua pura brotaba de la roca, canturreando
entre las grandes piedras que cubran casi toda la isleta. El arroyo descenda en cascada
por la playa y se volcaba en el mar. De una carrera llegaron hasta l por la arena, y all
mismo bebieron, sin esperar a disfrutar de un sorbo menos salobre un poco ms arriba.
Como nios, olvidaron toda preocupacin. Luego de beber con exceso y de
abundantes eructos, se zambulleron en el agua para lavarse; pero estaba tan fra que no se
quedaron all mucho rato. Luego empezaron a instalarse.
Durante un tiempo vivieron contentos en la isleta. En aquel reino del crepsculo
eterno, el aire era fro. Se las ingeniaron para proveerse de mejores prendas de abrigo con
las hojas o los lquenes rastreros, que usaban muy ceidos alrededor del cuerpo. De tanto
en tanto los engullan las nieblas y neblinas; luego el sol volva a brillar, a poca altura
sobre el nivel del agua. A veces dorman, a veces se tendan sobre las caras de las rocas
que miraban al sol, y coman frutas, escuchando los gemidos de los tmpanos de hielo
que surcaban el mar.
Los cuatro guatapanzas haban construido una especie de choza primitiva no muy
lejos de donde descansaban Gren y Yattmur. En una ocasin, mientras dorman, la choza
se derrumb encima de ellos. A partir de entonces durmieron al aire libre, los cuatro
amontonados bajo un manto de hojas, tan cerca de los amos como Gren lo permita.
Era bueno sentirse felices otra vez. Cuando Gren y Yattmur hacan el amor, los
guatapanzas saltaban alrededor y se abrazaban unos a otros excitados, cantando loas a la
agilidad del amo inteligente y la dama lonja.
Las enormes cpsulas se sacudan y repiqueteaban, cargadas de semillas, en los tallos
altos. Por el suelo correteaban unos vegetales semejantes a lagartijas. En el aire
revoloteaban unas mariposas de alas acorazonadas que vivan por fotosntesis. La vida
continuaba sin las transiciones de luz del ocaso y el amanecer. Prevaleca la indolencia;
reinaba la paz.
A no ser por la morilla, los humanos se hubieran conformado al fin con esa forma de
vida.
No podemos quedamos aqu, Gren dijo en cierta ocasin, cuando Gren y
Yattmur despertaban de un sueo apacible. Ya habis descansado bastante y recuperado
fuerzas. Ya es hora de que nos pongamos otra vez en camino, en busca de otros humanos
para fundar as nuestro reino.
Ests diciendo tonteras, morilla. Hemos perdido nuestra barca. Tendremos que

quedamos para siempre en la isla. Es fra quiz, pero hemos conocido sitios peores. Deja
que nos quedemos aqu, tranquilos y contentos.
l y Yattmur estaban desnudos, chapoteando a lo largo de una serie de charcos entre
los grandes bloques cuadrangulares de piedra que coronaban la isla. La vida era apacible
y ociosa. Mientras pataleaba con sus bonitas piernas, Yattmur entonaba una pastorela.
Gren se resista a escuchar la voz horrorosa que le resonaba en el crneo. Cada da la
detestaba ms.
La conversacin silenciosa fue interrumpida de pronto por un grito de Yattmur.
Algo parecido a una mano con seis dedos tumefactos le haba aprisionado el tobillo.
Gren corri a auxiliarla, y se la desprendi sin dificultad. La mano se debata entre los
dedos de Gren mientras la examinaba.
Es tonto que haya armado tanto alboroto dijo Yattmur. No es ms que otra de
esas criaturas que los guatapanzas llaman zarparrastras. Vienen a la tierra desde el mar.
Cuando las atrapan, las abren por la mitad y se las comen. Son duras pero sabrosas.
Los dedos eran grises y bulbosos, de textura rugosa y extremadamente fros. Se
abran y cerraban lentamente en la mano de Gren. Por ltimo Gren la dej caer en la orilla,
y la criatura se escabull entre las hierbas.
Las zarparrastras nadan fuera del mar y hacen agujeros en el suelo dijo
Yattmur. He estado observndolas.
Gren no respondi.
Hay algo que te preocupa? pregunt ella.
No dijo l sin conviccin.
No quera decirle lo que pretenda la morilla, que se pusieran de nuevo en marcha.
Se dej caer en el suelo, el cuerpo rgido, casi como un anciano. Aunque asustada,
Yattmur trat de tranquilizarse y volvi a las lagunas. Pero desde ese momento not que
Gren se apartaba y se encerraba cada vez ms en s mismo; y supo que la causa era la
morilla.
Gren despert del sueo siguiente y not que la morilla ya se le revolva en la cabeza.
Te dejas llevar por la molicie. Tenemos que hacer algo.
Estamos contentos aqu replic Gren con hosquedad. Adems, como ya te he
dicho, no tenemos barcas que nos lleven a las tierras grandes.
Las barcas no son el nico medio de cruzar los ocanos dijo el hongo.
Oh, morilla, acaba de una vez o terminars por matarnos con tu inteligencia.
Djanos en paz. Aqu somos felices.
Felices, s! Echarais races y hojas si pudierais. Gren, t no sabes lo que es la
vida! Te aseguro que te esperan grandes placeres y poderes, si slo me permites ayudarte
a conquistarlos.
Vete al demonio! No entiendo lo que quieres decir.
Se levant con violencia como si quisiera huir de la morilla. El hongo lo sujet y lo
paraliz. Gren se concentr y envi ondas de odio a la morilla; intilmente, pues la voz
segua atormentndolo.
Puesto que es imposible para ti ser mi compaero, tendrs que resignarte a ser mi
esclavo. El espritu de investigacin ha muerto en ti; si no quieres escuchar mis crticas,
tendrs que acatar mis rdenes.
No s de qu hablas!

Gren haba gritado. Yattmur despert bruscamente, se incorpor y lo observ en


silencio.
Pasas por alto tantas cosas! dijo la morilla. Yo slo puedo percibirlas por
medio de tus sentidos; sin embargo me tomo el trabajo de analizarlas y ver qu hay detrs.
Eres incapaz de sacar conclusiones, yo en cambio las saco en cantidades. El mo es el
camino del poder! Mira de nuevo alrededor! Mira esas piedras a las que trepas con tanta
indiferencia!
Vete al demonio! grit Gren otra vez.
Instantneamente, se dobl en dos, atormentado por horribles dolores. Yattmur corri
hacia l, le sostuvo la cabeza, trat de calmarlo. Le escudri la mirada. Los guatapanzas
se acercaron en silencio y se detuvieron detrs de Yattmur.
Es el hongo mgico no? pregunt ella.
Gren asinti. Fantasmas de fuego se perseguan en los centros nerviosos, le
abrasaban el cuerpo en una melopea de dolor. Mientras el dolor persisti, a duras penas
pudo moverse. Por ltimo se fue, y l dijo entonces con voz dbil:
Tenemos que ayudar a la morilla. Quiere que exploremos estas rocas con ms
atencin.
Temblando de arriba abajo, se levant a cumplir lo que le haban ordenado. Yattmur
le acarici el brazo.
Despus de explorar, atraparemos peces en la laguna y los comeremos con frutas
dijo, con ese talento natural de las mujeres, siempre capaces de encontrar consuelo en
caso de necesidad.
Gren le ech una humilde mirada de gratitud.
Las grandes piedras haban sido desde tiempos remotos parte natural del paisaje. En
los sitios en que el arroyo serpeaba, las piedras desaparecan, enterradas bajo el lodo y los
guijarros. Sobre ellas crecan hierbas y juncos y a menudo estaban cubiertas por una
espesa capa de tierra. All en particular abundaban las flores que los humanos haban visto
desde el tmpano de hielo. Estas flores guardaban sus semillas en unas cpsulas que
coronaban los tallos; Yattmur las llamaba las zancudas, sin que advirtiera hasta mucho
tiempo despus lo acertado del nombre.
Las races de las zancudas se extendan sobre las piedras como serpientes
petrificadas.
Qu fastidiosas son estas races refunfu Yattmur. Crecen por todas partes.
Es curioso cmo las races de una planta crecen de la raz de otra y tambin de la
tierra respondi Gren con aire ausente.
Estaba de rodillas observando la unin de dos races, de distintas plantas: luego de
unirse, las races trepaban serpenteando sobre una piedra y se hundan en el suelo entre
otras piedras, en una grieta irregular.
Puedes bajar por ah. No te ocurrir nada malo dijo la morilla. Baja a la rastra
entre la piedras, a ver qu encuentras.
Unas pocas notas de la melopea de dolor sacudieron otra vez los nervios de Gren.
Acatando la orden, y muy a pesar suyo, se desliz entre las piedras, gil como una
lagartija. Tanteando con cautela, descubri que las piedras de la superficie estaban
asentadas sobre bloques similares, y stos a su vez sobre otros, ms abajo an. No
obstante, las piedras estaban sueltas en algunos sitios, y escurrindose pudo descender
entre las superficies fras.

Yattmur lo sigui salpicndole los hombros con una ligera lluvia de tierra.
Luego de reptar hasta una profundidad de cinco hileras de piedras, Gren y Yattmur
llegaron juntos al suelo. Ahora, aunque casi aplastados entre las paredes de roca, se
desplazaban por un terreno llano. Atrados por una disminucin de la oscuridad, se
arrastraron hasta llegar a un espacio algo ms amplio, en el que podan estirar los brazos.
Siento olor a fro y a oscuridad dijo Yattmur, y tengo miedo. Para qu nos
ha hecho bajar aqu? Qu piensa de este lugar?
Est enloquecida replic Gren, sin admitir que la morilla no le hablaba ahora.
Poco a poco empezaron a ver mejor. La pared superior se haba hundido en un
costado, y la fuente de luz era el sol, que brillaba horizontal entre las piedras apiladas,
introduciendo en la caverna un rayo explorador. La luz revel unas cintas de metal
trenzado entre las piedras, y una abertura delante de ellos. En el remoto hundimiento de
aquellas piedras, el boquete haba subsistido. All y ahora, los nicos seres vivos adems
de ellos eran las races retorcidas de las zancudas, que se hundan en el suelo como
serpientes petrificadas.
Obedeciendo a la morilla, Gren escarb el cascajo. All haba ms metal y ms piedra
y ladrillo, casi todo inamovible. Tanteando y tironeando, logr aflojar y arrancar algunos
escombros; apareci una larga placa de metal tan alta como el propio Gren. Uno de los
extremos estaba despedazado; en el resto de la superficie haba unas marcas separadas,
dispuestas en una especie de dibujo:

Esto es escritura jade la morilla, un signo del hombre cuando tena poder en
el mundo, en un pasado muy remoto. He aqu las huellas del hombre. stas han de haber
sido las construcciones de antao. Gren, trepa por esa abertura, a ver qu ms puedes
encontrar.
Est oscuro! No puedo entrar ah.
Trepa, te he dicho.
Las esquirlas de vidrio emitan dbiles destellos junto a la abertura. Gren extendi la
mano buscando a tientas dnde afirmarse y la madera podrida se desprendi todo
alrededor. Entr por la abertura y una lluvia de yeso le cay en la cabeza. Del otro lado
haba una pendiente; lastimndose con los vidrios rotos, resbal entre los escombros. Se
encontraba ahora en un recinto amplio.
Desde fuera, Yattmur chill de miedo. Gren le respondi en voz baja, para
tranquilizarla, mientras con una mano en el pecho, esperaba a que el corazn se le
calmase. En la oscuridad casi total, mir en torno. Nada se mova. El silencio de los siglos
reposaba all, viva all, denso y empalagoso, ms siniestro que cualquier ruido, ms
terrible que el miedo.
Se qued un momento as, paralizado, hasta que la morilla lo sacudi.
La mitad del techo se haba desmoronado. El lugar era un laberinto de ladrillos y
vigas metlicas. Para el ojo inexperto de Gren, todo pareca igual. El olor a siglos lo
sofocaba.
Ah en el rincn. Hay un objeto cuadrado. Acrcate y mira le orden la morilla,
valindose de la vista de Gren.
A regaadientes, Gren se abri paso hacia el rincn. Algo se le escurri por debajo
de los pies y huy en sentido contrario; era un zarparrastras como el que se haba prendido

al tobillo de Yattmur. En el rincn asomaba una caja cuadrangular tres veces ms alta que
Gren; en la cara delantera sobresalan tres semicrculos de metal, manijas, le instruy la
morilla. Slo alcanzaba a la ms baja de las manijas. Tir de ella obedientemente.
Se abri apenas el ancho de una mano; luego se trab.
Tira, tira, tira! ta la morilla.
Gren tir con una furia salvaje. La caja entera empez a sacudirse y a vibrar, pero lo
que la morilla llamaba el mueble no se movi. La caja se bamboleaba y Gren segua
tirando. All arriba, por encima de la cabeza de Gren, algo se desplaz sobre la cima del
mueble. Un objeto oblongo se precipit hacia abajo. Gren se agach para esquivarlo, y el
objeto cay con ruido detrs de l, levantando una nube de polvo.
Gren! Ests bien? Qu tienes que hacer ah abajo? Sal!
S, s, ya salgo! Morilla, nunca conseguiremos abrir este estpido mueble.
Qu es ese objeto que por poco nos parte la cabeza? Examnalo y hzmelo ver.
Quiz sea un arma. Si al menos encontrramos algo til
El objeto que haba cado era delgado, largo y ahusado, parecido a una semilla de
quemurna aplastada, y de un material terso al tacto, no fro como el metal. La morilla
dictamin que era un estuche. Cuando vio que Gren poda levantarlo con relativa
facilidad, se excit.
Tenemos que llevar este estuche a la superficie dijo. Podrs subirlo entre las
piedras. Lo examinaremos a la luz y averiguaremos qu hay dentro.
Pero cmo podr ayudarnos? Nos llevar acaso al continente?
Yo no esperaba encontrar una barca aqu abajo. No sientes curiosidad? Esto es
un smbolo de poder. Vamos, muvete! Eres tan estpido como un guatapanza.
Aguijoneado por el insulto, Gren trep gateando sobre los escombros. Yattmur se
aferr a l, pero no toc el estuche amarillo. Durante un momento cuchichearon entre
ellos, apretndose uno a otro los genitales para sentirse ms fuertes; luego treparon
trabajosamente hacia la luz del da, por entre las capas de piedras apiladas, arrastrando y
empujando el estuche.
Uhhh! Qu bien sabe la luz del da! murmur Gren cuando lastimados y
magullados emergieron al aire brumoso. Los guatapanzas llegaron corriendo, con las
lenguas colgantes de alivio. Bailando alrededor, hicieron un alboroto de lamentaciones y
reproches por la ausencia de los amos.
Mtanos por favor, hermoso amo cruel, antes de saltar otra vez a los labios de la
tierra! Mejor un golpe de muerte malvada antes que dejarnos solos luchando a solas en
luchas desconocidas!
Vosotros, panzones, sois demasiado gordos; no hubierais podido escurriros con
nosotros por esa grieta dijo Gren, mientras se examinaba con amargura las heridas.
Si tanto os alegra vernos por qu no nos trais algo que comer?
Cuando Yattmur y l se hubieron lavado las heridas y magulladuras en el arroyo,
Gren se ocup del estuche. En cuclillas, sobre l, le dio vuelta varias veces con cautela.
Tena una curiosa simetra que lo atemorizaba. Al parecer, tambin los guatapanzas
estaban asustados.
Esa rara forma malsima de tocar es una rara y mala forma tocadora gimi uno
de ellos, mientras bailoteaba de un lado a otro. Por favor slo tcala para arrojarla al
chapoteante mundo acuoso.
Se uni a los otros guatapanzas y todos miraron hacia abajo con tonta excitacin.

Te dan un consejo sensato dijo Yattmur.


Pero la morilla lo apremiaba, y Gren se sent y tom el estuche entre los pies y los
dedos. Mientras lo examinaba, senta que el hongo se apoderaba de todas las imgenes
tan pronto como le llegaban al cerebro; escalofros de miedo le recorran la espalda.
En la parte superior del estuche haba uno de esos dibujos que la morilla llamaba
escritura. ste pareca

segn de donde se lo mirara, y luego seguan varias lneas de dibujos similares, pero
ms pequeos.
Gren empez a tironear y apretar el estuche. No se abra. Los guatapanzas pronto
perdieron todo inters y se alejaron vagabundeando. Gren mismo lo hubiera arrojado a
un lado si la morilla no hubiera insistido, aguijonendolo y apremindolo. Pasaba los
dedos a lo largo de una cara lateral, cuando una tapa se levant de golpe. l y Yattmur se
miraron de soslayo y luego escudriaron el interior del estuche, acuclillados en el suelo,
boquiabiertos de temor.
El objeto era del mismo material amarillo y sedoso que el estuche. Gren lo levant
con cuidado y lo puso en el suelo. Fuera de la caja, un resorte se activ, y el objeto, que
haba tenido la forma de una cua, adaptada a las dimensiones del estuche, extendi de
pronto unas alas amarillas. Se alz frente a ellos clido, nico, desconcertante. Los
guatapanzas se arrastraron de vuelta y miraron con los ojos dilatados de asombro.
Es como un pjaro musit Gren. Ser posible que lo hayan hecho hombres
como nosotros, que no haya crecido?
Es tan suave, tan Yattmur no encontr las palabras adecuadas y estir una
mano para acariciarlo. Lo llamaremos Belleza.
La edad y las infinitas estaciones haban deteriorado el estuche, pero el objeto alado
an pareca nuevo. Cuando la mano de la muchacha acarici la superficie, una tapa se
levant con un clic, mostrando las entraas de la criatura. Los cuatro guatapanzas huyeron
al matorral ms cercano. Modeladas con materiales extraos, metales y plsticos, las
entraas del pjaro dorado eran un espectculo maravilloso. Haba carretes pequeos, una
hilera de perillas, unos diminutos circuitos amplificadores, un ddalo de intestinos
hbilmente enroscados. Arrastrados por la curiosidad, los dos humanos se inclinaron a
tocarlo. Pasmados de asombro, dejaban que sus dedos esos cuatro dedos con un pulgar
en oposicin que tan lejos haban llevado a los antepasados humanos disfrutaran del
placer de los conmutadores mviles.
Las perillas sintonizadoras giraban, los conmutadores funcionaron!
Con un susurro casi imperceptible, Belleza se levant del suelo, revolote, se elev
por encima de ellos. Gritando, asombrados, Gren y Yattmur retrocedieron, y pisaron el
estuche, destrozndolo. Belleza no se inmut. Soberbio y en poderoso vuelo, giraba all
arriba en crculos, resplandeciente al sol.
Cuando hubo ganado suficiente altura, habl.
Salvad al mundo para la democracia! grit. La voz, aunque no muy potente,
era penetrante.
Oh, Belleza habla! exclam Yattmur, contemplando maravillada las alas
refulgentes.
En un instante reaparecieron los guatapanzas; queran participar de la excitacin;
retrocedan con temor cuando Belleza volaba sobre ellos, se quedaban petrificados

cuando revoloteaba en crculos, alrededor de las cabezas del grupo.


Quines instigaron la desastrosa huelga portuaria del 31? pregunt
retricamente Belleza. Los mismos hombres que hoy os pondrn una argolla en la
nariz. Pensad con vuestras cabezas, amigos, y votad por el HRS votad por la libertad!
Dice qu est diciendo, morilla? pregunt Gren.
Est hablando de hombres que llevan argollas en las narices dijo la morilla, que
estaba tan desconcertada como Gren. Eso era lo que se ponan cuando eran Civilizados.
Tienes que escuchar bien lo que dice y tratar de aprender.
Belleza revolote en crculos alrededor de una de las altas zancudas, y all
permaneci, zumbando ligeramente y emitiendo una que otra consigna. Los humanos,
creyendo haber ganado un aliado, estaban de muy buen humor. Durante largo rato
siguieron as, con las cabezas levantadas, observando y escuchando. Fascinados por las
extravagancias de Belleza, los guatapanzas se tamborileaban las barrigas.
Bajemos de nuevo a ver si encontramos otro juguete sugiri Yattmur.
Luego de un silencio, Gren replic:
La morilla dice no. Cuando no queremos bajar, dice que bajemos; y cuando
queremos bajar, ella no quiere. No la entiendo.
Entonces eres estpido gru la morilla. Esta Belleza voladora no nos llevar
al continente. Necesito pensar. Tenemos que ayudarnos a nosotros mismos; deseo
observar sobre todo esas plantas zancudas. Calla y no me molestes.
Durante largo rato no volvi a comunicarse. Gren y Yattmur se metieron otra vez en
la laguna para lavarse los cuerpos y los cabellos y quitarse la suciedad subterrnea,
mientras los guatapanzas iban y venan por las cercanas, casi sin quejarse, hipnotizados
por aquel infatigable pjaro amarillo que revoloteaba encima de ellos. Ms tarde, Gren y
Yattmur fueron a cazar a la loma de la isla, lejos de las piedras amontonadas. Belleza los
sigui volando en crculos, gritando de cuando en cuando:
El HRS y una semana laborable de dos das!

19
Recordando lo que haba dicho la morilla, Gren observ con ms atencin las plantas
zancudas. No obstante la estructura recia y entrelazada de las races, las flores mismas
pertenecan a un orden inferior, aunque siendo heliotrpicas, atraan a las mariposas
acorazonadas. Bajo los cinco ptalos brillantes y simples creca una cpsula
desproporcionada, un receptculo facetado con seis compartimientos, y en cada una de
las caras tena unas protuberancias gomosas y ciliadas, como las estrellas de mar.
Todo esto Gren lo observ sin mucho inters. Lo que les suceda a las flores en el
momento de la fertilizacin era ms sorprendente. Yattmur andaba cerca de una de ellas
cuando una abejatronco pas zumbando y se pos en la flor, hincndose sobre el pistilo.
La planta respondi con violencia a la polinizacin. Con un ruido extrao y estridente, la
flor y el receptculo semillero volaron hacia el cielo como un cohete, impulsados por un
resorte que se desenrosc de improviso en la cpsula misma.
Atemorizada, Yattmur se zambull en el matorral ms prximo, seguida de cerca por
Gren. Observaron con cautela; vieron que el resorte se desenroscaba ahora ms

lentamente. Al calor del sol, se ergua y se secaba hasta convertirse en un tallo. El


receptculo de seis caras se meca a la luz del sol, muy por encima de ellos.
Para los humanos, el reino vegetal no tena sorpresas. Todo cuanto no significara una
amenaza, no les interesaba mucho. Ya haban visto a esas zancudas, ondeando all arriba
en el aire.
Las estadsticas revelan que estis en mejor posicin que vuestros patrones dijo
Belleza, revoloteando alrededor del nuevo poste vegetal. Recordad lo que ocurri en
la Unin de Cargueros Interplanetarios de Bombay! Defended vuestros derechos mientras
todava los tenis.
A unas pocas matas de distancia, otra zancuda se lanz hacia el aire, crepitando; el
tallo se irgui y se endureci.
Regresemos propuso Gren. Vamos a nadar un rato.
Mientras hablaba, la morilla se abati sobre l, apretujndolo por dentro. Gren se
tambale y forceje; enseguida se desplom sobre un matorral, deshecho de dolor.
Gren! Gren! Qu te pasa? balbuce Yattmur, corriendo hacia l, abrazndole
los hombros.
Yo Yo Yo
Las palabras no le llegaban a la boca. Un tinte azulado se le extenda desde los labios
por la cara. Tena los miembros rgidos. La morilla lo estaba castigando, paralizndole el
sistema nervioso.
He sido demasiado tolerante contigo, Gren. No eres ms que un vegetal! Quiero
hacerte una advertencia. En adelante ser ms imperiosa y t sers ms obediente. No
espero que seas capaz de pensar, pero al menos puedes observar para que yo pueda pensar.
Estamos a punto de hacer un descubrimiento valioso acerca de estas plantas, y te echas
atrs como un estpido. Quieres pudrirte eternamente en esta roca? Ahora qudate quieto
y observa, de lo contrario te torturar con calambres, como ste.
Atormentado por un dolor insoportable, Gren rod por el suelo, la cara aplastada
contra las hierbas y el suelo polvoriento. Yattmur lo levant y lo llam, consternada.
Es ese hongo mgico! dijo, mirando con horror la costra dura y reluciente que
rodeaba el cuello de Gren. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Gren, amor mo,
vmonos de aqu. Se est levantando otra niebla. Tenemos que volver con los otros.
Gren mene la cabeza. De nuevo el cuerpo le perteneca, al menos por el momento;
los calambres haban cesado, dejndole los miembros blandos como gelatina.
La morilla quiere que me quede dijo con voz apagada. Tena lgrimas de
debilidad en los ojos. Ve t con los dems.
Acongojada, Yattmur se puso de pie. Se retorca las manos de furia e impotencia.
Volver pronto dijo.
Alguien tena que ocuparse de los guatapanzas. Eran demasiado estpidos hasta para
comer solos, si no haba alguien cerca. Mientras bajaba la pendiente murmur en voz alta:
Oh espritus del sol, destruid a ese hongo mgico cruel e insidioso antes que mate
a mi amado.
Por desgracia los espritus del sol parecan particularmente dbiles. Un viento
desapacible soplaba desde las aguas, arrastrando una niebla que velaba la luz. Muy cerca
de la isla navegaba un tmpano de hielo; se lo oa crujir y crepitar, aunque ya haba
desaparecido como un fantasma tragado por la niebla.
Oculto a medias entre los matorrales, Gren segua tendido en el suelo, observando.

All arriba revoloteaba Belleza, apenas visible en la bruma cada vez ms oscura,
voceando a intervalos alguna consigna.
Una tercera zancuda se haba lanzado hacia las alturas, con el acostumbrado chirrido.
Gren vio cmo suba, con ms lentitud que las anteriores, ahora que el sol se haba
ocultado. El continente ya no era visible. Una mariposa pas revoloteando y desapareci;
Gren se sinti abandonado en un montculo ignoto, encerrado en un universo de acuosa
oscuridad.
A lo lejos, gema el tmpano, con una voz que reverberaba sombra sobre el mar.
Estaba solo, separado de los suyos por el hongo. En un tiempo el hongo lo haba colmado
de esperanzas y de sueos de conquista; ahora slo le produca nuseas; pero no saba
cmo librarse de l.
All va otra dijo la morilla, interrumpiendo deliberadamente estos
pensamientos.
Una cuarta zancuda acababa de saltar de la roca cercana. La cpsula penda del turbio
muro de niebla como la cabeza de un decapitado. Una rfaga la empuj, hacindola
chocar con la ms prxima. Las protuberancias, ciliadas como de estrella de mar, se
unieron unas con otras, y las dos cpsulas quedaron juntas, mecindose apaciblemente
sobre las largas piernas.
Aj! dijo la morilla. Sigue observando, hombre, y no te preocupes. Estas
flores no son plantas independientes. Seis de ellas, con una estructura radicular comn,
constituyen una planta. Crecen de las seis garras de esos tubrculos que hemos visto, los
zarparrastras. Observa y vers que las otras dos flores de este mismo grupo sern
polinizadas dentro de poco.
Algo de la excitacin de la morilla se haba contagiado a Gren, reanimndolo
mientras segua encorvado entre las piedras fras; observando y esperando, ya que no
poda hacer ninguna otra cosa, dej pasar un tiempo infinito. Yattmur volvi, le ech
encima una estera que haban trenzado los guatapanzas, y se tendi junto a l casi sin
hablar.
Al fin la quinta zancuda fue polinizada y se lanz crepitando hacia las alturas.
Cuando el tallo se irgui, la cpsula se balance hasta toparse con otra; se unieron, y
cabeceando sobre la pareja anterior, formaron una sola cpsula, sostenida por la gavilla
de los cuatro tallos erguidos, mecindose all arriba, por encima de las cabezas de los
humanos.
Qu significa todo esto? pregunt Yattmur.
Espera susurr Gren.
Apenas haba hablado, cuando la ltima cpsula fertilizada trep hasta las dems.
Trmula, penda en la niebla esperando una rfaga; la rfaga lleg. Casi sin un sonido, los
seis receptculos se entrelazaron en un solo cuerpo. En el aire amortajado, pareca una
criatura voladora.
Podemos irnos ahora? pregunt Yattmur.
Gren estaba tiritando.
Dile a la muchacha que te traiga algo de comer ta la morilla. Todava no te
irs.
Pero tendrs que quedarte aqu para siempre? pregunt ella con impaciencia,
cuando Gren le transmiti el mensaje.
Gren sacudi la cabeza. No lo saba. Fastidiada, Yattmur desapareci en la niebla.
Tard un largo rato en volver, y para ese entonces la zancuda haba dada un nuevo paso.

La niebla se haba disipado ligeramente. Los rayos horizontales del sol iluminaron
el cuerpo de la zancuda motendolo de bronce. Como estimulada por este color nuevo, la
zancuda movi uno de los seis tallos. El extremo inferior se solt de golpe del sistema de
races y se convirti en una pierna. El movimiento se repiti en cada uno de los otros
tallos. Uno por uno se desprendieron del suelo. Cuando el ltimo tambin se solt, la
zancuda dio media vuelta y oh, no era una ilusin ptica, las cpsulas semilleras
echaron a andar sobre los zancos colina abajo, a paso lento pero firme.
Sguela ta la morilla.
Incorporndose, Gren ech a andar detrs de la criatura; caminaba tan tieso como
ella. Yattmur lo acompa en silencio. En lo alto, el dorado pjaro mecnico tambin los
segua.
La zancuda tom el camino por el que ellos bajaban a la playa. Al verla, los
guatapanzas rompieron a chillar y corrieron a esconderse en los matorrales.
Imperturbable, la zancuda continu avanzando, pisando el suelo con delicadeza, hacia la
arena.
Tampoco all se detuvo. Entr a las zancadas en el mar hasta que slo el cuerpo
rechoncho y sxtuple de la cpsula qued fuera del agua. Vieron cmo iba hacia la costa
hasta que desapareci poco a poco engullida por la niebla. Belleza vol detrs,
proclamando consignas, y volvi en silencio poco despus.
Has visto! exclam la morilla, haciendo tanto ruido en el crneo que Gren se
llev las manos a la cabeza. Ah tienes nuestra va de escape, Gren! Estas zancudas
crecen aqu, donde tienen espacio suficiente para desarrollarse y madurar, y luego van al
continente a esparcir las semillas. Y si estos vegetales migratorios son capaces de llegar
a la costa, podrn llevarnos con ellos!
Las rodillas metafricas de la zancuda parecieron combarse un poco. Con lentitud,
como si el reumatismo le agarrotara las largas coyunturas, movi las seis piernas, una por
una con prolongadas pausas vegetales entre uno y otro movimiento.
Gren haba tenido dificultades para convencer a los guatapanzas e instalarlos en la
cpsula de semillas. Para ellos la isleta era el lugar en que tenan que quedarse, pese a la
amenaza de los golpes; era absurdo querer cambiarla por una futura felicidad imaginaria.
No podemos quedarnos aqu; probablemente pronto faltarn los alimentos les
dijo Gren, cuando vio que se tiraban al suelo, acobardados.
Oh pastor, felices te obedecemos con nuestros ses. Cuando toda la comida se
acabe aqu, entonces nos iremos contigo en una zancuda caminadora por el mundo
acuoso. Ahora comemos preciosa comida con muchos dientes y no nos iremos de aqu
hasta que se acabe.
Entonces ser demasiado tarde. Tenemos que irnos ahora, cuando se estn yendo
las zancudas.
Nuevas protestas, acompaadas por un incesante e inquieto palmoteo de las nalgas.
Nunca antes hemos visto a las zancudas caminantes para dar un paseo con ellas
cuando caminan con zancadas. Dnde estaban entonces cuando nunca las veamos?
Terrible hombre pastor y dama lonja, la gente sin cola quiere ir con ellas. Nosotros no
queremos. No nos importa no ver nunca a las zancudas caminantes caminando con
zancadas.
Gren no se limit durante mucho tiempo a los argumentos verbales; cuando recurri
al palo, los guatapanzas se dejaron persuadir rpidamente; admitieron que Gren tena
razn, y se resignaron, aunque de mala gana. Moqueando y resoplando, fueron arrastrados

hasta un grupo de seis flores, cuyos botones acababan de abrirse. Haban crecido juntas
en el borde de un risco poco elevado que miraba al mar.
Siguiendo instrucciones de la morilla, Yattmur y Gren haban pasado un tiempo
juntando comida, que envolvieron en hojas y ataron con zarzas a las cpsulas semilleras
de la zancuda. Todo estaba pronto para el viaje.
Los cuatro guatapanzas fueron obligados a trepar a cuatro receptculos.
Ordenndoles que se sujetaran bien, Gren fue de uno a otro, apretando con la mano el
centro harinoso de cada capullo. Una por una, las cpsulas se lanzaron chirriando hacia
el aire, acompaadas por un pasajero que colgaba muerto de miedo.
Slo con la cuarta cpsula no anduvieron bien las cosas. La flor se inclinaba sobre el
borde del acantilado. Cuando el resorte se desenrosc, el peso suplementario del
guatapanza no le permiti erguirse y la encorv a un lado, como un avestruz que se ha
roto el cuello; con los talones suspendidos en el aire, el guatapanza chillaba y pataleaba.
Oh mam! Oh panza! Auxilia a tu gordo y precioso hijito! gritaba.
Nada ni nadie acudi a auxiliarlo. El guatapanza se solt. En medio de una lluvia de
provisiones se precipit en las aguas del mar como un caro innoble, protestando siempre.
La corriente lo arrastr. Vieron como la cabeza del desdichado se hunda bajo las aguas
turbulentas.
Liberada de la carga, la zancuda se irgui de un salto, choc contra las otras tres
cpsulas ya erectas y se uni a ellas.
Ahora nos toca a nosotros dijo Gren, volvindose hacia Yattmur.
Yattmur segua con los ojos fijos en el mar. Gren la tom del brazo y la empuj hacia
las dos flores que no haban brotado an. Sin mostrar ningn enojo, ella se solt.
Tendr que golpearte, como a un guatapanza? pregunt Gren.
Ella no se rio. Gren tena an el palo.
Notando que Yattmur no se rea, apret el palo con ms fuerza. Obedientemente,
Yattmur trep al receptculo verde de la zancuda.
Se aferraron al reborde de la planta y sacudieron el pistilo de la flor. Un instante
despus, tambin ellos suban en espiral por el aire. Belleza revoloteaba alrededor de
ellos, implorndoles que se opusieran a los intereses creados. Yattmur estaba
terriblemente asustada. Cay de bruces entre los estambres polinizados; casi no poda
respirar a causa del perfume intenso de la flor, y el vrtigo la paralizaba.
Una mano tmida le toc el hombro.
Si el miedo te da hambre no comas de esta horrible flor zancuda; prueba buen
pescado sin patas andarinas que nosotros hombrecitos listos atrapamos en un charco!
Yattmur mir al guatapanza; la boca del hombre se mova, nerviosa, tena ojos
grandes de mirada suave, el pelo ridculo, teido de rubio por el polen. No haba en l
ninguna dignidad: con una mano se rascaba la entrepierna, con la otra ofreca pescado.
Yattmur se ech a llorar.
Desolado, el guatapanza se arrastr hacia ella y le pas el brazo peludo alrededor del
hombro.
No le eches demasiadas lgrimas mojadas al pescado que no te har dao dijo.
No es eso dijo Yattmur. Es que os hemos causado tantas desdichas, pobre
gente
Oh nosotros pobres hombres panza todos perdidos! comenz, y sus dos

compaeros corearon una endecha doliente. Es verdad que crueles nos traen muchas
desdichas!
Gren haba estado observando cmo las seis cpsulas se juntaban en una rechoncha
unidad. Mir tratando de ver de qu modo las piernas de la zancuda se desprendan del
sistema de races. El coro de lamentaciones lo distrajo.
El palo de Gren cay con ruido sobre una espalda rolliza. El guatapanza que intentaba
consolar a Yattmur se apart, lloriqueando. Tambin los otros se apartaron.
Dejadla en paz! grit Gren con furia, alzndose sobre las rodillas. Si volvis
a tocarla, panzacolas inmundos y peludos, os tirar a las rocas!
Yattmur lo observ con los labios estirados en una mueca que mostraba los dientes.
No dijo nada.
Nadie volvi a hablar hasta que al fin la zancuda empez a agitarse con un
movimiento deliberado.
Gren percibi el doble sentimiento de excitacin y triunfo que experiment la morilla
cuando la zancuda dio el primer paso. Una por una, las seis piernas se movieron. Hizo
una pausa manteniendo el equilibrio. Dio otro paso. Volvi a detenerse. Luego se movi
de nuevo, esta vez con menos vacilacin. Lentamente ech a andar a las zancadas,
alejndose del risco a travs de la isleta, y tom el suave declive de la playa, el mismo
camino que haban seguido las otras, hacia el lugar donde las corrientes marinas eran
menos turbulentas. Belleza la sigui, volando en las alturas.
Sin titubeos, la zancuda vade el ocano. Pronto las piernas quedaron totalmente
sumergidas; el agua la rodeaba por todos los costados.
Maravilloso! exclam Gren. Libres al fin de esa isla abominable!
No nos hizo ningn dao. All no tenamos enemigos replic Yattmur. Dijiste
que queras quedarte all.
No podamos quedarnos all para siempre. Desdeoso, le responda con los
mismos argumentos que a los guatapanzas.
Tu morilla mgica es demasiado codiciosa. Slo piensa en cmo puede
utilizarnos a los panzas, a ti, a m, a las zancudas. Pero las zancudas no crecieron para
ella. No estaban para ella en la isla. Estaban en la isla antes que nosotros llegramos.
Crecen para ellas mismas, Gren. Y ahora no van a la costa por nosotros sino por ellas.
Ahora cabalgamos en una y nos creemos inteligentes. Pero hasta qu punto lo somos?
Tambin estas panzas pescadoras se creen inteligentes, y nosotros sabemos que son unos
pobres infelices. Y si tambin lo furamos nosotros?
Gren nunca la haba odo hablar as. Se qued mirndola sin saber qu responder,
hasta que la irritacin lo ayud.
Me odias, Yattmur dijo. De lo contrario no hablaras de ese modo. Te he
hecho algn dao, yo? Acaso no te protejo, no te amo? Sabemos que los guatapanzas
son estpidos, y nosotros somos diferentes, as que no podemos ser estpidos. Dices esas
cosas para herirme.
Yattmur ignor estos despropsitos. Dijo sombramente, como si l no hubiera
hablado:
Ahora cabalgamos en esta zancuda, pero no sabemos a dnde va. Confundimos
los deseos de ella con los nuestros.
Est yendo al continente, eso es claro le dijo Gren, furioso.
S? Por qu no miras un poco alrededor?

Seal con la mano y Gren mir.


El continente estaba a la vista. Al principio iban hacia l. Pero luego la zancuda haba
entrado en una corriente por la que ahora avanzaba, en una lnea paralela a la costa.
Enfurecido, Gren continu mirando durante un largo rato, hasta que ya no pudo dudar de
lo que estaba sucediendo.
Ests contenta! dijo entre dientes.
Yattmur no respondi. Se inclin por encima del reborde y meti la mano en el agua,
pero la retir con rapidez. Una corriente clida los haba arrastrado a la isla. sta, por la
que ahora avanzaba la zancuda, era en cambio de aguas fras, y la planta los llevaba al
origen de la corriente. Algo de ese fro le lleg a Yattmur al corazn.

TERCERA PARTE

20
Las aguas glaciales fluan arrastrando el tmpano de hielo. La zancuda continuaba
avanzando sin pausa a lo largo de la corriente. En cierto momento, la cpsula se sumergi
en parte y los cinco pasajeros se empaparon; pero aun entonces la marcha de la zancuda
no cambi.
No iba sola. Otras zancudas llegaban de otras islas cercanas a la costa, y todas
marchaban en la misma direccin. Haba llegado para ellas la poca migratoria, cuando
partan en busca de sementeras desconocidas. Algunas caan, derribadas y aplastadas por
los tmpanos; otras continuaban.
De cuando en cuando, en aquella percha que tena algo de balsa, se unan a los
humanos algunas zarparrastras, parecidas a las que vieran en la isla. Grises de fro,
aquellas manos tuberosas se izaban desde el agua, buscando, a tientas un sitio abrigado,
escurrindose furtivamente de un rincn a otro. Una se subi al hombro de Gren, quien
con un movimiento de asco la arroj lejos al mar.
Los guatapanzas se quejaban poco de esos visitantes fros que les trepaban por el
cuerpo. Cuando Gren comprendi que no llegaran a tierra tan pronto como pensaba, les
haba racionado la comida, y todos estaban ahora callados y apticos. El fro no mejoraba
la situacin. El sol pareca a punto de hundirse en el mar y un viento helado soplaba casi
de continuo. En una ocasin, un diluvio de granizo cay desde un cielo negro, y poco
falt para que los despellejara pues los sorprendi a todos descuidados.
Hasta a los menos imaginativos tena que parecerles que estaban viajando hacia la
nada. Los frecuentes bancos de niebla que flotaban en torno favorecan esa impresin; y
cuando las nieblas se levantaban vean all adelante, en el horizonte, una lnea de
oscuridad que amenazaba y amenazaba y no se disipaba nunca. Pero lleg por fin el
momento en que la zancuda cambi de rumbo.
Acurrucados muy juntos en el centro de la cpsula, Gren y Yattmur fueron
despertados por el parloteo de los tres guatapanzas.
La acuosa humedad del mundo acuoso nos deja fros a nosotros los guatapanzas
llevados por largas piernas chorreantes! Cantamos grandes gritos de alegra, porque o
nos secamos o morimos! Nada es tan precioso como ser un pequeo guatapanza seco y
caliente, y el mundo seco y caliente viene ahora hacia nosotros.
Fastidiado, Gren abri los ojos buscando la causa de toda aquella excitacin.
Y en verdad, las patas de la zancuda eran de nuevo visibles. Se haba desviado de la
corriente fra y ahora vadeaba el agua hacia la costa, sin alterar ni un momento el ritmo
de la marcha. La costa, cubierta de una selva espesa, estaba acercndose.
Yattmur! Estamos salvados! Al fin vamos a llegar a tierra! Era la primera
vez que Gren le hablaba desde haca mucho tiempo.
Yattmur se puso de pie. Los guatapanzas se pusieron de pie. Los cinco, por una vez
unidos, se abrazaron con alivio. Belleza revoloteaba en las alturas gritando:

Recordad la Liga de Resistencia Muda en el 45! Reclamad vuestros derechos!


No escuchis lo que dice el otro bando son puras mentiras, propaganda. No os dejis
atrapar entre la burocracia de Delhi y las burdas intrigas de los comunistas! Vetad la
Mano de Obra Simia!
Pronto seremos buenos chicos secos! gritaban los guatapanzas.
Encenderemos un fuego cuando lleguemos dijo Gren.
Yattmur se alegr al verlo de mejor talante, pero un recelo repentino la llev a
preguntar:
Cmo haremos para bajar all?
Gren le clav una mirada de clera, la clera de tener que admitir que el optimismo
era infundado. Al notar que l tardaba en contestarle, Yattmur supuso que estara
consultando al hongo.
La zancuda va en busca de un sitio donde depositar sus semillas dijo Gren por
ltimo. Cuando lo encuentre, se hundir en la tierra. Entonces nosotros saltaremos. No
necesitas preocuparte; yo estoy al mando.
Yattmur no comprenda la dureza del tono.
Pero es que t no ests al mando, Gren. Esta criatura va a donde quiere y nosotros
estamos a merced de ella. Eso es lo que me preocupa.
Te preocupas porque eres estpida dijo l.
Aunque herida, Yattmur decidi encontrar algn consuelo en aquellas circunstancias.
Todos tendremos menos preocupaciones cuando lleguemos a tierra dijo. Tal
vez entonces me trates un poco mejor.
La costa, sin embargo, no pareca extenderles una invitacin excesivamente cordial.
Mientras la contemplaban esperanzados, una pareja de grandes aves negras se elev desde
la selva. Desplegando las alas, se elevaron, volaron en crculo, y luego se dejaron caer
pesadamente hacia la zancuda.
Cuerpo a tierra! grit Gren, esgrimiendo el cuchillo.
Boicotead todos los productos de manufactura chimpanc! clam Belleza.
Vetad en vuestra fbrica la Mano de Obra Simia! Apoyad el plan AntiTripartito de
Imbroglio!
La zancuda vadeaba ahora las aguas poco profundas de la costa.
Con un ruido atronador y esparciendo una vaharada de olor a podredumbre, las alas
negras, veloces como el relmpago, volaron por encima de la zancuda. Un instante
despus, Belleza, arrebatada de una rbita plcida, era llevada por garras poderosas rumbo
a la costa. Mientras se alejaba reson el grito pattico:
Luchad hoy para salvar el futuro! Salvad el mundo para la democracia!
La zancuda ya ganaba la orilla; el agua le chorreaba por las pantorrillas esbeltas.
Otras cuatro o cinco de su especie llegaban con ella, o estaban a punto de llegar. La
vivacidad de los movimientos, como si las animara en verdad un propsito humano,
contrastaba con la lobreguez de los alrededores. Aquella sensacin de vida fecunda y
palpitante que impregnaba la tierra natal de Gren y Yattmur, faltaba aqu por completo.
De aquel mundo de invernculo, no quedaba nada ms que una sombra. Con el sol
flotando sobre el horizonte como un ojo sanguinolento violado sobre una piedra, una luz
crepuscular lo invada todo. Arriba en el cielo, creca la oscuridad.
La vida marina pareca haberse extinguido. No haba algas monstruosas que
festonearan la orilla, ni peces que encresparan las lagunas entre las rocas. La

estremecedora serenidad del ocano pareca acrecentar todava ms esta desolacin; las
zancudas, por instinto, haban elegido para emigrar una estacin sin tempestades.
En la tierra haba una quietud semejante. La selva creca an, pero era una selva
adormecida por la penumbra y el fro, una selva que slo viva a medias, ahogada entre
los azules y los grises del crepsculo eterno. Mientras avanzaban esquivando los troncos
achaparrados, los humanos vean el moho que moteaba las hojas. Slo en un momento
creyeron vislumbrar una pincelada de un amarillo brillante. Enseguida una voz les grit:
Votad hoy por el HRS, el camino de la democracia! El mecanismo yaca como
un juguete roto en el lugar en que los pjaros lo haban abandonado; un ala todava
asomaba entre las copas. Sigui gritando, donde ya no podan verla, mientras se alejaban
tierra adentro.
Cundo nos detendremos? pregunt Yattmur.
Gren no respondi; ni ella haba esperado otra cosa. Tena el rostro fro e inmvil; ni
siquiera la mir. Yattmur se clav las uas en las palmas para dominarse; saba que la
culpa no era de l.
Escogiendo con cautela el camino, las zancudas se desplazaban por el suelo de la
selva; las hojas les rozaban las piernas y de tanto en tanto les sacudan los cuerpos.
Marchaban siempre de espaldas al sol, dejndolo atrs, oculto bajo el follaje tumultuoso
y spero. Marchaban siempre hacia la oscuridad que sealaba el fin del mundo de la luz.
En una ocasin, una bandada de aveveges se elev de entre las copas de los rboles,
batiendo las alas al sol; pero las zancudas no flaqueaban.
Aunque fascinados por lo que vean, y cada vez ms temerosos, se resignaron al fin
a comer otra parte de las raciones. Por ltimo, tambin tuvieron que echarse a dormir,
amontonados en el centro de la cpsula. Y Gren an no haba hablado.
Durmieron, y cuando despertaron, volviendo de mala gana a una vigilia que ahora
asociaban con el fro, el paisaje haba cambiado; pero no por cierto para mejor.
La zancuda iba cruzando un valle poco profundo. Abajo se extenda la oscuridad,
aunque un rayo de sol iluminaba el cuerpo vegetal que los transportaba. La vegetacin
agreste cubra an el suelo, una vegetacin contrahecha que haca pensar en un ciego
reciente, que avanza vacilante con los brazos y los dedos extendidos, y el miedo pintado
en la cara. Excepto una que otra hoja aqu y all, las ramas estaban desnudas y se retorcan
en formas grotescas mientras el rbol solitario que a lo largo de los siglos se haba
convertido en toda una selva luchaba por crecer all, donde nunca haba tenido la intencin
de crecer.
Los tres guatapanzas temblaban de miedo. No miraban para abajo sino hacia
adelante.
Oh panzas y colas! Aqu viene el lugar que devora la noche para siempre. Por
qu no habremos muerto hace mucho tiempo tristes y felices, cuando estbamos juntos y
sudar juntos era jugoso y bueno hace mucho tiempo?
Silencio vosotros, los tres! les grit Gren, blandiendo el palo. El valle le
devolvi la voz en ecos cavernosos y confusos.
Oh grande y pequeo pastor sin cola, tendras que haber sido bondadoso y
matarnos con matanza larga y cruel cuando an podamos sudar, en los tiempos en que
todava crecamos con colas largas y felices. Ahora viene hacia aqu el negro fin del
mundo para morder a los sin colas. Ay la alegre luz del sol, ay pobre de nosotros!
Gren no consigui acallar la letana de lamentos. All adelante, amontonada como
estratos de pizarra, se extenda la oscuridad.

Una pequea colina se alzaba acrecentando aquella negrura moteada. Se ergua


resuelta ante ellos, soportando el peso de la noche sobre los hombros quebrados. En los
niveles superiores, donde el sol la alcanzaba, tena una pincelada de oro, el ltimo color
de desafo en ese mundo. Del otro lado, slo haba oscuridad. Ya iban subiendo las
primeras pendientes. La zancuda se afanaba trepando hacia la luz. En distintos sitios del
valle podan verse cinco zancudas ms, una muy prxima, las otras cuatro casi perdidas
en las tinieblas.
La zancuda trepaba con dificultad. Pero trepaba, trepaba hacia la luz del sol, sin
detenerse.
Hasta en el valle de las sombras haba penetrado la selva. En una lucha desesperada
se haba abierto paso en la oscuridad, para poder lanzar una postrera ola de verdor sobre
la ltima franja de tierra iluminada. All, sobre aquellas laderas que miraban hacia el
inmvil sol poniente, proyectaba las ramas mohosas para que crecieran exuberantes,
como desde haca tiempo en otros sitios.
Tal vez la zancuda se detenga aqu dijo Yattmur. Te parece que lo har,
Gren?
No lo s. Por qu he de saberlo?
Tiene que detenerse aqu. Hasta cundo seguir andando?
No lo s, te digo. No lo s.
Y tu morilla?
Tampoco lo sabe. Djame en paz. Espera a ver qu ocurre.
Hasta los guatapanzas estaban silenciosos; con temor y tambin con esperanza
contemplaban el fantstico escenario.
Sin dar muestras de que fuera a detenerse, la zancuda continu trepando, jadeando
cuesta arriba. Las largas piernas buscaban un camino seguro entre el follaje, y los
humanos comprendieron al fin que si en verdad iba a parar en algn sitio no sera all en
aquel ltimo bastin de luz y calor. Ya estaban en la cresta de la colina y an no se detena
la zancuda, aquel autmata vegetal al que de pronto haban empezado a aborrecer.
Voy a saltar! grit Gren, levantndose.
Yattmur alcanz a verle una mirada salvaje y se pregunt si sera l quien haba
hablado, o la morilla, y le abraz los muslos, dicindole a gritos que se matara si saltaba.
Gren alz el palo y se contuvo: la zancuda, sin detenerse, empezaba a descender por la
ladera oscura de la colina.
El sol brill sobre ellos apenas un momento. Lo ltimo que vieron fue un mundo
tocado con oro en el aire inmvil, un suelo de follaje negro y otra zancuda que asomaba
por la izquierda. De repente, la colina alz el hombro, y la zancuda se lanz traqueteando
cuesta abajo, hacia el mundo de la noche. Todos gritaron, con una sola voz, una voz que
reson en tierras invisibles y se perdi a lo lejos.
Para Yattmur slo caba una interpretacin: haban salido del mundo e iban hacia la
muerte.
Aturdida, hundi la cara en el flanco mullido y peludo del guatapanza ms cercano,
hasta que el traqueteo continuado y regular de la zancuda la convenci de que no se haba
alejado por completo de las cosas reales.
Gren dijo, a medida que reciba el mensaje que le transmita la morilla:
Este mundo est enclavado aqu, una mitad siempre mira al sol ahora vamos
hacia el lado de la noche, y cruzamos la lnea de sombra hacia la oscuridad perpetua

Los dientes le castaeteaban. Yattmur se estrech contra l y por primera vez abri
los ojos, tratando de verle la cara.
La vio flotar en la oscuridad, una cara espectral que sin embargo la reconfort. Gren
la abraz, y as permanecieron, acurrucados, mejilla contra mejilla. Al calor de los brazos
de Gren, Yattmur se reanim lo suficiente como para echar una mirada furtiva en torno.
Con los ojos del terror, Yattmur se haba visto ya en una vacuidad vertiginosa,
imaginando que haban cado tal vez en un csmico caracol marino arrojado por la marea
en las playas mticas del cielo. La realidad era menos prodigiosa y ms amenazante. En
lo alto, persista un recuerdo de la luz del sol, que iluminaba el valle. Esa luz estaba
dividida en dos por una sombra que creca y creca en el cielo, y que era proyectada por
el hombro negro del ogro al que todava estaban trepando.
Unos golpes sordos marcaban el descenso. Yattmur escudri el suelo y vio que
atravesaban un ondulante lecho de gusanos. Los gusanos azotaban las piernas frgiles de
la zancuda, que ahora avanzaba con extremada cautela para que no le hicieran perder el
equilibrio. De un amarillo reluciente a la luz pajiza, los gusanos bullan, se erguan y
golpeaban con furia. Algunos eran bastante altos como para llegar casi hasta donde se
acurrucaban los humanos, de modo que cuando las cabezas asomaron ondulando a la
altura de la cpsula, Yattmur pudo observar que tenan unos receptculos parecidos a
cuencos en la punta. Si esos receptculos eran bocas u ojos u rganos destinados a captar
el calor, Yattmur no pudo adivinarlo. Pero gimi de horror, y esto pareci despertar a
Gren. Casi con alegra enfrent terrores que eran para l comprensibles, desmochando
una tras otra las viscosas puntas amarillas a medida que asomaban en la oscuridad.
Tambin la zancuda que marchaba a la izquierda se encontraba en apuros. Aunque
apenas la distinguan, haba entrado en un terreno donde los gusanos eran ms altos.
Recortada contra una franja de luz en la cara ms distante de la loma, haba sido
inmovilizada, y alrededor de ella herva ahora una selva de dedos deshuesados. La
zancuda se desplom. Cay sin ruido, el fin de un largo viaje marcado por los gusanos.
Indiferente a la catstrofe, la zancuda en que iban los humanos sigui avanzando
cuesta abajo.
Ya haba atravesado el tramo ms difcil. Los gusanos tenan races que los ataban al
suelo y no podan seguirla. Ahora eran ms delgados, ms cortos y ms ralos, hasta que
al fin brotaban slo en matorrales, que la zancuda evitaba con facilidad.
Menos intranquilos, Gren aprovech la oportunidad para observar los alrededores.
Yattmur escondi la cabeza en el hombro de l; una nusea le revolva el estmago y no
quera ver nada ms.

21
Bajo las patas de la zancuda el suelo estaba cubierto por una espesa capa de rocas y
piedras. Estos desechos haban sido arrojados all por un ro que ya no exista; el antiguo
lecho del ro era ahora el fondo de un valle; cuando lo cruzaron, empezaron a trepar otra
vez por un terreno yermo y desnudo.
Que nos dejen morir! gimi un guatapanza. Es demasiado horrible estar con
vida en el pas de la muerte. Iguala todas las Cosas, gran pastor, concdenos el beneficio
de tu afilada espada amable y cruel. Permite que estos pobres hombres panza tengan un

tajo breve y rpido y que puedan abandonar la larga comarca de la muerte! Oh, oh, oh,
el fro nos quema! Ayyy, el largo fro fro!
Lloraban en un coro de afliccin.
Gren los dej llorar. Al fin, cansado de or los gritos, que despertaban ecos tan
extraos en el valle, los amenaz con el palo. Yattmur lo detuvo.
No tienen motivos para llorar? pregunt. Yo, ms que castigarlos, tambin
llorara, porque es posible que pronto nos toque morir junto con ellos. Estamos fuera del
mundo, Gren. Slo la muerte puede vivir aqu.
Tal vez nosotros no seamos libres, pero las zancudas son libres. Ellas no van hacia
la muerte. Te ests convirtiendo en un guatapanza, mujer!
Por un momento ella call. Luego dijo:
Necesito consuelo, no reproches. Las nuseas me revuelven el estmago como la
misma muerte.
Hablaba sin saber que las nuseas que senta en el estmago no eran muerte sino
vida.
Gren no respondi. La zancuda trepaba ahora con paso firme. Arrullada por las
endechas de los guatapanzas, Yattmur se durmi. En un momento la despert el fro. Los
cnticos haban cesado; todos los dems dorman. La segunda vez que despert, oy que
Gren sollozaba; pero el letargo pudo ms que ella, y una vez ms sucumbi a sueos
fatigosos.
Despert de nuevo, pero esta vez se incorpor sobresaltada. Una masa roja e informe
que pareca suspendida en el aire interrumpa el melanclico crepsculo. Jadeando entre
el miedo y la esperanza, sacudi a Gren.
Mira, Gren! exclam, sealando hacia adelante. Algo arde all! A dnde
estamos llegando?
La zancuda apur el paso, casi como si hubiera olfateado el sitio a donde iba.
En la penumbra, la visin era deslumbradora. Necesitaron observar con atencin un
largo rato antes de saber qu era aquello. Una loma se alz de pronto all delante; a medida
que la zancuda marchaba hacia la cresta, vean cada vez ms claramente lo que hasta
entonces haba estado en la sombra. Por detrs de la loma asomaba una montaa de tres
picos. Era la montaa lo que brillaba con una luz de un color rojo tan encendido.
Llegaron a la loma, la zancuda trep con movimientos rgidos hasta la cresta, y la
montaa apareci delante. Ningn espectculo poda haber sido ms esplndido.
Alrededor, reinaba soberana la noche, o una plida hermana de la noche. Todo estaba
en calma; slo la brisa glaciar se mova sigilosa en valles que ellos no vean, como un
extranjero a medianoche en una ciudad devastada. Si no estaban fuera del mundo, como
haba dicho Yattmur, estaban al menos fuera del mundo de la vegetacin. Un vaco total
oscureca una negrura total all abajo, magnificando el ms leve susurro en un alarido
balbuceante.
De toda aquella desolacin emerga la montaa, alta y sublime; la base se perda en
la oscuridad; los picos se remontaban hasta encarar al sol, y humear un rosa templado, y
lanzar un reflejo de esa luz al amplio cuenco de oscuridad que se abra debajo de ella.
Tomando a Yattmur por el brazo, Gren seal en silencio. Otras zancudas haban
cruzado la oscuridad; tres de ellas escalaban con paso firme la ladera. Hasta aquellas
figuras extraas y espectrales mitigaban la soledad.
Yattmur despert a los guatapanzas, para que vieran el paisaje. Las tres rollizas

criaturas se abrazaron mientras contemplaban la montaa.


Oh, hermosa vista dan los ojos! jadearon.
Muy hermosa convino Yattmur.
Oh, muy hermosa dama lonja! Este buen pedazo de da maduro hace que una
montaa en forma de montaa crezca en este lugar de noche y muerte para nosotros. Es
una preciosa rebanada de sol para que nosotros vivamos dentro como en un hogar feliz.
Tal vez admiti Yattmur, aunque ya prevea dificultades, incomprensibles para
el corto entendimiento de los guatapanzas.
Seguan trepando. La claridad aumentaba. Por ltimo, salieron de la franja de
oscuridad. El bendito sol brillaba de nuevo sobre ellos. Lo bebieron con los ojos hasta
quedar deslumbrados, hasta que los valles sombros bailaron con motas verdes y
anaranjadas. Comprimido hasta parecer un limn, y hervido hasta un rojo carmes. Por la
atmsfera, pareca a punto de estallar en el borde mellado del mundo, golpeando con
rayos un panorama de sombras. Quebrada en un confuso entrecruzamiento de reflectores
por una docena de picos que emergan de la oscuridad, la luz solar teja en los estratos
ms bajos unas maravillosas figuras doradas.
Indiferente a este espectculo, la zancuda trepaba y trepaba, imperturbable, con
piernas que le crujan con cada pisada. De cuando en cuando un zarparrastras se escabulla
por debajo de los zancos hacia el valle amortajado. Por fin la zancuda pareci llegar a
destino, casi en el fondo de la depresin entre dos de las tres cimas. All se detuvo.
Por todos los espritus! exclam Gren. Creo que no tiene intenciones de
llevarnos ms lejos.
Los guatapanzas alborotaban excitados, Yattmur miraba recelosa alrededor.
Cmo vamos a bajar si la zancuda no se hunde en la tierra, segn dijo la morilla?
pregunt.
Tendremos que saltar dijo Gren, luego de un momento, al ver que la zancuda
continuaba inmvil.
Quiero verte saltar a ti primero. Con el fro, y despus de pasar tanto tiempo
encogidos, me siento agarrotada.
Mirndola con aire desafiante, Gren se levant y se desperez. Por un momento
estudi la situacin. Sin una cuerda, no haba modo de bajar. Deslizarse por las patas
tampoco era posible, a causa de la corteza lisa y abultada de las cpsulas. Gren volvi a
sentarse, hundido en las tinieblas.
La morilla nos aconseja esperar dijo, pasando un brazo por los hombros de
Yattmur, avergonzado.
Esperaron. Comieron un bocado ms de las raciones, que empezaban a echarse a
perder. Y por supuesto, tuvieron que dormir; cuando despertaron, la escena no haba
cambiado, pero otras zancudas estaban ahora inmviles y en silencio en la parte baja de
la ladera, y unas nubes espesas cruzaban por el cielo.
Impotentes, los humanos seguan all mientras la naturaleza continuaba trabajando,
inexorable, como una enorme mquina en la que ellos eran el engranaje ms ocioso.
Las nubes llegaban bramando desde ms all de la montaa, grandes, negras y
pomposas. Se coagulaban en los pasos, transformndose en leche cuajada donde las
iluminaba el sol. De improviso, las nubes devoraron la luz. La montaa desapareci en
las tinieblas. Empez a nevar en copos lnguidos y hmedos como besos enfermos. Los
viajeros se acurrucaron juntos, de espaldas a la ventisca. Abajo, la zancuda temblaba.

Pronto aquel temblor se convirti en un balanceo rtmico. Las piernas de la zancuda


se hundieron un poco en el suelo hmedo; luego, a medida que la humedad las ablandaba,
empezaron tambin a combarse. La zancuda iba ponindose ms patizamba. En las
brumas de la ladera, otras zancudas, sin la ayuda del peso suplementario en las cpsulas,
la imitaron ms lentamente. Ahora las piernas le temblaban y se separaban cada vez ms;
el cuerpo descenda.
De pronto, debilitadas por las innumerables leguas de la travesa y carcomidas por la
humedad, las articulaciones se quebraron. Las seis patas de la zancuda cayeron hacia
afuera y el cuerpo se desplom sobre el terreno fangoso. Al tocar el suelo, los seis
receptculos estallaron, esparciendo alrededor unas semillas dentadas.
Aquel despojo empapado en medio de la nieve era a la vez el trmino y el comienzo
del viaje de la zancuda. Enfrentada como todas las dems especies vegetales al terrible
problema de un mundo de invernculo superpoblado, lo resolva viajando a las regiones
heladas, ms all de la lnea de sombra, donde la selva no poda crecer. En esa ladera, y
en algunas otras semejantes de la regin crepuscular, las zancudas cumplan una fase del
interminable ciclo de vida. Muchas de las semillas que acababa de esparcir germinaran
ahora, all donde tenan mucho espacio y un poco de calor, y creceran hasta transformarse
en pequeas y duras zarparrastras; y algunas de esas zarparrastras, venciendo
innumerables obstculos, tomaran al fin el camino de regreso a las tierras del calor y la
luz verdaderos, para all echar races y florecer y perpetuar el ciclo.
Cuando los receptculos de las semillas se abrieron, los humanos fueron lanzados de
costado hacia el fango. Se levantaron trabajosamente; las piernas agarrotadas les crujan
con cada movimiento. La nieve y la niebla se arremolinaban tan espesas que ellos apenas
alcanzaban a verse; los cuerpos se les convirtieron poco a poco en pilares blancos,
ilusorios.
Yattmur tena prisa en reunir a los guatapanzas, temiendo que pudieran extraviarse.
Al ver una figura que reluca en el aire caliginoso, corri hacia ella y la tom del brazo.
Una cara se volvi con una mueca, y unos dientes amarillos y un par de ojos ardientes
brillaron frente a Yattmur. Retrocedi, temiendo un ataque, pero la criatura ya se haba
alejado de un salto.
Aqul fue el primer indicio de que no estaban solos en la montaa.
Yattmur! llam Gren. Los guatapanzas estn aqu. Dnde ests t?
Hay alguien ms aqu dijo ella corriendo hacia Gren, olvidando con el miedo
las piernas entumecidas. Una criatura blanca, salvaje, de dientes y orejas grandes!
Mientras los guatapanzas les gritaban a los espritus de la muerte y la oscuridad, Gren
y Yattmur escudriaban los alrededores.
En esta suciedad inmunda, es imposible distinguir algo dijo Gren, quitndose la
nieve de la cara.
Se agazaparon, con los cuchillos prontos. De repente, la nieve amain, se convirti
en lluvia, ces. A travs de las ltimas gotas vieron una fila de una docena de criaturas
blancas que saltaban por encima de una cresta hacia el lado oscuro. Llevaban a la rastra
una especie de trineo cargado de sacos, y de uno de ellos saltaba un reguero de semillas
de zancuda.
Un rayo de sol atraves las laderas melanclicas. Como si temieran la luz, las
criaturas blancas se metieron en un paso y desaparecieron.
Gren y Yattmur se miraron.
Eran humanos? pregunt Gren.

Ella se encogi de hombros. No lo saba. Ni siquiera saba lo que significaba la


palabra humano. Los guatapanzas, que ahora yacan gimiendo en el lodo, eran humanos?
Y Gren, ahora tan impenetrable que pareca invadido por la morilla, se poda decir que
era humano?
Tantos enigmas! Algunos que ni siquiera poda formular con palabras, y menos an
pensar en resolverlos Pero el sol tibio le acariciaba el cuerpo una vez ms. Unas lneas
de plomo y oro atravesaban el cielo. All arriba, en la montaa, haba cavernas. Podran
subir y encender un fuego. Podran sobrevivir y dormir al calor
Apartndose el pelo de la cara, Yattmur se encamin lentamente montaa arriba.
Aunque se senta pesada e inquieta, tena la certeza de que los otros la seguiran.

22
La vida en la gran ladera era soportable y a veces ms que soportable, pues la mente
humana tiene la virtud de hacer de un granito de arena una montaa de felicidad.
En medio del paisaje vasto y terrible que los rodeaba, los humanos se sentan
insignificantes.
All, indiferentes a la presencia de todos ellos, se perpetuaban la pastoral de la tierra
y el drama del clima. Entre laderas y nubes, entre lodos y nieves, la vida era humilde.
Si bien ya no haba ni da ni noche que sealaran el transcurso del tiempo, otros
incidentes lo revelaban. Las tormentas aumentaban en tanto que descenda la temperatura;
a veces caan lluvias glaciales; a veces eran tan calientes que los abrasaban, y dando gritos
corran a resguardarse en las cavernas.
Gren se mostraba cada vez ms hurao, a medida que el hongo lo dominaba con
mayor firmeza. Dndose cuenta de cmo su propio ingenio los haba llevado a todos a un
callejn sin salida, la morilla cavilaba y cavilaba sin cesar; obsesionada por la necesidad
de reproducirse, haba aislado a Gren de toda comunicacin con los otros.
Un tercer acontecimiento seal el inexorable transcurso del tiempo. Durante una
tormenta, Yattmur dio a luz un nio.
El nio se convirti en la razn de la vida de Yattmur. Lo llam Laren y estaba
contenta.
En la ladera de una remota montaa de la tierra, Yattmur meca en brazos al pequeo;
y le cantaba, aunque el nio dorma.
Los rayos del sol crepuscular baaban las vertientes ms altas de la montaa; abajo,
las faldas se perdan en la noche. Toda aquella zona oscura era iluminada de cuando en
cuando por resplandores rojizos, cuando la montaa misma, en una ptrea imitacin de
los seres vivos, se lanzaba hacia las alturas en busca de luz.
Pero aun en los sitios de mayor oscuridad, sta no era absoluta. As como no es
absoluta la muerte la qumica de la vida lo transforma todo para crear nueva vida,
as tambin la oscuridad se revelaba a veces como un grado menor de la luz, un territorio
donde se arrastraban algunas criaturas, las que haban tenido que irse de las regiones ms
pobladas y luminosas.
Entre esos exiliados se contaban los plumacueros, y una pareja de estas aves retozaba
sobre la cabeza de la madre, recrendose en un vuelo acrobtico, bajando de improviso

con las alas replegadas, o extendindolas para flotar arriba en una corriente de aire
templado. El nio despert y la madre le seal las criaturas voladoras.
All van, Laren, all, all abajo en el valle y mralas, all estn! Han regresado
al sol, all, all tan arriba.
El pequeo arrug la nariz, complacindola. Las aves de plumaje coriceo se
zambullan y emergan centelleando a la luz antes de hundirse en la trama de sombras,
para volver a remontarse como desde un mar, a veces hasta el dosel de nubes bajas.
Aquellas nubes, aureoladas de bronce, eran, como las montaas mismas, parte del paisaje,
y lanzaban reflejos de luz al mundo ensombrecido de abajo, esparcindolos como gotas
de lluvia hasta motear los campos yermos con un oro amarillo y fugitivo.
En medio de esta cruza de claridad y penumbra volaban los plumacueros,
alimentndose de las esporas que flotaban aun all en las nubes, lanzadas al aire por la
enorme mquina propagadora desde la faz iluminada del planeta. Laren, el pequeo,
gorgoteaba de contento y abra las manos; y Yattmur, la madre, tambin gorgoteaba,
complacida con cada movimiento del nio.
Una de las voladoras caa ahora en vertical. Yattmur la observ, de pronto
sorprendida, al advertir que caa como muerta. El plumacuero serpe hacia abajo, seguido
por la compaera, que aleteaba con fuerza al lado. Slo por un momento Yattmur crey
que el ave iba a enderezarse; enseguida golpe contra la ladera de la montaa.
Yattmur se incorpor. Vio al plumacuero, un bulto inmvil, y revoloteando encima,
la doliente pareja.
No slo ella haba presenciado esta cada fatal. Un poco ms arriba, en la ladera, uno
de los guatapanzas haba echado a correr, llamando a gritos a los otros dos. Oy las
palabras Venid y mirad y ved con ojos los pjaros de alas cadas! claras en el aire
claro, y oy el chapoteo de los pasos que trotaban bajando la pendiente. Con aire maternal,
sigui observando, estrechando a Laren, lamentando como siempre cualquier incidente
que pudiera perturbarla.
Alguien ms andaba en busca del pjaro cado. Yattmur atisb ms abajo, a cierta
distancia, un grupo de figuras que sali con rapidez de atrs de un espoln de roca. Cont
ocho; vestidas de blanco, con narices picudas y grandes orejas, las siluetas se recortaban
ntidas contra la penumbra azulina del valle. Arrastraban un trineo.
Ella y Gren llamaban a estos seres los monteorejas, y se cuidaban de ellos, pues eran
rpidos y llevaban armas, aunque nunca haban hostilizado a los humanos.
Por un momento la escena permaneci invariable: tres guatapanzas trotando ladera
abajo, ocho monteorejas trepando ladera arriba, y el pjaro sobreviviente volando en
crculos, indeciso entre seguir llorando o escapar. Los monteorejas iban armados de arcos
y flechas; minsculos a la distancia pero claros, levantaron las armas, y de sbito Yattmur
empez a temer por la suerte de aquellos tres gordos bobalicones que haban venido con
ella desde tan lejos. Estrechando con fuerza a Laren, se levant y los llam a voces:
Eh, panzas! Volved!
Mientras gritaba, el primer monteoreja dispar ferozmente una flecha. Cruz el aire
veloz y exacta y el plumacuero sobreviviente cay en espiral. El guatapanza que iba
adelante se encorv, dando gritos. El ave, an batiendo dbilmente las alas, lo golpeo
entre los omplatos. El hombre se tambale y se desplom de bruces, mientras el pjaro
aleteaba sin fuerzas alrededor.
El grupo de los guatapanzas se encontr con el de los monteorejas.
Yattmur dio media vuelta y ech a correr. Entr como una tromba en la caverna

humeante donde vivan ella, Gren y el nio.


Gren! Ven, por favor! Van a matar a los guatapanzas. Ah afuera, esos espantosos
orejudos blancos estn atacndolos. Qu podemos hacer?
Gren yaca recostado contra una columna de roca, las manos entrelazadas sobre el
vientre. Cuando Yattmur entr, le clav una mirada muerta y enseguida baj los ojos. La
palidez que le afilaba las facciones, contrastaba con el color pardo como hgado fresco
que tena alrededor del cuello y la cabeza y que le enmarcaba la cara con repliegues
viscosos.
Vas a hacer algo? lo urgi Yattmur. Qu te ocurre estos das?
Los guatapanzas son un estorbo dijo Gren.
Sin embargo, se incorpor. Yattmur le tendi una mano que l tom con apata
y lo arrastr hasta la boca de la caverna.
Me he encariado con esas miserables criaturas dijo, casi entre dientes.
Escudriaron all abajo, la ladera escarpada, donde las figuras se movan contra una
brumosa cortina de sombra.
Los tres guatapanzas iban cuesta arriba, arrastrando a uno de los plumacueros. Junto
a ellos iban los monteorejas, tirando del trineo, en el que yaca el otro plumacuero. Los
dos grupos caminaban conversando amablemente, con abundantes ademanes por parte de
los guatapanzas.
Bueno qu me dices? exclam Yattmur.
Era una procesin extraa. Los monteorejas, vistos de perfil, tenan unos morros
puntiagudos; avanzaban de una manera irregular: a veces se dejaban caer hacia adelante
para trepar luego en cuatro patas. El lenguaje que hablaban llegaba a los odos de Yattmur
como cortos ladridos, aunque estaban demasiado lejos para que pudiese entender lo que
decan suponiendo que fuese algo inteligible.
Qu me dices, Gren? insisti Yattmur.
Gren no dijo nada; continuaba mirando al pequeo grupo que se encaminaba
directamente a la caverna que l mismo haba elegido para los guatapanzas. Cuando
pasaron por delante del bosquecillo de las zancudas, not que lo sealaban y se rean.
Gren no se inmut.
Yattmur lo mir, compadecida de pronto, al comprobar cmo haba cambiado l en
los ltimos das.
Hablas tan poco y pareces tan enfermo, amor mo. Hemos venido juntos tan lejos,
t y yo solos los dos para amarnos, y sin embargo es como si te hubieras alejado de m.
En mi corazn slo hay amor para ti, y en mis labios slo ternura. Pero el amor y la ternura
se pierden ahora en ti, oh Gren, mi Gren!
Lo rode con el brazo libre, slo para sentir que l se apartaba. Gren dijo, sin
embargo, con palabras que parecan envueltas en hielo:
Aydame, Yattmur. Ten paciencia. Estoy enfermo.
De pronto volvi a preocuparla el otro problema.
Ya mejorars dijo. Pero qu estarn haciendo esos monteorejas salvajes? Es
acaso posible que sean amistosos?
Ser mejor que vayas a ver dijo Gren, con la misma voz helada.
Se desprendi de la mano de Yattmur, entr de nuevo en la caverna y se recost, en
la misma postura de antes, con las manos entrelazadas sobre el vientre. Yattmur se sent

a la entrada de la caverna, indecisa. Los guatapanzas y los monteorejas haban


desaparecido en la otra caverna. Ella se qued all un rato, desamparada, mientras las
nubes se amontonaban en el cielo. De repente empez a llover, una lluvia que se
transform en nieve. Laren llor y ella le dio un pecho para que mamase.
Poco a poco los pensamientos de la muchacha crecieron all afuera, eclipsando la
lluvia. Imgenes vagas pendan del aire todo alrededor, imgenes que aunque no parecan
lgicas se encadenaban para ella como partes de un razonamiento. Los das tranquilos en
la tribu de pastores eran una diminuta flor roja, y con un casi imperceptible cambio de
nfasis, la flor tambin era ella, porque aquellos das tranquilos haban sido ella: nunca
se haba visto a s misma como un fenmeno distinto de los fenmenos del mundo. Y
cuando ahora trataba de hacerlo, slo poda verse de un modo distante y vago, en medio
de una multitud de cuerpos, o como una parte de un baile, o como la joven a quien le
tocaba llevar los cubos al Agua Larga.
Ahora los das de la flor roja haban pasado, aunque un nuevo capullo se le abra en
los pechos. La multitud de cuerpos haba desaparecido y con ellos se perdi tambin el
smbolo amarillo del chal. El chal tan hermoso! El sol perpetuo all arriba como un bao
de calor, los cuerpos inocentes, una felicidad que se ignoraba a s misma sas eran las
hebras del chal amarillo que vea con los ojos de la imaginacin. Se vio claramente a s
misma mientras tiraba lejos el chal para seguir al vagabundo que tena el mrito de lo
desconocido.
Lo desconocido era una gran hoja marchita en la que algo se agazapaba. Ella haba
seguido a la hoja la diminuta figura de ella misma se acercaba y se volva un poco ms
puntiaguda mientras el chal y los ptalos rojos se dispersaban alegremente en el viento
del tiempo, que soplaba siempre en la misma direccin. Ahora la hoja se haca carne,
rodaba con ella. Y la figura de ella creca, y en ella pululaban multitudes, una tierra de
leche y partes pblicas de miel. Y en la flor roja no haba habido nunca nada parecido a
la msica de la hoja de carne.
Pero ya todo se desvaneca. La montaa llegaba, marchando. La montaa y la flor
eran antagnicas. La montaa avanzaba eternamente, en una sola ladera escarpada que no
tena principio ni fin, aunque la base reposara en una niebla negra y la cima en una nube
negra. La niebla y la nube negra del ensueo le tendan manos por todas partes, con la
prdiga avaricia del mal; y mientras tanto, mediante otro de esos imperceptibles cambios
de nfasis, la ladera se converta no slo en la vida presente, sino en toda la vida. En la
mente no hay paradojas, slo hay momentos; y en el momento de la ladera, pareca como
si todas las flores brillantes y los chales y la carne no hubiesen sido jams.
El trueno resoll sobre la montaa real, despertando a Yattmur, dispersando las
imgenes.
Se dio vuelta y mir hacia el interior de la caverna, para ver a Gren. No se haba
movido. l no la mir. Las imgenes del ensueo le haban ayudado a comprender y ella
se dijo:
Es la morilla mgica la causa de todos estos sinsabores. Laren y yo somos las
vctimas, lo mismo que el pobre Gren. Se alimenta de Gren, y por eso l est enfermo. La
tiene sobre la cabeza y dentro de la cabeza. De algn modo, yo tengo que arreglar cuentas
con esa morilla.
Pero la comprensin no es lo mismo que el consuelo. Alzando al nio, se cubri el
pecho y se puso de pie.
Voy a la cueva de los guatapanzas dijo, casi segura de que no obtendra ninguna
respuesta.

Gren le respondi:
No te puedes llevar a Laren bajo esa lluvia torrencial. Djalo, yo lo cuidar.
Yattmur cruz la caverna hacia l. Aunque la luz era escasa, tuvo la impresin de que
el hongo que le cubra el pelo y el cuello estaba ms oscuro que antes. No caba duda de
que se estaba expandiendo, ahora le ocupaba parte de la frente. Una repugnancia sbita
la contuvo en el momento mismo en que se dispona a entregarle el nio.
Gren alz los ojos por debajo de la morilla, con una mirada que no era la mirada de
Gren; una mirada que traicionaba esa mezcla fatal de estupidez y astucia que acecha en
el fondo de toda maldad. Bruscamente, Yattmur apart al nio de los brazos tendidos de
Gren.
Dmelo. No le pasar nada dijo Gren. Un humano joven puede aprender
tanto.
Aunque los movimientos de Gren eran por lo general letrgicos, ahora se levant con
una agilidad felina. Ella se alej de un salto, enfurecida, increpndolo entre dientes,
sacando el cuchillo, con miedo en todo el cuerpo. Le mostraba los dientes como un
animal.
Aprtate!
Gren, irritado, se ech a llorar.
Dame el nio repiti Gren.
No, no eres t el que habla. Tengo miedo de ti, Gren. Vuelve a tu sitio! Aprtate!
Aprtate!
Gren continu adelantndose con una curiosa inseguridad, como si su sistema
nervioso tuviera que responder a dos centros de mando rivales. Yattmur levant el
cuchillo, pero l no le hizo caso. Una mirada ciega le velaba los ojos como una cortina.
A ltimo momento, Yattmur no resisti. Dejando caer el cuchillo, se volvi y se
precipit fuera de la caverna, estrechando con fuerza al pequeo.
Los truenos la perseguan retumbando mientras corra cuesta abajo. Estall un rayo,
tocando uno de los cables de la red travesera que desde un lugar cercano suba hacia las
nubes. El cable chisporrote y llame, hasta que lo apag la lluvia. Yattmur corra, corra
hacia la caverna de los guatapanzas, sin atreverse a mirar atrs.
Slo al llegar se dio cuenta de que no tena ninguna idea de cmo la recibiran. Pero
entonces ya era demasiado tarde. Cuando entr como una tromba desde la lluvia, los
guatapanzas y los monteorejas saltaron para salirle al encuentro.

23
Gren se dej caer sobre las manos y las rodillas entre las punzantes piedras de la boca de
la caverna.
En las impresiones que tena del mundo exterior dominaba el caos. Las imgenes
asomaban en vaharadas, le serpeaban en la mente. Vio una pared de celdas minsculas,
pegajosa como un panal, que creca alrededor. Aunque tena mil manos, no podan
derribar la pared; se pegoteaban en un jarabe espeso que las entorpeca. Ahora la pared
de las celdas se alzaba por encima de l, cerrndose. Slo quedaba en ella una abertura.

Mirando por esa abertura, vio unas figuras diminutas a leguas y leguas de distancia. Una
era Yattmur, de rodillas, gesticulando, llorando porque l no poda llegar hasta ella. En
otras, reconoci a los guatapanzas. Luego identific a Lily-yo, la mujer jefe del viejo
grupo. Y otra esa criatura que se retorca como un gusano! era l, l mismo,
excluido de su propia ciudadela.
El espejismo se vel y se desvaneci.
Desesperado, se recost contra la pared, y las celdas se abrieron como vientres,
rezumaron cosas ponzoosas. Aquella ponzoa se converta en bocas, bocas de un pardo
lustroso que excretaban slabas. Y esas slabas lo atormentaban golpendolo con la voz
del hongo. Eran tantas y caan sobre l tan apretadas y desde todos los costados que
durante un rato slo eso lo impresion, no lo que significaba. Lanz un grito desgarrador,
y de pronto entendi que la morilla no estaba hablando con crueldad sino con
remordimiento; trat entonces de dominarse y escuchar lo que ella deca.
No haba criaturas como t en los matorrales de la Tierra de Nadie donde vive mi
especie pronunci la morilla. All nuestra misin era vivir a expensas de las criaturas
vegetales. Ellas existan sin cerebro; nosotras ramos sus cerebros. Contigo ha sido
distinto. He cavado demasiado hondo en el extraordinario abono ancestral de tu mente
inconsciente.
He visto en ti tantas cosas maravillosas que olvid mi propsito real. T me has
capturado a m, Gren, tan ciertamente como yo te he capturado a ti.
No obstante, ha llegado el momento en que he de recordar mi verdadera naturaleza.
Me he nutrido de tu vida para alimentar la ma; sa es mi funcin, mi nico camino. Ahora
se acerca para m un momento crtico, porque estoy madura.
No comprendo dijo Gren lentamente.
Se me plantea una disyuntiva. Pronto habr de dividirme y esporular; por ese
sistema me reproduzco, y tengo poco dominio sobre l. Podra hacerlo aqu, con la
esperanza de que mi progenie sobreviva de algn modo en esta montaa inhspita, a pesar
de las lluvias, la nieve y el hielo. O podra trasladarme a un nuevo husped.
A mi hijo no.
Por qu no a tu hijo? Laren es mi nica opcin. Es joven y puro; me ser mucho
ms fcil dominarlo a l que a ti. Es cierto que todava es dbil, pero Yattmur y t cuidarn
de l hasta que sea capaz de valerse por s mismo.
No, si eso significa cuidar tambin de ti.
Antes que terminara de hablar, un golpe que le invadi todo el cerebro lo hizo caer,
atontado y dolorido, contra la pared de la caverna.
Ni t ni Yattmur abandonaris al pequeo en ninguna circunstancia. T lo sabes,
y yo lo leo en tu pensamiento. Tambin sabes que si la oportunidad se presenta, te alejars
de estas laderas yermas y mseras para ir hacia las tierras frtiles de la luz. Tambin eso
conviene a mi plan. El tiempo apremia, hombre, y he de satisfacer mis necesidades.
Conociendo como conozco todas tus fibras, me conmueve tu dolor pero nada
puede significar para m si se opone al reclamo de mi propia naturaleza. Necesito un
husped apto y si es posible sin entendimiento que me lleve cuanto antes a las tierras del
sol, donde podr reproducirme. Por eso he elegido a Laren. Eso sera lo mejor para mi
progenie, no te parece?
Me estoy muriendo gimi Gren.
Todava no ta la morilla.

Yattmur estaba sentada en el fondo de la caverna, adormilada. El aire ftido, el


lloriqueo de las voces: el ruido de la lluvia fuera de la caverna, todo se combinaba para
embotarle los sentidos. Yattmur dormitaba, y Laren dorma junto a ella sobre un montn
de hojas secas. Todos haban comido la carne chamuscada del plumacuero, asada a
medias, quemada a medias sobre una hoguera. Hasta el nio haba aceptado unos trocitos.
Cuando la haban visto llegar atribulada a la caverna, los guatapanzas la saludaron
con grandes gritos:
Adelante, preciosa dama lonja, deja fuera la humedad lluviosa donde las nubes
caen. Entra con nosotros y arrmate al calor sin agua.
Quines son los que estn con vosotros?
Yattmur observ con inquietud a los ocho monteorejas, que al verla se haban puesto
a brincar y a sonrer, mostrando los dientes.
Vistos de cerca eran formidables: una cabeza ms altos que los humanos, la piel les
colgaba como un manto de los hombros recios. Se haban agrupado detrs de los
guatapanzas, pero luego rodearon a Yattmur, con anchas sonrisas, y llamndose los unos
a los otros con unos alaridos que eran una rara perversin del lenguaje.
Las caras eran las ms horrorosas que Yattmur haba visto hasta entonces: quijadas
largas y frente estrecha, hocicos puntiagudos y cortas barbas amarillas; las orejas
retorcidas les sobresalan como segmentos de carne cruda. De movimientos rpidos y
exasperados, daba la impresin de que las caras nunca estaban en reposo: unas largas y
afiladas hileras de marfil aparecan y desaparecan por detrs de unos labios grises
mientras acosaban a Yattmur con incesantes preguntas.
T s vives aqu? T vives s en Ladera Grande? Con guatapanzas, con
guatapanzas vives? T y ellos juntos s duermen corren viven aman en Ladera Grande?
Uno de los monteorejas ms corpulentos lanz a Yattmur esta andanada de preguntas,
mientras brincaba delante de ella haciendo grandes muecas. La voz era tan bronca y
gutural, las frases tan entrecortadas por esa especie de ladrido, que a Yattmur le era difcil
comprender.
Comen, s, viven en Negra Ladera Grande?
S, vivo en esta montaa dijo Yattmur con tono firme. Dnde vivs vosotros?
Qu gente sois?
Por toda respuesta el extrao interlocutor abri los ojos de chivo hasta que todo
alrededor le apareci un reborde rojizo y cartilaginoso. Enseguida los volvi a cerrar, para
abrir las cavernosas mandbulas y soltar en un agudo tono de soprano una cloqueante y
prolongada carcajada.
Estos de pelos speros son dioses, preciosos dioses speros, dama lonja le
explicaron los guatapanzas, brincando los tres ante ella y empujndose, ansioso cada uno
por ser el primero en descargarse de ese peso. Esta gente de pieles speras se llaman
los pieles speras, son nuestros dioses, seora, porque corren por toda la montaa de
Ladera Grande, para ser dioses de los viejos y queridos guatapanzas. Son dioses, dioses,
son dioses grandes y feroces, dama lonja. Tienen colas!
Esta ltima frase son como un grito de triunfo. Toda la manada iba y vena por la
caverna, chillando y aullando. Y en verdad los pieles speras tenan colas, unas colas que
les nacan en las rabadillas en ngulos procaces. Los guatapanzas las perseguan, tratando
de agarrarlas y besarlas. Yattmur retrocedi de golpe, y Laren, que haba estado
observando todo aquel alboroto con los ojos muy abiertos, se puso a chillar a todo lo que
le daba la voz. Las figuras danzantes lo imitaron, intercalando gritos y cnticos propios.

Danza de demonios en Ladera Grande, en Ladera Grande. Dientes muchos dientes


muerden, parten, mascan de noche o de da en Ladera Grande. Guatapanzas cantan a las
colas de los dioses de pieles speras. Muchas grandes cosas malas hay para cantar en esa
Mala Ladera Grande. Comer y morder y beber cuando llueve la lluvia. Ai, ai, ai, aiii!
De improviso, mientras galopaban, un piel spera de aspecto feroz arrebat a Laren
de los brazos de Yattmur. Ella grit pero ya el nio, con el asombro pintado en la carita
rosada, revoloteaba por el aire. Los pieles speras se lo arrojaron unos a otros, primero
arriba, luego abajo, casi golpeando el suelo o rozando el techo, acompaando el juego
con ladridos de risa.
Indignada, Yattmur se lanz sobre el piel spera que tena ms cerca. Cuando tirone
de la larga piel blanca, sinti que los msculos de la criatura se crispaban bajo la piel; el
piel spera se volvi, y la mano gris y correosa le hinc dos dedos en la nariz y apret.
Yattmur sinti un dolor atenazante, agudo entre los ojos. Dio un paso atrs, llevndose
las manos a la cara; perdi pie y cay al suelo. Al instante, el piel spera se lanz sobre
ella. Y casi con igual prontitud, los otros se amontonaron encima.
Eso fue lo que la salv. Los pieles speras se pusieron a pelear entre ellos y se
olvidaron de Yattmur. Se alej a la rastra y fue a rescatar a Laren, que yaca en el suelo,
atontado por la sorpresa, sano y salvo. Sollozando de alivio, lo estrech contra el pecho.
El nio rompi a llorar, pero cuando Yattmur mir temerosa alrededor, los pieles speras
se haban olvidado por completo de ella y de la pelea y se disponan a asar al plumacuero
una segunda vez.
Oh, no lluevas lluvia mojada de tus ojos, preciosa dama lonja!
Los guatapanzas la haban rodeado y la palmoteaban con torpeza, tratando de
acariciarle el pelo. Aunque la alarmaban las libertades que se tomaban con ella en
ausencia de Gren, dijo en voz baja:
Tanto miedo que nos tenais a Gren y a m: cmo es que no os atemorizan estas
criaturas terribles? No veis lo peligrosas que son?
No ves t que estos dioses de piel spera tienen colas? Slo las colas que crecen
en gente hacen que la gente con cola sean dioses para nosotros pobres guatapanzas.
Os van a matar.
Son nuestros dioses, y si los dioses con cola nos matan, nos basta eso para ser
felices. S, tienen dientes afilados y colas speras! S y los dientes y las colas son speros.
Sois como nios, y ellos son peligrosos.
Ai-ee, los dioses de piel spera llevan dientes peligrosos en la boca. Pero esos
dientes no nos maltratan con palabras como t y Gren el hombre cerebro. Mejor morir
de una muerte alegre, seora!
Mientras se amontonaban alrededor, Yattmur observ por encima de los hombros
velludos al grupo de los pieles speras. Por el momento, estaban casi inmviles,
despedazando un plumacuero; se metan grandes trozos en la boca. Al mismo tiempo se
pasaban una especie de cantimplora, de la que se echaban por turno un trago en el
gargero, en medio de interminables discusiones. Yattmur not que aun entre ellos
conversaban en la misma chapurreada versin de la lengua guatapanza.
Pero cunto tiempo se quedarn aqu en la cueva? les pregunt.
En esta cueva se quedan muchas veces porque ellos nos aman en la cueva dijo
uno, acaricindole el hombro.
Ya vinieron antes?

Las tres caras rechonchas le sonrieron a la vez.


Vienen a vernos antes y otra vez y otra porque aman a amables hombres
guatapanzas. T y Gren el hombre cazador no aman a amables hombres guatapanzas, por
eso nosotros lloramos en Ladera Grande. Y los pieles speras pronto nos llevarn de aqu
en busca de una panzamama verde. S, s, pieles speras nos llevarn?
Vais a dejarnos?
Nos vamos lejos para dejarlos en la fra horrible y oscura Ladera Grande, donde
todo es tan grande y oscuro porque los dioses speros nos llevan a un sitio verde con
panzamamas calientes donde no puede haber laderas.
A causa del calor y los olores, y el lloriqueo de Laren, Yattmur estaba un poco
aturdida. Se hizo repetir toda la historia, cosa que los guatapanzas hicieron volublemente,
hasta que todo fue demasiado claro.
Gren, desde haca un tiempo, no poda ocultar el odio que senta por los guatapanzas.
Estos peligrosos recin llegados, de morros puntiagudos, les haban prometido sacarlos
de la montaa y llevarlos a los rboles pulposos que protegan y esclavizaban a los
guatapanzas. Yattmur intua que los monteorejas de largos dientes no eran de fiar, pero no
encontraba la forma de transmitir esos recelos a los guatapanzas. Se dio cuenta de que
pronto ella y el nio quedaran abandonados en la montaa, a solas con Gren.
Abrumada por tantas distintas preocupaciones, se ech a llorar.
Los otros se le acercaron, tratando torpemente de consolarla: le respiraban en la cara,
le acariciaban los pechos, le toqueteaban el cuerpo, le hacan muecas al nio. Pero ella
estaba demasiado atribulada para protestar.
T vienes con nosotros al mundo verde, preciosa dama lonja, para estar otra vez
con amables amigos lejos de la enorme Ladera Grande le murmuraban. Te dejaremos
dormir con nosotros sueos amables.
Alentados por la apata de la muchacha, comenzaron a explorarle todo el cuerpo.
Yattmur no se resisti, y cuando la simple sensualidad de ellos qued satisfecha, la
dejaron tranquila en el rincn. Uno de ellos volvi poco despus, a ofrecerle una porcin
de plumacuero chamuscado, que ella acept.
Mientras coma, cavilaba: Gren va a matar al nio con ese hongo. Por lo tanto tendr
que correr el riesgo y marcharme con los guatapanzas. Una vez decidida, se sinti ms
feliz y se durmi.
La despert el llanto de Laren. Mientras se ocupaba del pequeo, mir hacia afuera.
Reinaba la misma oscuridad de siempre. La lluvia haba cesado y los truenos llenaban la
atmsfera, como si rodaran entre la tierra y las nubes apelotonadas, tratando de escapar.
Los guatapanzas y los pieles speras dorman en un incmodo montn, sin que los ruidos
los perturbaran. A Yattmur le latan las sienes y pens que jams podra dormir con
semejante estrpito. Pero un momento despus, con Laren acurrucado contra ella, se le
volvieron a cerrar los ojos.
Cuando despert otra vez, fue a causa de los pieles speras. Ladraban como
enloquecidos y huan precipitadamente de la caverna.
Laren dorma. Dejando al nio sobre un montn de hojas secas, Yattmur sali a ver
el motivo del alboroto. Al toparse cara a cara con los pieles speras, dio un paso atrs.
Para protegerse de la lluvia, que ahora volva a arreciar, se haban puesto en las cabezas
unos cascos tallados de las mismas calabazas secas que ella utilizaba para guisar y lavar.
Moviendo a un lado y a otro las cabezas peludas, cubiertas por aquellas calabazas
demasiado grandes con agujeros para las orejas, los ojos y los hocicos, parecan

muecos rotos. El bamboleo y los colores abigarrados con que estaban pintados los
cascos, daban un aspecto grotesco y a la vez un tanto aterrador a los pieles speras.
Una de esas criaturas se plant de un salto delante de Yattmur en el momento en que
sala corriendo de la caverna, bajo la lluvia torrencial, y le cerr el paso.
Agarra garra te quedas durmiendo en cueva de dormir, seora madre. Salir a lluvia
de raspa y golpe trae malas cosas que no nos gustan. As que mordemos y rasgamos y
mordemos. Brrr buuuf mejor te quedas fuera lejos de nuestros dientes.
Yattmur se ech atrs para evitar que el piel spera la agarrase; el tamborileo de la
lluvia contra el casco de calabaza se mezclaba con la confusa barahnda de palabras,
gruidos y gaidos.
Por qu no puedo quedarme afuera? Me tenis miedo? Qu pasa?
Trapacarrceo viene y zape zap te atrapa! Grrr, dejamos que te atrape!
Le dio un empujn y de un salto fue a reunirse con los dems. Las criaturas
encasquetadas iban y venan a los brincos alrededor del trineo, riendo a gritos mientras
preparaban los arcos y las flechas. Cerca de ellos, abrazados y sealando ladera abajo,
estaba el tro de los guatapanzas.
El motivo de aquel alboroto eran unas figuras que se aproximaban lentamente al
grupo de Yattmur. Al principio borrosas en el aguacero, le pareci que eran slo dos; de
pronto se separaron y aparecieron tres, y por todos los espritus!, ms extraas que
cualquier otra criatura que ella pudiera haber visto. Pero los pieles speras las conocan.
Trapacarrceo, trapacarrceo! Muerte a los trapacarrceos! le pareci que
gritaban, cada vez ms frenticos.
Pero el tro que avanzaba por la lluvia, pese a su singularsimo aspecto, no pareca
amenazador ni siquiera a los ojos de Yattmur. No obstante, los pieles speras saltaban por
el aire con sanguinaria vehemencia, y uno o dos ya tomaban puntera con los arcos a
travs de la ondulante cortina de la lluvia.
Quietos! grit Yattmur. No disparis! Dejadlos venir! No pueden hacernos
dao.
Trapacarrceo! T tu zape t callas dama y no haces dao ni recibes dao!
chillaron los pieles speras, ya del todo ininteligibles de tan excitados que estaban ahora.
Uno de ellos se abalanz de cabeza contra ella, golpendole el hombro con el casco
de calabaza. Yattmur, asustada, dio media vuelta y ech a correr, al principio a ciegas,
luego con un claro propsito.
Ella no poda dominar a los pieles speras; pero s tal vez Gren y la morilla.
Chapoteando y resbalando en el agua, volvi a todo correr a su propia caverna. Sin
detenerse a pensar, entr directamente.
Gren estaba de pie contra la pared oculto a medias cerca de la entrada. Yattmur haba
pasado junto a l sin verlo, y cuando se volvi, l ya empezaba a acercrsele para arrojarse
sobre ella.
Horrorizada, Yattmur grit y grit, con la boca muy abierta y mostrando los dientes.
La superficie de la morilla era ahora negra y pustulosa y se haba deslizado hacia
abajo hasta cubrir toda la cara de Gren. Cuando l salt, ella alcanz a verle los ojos, que
relampagueaban con un fulgor enfermizo.
Se dej caer de rodillas. En ese momento fue todo cuanto pudo hacer para esquivarlo,
tan sin aliento la haba dejado la visin de aquella enorme excrecencia cancerosa.
Oh, Gren! balbuce.

l se encorv y la tom con brutalidad por los cabellos. El dolor fsico la hizo
reaccionar; temblaba de emocin como una montaa sacudida por un terremoto, pero
tena otra vez la mente despejada.
Gren, esa morilla te est matando murmur.
Dnde est el nio? pregunt Gren. Aunque el tono de la voz era fnebre, ella
not otra cosa, algo remoto, como una especie de taido, que la alarm todava ms.
Qu has echo con el nio, Yattmur?
Estremecindose, Yattmur le dijo:
Ya no hablas como t, Gren. Qu te pasa? Sabes que yo no te odio dime qu te
pasa, para que yo pueda comprenderlo.
Por qu no has trado al nio?
T ya no eres Gren. Eres eres de algn modo la morilla, no es verdad? Hablas
con su voz.
Yattmur necesito al nio.
Tratando de ponerse en pie, aunque l segua sujetndola por el cabello, Yattmur dijo,
con la mayor serenidad posible:
Dime para qu quieres a Laren.
El nio es mo y lo necesito. Dnde lo dejaste?
Ella seal los recovecos sombros de la caverna.
No seas tonto, Gren. Est acostado ah detrs, en el fondo de la caverna,
profundamente dormido.
Cuando Gren se volvi a escudriar en las sombras, ella consigui escabullirse por
debajo del brazo de l y ech a correr. Gimiendo de terror, sali al aire libre.
De nuevo la lluvia le moj la cara, devolvindola a un mundo que haba abandonado
un momento antes, aunque la horripilante visin del rostro de Gren pareca haber durado
una eternidad. Desde aquel sitio, la ladera le ocultaba el extrao tro que los pieles speras
llamaban los trapacarrceos, pero en cambio el grupo que rodeaba el trineo estaba bien a
la vista. Era como un cuadro vivo, los guatapanzas y los pieles speras, inmviles, alzando
los ojos para mirarla, distrados de sus propias preocupaciones por los gritos de ella.
Corri a encontrarlos, contenta a pesar de lo irracionales que eran, de estar de nuevo
con ellos. Slo entonces volvi a mirar.
Gren la haba seguido un trecho desde la boca de la caverna, y se haba detenido,
indeciso; luego dio media vuelta y desapareci. Los pieles speras farfullaban y
cuchicheaban entre ellos, atemorizados sin duda por lo que acababan de ver.
Aprovechando la ocasin, Yattmur seal la caverna de Gren y dijo:
O me obedecis, o ese terrible compaero mo de feroz cara de esponja vendr y
os comer a todos. Dejad que esa otra gente se aproxime, y no los ataquis si no nos
amenazan.
Los trapacarrceos zape zape no son buenos! protestaron los pieles speras.
Haced lo que os digo o el cara de esponja os comer, con orejas y piel y todo!
Las tres figuras de andar pausado ya estaban cerca. Dos eran al parecer humanas, y
muy delgadas, aunque la luz fantasmal borroneaba la escena. Pero la figura que ms
intrigaba a Yattmur era la que vena ltima. Aunque avanzaba sobre dos piernas, no tena
nada en comn con las otras dos: era ms alta, y la cabeza pareca enorme. Por momentos,
daba la impresin de que tena una segunda cabeza debajo de la primera, adems de una

cola, y de que caminaba con las manos apretadas al crneo superior. Pero no estaba
segura, pues el diluvio, adems de ocultarla a medias, la envolva en un trmulo y
centelleante halo de gotas.
Como desafiando la impaciencia de Yattmur, el inslito tro se detuvo. Ella los llam,
les indic que se acercaran, pero ellos no se inmutaron. Seguan inmviles en la ladera,
como petrificados bajo la lluvia torrencial. De pronto, una de las siluetas de aspecto
humano empez a borronearse poco a poco, se hizo translcida y desapareci!
Tanto los guatapanzas como los pieles speras, visiblemente impresionados por la
amenaza de Yattmur, haban esperado en completo silencio. Ante aquella desaparicin,
hubo todo un coro de murmullos, aunque los pieles speras no parecan demasiado
sorprendidos.
Qu est pasando por all? pregunt Yattmur a uno de los guatapanzas.
Una cosa muy rara de or, dama lonja. Varias cosas raras! Por esta lluvia mojada
y sucia vienen dos espritus y un malvado trapacarrceo guiado por un malvado espritu
nmero tres en la lluvia toda mojada. Por eso gritan hoy los pieles speras, con muchos
malos pensamientos!
Las palabras no tenan mayor sentido para Yattmur. Repentinamente enfadada, dijo:
Decid a los pieles speras que se callen y que vuelvan a la caverna. Yo recibir a
estos recin llegados.
Ech a andar hacia ellos con los brazos extendidos y las manos abiertas, para indicar
que iba en misin de paz. Aunque los truenos retumbaban an en las colinas, la lluvia
amain y luego ces por completo. Ahora vea ms claramente a las dos criaturas y de
pronto fueron de nuevo tres. Un contorno borroso cobr sustancia poco a poco hasta
convertirse en un esculido ser humano que tambin clav en Yattmur una mirada
vigilante, como los otros dos.
Desconcertada por aquella aparicin, Yattmur se detuvo. La figura corpulenta avanz
entonces, hablando a gritos, y adelantndose a los otros.
Criaturas del universo siempre verde, el Sodal Ye de los trapacarrceos viene a
traeros la verdad! Estad preparados!
Tena una voz pastosa, madura, como si hubiera viajado a travs de gargantas y
paladares poderosos antes de convertirse en sonido. Las otras dos figuras avanzaron
tambin al amparo de estas resonancias. Yattmur vio que, en efecto, eran humanos: dos
hembras, en verdad de un orden muy primitivo, y totalmente desnudas, excepto los
complicados tatuajes en los cuerpos; la expresin de las caras era de una invencible
estupidez.
Comprendiendo que algo tena que ofrecer a modo de respuesta, Yattmur se inclin
y dijo:
Si vens en paz, os doy la bienvenida a nuestra montaa.
La figura voluminosa dej escapar un inhumano gruido de triunfo y desdn.
Esta montaa no es tuya! Esta montaa, esta Ladera Grande, de tierra y piedra
y roca, te tiene a ti! La Tierra no es tuya: t eres de la Tierra!
Has dado demasiado alcance a mis palabras le dijo Yattmur, irritada. Quin
eres?
Todas las cosas tienen un largo alcance! fue la respuesta.
Pero Yattmur ya no lo escuchaba; el rugido de la criatura corpulenta haba
desencadenado una frentica actividad a espaldas de ella. Se volvi para ver a los pieles

speras que se preparaban a partir, en medio de chillidos y empujones, mientras daban


vuelta el trineo para lanzarse colina abajo.
Queremos ir con vosotros y correremos sin molestar junto a la amable mquina
viajera! gritaban los guatapanzas, mientras corran atolondrados de un lado a otro y
hasta se revolcaban por el barro en homenaje a aquellos dioses de caras feroces. Oh
por favor que nos maten con muerte amable o que nos lleven corriendo y cabalgando lejos
de la Ladera! Muy lejos de esta Ladera Grande y de la gente lonja y de este trapacarrceo
grande y rugidor. Queremos irnos, irnos, amables dioses crueles de dioses speros!
No, no, no. Jop jop fuera, hombres extraviados! Ahora partimos rpido, y cuando
todo est tranquilo volvemos por vosotros gritaban los pieles speras haciendo
cabriolas.
Todo era actividad. En un instante, a pesar del caos y el despropsito aparentes, los
pieles speras estaban en camino; corran al lado y atrs del trineo, empujndolo o
frenndolo; se encaramaban en l, parloteaban, lanzaban al aire los cascos de calabazas y
los recogan al vuelo; marchaban rpidos por el suelo escarpado, rumbo a las tinieblas del
valle.
Llorando su suerte con delectacin, los abandonados guatapanzas volvieron
furtivamente a la caverna, apartando los ojos de los recin llegados. Cuando los gaidos
de los pieles speras se perdieron en la distancia, Yattmur oy desde la caverna el llanto
de Laren. Olvidando todo lo dems, corri a buscarlo, lo meci hasta que el nio gorgote
de contento, y volvi a salir con l, dispuesta a continuar la conversacin con la figura
corpulenta.
Ni bien Yattmur reapareci, la criatura se puso a perorar.
Esos dientes speros, esas pieles speras han huido de m. Idiotas con cerebros de
plantas, eso es lo que son, animales con sapos en la cabeza. Ahora no quieren escucharme,
pero llegar el da en que me escucharn. Toda su especie ser llevada por los vientos
como granizo.
Mientras as hablaba, Yattmur lo observaba con atencin, cada vez ms perpleja. No
poda saber de qu especie era, pues la cabeza enorme, una cabezota de pez con un labio
inferior colgante que casi le ocultaba la falta de barbilla, no tena ninguna proporcin con
el resto del cuerpo. Las piernas, aunque combadas, eran de aspecto humano; del pecho y
de los brazos, que seguan inmviles, enroscados detrs de las orejas, pareca brotarle una
excrecencia peluda, una especie de cabeza. De vez en cuando Yattmur atisbaba una larga
cola que ondulaba detrs.
La pareja de mujeres tatuadas segua junto a l, la mirada en blanco, al parecer sin
ver ni pensar; en verdad sin ninguna otra actividad ms complicada que la de respirar.
De pronto el extrao personaje interrumpi su perorata para observar las nubes
espesas que ocultaban el sol.
Me quiero sentar dijo. Ponedme en un peasco adecuado, mujeres. Pronto el
cielo estar despejado y entonces veremos lo que veremos.
La orden no era para Yattmur ni para los desamparados guatapanzas, acurrucados a
la entrada de la caverna, sino para las mujeres tatuadas.
A pocos pasos de all haba un montn de pedruscos. Uno era grande y liso en la
superficie, junto a l se detuvo el extrao tro, y cuando las mujeres retiraron la parte de
arriba de la de abajo, la figura corpulenta se dividi en dos! Una mitad qued sobre la
piedra, chata como lo que era, un pez; la otra mitad se encorv all cerca.
Yattmur comprendi al fin y ahog una exclamacin. Detrs de ella unos

guatapanzas geman aterrados y se precipitaban al interior de la caverna. La criatura


corpulenta, el trapacarrceo, como lo llamaban los pieles speras, era dos criaturas! Una
gigantesca figura pisciforme muy parecida a los delfines que ella haba visto en las
inmensidades del ocano, haba sido acarreada hasta all por un humano viejo y
encorvado.
Eras dos! exclam.
De ninguna manera! respondi el delfinceo desde la losa. Respondo al
nombre de Sodal Ye, el ms insigne de los sodales trapacarrceos. Soy el Profeta de las
Montaas Nocturnas, que viene a traeros la voz de la verdad. Tienes inteligencia, mujer?
Las dos mujeres tatuadas flanqueaban al hombre que haba acarreado al pez. No
hacan nada concreto. Movan las manos hacia l sin hablar. Una de ellas mascullaba. En
cuanto al hombre, era evidente que haba acarreado aquella carga a lo largo de numerosas
estaciones. Aunque ya no tena el peso sobre los hombros, segua encorvado: una estatua
del abatimiento con los brazos marchitos todava rodeando el aire por encima de l, la
espalda agobiada, los ojos fijos en el suelo. De cuando en cuando cambiaba la postura de
los pies; fuera de eso, permaneca inmvil.
Te he preguntado si tienes inteligencia, mujer dijo la criatura que deca llamarse
Sodal Ye, con la voz pastosa como hgado. Habla pues, ya que sabes hablar.
Yattmur apart la mirada del desdichado portador y dijo:
Qu buscas aqu? Has venido a prestar ayuda?
Habladora como una mujer humana!
Tus mujeres no parecen muy habladoras!
No son humanas! No hablan, tendras que saberlo. O es que nunca hasta ahora
te habas encontrado con los arableros, la tribu de los tatuados? De cualquier modo, por
qu le pides ayuda a Sodal Ye? Soy un profeta, no un sirviente. Tienes acaso algn
problema?
Un grave problema. Un compaero que
El Sodal Ye sacudi una aleta.
Basta. No me molestes ahora con tus historias. Sodal Ye tiene cosas ms
importantes que hacer, como observar el cielo magnfico, el ocano en el que flota esta
semilla diminuta que es la Tierra. Adems, este sodal tiene hambre. Dame de comer y yo
te ayudar, si puedo. Mi cerebro es el ms poderoso del mundo.
Pasando por alto la jactancia, Yattmur seal el extravagante squito y pregunt:
Y tus acompaantes no tendrn hambre, tambin?
Ellos no te molestarn, mujer; comen las sobras que deja Sodal Ye.
Yattmur se alej de prisa, sin escuchar la nueva perorata que haba iniciado Sodal
Ye. Tena la impresin de que sta era una criatura con la cual, a diferencia de los pieles
speras, poda llegar a entenderse: una criatura vanidosa e inteligente y no obstante
vulnerable; pues bastara si fuera necesario con matar al portador para que el sodal
quedara totalmente desvalido. Encontrar a alguien con quien pudiera tratar desde una
posicin de fuerza era tonificante; le tena buena voluntad al sodal.
Los guatapanzas siempre se haban mostrado tiernos como madres con Laren. Lo
dej al cuidado de ellos, observando la alegra con que se dedicaban a entretenerlo, antes
de preparar la comida para los huspedes. El cabello le goteaba mientras iba y vena, la
ropa empezaba a secrsele sobre el cuerpo, pero no les prest atencin.
Amonton en una calabaza grande los restos del festn de plumacuero y otros

comestibles que haban recogido los guatapanzas: brotes de zancudas, nueces, hongos
ahumados, bayas y los frutos pulposos de la calabaza. Otra de las calabazas se haba
llenado con el agua que goteaba de una grieta en el techo de la caverna. Tambin la llev.
Sodal Ye segua tendido sobre el peasco. Estaba envuelto en una misteriosa aureola
de luz cremosa y no apartaba los ojos del sol. Depositando las calabazas en el suelo,
Yattmur se volvi tambin hacia el poniente.
Las nubes se haban abierto. Sobre el mar oscuro y encrespado del paisaje, penda el
sol. Haba cambiado de forma. Bajo el peso de la atmsfera, se haba achatado en los
polos; pero la deformacin atmosfrica no poda explicar el ala enorme roja y blanca que
le haba brotado, un ala que casi tena el tamao del cuerpo central.
Oh! La luz bendita echa alas para volar y abandonarnos! grit Yattmur.
Todava ests a salvo, mujer declar Sodal Ye. Esto profetizo. No te inquietes.
Ms provechoso ser que me traigas algo de comer. Cuando te hable de las llamas que
estn a punto de consumir nuestro mundo, comprenders, aunque antes de predicar
necesito alimentarme.
Pero Yattmur no poda apartar la mirada del extrao espectculo del cielo. El centro
de la tormenta se haba trasladado desde la zona crepuscular hasta las regiones del
poderoso baniano. Por encima de la selva, crema sobre prpura, se amontonaban las
nubes; los relmpagos zigzagueaban casi sin cesar. Y en el centro del paisaje penda aquel
sol deformado.
El sodal la volvi a llamar y Yattmur, azorada, le acerc la comida.
En aquel momento, una de las dos infelices mujeres empez a desvanecerse en el
aire. Yattmur miraba tan fascinada que estuvo a punto de dejar caer las calabazas. Un
instante despus la mujer se diluy en una mancha borrosa. Slo las lneas del tatuaje
permanecieron flotando en el aire, como garabatos sin sentido. Luego, tambin ellos se
esfumaron y desaparecieron.
Nada se mova ahora. Poco a poco reaparecieron los tatuajes. Luego, la mujer, con
la mirada en blanco y esculida de siempre. La otra mujer se volvi hacia el sodal y emiti
dos o tres slabas confusas.
Perfecto! exclam el sodal, batiendo la cola de pez contra la piedra. Has
sido sensata y no has envenenado la comida, madre, as que ahora me pondr a comer.
La mujer que haba intentado aquel remedo de lenguaje se adelant y llev la
calabaza de la comida hasta donde yaca Sodal Ye. Meti la mano en ella y empez a
darle de comer, echndole puados enteros en la boca carnosa. El sodal coma
ruidosamente y con fruicin, y slo se detuvo una vez para beber un poco de agua.
Quines sois, todos vosotros? Qu sois? De dnde habis venido? Cmo
desaparecis? le pregunt Yattmur.
Algo de todo eso podr decirte, o no respondi Sodal Ye masticando con la boca
llena. Pero has de saber que esta hembra, la muda, puede desaparecer, como t dices.
Djame comer. Qudate quieta.
Al fin la comida termin.
En el fondo de la calabaza el sodal haba dejado unas migajas, y sa fue la comida
que compartieron los tres infortunados humanos, hacindose a un lado con una humildad
desoladora. Las mujeres le dieron de comer al agobiado compaero, cuyos brazos
continuaban inmviles, como paralizados, por encima de su cabeza.
Ahora estoy dispuesto a escuchar tu historia anunci el sodal y a ayudarte si
es posible. Has de saber que pertenezco a la raza ms sabia de este planeta. Mi estirpe se

ha extendido por todos los vastos mares y la mayor parte, menos atractiva, de los
territorios. Soy un profeta, un Sodal de la Sabidura Suprema, y me rebajar a ayudarte si
considero que tu problema tiene algn inters.
Tu soberbia es extraordinaria dijo Yattmur.
Bah, qu es la soberbia cuando la Tierra est a punto de sucumbir? Adelante con
tu tonta historia, madre, si es que piensas contarla.

24
Yattmur deseaba hablarle al sodal del problema de Gren y la morilla. Pero como no
conoca el arte de narrar una historia y de escoger los detalles significativos, le cont
virtualmente toda la vida de ella, y cmo haba vivido con los pastores aposentados en el
linde de la selva cerca de la Boca Negra. Le relat luego la llegada de Gren, y Poyly, y
habl de la muerte de Poyly, y de los peregrinajes que vinieron luego, hasta que como
una mar gruesa el destino los haba arrojado en las costas de la Ladera Grande. Le habl
por fin del nacimiento del nio, y de cmo supo que Laren estaba amenazado por la
morilla.
Durante todo el relato, el sodal trapacarrceo sigui tendido con aparente
indiferencia sobre la piedra; el labio inferior le colgaba tan abajo que le descubra los
bordes anaranjados de los dientes. Junto a l en total indiferencia la pareja de mujeres
tatuadas yaca sobre la hierba flanqueando al encorvado portador, que an segua de pie
como un monumento a la preocupacin, con los brazos por encima del crneo. El sodal
no los vigilaba; tena la mirada perdida en los cielos.
Al fin dijo:
Eres un caso interesante. He odo los detalles de un nmero infinitesimal de vidas
que no difieren mucho de la tuya. Comparndolas entre ellas, y sintetizndolas con mi
extraordinaria inteligencia, me hago una idea clara de las postrimeras de este mundo.
Yattmur se levant, furiosa.
Mereceras que te derribara de tu percha, pez corrompido! exclam. Eso
es todo cuanto tienes que decirme, cuando antes me ofreciste ayuda?
Oh, podra decirte muchas cosas ms, pequea humana. Pero tu problema es tan
simple que para m es casi como si no existiera. Me he encontrado ya con esas morillas
durante mis viajes, y aunque son astutas, tienen varios puntos dbiles, fciles de descubrir
para una inteligencia como la ma.
Sugiere algo, por favor, pronto.
Slo tengo una sugerencia que hacer: que le entregues el nio a tu compaero Gren
cuando l te lo pida.
Eso no!
Ah, ah! Pues tendrs que hacerlo. No te vayas. Acrcate y te explicar por qu.
El plan no convenci a Yattmur. Pero ms all de la presuncin y la pomposidad,
haba en el sodal una fuerza ptrea y tenaz. Por otra parte la presencia misma del sodal
era imponente; la sonoridad con que pronunciaba las palabras haca que pareciesen
incontrovertibles; Yattmur fue confiada en busca de Laren, resuelta a seguir las

instrucciones del sodal.


No me atrevo a enfrentarme con l en la caverna dijo.
Entonces mndalo a buscar por tus guatapanzas orden el sodal. Y date prisa.
Yo viajo en nombre del Destino, un amo que en estos momentos tiene muchos asuntos
pendientes para ocuparse de tus problemas.
Hubo un prolongado retumbar de truenos, como si algn ser poderoso corroborara
las palabras del sodal. Yattmur mir con ansiedad hacia el sol, todava vestido con plumas
de fuego, y luego fue a hablar con los guatapanzas.
Estaban echados los tres juntos sobre la tierra, abrazados, parloteando. Cuando
Yattmur apareci en la boca de la caverna, uno de ellos recogi un puado de tierra y
guijarros y se lo arroj.
Antes t no entras t nunca vienes aqu ni quieres venir y ahora que quieres venir
es demasiado tarde, cruel dama lonja! Y ese pez trapacarrceo es mala compaa para
ti nosotros no queremos verte. Los pobres hombres panza no quieren verte aqu o
dejamos que amables pieles speras te coman en la cueva.
Yattmur se detuvo; senta una confusa mezcla de clera, remordimiento y miedo. Al
fin les dijo con voz firme:
Si es as, vuestros problemas apenas comienzan. Sabis que quiero ser vuestra
amiga.
T haces todos nuestros problemas. Pronto fuera de aqu!
Yattmur se alej hacia la otra caverna, seguida por los gritos de los guatapanzas. No
saba si el tono era insultante o suplicante. El relmpago, con muecas burlonas, le mova
la sombra alrededor de los tobillos. El pequeo se le revolva en los brazos.
Quieto! le dijo con impaciencia. No te har dao.
Gren estaba echado en el fondo de la caverna, en el mismo rincn en que lo haba
visto antes. Un relmpago le atraves fugazmente la mscara pardusca, en la que slo los
ojos centelleaban, acechando. Advirti que ella lo miraba; sin embargo, no se movi ni
habl.
Gren!
Tampoco entonces se movi ni habl.
Vibrante de tensin, desgarrada entre el amor y el odio, Yattmur se inclin, indecisa.
Centelle otro relmpago y ella alz una mano entre los ojos y la luz, como si se negara
a ver.
Gren, puedes tener al nio si lo quieres.
Entonces Gren se movi.
Ven a buscarlo afuera; aqu hay demasiada oscuridad dijo ella, y sali. Una
nusea le vino a la boca ante la miserable dificultad de existir. La luz jugaba inconstante
en las faldas saturninas, y Yattmur se sinti todava ms mareada.
El trapacarrceo yaca an sobre la piedra; a su sombra, en el suelo, estaban las
calabazas, ahora vacas, y el desdichado portador, las manos en alto, los ojos clavados en
el suelo. Yattmur se sent pesadamente de espaldas a la roca, cobijando al nio en el
regazo.
Un momento despus, Gren sali de la caverna.
Caminando lentamente, con las rodillas temblorosas, se acerc a ella.
Yattmur transpiraba, no saba si a causa del calor o de la tensin. Sin atreverse a

mirar la masa pulposa que cubra la cara de Gren, cerr los ojos, y slo los volvi a abrir
cuando lo sinti cerca, mirndolo a la cara cuando l se inclin hacia ella y el nio.
Gorjeando, Laren le tendi confiado los brazos.
Nio razonable! dijo Gren con aquella voz que le era ajena. Sers un nio
distinto, un nio prodigioso, y yo jams te abandonar!
Yattmur temblaba ahora de pies a cabeza y a duras penas poda sostener al pequeo.
Pero Gren estaba all, de rodillas, tan prximo que el olor que exhalaba la invadi, acre y
viscoso. Y vio, a travs de las pestaas temblorosas, que el hongo que cubra la cara de
Gren empezaba a moverse.
Colgaba por encima de la cabeza del nio, preparndose para caer sobre l. Yattmur
lo observ, esponjoso y purulento, entre una superficie de piedra y una calabaza vaca.
Yattmur crea estar respirando a gritos entrecortados, y que por eso Laren se echaba a
llorar y otra vez el tejido resbal por la cara de Gren, lento y pesado como un potaje
espeso.
Ahora! grit Sodal Ye, autoritario y acuciante.
Yattmur empuj de golpe la calabaza vaca por encima de la cabeza del nio. La
morilla, al caer, qued prisionera, atrapada en el fondo de la calabaza. Gren se comb
hacia un costado, y Yattmur pudo verle el rostro verdadero, retorcido como una cuerda en
un nudo de dolor. La luz, rpida como un pulso, apareca y desapareca, pero ella slo
senta que algo gritaba, y se desmay sin reconocer su propio grito.
Dos montaas se entrechocaron como quijadas con una tumefacta y llorosa versin
de Laren perdida entre ellas. Yattmur volvi en s, se incorpor de golpe, y la visin
monstruosa desapareci.
As que no ests muerta dijo el sodal, irritado. Ten la bondad de levantarte y
hacer callar a tu hijo, ya que mis mujeres no son capaces.
Yattmur tena la impresin de haber estado tanto tiempo sumergida en la noche, que
le pareca increble que la escena apenas hubiese cambiado. La morilla yaca inerte en el
fondo de la calabaza, y Gren de bruces junto a ella. Sodal Ye segua sobre la roca. La
pareja de mujeres tatuadas estrechaba a Laren contra los pechos resecos, sin conseguir
acallar el llanto del nio.
Yattmur se incorpor, lo tom en brazos y le acerc a la boca un pecho lozano; el
pequeo se puso a mamar con voracidad y dej de llorar. Poco a poco los
estremecimientos que sacudan a Yattmur fueron calmndose.
Se inclin por encima de Gren y le acarici el hombro. Gren volvi la cara.
Yattmur murmur.
Tena lgrimas en los ojos. Regueros de picaduras rojas y blancas se entrecruzaban
en los hombros, la cabeza y la cara de Gren, all donde la morilla le haba hincado las
sondas nutricias.
Se ha ido? pregunt, y era otra vez la voz de Gren.
Mrala dijo Yattmur. Con la mano libre inclin la calabaza para que Gren
pudiera mirar dentro.
Gren mir durante largo rato a la morilla; viva an, pero impotente e inmvil, yaca
como un excremento en el fondo de la calabaza. Rememor ms con asombro ahora
que con temor todo lo ocurrido desde el momento en que la morilla cayera sobre l por
primera vez en las selvas de la Tierra de Nadie, las cosas que, como un sueo, haban
quedado atrs: los largos viajes por tierras desconocidas, las empresas que haba tenido
que acometer, y principalmente todos esos conocimientos que el Gren anterior, el Gren

libre, nunca hubiera alcanzado.


Saba bien que todo esto haba ocurrido por mediacin del hongo morilla, no ms
poderoso ahora que un resto de comida quemada en el fondo de un cuenco; y comprendi
por qu al principio haba aceptado con gratitud aquel estmulo, pues le haba ayudado a
superar ciertas limitaciones, para l naturales. Slo cuando las necesidades vitales de la
morilla se opusieron a las de l, el proceso se hizo maligno, sorbindole casi literalmente
el seso, de modo que acatando las rdenes de la morilla, haba llegado a renegar de su
propia naturaleza.
Ahora todo haba pasado. El parsito haba sido derrotado y ya nunca volvera a or
la voz de la morilla tandole en la cabeza.
No obstante, lo que ahora senta era ms soledad que triunfo. Pero exploraba
vidamente los largos corredores de la memoria, y reflexionaba: Algo bueno ha dejado
en m; soy capaz de juzgar, de ordenar mis pensamientos, an puedo recordar lo que ella
me ense y ella saba tantas cosas.
Le pareca en ese momento que a pesar de todo el dolor causado por la morilla, la
mente que al principio era un charco de agua estancada se le haba transformado en un
mar de aguas vivas. Y mir con piedad al hongo en el fondo de la calabaza.
No llores, Gren oy que deca Yattmur. Estamos salvados, estamos todos
salvados, y t pronto estars bien.
Gren se rio, estremecindose.
S, pronto estar bien dijo. Frunci en una sonrisa la cara estropeada por las
llagas, y acarici los brazos de Yattmur. Pronto estaremos bien.
La tensin cedi entonces. Gren dio media vuelta y se qued dormido.
Cuando despert, Yattmur estaba atareada con Laren; el pequeo gorjeaba de
contento mientras ella lo baaba en el arroyo de la montaa. Tambin las mujeres tatuadas
estaban all, yendo y viniendo con los cubos de agua que vertan sobre el trapacarrceo,
todava echado sobre la piedra mientras el portador continuaba petrificado en la actitud
servil de costumbre. De los guatapanzas, nada se saba.
Gren se incorpor con cautela. Tena la cara tumefacta pero la mente despejada. Qu
era, entonces, el rumor trepidante que lo haba despertado? Advirti de reojo un
movimiento, y al darse vuelta vio unas piedras y algunas que rodaban tambin en otro
sitio de la ladera.
Un terremoto dijo Sodal Ye con voz cavernosa. Ya he hablado con tu
compaera Yattmur y le he explicado que no hay por qu alarmarse. El mundo se acaba,
de acuerdo con mis predicciones.
Gren se puso de pie y dijo:
Tienes una voz potente, cara de pez. Quin eres?
Yo te libr del hongo devorador, pequeo hombre, porque soy el Sodal, el Profeta
de las Montaas Nocturnas, y todas las criaturas de las montaas oirn lo que he de decir.
Gren estaba an pensando en todo esto, cuando lleg Yattmur y dijo:
Has dormido tanto desde que te dej la morilla. Tambin nosotros hemos dormido,
y ahora nos prepararemos para irnos.
Irnos? Hay algn sitio adnde ir?
Te lo explicar como se lo he explicado a Yattmur dijo el sodal, parpadeando
mientras las mujeres le echaban encima otra calabaza de agua. He dedicado mi vida a
recorrer estas montaas predicando la Palabra de la Tierra. Ahora ha llegado para m el

momento de regresar a la Baha de la Bonanza, donde viven los mos, a recibir nuevas
instrucciones. La Baha se abre en el linde de las Tierras del Crepsculo Perpetuo; si
consigo llevaros hasta all, podris regresar fcilmente a vuestras selvas eternas. Yo ser
vuestro gua y vosotros ayudaris a quienes cuidan de m en el camino.
Al ver que Gren titubeaba, Yattmur dijo:
T sabes que no podemos quedarnos en Ladera Grande. Nos trajeron aqu contra
nuestros propios deseos. Ahora tenemos la oportunidad de irnos y hemos de aprovecharla.
Si t lo quieres, as ser, aunque yo estoy cansado de viajar.
La tierra tembl de nuevo. Con un humor involuntario, Yattmur, dijo:
Tenemos que irnos de las montaas antes que se vayan las montaas. Y
agreg. Y tenemos que persuadir a los guatapanzas, para que nos acompaen. Si se
quedan, los monteorejas o el hambre acabarn pronto con ellos.
Oh, no dijo Gren. Ya nos han causado bastantes molestias. Deja que se
queden aqu, los infelices. Yo no los quiero con nosotros.
Desde el momento que ellos no quieren ir contigo, el problema est resuelto
dijo el sodal con una rpida sacudida de la cola. Y ahora, en marcha, pues a m nadie
me hace esperar.
No tenan casi pertenencias, tan primitiva y natural era la vida que llevaban en la
montaa. Prepararse significaba simplemente alistar las armas, juntar unos vveres para
el viaje, y echar una ltima mirada a la caverna en que Laren haba nacido.
Gren mir de soslayo una calabaza.
Qu hacemos con la morilla? dijo.
Djala que se pudra aqu respondi Yattmur.
La llevaremos con nosotros dijo el sodal. Mis mujeres la llevarn.
Las mujeres del sodal ya estaban activas, las lneas de los tatuajes confundidas con
las arrugas, mientras forcejeaban para levantar al sodal de la piedra y transportarlo a los
hombros del portador. Entre ellas se comunicaban slo con gruidos, aunque una era
capaz de responder con monoslabos y gestos cuando el sodal le hablaba en una lengua
que Gren desconoca. Observ fascinado aquella operacin, hasta que el sodal qued
firmemente instalado sobre las espaldas del hombre.
Por cunto tiempo ha sido condenado a acarrearte este pobre infeliz? pregunt.
El destino de su raza, un destino elevado por cierto, es servir a los trapacarrceos.
Ha sido adiestrado para eso desde edad temprana. No conoce ni desea conocer ninguna
otra vida.
Emprendieron la marcha ladera abajo, con las dos esclavas a la cabeza de la comitiva.
Yattmur ech una mirada atrs y vio a los tres guatapanzas que los contemplaban
melanclicamente desde la entrada de la caverna. Los salud y los llam con una mano.
Vio que se levantaban lentamente y echaban a andar tropezando uno con otro al tratar de
mantenerse juntos.
Adelante! los alent. Venid, y nosotros os cuidaremos!
Nos han trado ya suficientes problemas dijo Gren. Se agach, recogi un
puado de piedras y se las arroj a los guatapanzas.
Uno de los guatapanzas recibi una pedrada en la ingle, otro en el hombro. Dando
media vuelta, huyeron hacia la caverna, mientras gritaban a voz en cuello que nadie los
quera.

Eres demasiado cruel, Gren. No tendramos que dejarlos a merced de los pieles
speras.
Te digo que me tienen harto. Solos estaremos mejor.
Continuaron caminando, ladera abajo, mientras las voces de los guatapanzas se
perdan a lo lejos. Gren y Yattmur nunca las oiran otra vez.

25
A medida que descendan por la falda escabrosa de la Ladera Grande, las sombras
trepaban y les salan al encuentro. Durante un rato las vadearon, hundidos en la oscuridad
hasta los tobillos; de pronto se alzaron, engullndolos, cuando el sol se ocult detrs de
una montaa.
El lago de oscuridad que cruzaban, y por el que viajaran durante un tiempo, no era
total. Aunque no haba en el cielo bancos de nubes que reflejaran la luz del sol, los
frecuentes relmpagos les iluminaban el camino.
A la altura en que los riachos de la Ladera Grande confluan en un torrente, el agua
haba excavado una hondonada, y all el suelo era escabroso, y tuvieron que avanzar a lo
largo de la orilla ms alta, en fila por el borde de un risco empinado. La necesidad de
andar con cautela retardaba la marcha. Descendan penosamente rodeando las peas,
muchas de ellas visiblemente desplazadas por los temblores de tierra recientes. Adems
del ruido de sus propios pasos, slo los gritos quejumbrosos e intermitentes del portador
acompaaban el rugido montono del torrente. Pronto un ruido de aguas turbulentas les
anunci la presencia invisible de una cascada. Escudriaron la oscuridad, y atisbaron una
luz. Por lo que pudieron ver, brillaba al borde del risco. La procesin se detuvo, en un
grupo apretado y temeroso.
Qu es eso? pregunt Gren. Qu especie de criatura habita en este foso
miserable?
Nadie le respondi.
Sodal Ye gru algo a la mujer que hablaba y sta a su vez le gru a la muda. Al
instante la muda empez a desvanecerse en el lugar donde estaba, rgida, como atenta a
algo.
Yattmur oprimi el brazo de Gren. Era la primera vez que l vea esta misteriosa
desaparicin. En las sombras que los envolvan pareca ms portentosa que nunca. El
cuerpo transparente de la mujer mostr el perfil de un barranco; los tatuajes quedaron un
momento como flotando en la penumbra. Gren mir con atencin. La mujer haba
desaparecido, era tan intangible como las resonancias de la catarata.
La escena estuvo como paralizada hasta que la mujer reapareci. Sin palabras, hizo
algunos ademanes que la otra interpret por medio de gruidos para Sodal Ye. Luego el
sodal fustig con la cola las pantorrillas del portador para indicarle que reanudara la
marcha, y dijo:
No hay peligro. Uno o dos de los pieles speras estn all, quiz vigilando un
puente, pero se marcharn.
Cmo lo sabes? pregunt Gren.
Ser mejor que hagamos ruido dijo Sodal Ye, ignorando la pregunta de Gren.

Inmediatamente solt un ladrido profundo; Yattmur y Gren se estremecieron de


terror y el nio se ech a llorar.
Mientras avanzaban, la luz parpade y pas al otro lado de la cresta. Cuando llegaron
a donde la haban visto antes, descubrieron que el risco descenda en un declive empinado.
La luz de los relmpagos revel a una media docena o ms de las criaturas hocicudas;
brincaban y escapaban a los saltos por la hondonada. Una de ellas llevaba un remedo de
antorcha. De vez en cuando miraban atrs y ladraban invectivas.
Cmo supiste que iban a escapar? pregunt Gren.
No hables tanto. Tenemos que ser cuidadosos.
Haban llegado a una especie de puente; una de las paredes de la garganta se haba
desplomado de plano, hasta apoyarse contra la pared opuesta. Por debajo de este arco
corra el torrente tumultuoso, antes de precipitarse en la barranca. En aquel camino tan
accidentado e incierto, la oscuridad pareca multiplicar los peligros, y el grupo avanzaba
titubeando. No obstante, apenas pisaron el puente en ruinas, una multitud de seres
minsculos les saltaron a los pies entre chillidos crepitantes.
El aire se resquebraj en negros copos voladores.
Gren, despavorido, golpeaba con ferocidad los pequeos cuerpos que se elevaban
junto a l como cohetes, todo alrededor. Alz los ojos y vio una hueste de criaturas que
volaban en crculos.
Murcilagos, simplemente le explic Sodal Ye con indiferencia. Apresuraos.
Vosotros, los humanos, no conocis lo que es tener prisa.
Avivaron el paso. De nuevo centellearon los relmpagos, transformando el mundo
en una plida y fugaz naturaleza muerta. En las grietas del camino, en el suelo que
pisaban, y por toda la pared del puente, hasta donde las aguas se volcaban turbulentas
como barbas que hubieran crecido en el ro, centelleaban unas telaraas enormes. Gren y
Yattmur jams haban visto nada semejante.
Yattmur dej escapar un grito de asombro y terror, y el sodal dijo con desdn:
No sois capaces de ver ms all de las meras apariencias. Cmo serais capaces
si slo sois criaturas terrestres? La inteligencia siempre ha venido del mar. Nosotros los
sodales somos los custodios de la sabidura del mundo.
No eres un dechado de modestia dijo Gren, mientras ayudaba a Yattmur a pasar
al otro lado.
Los murcilagos y las araas habitaban en el antiguo mundo fro, muchos eones
atrs dijo el sodal, pero el crecimiento del reino vegetal los oblig a buscar nuevas
formas de vida, o perecer. Por esa razn renunciaron gradualmente a la lucha feroz y
buscaron la oscuridad, a la que en todo caso ya eran aficionados los murcilagos, y las
dos especies se unieron as en una alianza.
El sodal sigui discurriendo con la serenidad de un predicador, pese a que el portador
jadeaba, forcejeaba y gema tratando de trepar por una cuesta y pisar tierra firme, ayudado
por las mujeres tatuadas. La voz del sodal flua tranquila, espesa y aterciopelada como la
noche misma.
La araa necesita calor para empollar, o ms calor que el de estas regiones. Por lo
tanto deposita los huevos, los guarda en una bolsa, y los serviciales murcilagos los
transportan a lo alto de la Ladera Grande, o a una de esas cimas donde calienta el sol.
Cuando estn maduros, le traen de vuelta la progenie. Pero no trabajan gratis.
Las araas adultas tejen dos telas, una comn, y la otra mitad dentro y mitad fuera
del agua, de modo que la parte inferior funciona como una red. En esa red atrapan peces

y criaturas pequeas y luego las izan por el aire para que los murcilagos coman. Muchas
otras cosas raras hay aqu de las que vosotros, habitantes de las tierras, no tenis
conocimiento.
Ahora viajaban a lo largo de una escarpa que descenda en pendiente hasta una
llanura. Al alejarse de la mole de una montaa, fueron teniendo una visin ms clara de
los alrededores. Desde la densa trama de sombras se levantaba de tanto en tanto el cono
carmes de una colina baada por el sol. Las nubes que se amontonaban en el cielo
echaban luz sobre un paisaje que cambiaba minuto a minuto, y los hitos del camino
aparecan y se ocultaban como detrs de una cortina movida por el viento. Poco a poco
las nubes envolvieron al sol, y la oscuridad aument y avanzaron pisando con ms
cuidado.
A la izquierda asom una luz vacilante. Si era la misma que haban visto cerca del
barranco, los pieles speras venan siguindolos. Al ver la luz, Gren record la pregunta
que antes hiciera al sodal.
Cmo es que desaparece esa mujer tuya, sodal? pregunt.
Hay todava mucho camino antes de llegar a la Baha de la Bonanza declar el
sodal. Por lo tanto, quiz me entretenga contestando con franqueza a tu pregunta, ya
que pareces un poco ms interesante que casi todos los de tu especie.
La historia de las tierras por las que ahora viajamos nunca podr ser reconstruida,
pues los seres que vivan aqu se han desvanecido sin dejar otro testimonio que unos
huesos intiles. Sin embargo, hay leyendas. Los de mi raza, los trapacarrceos, somos
grandes viajeros; hemos viajado mucho y a lo largo de numerosas generaciones; y hemos
recogido esas leyendas.
As supimos que Las Tierras del Crepsculo Perpetuo, aunque desiertas en
apariencia, han albergado a numerosas criaturas. Y esas criaturas siempre siguen el mismo
camino.
Siempre vienen de las regiones verdes y luminosas en las que brilla el sol. Siempre
se encaminan hacia la extincin o hacia las comarcas de la Noche Eterna, y a menudo van
a parar a lo mismo.
Algunas de estas criaturas suelen quedarse aqu durante varias generaciones. Pero
siempre los recin llegados las desplazan, alejndolas del sol.
En una poca floreci aqu una raza que nosotros conocemos como Pueblo de la
Manada porque cazaban en manadas, como los pieles speras en situaciones crticas, pero
con mucha ms organizacin. Como los pieles speras, los de la manada eran vivparos,
y de dientes afilados, pero andaban siempre a cuatro patas.
Los de la manada eran mamferos, pero no humanos. Esas distinciones son oscuras
para m, pues la Diferenciacin no es mi especialidad, pero tu gente conoci en un tiempo
al Pueblo de la Manada, los llamaban lobos, creo.
Despus de la manada vino una raza intrpida de una especie de humanos; trajeron
criaturas cuadrpedas que les proporcionaban alimentos y ropas, y con las que se
apareaban.
Es eso posible? pregunt Gren.
Me limito a repetir las antiguas leyendas. Las posibilidades no me incumben. En
todo caso se llamaban el Pueblo Pastor. Los pastores expulsaron de aqu a los de la
manada y fueron a su vez desplazados por los aulladores, la especie que segn la leyenda
naci del apareamiento de los pastores con los cuadrpedos. Algunos aulladores
sobreviven an, pero la mayora fue exterminada en la siguiente invasin, cuando

aparecieron los cargadores. Los cargadores eran nmades, yo me he topado con algunos,
y unas bestias salvajes. Luego lleg otra rama humana, los arableros, una raza con cierta
limitada habilidad para el cultivo de la tierra, pero ninguna otra.
Los arableros fueron pronto desplazados por los pieles speras o bambunes, para
darles el nombre que les corresponde.
Los pieles speras han habitado en esta regin durante siglos, a veces ms
poderosos, a veces menos. En realidad, de acuerdo con los mitos, tomaron el arte de la
cocina de los arableros, el transporte en trineos de los cargadores, el don del fuego de la
manada, el don de la palabra de los pastores, y as sucesivamente. Qu hay de verdad en
todo esto, no lo s. Lo cierto es que los pieles speras se han adueado de estas tierras.
Son arbitrarios y poco dignos de confianza. Algunas veces me obedecen, otras no.
Por fortuna, los poderes de mi especie los atemorizan.
No me extraara que vosotros, humanos arborcolas gente lonja me pareci or
que os llamaban los guatapanzas, anticipaseis la prxima ola de invasores. Si as fuera
Una buena parte de este monlogo cay en saco roto, pues tanto Gren como Yattmur
tenan que poner atencin para avanzar por el valle de piedra.
Y esta gente que tienes como esclavos, quines son? pregunt Gren, sealando
al portador y a las mujeres.
Como t mismo tendras que haberlo entendido, son especmenes de arableros.
Nuestra proteccin los ha salvado de una muerte segura.
Los arableros, como ves, han involucionado. Quiz en otro momento pueda
explicarte lo que quiero decir. Han involucionado hasta el mximo. Se transformarn en
vegetales si la esterilidad no acaba antes con ellos. Perdieron el don de la palabra hace ya
mucho tiempo. Perdieron, digo, aunque en realidad han ganado, pues han conseguido
sobrevivir, renunciando a aquello que los separaba del mero nivel vegetativo.
Los cambios de esta naturaleza no son raros en las condiciones actuales del mundo,
pero en ellos la involucin trajo consigo una transformacin ms inusitada. Los arableros
perdieron la nocin del tiempo; al fin y al cabo, ya no hay nada que nos recuerde el
transcurso diario o celeste del tiempo; y los arableros, al involucionar, lo olvidaron del
todo. Para ellos el tiempo no era ms que la vida de un individuo. Era, es, el nico lapso
que son capaces de reconocer: la duracin de una existencia.
As, pues, han desarrollado una vida coextensiva, y mientras tanto viven en el
momento en que necesitan vivir.
Yattmur y Gren se miraron a travs de la oscuridad, sin comprender.
Quieres decir que estas mujeres pueden ir hacia adelante o hacia atrs en el
tiempo? pregunt Yattmur.
No fue eso lo que yo dije; ni as lo diran los arableros. La mente de los arableros
no es como la ma y ni siquiera como la tuya, pero cuando por ejemplo llegamos al puente
custodiado por los pieles speras de la antorcha, hice que una de las mujeres se adelantara
en su propia duracin para ver si cruzaramos sin incidentes.
Volvi e inform que as sera. Seguimos avanzando y comprobamos que estaba en
lo cierto, como de costumbre.
Por supuesto, slo operan cuando hay algn peligro; este proceso es, ms que nada,
un medio de defensa. Por ejemplo, la primera vez que Yattmur nos trajo de comer, orden
a la mujer que se desplazara en la duracin inmediata y averiguara si nos haba
envenenado. Cuando volvi e inform que an estbamos con vida, supe que podamos
comer.

Asimismo, cuando os vi por primera vez en compaa de los pieles speras y


cmo los llamis?, los guatapanzas, la mand a ver si nos atacarais. Esto demuestra que
hasta una raza miserable como los arableros tiene alguna utilidad.
Avanzaban lentamente por las laderas del pie de la montaa, a travs de una
penumbra de color verde oscuro, alimentada por la luz del sol que se reflejaba en las
nubes. A veces vean unas luces que avanzaban por la izquierda; los pieles speras todava
venan siguindolos, y ahora llevaban varias antorchas.
Mientras el sodal hablaba, Gren observaba con una curiosidad nueva a las dos
arableras que encabezaban el grupo.
Iban desnudas, y advirti el escaso desarrollo de los caracteres sexuales. El pelo,
escaso en la cabeza, era inexistente en el pubis. Tenan las caderas estrechas, y los pechos
chatos y cados, aun cuando (si era posible atribuirles alguna edad) no parecan viejas.
Caminaban sin entusiasmo ni vacilaciones, y nunca se volvan para mirar atrs. Una
de ellas llevaba sobre la cabeza la calabaza de la morilla.
Con un estremecimiento de horror y estupefaccin, Gren trat de imaginar la extraa
visin del mundo que tendran esas dos mujeres. Qu significara para ellas la vida, qu
cosas pensaran, cuando la duracin de la existencia no era una serie consecutiva sino
concurrente?
Pero son felices estos arableros? le pregunt al sodal.
El trapacarrceo solt una carcajada ronca.
Nunca se me haba ocurrido preguntrmelo.
Pregntales ahora.
Con una impaciente sacudida de la cola, el sodal dijo:
Todos vosotros, los humanos y las especies similares, tenis la maldicin de la
curiosidad. Es una caracterstica horrible que no os llevar a ninguna parte. Por qu he
de hablarles, slo para satisfacer tu curiosidad?
Adems, la capacidad de desplazarse en el tiempo va acompaada por una nulidad
absoluta de la inteligencia; para no distinguir el pasado del presente y el futuro se necesita
una enorme concentracin de ignorancia. Los arableros desconocen el lenguaje; si les
metes en la cabeza la idea del verbo, les cortas las alas. Si hablan, son incapaces de
desplazarse. Si se desplazan, no pueden hablar.
Por esa razn siempre he necesitado llevar conmigo dos mujeres; mujeres de
preferencia, pues son todava ms ignorantes que los hombres. A una de ellas le han
enseado unas cuantas palabras para que yo le diga que haga esto y aquello; ella se lo
transmite por gestos a la amiga, la que puede desplazarse cuando hay algn peligro. Todo
esto ha sido urdido de una manera un tanto burda, pero me ha ahorrado muchos sinsabores
durante mis viajes.
Y qu pasa con el pobre infeliz que te acarrea? pregunt Yattmur.
El sodal solt un vibrante gruido de desdn.
Una bestia holgazana, nada ms que una bestia holgazana! Lo he montado desde
que era casi nio, y ya est casi agotado. Arre, monstruo haragn! Date prisa, o no
llegaremos nunca.
Muchas cosas ms les cont el sodal. A algunas, Gren y Yattmur reaccionaban con
una furia contenida. A otras no prestaban odos. El sodal peroraba incesantemente, pero
con una voz que era slo un eco ms en la oscuridad, en medio del estrpito de los
relmpagos y los truenos.

Caa una lluvia tan torrencial que la llanura se haba convertido en un pantano, pero
ellos no se detenan. Las nubes flotaban en una luz verdosa; pese a lo difcil que era
avanzar por aquel suelo fangoso, notaron que haca un poco ms de calor. Sin embargo,
la lluvia no cesaba. Como en aquel campo abierto no haba ningn refugio, continuaban
adelante, terca y penosamente. Era como si caminaran por una olla de sopa arremolinada.
Cuando la tormenta amain, ya haban empezado a subir otra vez. Yattmur insisti
en detenerse a causa del pequeo. El sodal, que haba disfrutado con la lluvia, accedi de
mala gana. Al pie de una roca, consiguieron encender a duras penas un miserable y
humeante fuego de pastos. El nio mam. Ellos comieron frugalmente.
Estamos llegando a la Baha de la Bonanza declar Sodal Ye. Desde esta
prxima cadena de montaas la veris, las placenteras aguas oscuras y saladas, y el largo
rayo de sol que las atraviesa. Ah, qu maravilloso estar otra vez en el mar. Es una suerte
para vosotros, los habitantes de la tierra, que seamos una raza tan abnegada; de lo
contrario jams cambiaramos las aguas por este mundo de tinieblas. Y bien, la profeca
es la carga que nos ha tocado y hemos de llevarla con buen nimo
Empez a gritar a las mujeres ordenndoles que recogieran de prisa ms hierba y
races para alimentar el fuego. Lo haban instalado en lo alto de la roca. El infeliz portador
estaba abajo en el hueco, de pie con los brazos por encima de la cabeza casi tocando las
llamas, dejando que el humo lo envolviera mientras l trataba de calentarse.
Notando que Sodal Ye estaba distrado, Gren corri hasta el portador y lo tom por
el hombro.
Puedes entenderme? le pregunt. Hablas en mi lengua, amigo?
El hombre no levant la cabeza en ningn momento. Le colgaba sobre el pecho como
si tuviera el cuello roto, y la volteaba lentamente mientras mascullaba algo ininteligible.
Cuando un nuevo relmpago tembl sobre el mundo, Gren vio unas cicatrices en la
columna vertebral del hombre, cerca del cuello, y comprendi de pronto que lo haban
mutilado para que no pudiera alzar la cabeza.
Apoyando en el suelo una rodilla, Gren escrut desde abajo el semblante hundido
entre los hombros. Tuvo una visin de una boca contrada y un ojo reluciente como una
brasa.
Hasta dnde puedo confiar en este trapacarrceo, amigo? pregunt.
La boca se crisp, como en una agona larga y agotadora. Barbot unas palabras
espesas:
No bueno Yo no bueno romper, caer, morir como basura ver, yo acabar
una vez ms trepar Ye de todos los pecados Ye t en cambio acarrear t en cambio
espalda fuerte t acarrear Ye l saber yo acabar como basura
Algo salpic la mano de Gren en el momento en que daba un paso atrs; no pudo
saber si eran lgrimas o saliva.
Gracias, amigo, eso ya lo veremos replic. Se acerc a Yattmur que estaba
limpiando a Laren y le dijo: Senta en los huesos que este pez charlatn no era de
confiar. Tiene el plan de utilizarme como bestia de carga cuando el portador muera o
eso dice el hombre, y a esta altura ha de conocer los mtodos trapacarrceos.
Antes que Yattmur pudiera responder, el sodal dej escapar un rugido.
Algo se acerca! dijo. Mujeres, montadme enseguida. Yattmur, apaga ese
fuego. Gren, sbete aqu y mira qu puedes ver.
Encaramndose en el promontorio de roca, Gren escudri los alrededores mientras
las mujeres empujaban a Sodal Ye y lo instalaban sobre la espalda del portador. Por

encima de los jadeos de los arableros, Gren alcanzaba a or los otros ruidos que haban
alarmado al sodal: unos aullidos y ladridos distantes y persistentes que suban y bajaban
de tono en un ritmo furioso. La sangre se le fue de la cara.
No muy lejos, vio con inquietud un grupo de unas diez luces dispersas en la llanura,
pero no era de all de donde venan los aullidos espeluznantes. De pronto atisb unas
figuras en movimiento; intent distinguirlas mejor; el corazn le golpeaba en el pecho.
Puedo verlos inform. Brillan brillan en la oscuridad.
Entonces son aulladores, sin duda; la especie humana animal de que he hablado
antes. Vienen para este lado?
As parece. Qu haremos?
Baja con Yattmur y callad. Los aulladores son como los pieles speras; pueden ser
terribles si se los perturba. Har que mi mujer se desplace y vea qu est por ocurrir.
La pantomima de los gruidos y los gestos fue representada, antes y despus de
que la mujer desapareciera y reapareciera. Mientras tanto los aullidos espeluznantes
continuaban aumentando.
La mujer se desplaz y nos vio subiendo cuesta arriba, de modo que no corremos
peligro. Esperemos en silencio hasta que los aulladores se hayan alejado; entonces
reanudaremos la marcha. Yattmur, haz callar a ese hijo tuyo.
Un tanto tranquilizados por las palabras del sodal esperaron junto a la roca.
Poco despus los aulladores pasaron veloces, a no ms de una pedrada de distancia,
en fila. Los aullidos, destinados a atemorizar, subieron de tono y se extinguieron poco a
poco mientras se alejaban. Era imposible saber si corran, saltaban o brincaban. Pasaron
en una carrera rauda y tumultuosa, como imgenes en el sueo de un manaco.
Aunque resplandecan con una dbil luz blancuzca, las formas eran poco definidas.
Burdos remedos de figuras humanas? En todo caso, pudieron ver con claridad que eran
altos, y delgados como espectros, antes que se alejaran haciendo cabriolas por la llanura,
dejando atrs como una estela aquellos aullidos pavorosos.
Gren descubri que se haba abrazado con fuerza a Yattmur y Laren, y que estaba
temblando.
Qu criaturas eran sas? pregunt Yattmur.
Ya te dije, mujer, eran los aulladores dijo el sodal, la raza de la que he estado
hablando, la que fue expulsada a las regiones de la Noche Eterna. Ese grupo volva
probablemente de una expedicin de caza. Tambin nosotros hemos de ponernos en
camino. Cuanto ms pronto lleguemos a esa montaa prxima, ms contento estar.
Reanudaron, pues, la marcha; Gren y Yattmur sin la paz mental de que antes haban
disfrutado.
Gren se haba habituado a echar miradas atrs, y fue el primero en advertir que las
luces de las antorchas se estaban acercando. De tanto en tanto, un ladrido llegaba hasta l
en el silencio como una rama que flotara a la deriva en el agua.
Esos pieles speras nos estn cercando le dijo al sodal. Han venido
siguindonos durante casi todo el trayecto, y si no andamos con cuidado nos capturarn
en esta colina.
No es costumbre de ellos perseguir a nadie tan porfiados. Por lo general se olvidan
enseguida de lo que se han propuesto. Algo ha de atraerlos all, ms adelante un festn,
posiblemente. De todos modos, son temerarios en la oscuridad; no correremos el riesgo
de que nos ataquen. Daos prisa. Arre, arablero holgazn, arre!

Pero las antorchas iban adelantndose. A medida que escalaban la interminable


ladera, la luz filtrada aument paulatinamente, y por fin distinguieron un confuso montn
de figuras alrededor de las antorchas. Todava se encontraban a cierta distancia, pero era
toda una muchedumbre la que vena detrs.
Las preocupaciones de los viajeros se multiplicaban. Yattmur not la presencia de
otras criaturas en el flanco derecho; se adelantaban cruzando oblicuamente el llano. Los
ecos de los aullidos y ladridos se apagaban en la inmensidad. Ya no caba duda de que
una numerosa hueste de pieles speras vena persiguindolos.
Ahora, casi corriendo de ansiedad, el pequeo grupo trataba de llegar a la cresta de
la colina.
Estaremos a salvo cuando lleguemos a la cima. Arre! grit el sodal. Ya no
falta mucho para que veamos la Baha de la Bonanza. Arre, arre, holgazn, mala bestia!
Sin una palabra ni un gesto de advertencia, el portador se desplom, y el jinete,
despedido hacia adelante, fue a caer en una barranca. Por un momento el sodal estuvo
tendido de espaldas, algo atontado; luego, con una sacudida de la poderosa cola, se irgui
otra vez, y estall en una andanada de imaginativas maldiciones contra el rocn.
Las mujeres tatuadas se detuvieron y la que llevaba la calabaza con la morilla la
deposit en el suelo con cuidado, pero ninguna de las dos acudi a ayudar al hombre
cado. Gren corri en cambio hasta el manojo de huesos y lo dio vuelta con la mayor
delicadeza posible. El portador no emiti ningn sonido. El ojo que pareca un ascua
encendida se le haba cerrado.
Interrumpiendo la retahla de maldiciones, Gren dijo al sodal:
De qu te quejas? Acaso este pobre desdichado no te acarre hasta que ya no
pudo ms y dio el ltimo suspiro? Lo has vapuleado a tu antojo, as que considrate
satisfecho! Ahora est muerto, y libre de ti, y ya nunca ms volver a acarrearte.
Entonces tendrs que acarrearme t respondi el sodal sin vacilar. Si no
salimos de aqu rpidamente, moriremos despedazados por esas manadas de pieles
speras. Escchalos se estn acercando! De modo que date prisa, hombre, si sabes lo
que te conviene, y haz que estas mujeres me carguen sobre tu espalda.
Oh, no! T te quedas aqu, en la barranca, sodal. Sin ti avanzaremos con ms
rapidez. Esta ha sido tu ltima cabalgata.
No! La voz del sodal reson como una bocina de niebla. T no conoces esa
cresta montaosa. Del otro lado hay un camino secreto que desciende a la Baha de la
Bonanza, un camino que yo podr encontrar; estas mujeres no. Sin m, quedaris
atrapados en la cima, te lo aseguro. Y los pieles speras os capturarn.
Oh, Gren, tengo tanto miedo por Laren. Llevemos al sodal, en vez de estar aqu
discutiendo, por favor.
Gren la mir a la melanclica luz del amanecer. Yattmur era un borrn, un contorno
de tiza sobre la cara de una roca; no obstante, cerr el puo con fuerza como ante un
adversario real.
Quieres que sea una bestia de carga?
S, s, cualquier cosa es preferible a que nos despedacen! Slo falta pasar una
montaa no? Tanto tiempo cargaste con la morilla sin quejarte.
Con amargura, Gren hizo una sea muda a las mujeres tatuadas.
As est mejor dijo el sodal, menendose entre los brazos de Gren. A ver si
puedes bajar un poco la cabeza, para no molestarme la garganta. Ah, todava mejor.

Excelente, s, ya aprenders. Adelante, arre!


Con la cabeza gacha y la espalda encorvada, Gren suba trabajosamente la ladera,
llevando a cuestas al trapacarrceo; junto a l, Yattmur cargaba al pequeo, y las dos
mujeres encabezaban la procesin. Un desolado coro de alaridos llegaba flotando hasta
ellos. Vadearon una corriente helada que les llegaba a las rodillas, se ayudaron a trepar
por una pendiente escabrosa, y pisaron al fin un terreno ms firme.
Yattmur pudo ver que en la elevacin siguiente brillaba el sol. Cuando mir en torno,
descubri un mundo nuevo, un mundo ms alegre de laderas y cimas. Las pandillas de
pieles speras haban desaparecido detrs de los peascos.
Ahora haba franjas de luz en el cielo. Algunos traveseros se desplazaban por las
alturas, hacia la parte anochecida del planeta, o trepaban por el espacio inmenso. Eran
como una seal de esperanza.
Todava tenan que marchar un rato. Pero al fin sintieron la caricia del sol caliente
sobre la espalda, y al cabo de una caminata larga pero animosa, se detuvieron jadeando
en la cresta. La otra cara de la montaa era un acantilado casi vertical por el que nada ni
nadie podra descender.
Al abrigo de un centenar de entrecruzadas cortinas de sombra, se tenda un brazo de
mar, ancho y sereno. Un rayo de sol que se desplegaba en abanico envolva en un halo
luminoso la baha de riscos en que reposaba el ocano. En las aguas se agitaba una
multitud de criaturas, que dejaban estelas fugaces. En una franja de la costa, haba otras
figuras en actividad, yendo y viniendo entre unas chozas blancas, diminutas como perlas
a lo lejos.
El nico que no miraba hacia la baha era Sodal Ye. Contemplaba absorto el sol y la
exigua porcin de mundo luminoso que se vea desde aquel mirador privilegiado, las
tierras en que el da brillaba eternamente. All el resplandor era casi intolerable. El sodal
no necesitaba instrumentos para saber que el calor y la luz haban aumentado desde que
abandonaran la Ladera Grande.
Tal como lo he augurado declar, todo ahora se funde para transformarse en
luz. Se acerca el advenimiento del Gran Da, en el que todas las criaturas se transformarn
en partes del universo verde. Tendr que hablaros de eso en alguna ocasin.
El relmpago que casi se haba agotado sobre las Tierras del Crepsculo Perpetuo
revoloteaba an en el lado luminoso. Un rayo extraordinariamente vvido cay en la selva
poderosa y permaneci visible. Ondul como una serpiente, apresado entre la tierra y
los cielos, y se fue aquietando y engrosando hasta que algo semejante a un dedo ndice se
extendi en el dosel del espacio y el extremo del rayo se perdi en la atmsfera brumosa.
Aaaah, ahora he visto la seal de las seales! dijo el sodal. Ahora veo y
ahora s que el fin de la Tierra se aproxima.
Qu es eso, en nombre del terror? dijo Gren, mirando de soslayo la columna
verde, desde abajo de la carga.
Las esporas, el polvo, las esperanzas, el crecimiento, la esencia verde de los siglos
terrestres, nada menos. Sube, asciende en busca de nuevos mbitos. Bajo todo ese verdor
el suelo ha de estar recocido como ladrillo! Durante media eternidad calientas un mundo,
lo colmas de fecundidad, y luego le aplicas una corriente suplementaria: y de la energa
refleja emerge el extracto de la vida, apoyado y sostenido en el espacio por corrientes
galcticas.
Gren se acord de pronto de la isla del risco alto. Aunque no saba lo que quera decir
el sodal al hablar de extractos de vida sostenidos por corrientes galcticas, record aquella

extraa experiencia en la caverna de los ojos. Hubiera querido preguntarle a la morilla


qu era eso.
Vienen los pieles speras! grit Yattmur. Escuchad! Los oigo gritar.
Mir atrs, y en la oscuridad del camino por el que haban llegado vio unas figuras
pequeas, algunas todava con antorchas humeantes, que trepaban lentas pero seguras,
casi todas a cuatro patas.
A dnde vamos? pregunt Yattmur. Si no paras de hablar, pronto nos
alcanzarn, Sodal.
Ensimismado, Sodal Ye tard en contestar. Al fin dijo:
Tenemos que llegar un poco ms arriba. Slo un corto trecho. Detrs de ese
espoln hay un camino secreto que desciende a las rocas. All encontraremos un pasaje
que nos llevar directamente a la Baha de la Bonanza, atravesando el acantilado. No te
preocupes; esos pobres infelices tienen todava mucho que trepar.
Sin esperar a que Sodal Ye terminase de hablar, Gren reanud la marcha hacia el
espoln.
Echndose a Laren sobre el hombro, Yattmur corri hacia adelante. De pronto se
detuvo.
Sodal dijo. Mira! Uno de los traveseros se ha estrellado detrs del espoln.
Tu camino de escape ha de estar totalmente bloqueado!
El espoln se alzaba en el borde del risco, como una descabellada chimenea
construida en la cpula de un tejado. Detrs de l, maciza y firme, yaca la mole de un
travesero. No lo haban visto hasta entonces slo porque tenan delante el flanco
ensombrecido, que se elevaba como una extensin del risco.
Sodal Ye grit:
Cmo vamos a pasar por debajo de ese vegetal inmenso? y azot con la cola
las piernas de Gren, furioso de frustracin.
Gren se tambale y cay contra la mujer que llevaba la calabaza. Los dos rodaron
por el suelo mientras el sodal aleteaba junto a ellos, vociferando.
La mujer lanz un grito de algo que era una mezcla de dolor y rabia, y se cubri la
cara mientras empezaba a sangrarle la nariz. El sodal le graznaba rdenes pero ella no le
obedeca. Mientras Yattmur ayudaba a Gren a levantarse, el sodal dijo:
Malditos sean tus descendientes comedores de estircol! Le estoy ordenando que
le diga a la otra que se desplace y vea cmo podemos salir de este atolladero. Patala y
oblgala a prestar atencin y luego vuelve a cargarme sobre tus espaldas, y a ver si en
adelante eres ms cuidadoso.
Otra vez empez a gritarle a la mujer.
De improviso, la mujer se levant. Tena la cara contrada como un fruto exprimido.
Tom la calabaza, la balance en el aire y la estrell contra el crneo del sodal. El golpe
lo dej inconsciente. La calabaza se parti y la morilla resbal como una melaza,
cubriendo, con una especie de aletargada complacencia, la cabeza del sodal.
Las miradas de Gren y de Yattmur se encontraron, inquietas, interrogantes. La boca
de la mujer que desapareca se abri en una carcajada silenciosa. La compaera se sent
a llorar; la duracin de ese nico momento de rebelda haba empezado y haba terminado.
Y qu hacemos ahora? pregunt Gren.
Veamos si podemos encontrar el pasadizo; eso es lo primero dijo Yattmur.

Gren le acarici el brazo para reconfortarla.


Si el travesero est vivo, quiz podamos encender un fuego debajo de l y hacer
que se vaya dijo.
Dejaron a las mujeres junto al sodal, esperando no se saba qu, y echaron a andar
hacia el travesero.

26
A medida que la cantidad de radiacin solar aumentaba, acercndose al da, ya no tan
lejano, en que el sol se convertira en nova, tambin el crecimiento de la vegetacin haba
ido aumentando hasta alcanzar una supremaca indiscutible, avasallando a todas las otras
formas de vida, obligndolas a extinguirse o a buscar refugio en la zona del crepsculo.
Los traveseros, grandes monstruos aracnoides de origen vegetal, que a veces tenan hasta
una milla de longitud, eran la culminacin del poder en el reino de las plantas.
La fuerte radiacin haba llegado a ser una necesidad para ellos. Primeros astronautas
vegetales del mundo de invernculo, viajaban entre la Tierra y la luna mucho despus de
que los hombres abandonaran sus ruidosas ocupaciones y se retiraran a los rboles de los
que haban venido.
Gren y Yattmur avanzaban por debajo de la mole fibrosa, negra y verde de la criatura;
Yattmur estrechaba a Laren que miraba todo con ojos atentos. Presintiendo un peligro,
Gren se detuvo.
Alz los ojos. Una cara morena lo miraba desde aquel flanco monstruoso. Luego de
un momento de terror, distingui ms de una cara. Escondida en la pelambre que cubra
al travesero, haba una hilera de seres humanos.
Instintivamente sac el cuchillo.
Al advertir que los vigilaban, los observadores abandonaron el escondite y se
amontonaron contra el travesero. Haban aparecido diez de ellos.
Regresa! dijo Gren, volvindose a Yattmur.
Pero los pieles speras
Los atacantes los tomaron por sorpresa. Desplegando mantos o alas, saltaron
desde muy arriba de la cabeza de Gren y se dispusieron a rodearlos. Todos blandan palos
o espadas.
Atrs o mi espada os traspasar! grit Gren con furia salvaje, plantndose de
un salto delante de Yattmur y el pequeo.
Gren! T eres Gren del grupo de Lily-yo!
Las figuras se haban detenido. Una de ellas, la que haba hablado, se adelant con
los brazos abiertos, dejando caer la espada.
Gren conoca aquel rostro moreno!
Sombras vivientes! Lily-yo! Lily-yo! Eres t?
Soy yo, Gren, y ninguna otra!
Y ahora otros dos se acercaban a Gren con gritos de jbilo. Los reconoci, rostros
olvidados pero siempre familiares, los rostros de dos miembros adultos del grupo tribal.

Haris, el hombre, y Flor, le estrechaban la mano. Estaban muy cambiados, pero Gren, en
la sorpresa del reencuentro, ni siquiera lo not. Les miraba los ojos ms que las alas.
Viendo que Gren les miraba las caras con curiosidad, Haris dijo:
Ahora eres un hombre, Gren. Tambin nosotros hemos cambiado. Estos que nos
acompaan son gente amiga. Hemos regresado del Mundo Verdadero, volando por el
espacio en el vientre del travesero. Ha enfermado en el camino y se ha estrellado en esta
miserable tierra de sombras. No sabemos cmo volver a las selvas clidas, y hace mucho
tiempo que estamos aqu, soportando los ataques de toda clase de criaturas inimaginables.
Y an tendris que soportar a la peor dijo Gren. No le gustaba ver a gente a
quien admiraba, como Haris y Lily-yo, entendindose con los hombres volantes.
Nuestros enemigos se preparan a atacarnos. Ya llegar el momento de contar historias (y
sospecho que la ma es ms extraa que la vuestra), pues una gran manada, dos grandes
manadas de pieles speras nos vienen siguiendo.
Pieles speras los llamas? dijo Lily-yo. Pudimos observarlos desde lo alto
del travesero. Qu te hace suponer que somos nosotros la presa que buscan? En estas
desdichadas tierras de hambre, es ms probable que sea el travesero lo que les interesa
como alimento.
Esta idea sorprendi a Gren; no obstante, reconoci que era probable. Slo esa
enorme cantidad de alimento poda haber impulsado a los pieles speras a una persecucin
tan larga y perseverante. Se volvi para ver qu pensaba Yattmur. No estaba all.
Sac inmediatamente el cuchillo que acababa de envainar y salt en derredor,
buscndola y llamndola. Los miembros de la banda de Lily-yo que no lo conocan
manoteaban nerviosos las espadas, pero Gren no les prest atencin.
Yattmur estaba all cerca, estrechando al nio y mirando a Gren con expresin de
enfado. Haba vuelto a donde estaba tendido el sodal; las mujeres arableras seguan junto
a l, impvidas, mirando hacia adelante. Mascullando con furia, Gren apart a Haris y fue
hacia Yattmur.
Qu ests haciendo? grit. Trae aqu a Laren.
Ven a buscarlo replic ella. Yo no quiero tener ninguna relacin con esos
salvajes extraos. T me perteneces por qu me dejas por ellos? Por qu hablas con
ellos? Quines son?
Oh sombras, protegedme de las mujeres estpidas! No comprendes.
Call de golpe.
Era demasiado tarde para escapar del acantilado.
Avanzando en un silencio impresionante, quiz porque les faltaba el aliento, las
primeras filas de pieles speras aparecieron por detrs de la cresta.
Cuando enfrentaron a los humanos se detuvieron, pero los que venan atrs los
empujaron y los obligaron a seguir. Con los mantos rgidos colgando de los hombros y
mostrando los dientes, no tenan un aspecto amistoso. Uno o dos llevaban todava en las
cabezas las ridculas calabazas.
Yattmur dijo, con los labios helados:
Algunos de stos prometieron ayudar a los guatapanzas a volver a la tierra natal.
Cmo lo sabes? Son todos tan parecidos.
Ese viejo de bigotes amarillos, al que le falta un dedo a se al menos lo
reconozco.
Lily-yo, acercndose con los del grupo, pregunt:

Qu vamos a hacer? Crees que estas bestias nos molestarn si los dejamos con
el travesero?
Gren no respondi. Avanz hasta plantarse frente a la criatura de los bigotes
amarillos que Yattmur haba sealado.
No tenemos malas intenciones, bambunos pieles speras. Bien sabis que nunca
os hostilizamos cuando vivamos en Ladera Grande. Estn con vosotros los tres hombres
guatapanzas que eran compaeros nuestros?
Sin responder, Bigotes Amarillos se dio vuelta y arrastrando los pies fue a consultar
a los otros. Los pieles speras ms prximos se enderezaron sobre las patas traseras y
conversaron entre ellos. Por fin Bigotes Amarillos se volvi hacia Gren mostrndole los
colmillos mientras hablaba. Esconda algo entre los brazos.
Chi chi cha s, flaco, los panzas saltonas estn cof cof con nosotros. Mira!
Agarra!
Con un movimiento rpido le tir algo a Gren. Gren estaba tan cerca que lo tom en
el aire.
Era la cabeza mutilada de un guatapanza.
Gren reaccion sin pensarlo dos veces. Dej caer la cabeza, y con una furia roja,
lanz el cuchillo. La hoja se hundi en el vientre del piel spera antes que pudiera
escabullirse. Mientras aullaba tambalendose, Gren le alcanz la pata gris con las dos
manos, dio una rpida media vuelta, y arroj a Bigotes Amarillos por el borde del
acantilado.
Se hizo un silencio total, un silencio de sorpresa, cuando se apagaron los gritos de
Bigotes Amarillos.
Un momento ms, y sabremos qu suerte nos toca, pens Gren. La sangre le quemaba
demasiado para que eso le importara. Senta detrs de l la presencia de Yattmur, Lily-yo
y los dems humanos, pero no los mir.
Yattmur se inclin hacia el objeto destrozado y sanguinolento que yaca a los pies
del grupo. La cabeza mutilada era un mero objeto, un objeto de horror. Observando la
gelatina acuosa de los ojos, Yattmur ley en ella el destino de los tres guatapanzas.
Grit sin que nadie la oyera:
Y siempre fueron tan cariosos con Laren!
De pronto un ruido estall detrs.
Un rugido terrible, un bramido de una cadencia y un poder extraos, y tan repentino
que la sangre se le cambi en nieve. Los pieles speras gritaban despavoridos; enseguida,
volvindose, entre rias y empujones corrieron a refugiarse otra vez en las sombras bajo
la cresta de la montaa.
Ensordecido, Gren mir alrededor. Lily-yo y sus acompaantes se encaminaban
hacia el travesero moribundo. Yattmur trataba de apaciguar al nio. Las mujeres arableras,
con las manos sobre las cabezas, yacan de bruces en el suelo.
De nuevo lleg el ruido, henchido de una angustiada desesperacin. Sodal Ye se
haba recuperado y gritaba, colrico. De repente, abriendo la boca carnosa con el enorme
labio inferior, habl, con palabras que slo gradualmente fueron cobrando sentido:
A dnde vais, cabezas huecas, criaturas de los llanos oscurecidos? Tenis sapos
en la cabeza si no comprendis mis profecas donde crecen los pilares verdes. Crecimiento
es simetra, simetra hacia arriba y abajo, y lo que llamamos decadencia es en verdad la
segunda etapa del crecimiento. Un mismo proceso, cabezas de chorlos, el proceso de la

involucin, que os hunde en el verdor original Estoy perdido en los laberintos, Gren!
Gren, como un topo estoy excavando tneles en una tierra de inteligencia Gren, las
pesadillas Gren, te estoy llamando desde las entraas del pez. Puedes orme? Soy yo
tu antiguo aliado, el hongo morilla.
El hongo morilla?
Desconcertado, Gren cay de hinojos delante del trapacarrceo, y observ
inexpresivamente la corona leprosa y pardusca que ahora adornaba la cabeza del pez.
Mientras Gren miraba, los ojos se abrieron, velados al principio, y luego se clavaron en
l.
Gren! Estuve a punto de morir Ah, el dolor de la conciencia Escucha,
hombre, soy yo, tu morilla, quien te habla. Ahora he dominado al sodal, y estoy
sirvindome de l, como antes me serv de ti. Hay tanta riqueza en esta mente y al
unirla a mis propios conocimientos ah, veo con claridad no slo este pequeo mundo
sino toda la galaxia verde, el universo siempre verde
Frentico, Gren se levant de un salto.
Morilla, te has vuelto loca? No ves la situacin en que estamos, todos a punto
de morir a manos de los pieles speras no bien se recobren y decidan atacar? Qu
podemos hacer? Si de verdad ests aqu, y en tu sano juicio, aydanos!
No me he vuelto loca, a menos que ser la nica criatura sensata en este mundo de
cabezas huecas signifique estar loco Est bien, Gren, la ayuda llegar pronto, te lo
aseguro! Mira el cielo!
Desde haca largo rato una claridad misteriosa inundaba el paisaje. En la distante e
ininterrumpida masa de la selva, se alzaba la columna verde, junto a otra un poco ms
lejos. Pareca que comunicaran este resplandor a la atmsfera y Gren vio sin asombro
unas franjas nubosas de un matiz viridiscente que surcaban el espacio. De una de esas
nubes descenda un travesero. Bajando con lentitud, pareca venir hacia el promontorio
en que se encontraban Gren y su grupo.
Viene hacia aqu, morilla? pregunt Gren.
Aunque lamentaba la resurreccin de la criatura tirnica que hasta poco antes le haba
sorbido la sangre y la vida, comprendi que ahora, al depender exclusivamente del sodal
sin piernas, la morilla poda ayudarlo al fin sin hacerle dao.
Baja en esta direccin respondi la morilla. Echaos aqu, t, Yattmur y el
nio, para que no os aplaste al aterrizar. Es posible que venga a copular, a aparearse con
el travesero moribundo. Ni bien se pose, tenemos que subirnos encima. T tendrs que
acarrearme, Gren, entiendes? Luego te ir indicando otras cosas.
Mientras la morilla hablaba por la boca burbujeante del sodal, el viento encresp las
hierbas. En lo alto, el gran cuerpo velludo se expandi hasta casi ocultar el cielo, y luego
se pos suavemente al borde del acantilado, encaramndose sobre el travesero
moribundo. Las grandes patas descendieron, afirmndose como puntales en los musgos
que cubran la roca. Ara el suelo buscando un apoyo y ya no se movi.
Gren y Yattmur, seguidos por las mujeres tatuadas, se acercaron y observaron la
altura del travesero. Gren solt la cola del sodal, que haba llevado hasta all a la rastra.
No podremos trepar tan alto! dijo. Ests completamente loca, morilla, si lo
crees posible. Es demasiado grande!
Trepa, hombre, trepa! grit la morilla.
Gren continuaba indeciso, cuando aparecieron Lily-yo y los de la banda. Se haban
escondido detrs del risco, y queran partir cuanto antes.

Como dice tu criatura-pez, slo as podremos salvarnos dijo Lily-yo. Trepa,


Gren! Ven y nosotros te cuidaremos.
No puedes tenerle miedo a un travesero, Gren dijo Haris.
Gren no se movi; las palabras de los otros no lo alentaban. No soportaba la idea de
ir aferrado a algo que volaba por el espacio; record el viaje a lomo del avevege que se
haba estrellado en la Tierra de Nadie, record las largas travesas en la barca y en la
cpsula de la zancuda, y que la situacin haba empeorado luego de cada desembarco.
Slo en el viaje que acababa de concluir, el que haba emprendido ya libre del hongo, el
punto de destino le haba parecido mejor que el punto de partida.
Mientras titubeaba, la morilla volvi a gritar con la voz del sodal, instigando a los
otros a que subieran por las patas fibrosas, incluso con la ayuda del grupo de Lily-yo.
Pronto todos estuvieron encaramados en la cima del lomo, mirando hacia abajo y
llamando. Slo Yattmur segua junto a Gren.
Justo ahora, que nos libramos de los guatapanzas y de la morilla, por qu hemos
de depender de esta criatura monstruosa? murmur.
Tenemos que ir, Gren. Nos llevar a las selvas calientes, lejos de los pieles speras,
donde viviramos en paz con Laren. T sabes que no podemos quedarnos.
Gren la mir, mir al nio de ojos grandes en los brazos de Yattmur. Ella haba
soportado tantos sinsabores, desde que la Boca Negra cantara aquella cancin irresistible.
Iremos si t lo deseas, Yattmur. Deja que lleve al nio. Mir hacia arriba, y con
los ojos relampagueantes de clera, le habl a la morilla: Y acaba de gritar como una
estpida ya voy!
Grit demasiado tarde: la morilla ya haba callado. Cuando Gren y Yattmur llegaron
por fin jadeando a lo alto de la montaa viviente, descubrieron que la morilla ya estaba
atareada, dando instrucciones a Lily-yo y sus acompaantes para la ejecucin de una
nueva empresa.
El sodal le ech a Gren una de sus miradas porcinas y dijo:
Como t sabes tan bien como cualquiera, me ha llegado la hora de dividirme, de
propagarme. As que voy a dominar a este travesero, adems del sodal.
Ten cuidado, no vaya a ser que l te domine a ti dijo Gren dbilmente. De pronto
cay sentado sobre el lomo, cuando el travesero se movi. Pero la gran criatura, en el
umbral de la fertilizacin, tena tan poca sensibilidad que no interrumpi su ciega tarea
mientras Lily-yo y los otros, trabajando afanosamente con los cuchillos, le abran la
epidermis.
Cuando al fin apareci un crter, levantaron a Sodal Ye y lo colgaron de cabeza sobre
l; el trapacarrceo se debati dbilmente, pero la morilla lo tena demasiado dominado.
La horrible masa esponjosa de la morilla empez a deslizarse y la mitad cay dentro del
orificio; enseguida siempre de acuerdo con las instrucciones los otros lo cubrieron
con una especie de tapn de carne. Gren estaba maravillado de cmo se haban dado prisa
en cumplir las rdenes de la morilla; l pareca ser ahora inmune a las rdenes.
Yattmur se sent y amamant a su hijo. Cuando Gren se instal junto a ella, le seal
con el dedo la cara oscura de la montaa. Desde aquel mirador elevado podan ver en las
sombras los grupos de los pieles speras que se alejaban cariacontecidos a ocultarse en
un lugar seguro, en espera de los acontecimientos. Aqu y all chispeaban las antorchas,
punteando la oscuridad como capullos en un bosque melanclico.
No nos atacarn dijo Yattmur. Tal vez podramos bajar y encontrar el camino
secreto a la Baha de la Bonanza.

El paisaje se inclin.
Ya es demasiado tarde dijo Gren. Agrrate con fuerza! Estamos volando.
Tienes bien sujeto a Laren?
El travesero se haba elevado. Abajo centelleaba el acantilado de la costa, y caan
desde l, desplazndose rpidamente por encima de la piedra. La Baha de la Bonanza se
volva hacia ellos, ensanchndose a medida que giraba y se acercaba.
Se deslizaron por una larga sombra, y de all pasaron a la luz la sombra del
travesero empastada en el mar estriado y de nuevo a la sombra y luego otra vez a la luz
a medida que se elevaban, ya con mayor firmeza, hacia el penacho del sol.
Laren grit de miedo y volvi a mamar, cerrando los ojos, como si el espectculo
fuese demasiado terrible para l.
Reunos todos alrededor de m! grit la morilla, para que os hable por la
boca de este pez. Escuchad todos lo que he de deciros.
Aferrndose a los pelos fibrosos, se instalaron alrededor del hongo; slo Gren y
Yattmur se resistan a obedecer.
Ahora tengo dos cuerpos declar la morilla. Me he hecho cargo de este
travesero y estoy gobernando su sistema nervioso. Ir slo donde yo quiera. No temis,
nada malo ocurrir por el momento.
Ms temible que el vuelo es el conocimiento que he extrado de este trapacarrceo,
Sodal Ye. Tenis que saberlo, porque ha alterado todos mis planes.
Estos sodales son habitantes de los mares. El crecimiento vegetal ha aislado a las
criaturas inteligentes, pero no a los sodales, que en la libertad de los ocanos han podido
mantenerse en contacto unos con otros. An pueden recorrer todo el planeta. De modo
que no han perdido; han ganado en sabidura.
Han descubierto que el mundo est a punto de acabar. No inmediatamente, no hasta
que pasen muchas generaciones; pero sin duda acabar, y estas verdes columnas de
peligro que se elevan desde la selva hacia el cielo son la seal de que el fin ya ha
comenzado.
En las regiones de verdadero calor, regiones desconocidas para todos nosotros,
donde viven las matas incandescentes y otras plantas que utilizan el fuego, hace ya tiempo
que hay columnas verdes. En la mente del sodal descubro que l las conoce. Veo desde
un mar humeante los incendios en las costas.
La morilla enmudeci. Gren adivin que estaba sondeando ms profundamente la
inteligencia del sodal. Se estremeci, admirando de algn modo aquel apasionado inters
por las cosas del mundo, y sintiendo al mismo tiempo que la naturaleza de la morilla le
pareca repugnante.
All abajo, flotando lentamente, se deslizaban las Tierras del Crepsculo Perpetuo.
Cuando los labios pesados volvieron a moverse para transmitir con la voz del sodal los
pensamientos de la morilla, las tierras eran mucho ms brillantes.
Estos sodales no siempre comprenden todo lo que conocen. Ah, la belleza del plan
cuando uno alcanza a comprenderlo Humanos, la mecha encendida de una fuerza
llamada involucin Cmo podr decirlo para que vuestros diminutos cerebros lo
comprendan?
Hace muchsimo tiempo los hombres, vuestros remotos antepasados, descubrieron
que la vida naca y se desarrollaba, por as decir, de una partcula de fertilidad: de una
ameba que sirvi de puerta de entrada a la vida, como el ojo de una aguja; del otro lado
estaban los aminocidos y el mundo de la naturaleza inorgnica. Y descubrieron, adems,

que ese complejo mundo inorgnico proceda de una sola partcula, un tomo primario.
Los hombres llegaron a conocer y comprender estos extraordinarios procesos de
crecimiento. Pero los sodales descubrieron adems que el proceso de crecimiento incluye
lo que los hombres llamaban decadencia: que la naturaleza no slo tiene que construir
para destruir, tambin tiene que destruir para construir.
Esta criatura en la que habito ahora, sabe que el mundo est destruyndose. Y es lo
que ha estado tratando de predicar oscuramente entre vosotros, las razas inferiores.
Al principio, todas las formas de vida de este sistema solar estaban confundidas
entre s, y al perecer se transformaban en otras nuevas. Llegaron a la Tierra desde el
espacio como motas, como chispas, en los das de la era cmbrica. Luego esas formas
evolucionaron en animales, vegetales, reptiles, insectos todas las variedades y especies
que inundaron el mundo, muchas de ellas hoy extinguidas.
Por qu se extinguieron? Porque las corrientes galcticas que determinan la vida
de un sol destruyen ahora ese sol. Estas mismas corrientes determinan la vida animada.
Al acabar con la existencia de la Tierra, tambin acaban con la vida. As pues, la
naturaleza involuciona. Otra vez las formas empiezan a confundirse! Nunca dejaron de
ser un todo interdependiente, viviendo siempre unas a expensas de las otras; pero ahora
se funden una vez ms. Los guatapanzas eran vegetales o humanos? Los pieles speras
son humanos o animales? Y las criaturas del mundo de invernculo, estos traveseros, los
saucesinos de la Tierra de Nadie, las zancudas que se reproducen como las plantas y
emigran como los pjaros cmo incluirlos en la antigua clasificacin?
Hasta yo me pregunto qu soy.
La morilla call de pronto. Los oyentes, inquietos, intercambiaron miradas furtivas,
hasta que un coletazo del sodal les advirti que les hablaba otra vez.
Todos los que estamos aqu hemos quedado por accidente fuera del curso de la
involucin. Vivimos en un mundo en el que cada generacin es cada vez menos definida.
La vida toda tiende hacia la inconsciencia, hacia lo infinitesimal: hacia la partcula
embrionaria. De este modo se cumplirn los procesos del universo. Las mareas galcticas
llevarn las esporas de la vida a otro sistema, del mismo modo que una vez las trajeron
aqu. Ya habis visto que el proceso est en marcha, en las verdes columnas de luz que
extraen vida de las selvas. El calor aumenta sin pausa, y el proceso de involucin se
acelera.
Mientras la morilla hablaba, la otra mitad, la que gobernaba al travesero, lo haba
obligado a descender todava ms. Ahora flotaban por encima de una selva espesa, por
encima del baniano que cubra todo aquel continente baado por el sol. El calor los
envolvi como un manto.
Haba all otros traveseros; moles enormes que se desplazaban gilmente por las
redes hacia arriba y abajo. Casi sin una sacudida, el travesero de la morilla se pos sobre
las copas de la selva.
Gren se puso en pie rpidamente y ayud a Yattmur a levantarse.
Eres la ms sabia de las criaturas, morilla dijo. No siento remordimientos al
dejarte, porque veo que ahora ya puedes cuidar de ti misma. A fin de cuentas, eres el
primer hongo que ha resuelto el enigma del universo. Yattmur y yo hablaremos de ti
cuando estemos a salvo en los niveles medios de la selva. Vienes con nosotros, Lily-yo,
o ahora te dedicas a viajar, cabalgando vegetales?
Lily-yo, Haris y los otros tambin estaban de pie, enfrentando a Gren en aquella
actitud que era a la vez hostil y defensiva y que l haba conocido haca mucho tiempo.

No irs a abandonar a este cerebro esplndido, a este protector, a esta morilla


que es tu amiga? le pregunt Lily-yo.
Gren asinti.
Bienvenidos a ella o ella a vosotros. A vosotros os tocar decidir, como lo he
hecho yo mismo, si es un poder bueno o malo. Yo me llevo a Yattmur, a Laren y a las dos
mujeres arableras a la selva a que pertenezco.
Chasque los dedos, y las mujeres tatuadas se levantaron dcilmente.
Gren, eres tan testarudo como antes dijo Haris con un dejo de clera. Vuelve
con nosotros al Mundo Verdadero, es un sitio mejor que la selva. Acabas de or lo que ha
dicho la morilla-pez, que la selva est condenada.
Gren descubri complacido que ahora dispona de argumentos que en otra poca no
conoca.
Si lo que la morilla dice es verdad, Haris, vuestro mundo Verdadero tambin est
condenado, tanto como ste.
La voz de la morilla volvi a sonar, esta vez vibrante e irritada.
As es, hombre, pero an no has escuchado mi plan. En los pensamientos oscuros
de este travesero he descubierto una oscura conciencia de mundos muy distantes, muy
distantes y con otros soles. Puedo guiar al travesero hacia esos mundos. Yo y Lily-yo y
los otros viviremos seguros dentro de l, comiendo de su carne, hasta que lleguemos a
esos mundos nuevos. Basta con seguir las columnas verdes y desplazarse por las
corrientes galcticas del espacio, y ellas nos llevarn a un buen sitio. Tienes que venir con
nosotros, Gren.
Estoy cansado de acarrear y ser acarreado. Id y buena suerte! Poblad de gente y
de hongos todo un nuevo mundo!
Sabes bien que esta Tierra morir por el fuego, hombre insensato!
Eso dices t, oh morilla sabia. Tambin dijiste que eso no ocurrira hasta dentro
de muchas generaciones. Laren y el hijo de Laren y el hijo del hijo de Laren vivirn en el
verdor, antes que cocinarse en la tripa de un vegetal que viaja con rumbo desconocido.
Vamos, Yattmur. Arre, mujeres! Vosotras tambin os quedaris.
Se dispusieron a partir. Indicando a las dos mujeres que se adelantaran, Yattmur
entreg el nio a Gren, que lo acomod en el hombro. Haris avanz un paso empuando
el cuchillo.
Siempre fuiste difcil de manejar dijo. No sabes lo que haces.
Eso puede ser verdad; pero al menos s lo que vosotros estis haciendo.
Sin hacer caso al cuchillo del hombre, descendi lentamente por el flanco velludo.
Bajaron hasta que pudieron aferrarse a una rama delgada, y ayudaron a descender a las
sumisas arableras. Gren mir, maravillado y feliz, la espesura verde.
Vamos dijo alentando a los otros. ste ser nuestro hogar, aqu donde el
peligro fue mi cuna, y lo que hemos aprendido nos ayudar a defendernos! Dame la
mano, Yattmur.
Tomados de la mano descendieron hasta una enramada. No volvieron la cabeza para
mirar atrs cuando el travesero se elev y lentamente se alej de la selva subiendo por el
cielo moteado de verde, hacia los azules solemnes del espacio.
FIN

VIAJE SIN TRMINO

PRIMERA PARTE
Barrios:

1
El corazn de Roy Complain pareca llenar el claro con sus latidos, como el eco de un
radar que rebotara en un objeto distante para retornar despus a sus orgenes. Se detuvo
en el umbral de su compartimiento, escuchando aquel loco martilleo de sus arterias. La
voz de Gwenny dijo a sus espaldas:
Bueno, vete, si eso es lo que quieres! No dijiste que te ibas?
Haba en esa voz un agudo sarcasmo que le impuls hacia el claro. Se march dando
un portazo, sin mirar hacia atrs, con un gruido sordo en el fondo de la garganta.
Enseguida se frot dolorosamente las manos, en un intento de recobrar el dominio de s.
Tal era la vida en comn con Gwenny; reyertas que se iniciaban por nimiedades,
demenciales arranques de clera que le desgarraban como una enfermedad. Ni siquiera
se trataba de simples enojos, sino de algo cenagoso, en cuyos peores momentos
conservaba la conciencia de que volvera a ella poco despus, para humillarse pidindole
disculpas. Necesitaba a su mujer.
A hora tan temprana del perodo de vela quedaban an algunos hombres por all: ms
tarde se dispersaran para ocuparse cada cual de lo suyo. Varios jugaban al Viaje
Ascendente, sentados sobre cubierta. Complain se acerc malhumorado, con las manos
en los bolsillos, para contemplar el juego por entre sus cabezas despeinadas. El tablero
estaba pintado directamente en la cubierta y su longitud equivala a dos veces la de un
brazo extendido. Sobre l se vean smbolos y fichas esparcidos. Uno de los jugadores se
inclin para mover un par de cubos.
Rodeado el cinco dijo, con una sombra expresin de triunfo.
Levant la vista hacia Complain y le gui un ojo buscando su complicidad. El
espectador se march sin ms inters. Durante largos perodos de su vida aquel juego
haba ejercido sobre l una atraccin casi incontenible; en la adolescencia sola practicarlo
hasta que le crujan los miembros de tanto permanecer en cuclillas, hasta que ya no poda
fijar la vista sobre los dados de plata. El embrujo del Viaje Ascendente se extenda
tambin sobre casi todos los miembros de la tribu Greene; les proporcionaba una
sensacin de espacio y de poder, cosas escasas en aquella existencia. Pero Complain se
haba liberado de esa atraccin. En ese momento la ech de menos: le habra venido bien
volver a apasionarse por algo.
Avanz por el claro, ceudo, desdeando las puertas que se abran a cada lado, pero
sin dejar de lanzar rpidas miradas sobre los transentes como en busca de una seal. All
iba Wantage a paso rpido, rumbo a las barricadas; mantena como por instinto el lado
izquierdo de la cara fuera de la vista, a fin de ocultar su deformidad. Wantage nunca
jugaba ante el largo tablero, porque no poda soportar la presencia de una persona a su
izquierda. Cmo era posible que el Consejo lo hubiera dejado con vida al nacer? Para
los muchos deformes que nacan en la tribu Greene no caba otro destino que el cuchillo.

Durante su infancia Wantage recibi de los otros nios el apodo de Cara Cortada y fue el
blanco de todas sus burlas. Pero a medida que se iba convirtiendo en hombre vigoroso y
feroz, los dems decidieron adoptar una actitud ms tolerante y acabaron por velar
discretamente las pullas.
Sin que Complain tomara mucha conciencia de ello, su falta de rumbo haba pasado
a tener un propsito definido: se diriga tambin hacia las barricadas, siguiendo a
Wantage. All estaba el mejor de los compartimientos, reservado, como era natural, para
uso del Consejo. Una de las puertas se abri de par en par; por ella sali el teniente Greene,
acompaado por dos de sus oficiales. Greene era ya anciano pero mantena su carcter
irritable; algo en su paso espasmdico recordaba el andar impetuoso de su juventud.
Patcht y Zilliac, sus oficiales, marchaban altaneramente a su lado, con las pistolas
paralizantes bien visibles en el cinturn.
Para diversin de Complain aquella sbita aparicin asust a Wantage, quien se vio
impelido a saludar al jefe. Lo hizo con un ademn vergonzoso, como si quisiera llevarse
la cabeza a la mano en vez de hacerlo a la inversa; Zilliac respondi con una horrible
sonrisa. Casi todo el mundo estaba condenado a la subordinacin, aunque el orgullo no
les permitiera reconocerlo.
Cuando Complain se vio a su vez en el grupo, adopt el gesto acostumbrado para
pasar ante l: frunci el ceo y volvi la cabeza hacia otro lado. Nadie poda decir que l,
un cazador, difera de cualquier otro. Estaba en las Enseanzas: Ningn hombre es
inferior a otro mientras no sienta la necesidad de mostrarle respeto.
Recobrado ya el nimo, alcanz a Wantage y le puso la mano en el hombro. ste se
volvi rpidamente y le apunt con una pequea estaca contra el vientre; sus movimientos
eran breves y veloces, como los de quien se ve rodeado por cuchillos desnudos. La punta
del palo se hinc precisamente en el ombligo de Complain.
Tranquilo protest ste, apartando el palo. Te parece que es manera de
saludar a los amigos?
Cre que... Expansin, cazador. No deberas estar buscando carne?
Y al formular la pregunta apart la vista de su compaero.
No, voy a las barricadas contigo. Tengo la cazuela llena y las deudas saldadas. No
necesito carne.
Marcharon en silencio. Complain trataba de colocarse a la izquierda de su camarada
pero ste eluda invariablemente sus intentos. No era conveniente insistir demasiado;
Wantage poda lanzarse contra l. La violencia y la muerte eran en Cuarteles males
pandmicos, que constituan el contrapeso natural de la alta proporcin de nacimientos;
de cualquier modo, nadie est dispuesto a morir en aras de la simetra.
En las proximidades de la barricada el corredor estaba atestado; Wantage se
escabull, murmurando que deba hacer trabajos de limpieza; se alej caminando muy
arrimado a la pared, casi erguido. Haba cierta amarga dignidad en su paso.
La barricada frontal era una divisin de madera con un portn en el medio, con la
cual se bloqueaba completamente el corredor. Junto a ella dos guardias montaban
vigilancia constante. All terminaba Cuarteles y comenzaban los laberintos de pnicos
enmaraados. Pero esa barrera constitua una estructura provisional, pues su posicin
estaba sujeta a cambios.
La tribu Greene era seminmada. Puesto que era incapaz de desarrollar cultivos
adecuados y de criar animales domsticos, se vea forzada a cambiar con frecuencia su
emplazamiento. Estas mudanzas se realizaban mediante el traslado de la barricada frontal

un poco ms adelante; despus se corran las traseras, en el otro extremo de Cuarteles,


una distancia equivalente. En esos momentos se estaba llevando a cabo uno de esos
avances. La maraa de pnicos trabajosamente desmontada delante, volvera a surgir en
la zona trasera abandonada; mientras tanto la tribu avanzaba con grandes esfuerzos por
los interminables corredores, como un gusano que atravesara la pulpa de una manzana
jugosa.
Ms all de las barricadas los hombres trabajaban vigorosamente, hachando los
largos tallos de los pnicos; por encima de los machetes saltaba el miltex, la savia
comestible. Una vez derribados los tallos se invertan para preservar en lo posible esa
sustancia, que sera retirada despus; los troncos secos se cortaban segn medidas
previamente establecidas para aplicarlos a mltiples usos. Y por encima de aquellos
atareados filos, otros iban cosechando distintas partes de las plantas: las hojas, para uso
medicinal; los brotes tiernos, para preparar comidas exquisitas; las semillas, que se
utilizaban como alimento, como botones, para fabricar una especie local de pandereta,
como fichas en los tableros de Viaje Ascendente y tambin para que jugaran los bebs,
puesto que eran demasiado grandes como para entrar en aquellas bocas indiscriminantes.
Entre las diversas tareas que representaba el desmonte de los pnicos, la ms ardua
consista en romper la estructura de races entrelazadas, que yaca como un tejido de acero
bajo la tierra arenosa, con los zarcillos inferiores profundamente clavados en la cubierta.
Un grupo iba arrancndolas a machetazos, mientras otros paleaban el humus, que se
guardaba en sacos. En ese lugar la capa de tierra vegetal era muy gruesa; haba ms de
medio metro sobre la cubierta, seal evidente de que nadie haba explorado antes esos
sectores, vrgenes de otras tribus. Los sacos llenos de humus se llevaban en carretillas a
Cuarteles, donde se los empleara para cubrir campos nuevos.
Otra cuadrilla trabajaba en la barricada. Complain la observ con redoblado inters.
Sus miembros pertenecan a una clase superior: eran guardias, reclutados exclusivamente
entre los cazadores. Complain tena a su favor la posibilidad de que un da, con un poco
de buena suerte o algn apoyo, lo escogieran para formar parte de ese grupo privilegiado.
A medida que iba cayendo la slida pared de tallos enmaraados, nuevas puertas iban
revelando sus caras negras a los espectadores. Los cuartos que cerraban ocultaran
muchos misterios: mil artculos extraos, tiles, intiles o carentes de sentido, que en
otros tiempos haban pertenecido a la extinta raza de los Gigantes. Era responsabilidad de
los guardias abrir aquellas antiguas tumbas y requisar cuanto ocultaran para bien de la
tribu, es decir, para ellos mismos. A su debido tiempo el botn sera distribuido o
incinerado, segn el capricho del Consejo. Gran parte de lo que as llegaba a Cuarteles
era declarado peligroso por el Comando y echado, por lo tanto, a las llamas.
La tarea de abrir esas puertas no careca de peligros, si no reales al menos
imaginarios. Se deca en Cuarteles que, entre las pequeas tribus diseminadas en la
maraa laberntica, muchas haban desaparecido silenciosamente despus de abrir sus
puertas.
No slo Complain haba quedado cautivo de la eterna fascinacin que ofrece
contemplar el trabajo ajeno junto a la barricada haba varias mujeres, cada una con su
buena cantidad de hijos, estorbando el paso a quienes llevaban el humus y los tallos de
pnicos. Al constante gemido de las moscas, nunca ausente en Cuarteles, se agregaba el
parloteo de aquellas pequeas lenguas. En medio de tal coro, los guardias derribaron la
puerta ms prxima. Hubo un instante de silencio. Hasta los trabajadores hicieron una
pausa para contemplar la apertura, algo temerosos.
El nuevo cuarto fue una desilusin. Ni siquiera gozaron de la fascinacin y el horror
de encontrar all el esqueleto de algn Gigante. Era slo un pequeo depsito lleno de

estantes, donde se alineaban bolsitas de polvos multicolores. Al caer dos de ellos, uno
amarillo brillante y otro de color escarlata, se rompieron sobre la cubierta formando dos
abanicos en el suelo y sendas nubes entremezcladas en el aire. Los nios, que pocas veces
haban visto tal despliegue cromtico, rompieron en gritos de placer; ante aquello los
guardias los apartaron con rudas rdenes. Enseguida formaron una cadena para llevar las
cosas descubiertas hasta el carro que aguardaba en la barricada.
Complain, invadido por una vaga sensacin de desencanto, se alej de la multitud.
Tal vez fuera de caza, despus de todo.
Pero por qu hay luz en la maraa, si all no vive nadie a quien le haga falta?
La pregunta lleg a sus odos a travs de la bulla general. Un grupo de nios se haba
reunido en torno a cierto hombre corpulento, sentado en cuclillas; uno de ellos haba
pronunciado aquella frase. Dos o tres madres sonrean indulgentes, mientras apartaban
las moscas con lnguidos ademanes de las manos.
Los pnicos necesitan luz para crecer, igual que t fue la respuesta
Quien hablaba era Bob Fermour, un hombre lento que slo serva para trabajar en los
campos de cultivo. Era mucho ms afable de lo que las Enseanzas aconsejaban, y por lo
tanto gozaba de popularidad entre los nios. Complain record que se le tena por
cuentista; de pronto experiment el deseo de que alguien lo entretuviera. Desaparecido el
enojo se senta vaco.
Qu haba antes de que aparecieran los pnicos? pregunt una niita.
Era evidente que los pequeos, a su modo, intentaban arrancarle un cuento.
Cuntales la historia del mundo, Bob aconsej una de las madres.
Fermour lanz hacia Complain una mirada interrogadora.
Por m no te preocupes dijo ste. Las teoras me importan menos que las
moscas.
Las autoridades de la tribu no aprobaban las cavilaciones que no se basaran en
asuntos estrictamente prcticos. Eso explicaba la vacilacin de Fermour.
Bueno empez Fermour, son slo suposiciones, puesto que no tenemos
testimonio alguno de lo que ocurri en el mundo antes de la aparicin de la tribu Greene.
Y cuando encontramos alguno parece carecer de sentido.
Mir rpidamente a los adultos incluidos entre su pblico y agreg:
Porque hay cosas mucho ms importantes que preocuparse por las viejas leyendas.
Cmo es la historia del mundo, Bob? Es interesante? pregunt un nio,
impaciente.
Fermour le apart el flequillo de los ojos y respondi:
Es el cuento ms interesante que existe, puesto que nos concierne a todos y a
nuestro modo de vida. El mundo es un lugar maravilloso. Est compuesto de capas y ms
capas de cubierta, como sta. Y estas capas no tienen fin, pues describen un crculo
cerrado. Uno podra caminar eternamente sin llegar al fin del mundo. Y esas capas estn
llenas de lugares misteriosos, algunos buenos, algunos malos; todos los corredores estn
bloqueados por los pnicos.
Y la gente de Adelante? pregunt el muchacho. Tienen verde la cara?
A eso voy continu Fermour, bajando la voz para que su pequeo pblico se
acercara ms a l. Ya os he dicho qu pasa cuando uno se mantiene en los corredores
laterales del mundo. Pero si uno pudiera entrar en el corredor principal descubrira una
carretera que conduce a los lugares ms distantes del mundo. Y por all se puede llegar al

territorio de Adelante.
Es cierto que tienen dos cabezas? pregunt una niita.
Claro que no dijo Fermour. Son ms civilizados que nuestra pequea tribu...
Y repiti su rpida inspeccin de las personas Mayores, para proseguir despus:
Pero sobre ellos sabemos muy poco, pues hay muchos obstculos entre su tierra y la
nuestra. Todos vosotros, cuando crezcis, debis tratar de descubrir nuevas cosas con
respecto a nuestro mundo. Recordad que es mucho lo que no sabemos, y en el exterior
pueden existir otros mundos que ahora ni siquiera imaginamos.
Los nios parecieron impresionados, pero una de las mujeres se ech a rer.
Gran ventaja sacarn, investigando algo de cuya existencia nadie est seguro.
Complain se sinti ntimamente de acuerdo con ella, mientras empezaba a alejarse
del grupo. ltimamente circulaban muchas teoras como aqulla, todas diferentes, todas
perturbadoras, ninguna apoyada por las autoridades. Se pregunt si denunciando a
Fermour podra mejorar su prestigio; por desgracia nadie daba importancia a ese hombre;
era demasiado lento. La vela anterior, precisamente, lo haban azotado pblicamente en
los campos de cultivo, como castigo por su pereza.
El problema ms inmediato de Complain era ir de caza o no. Un recuerdo lo tom
desprevenido; ltimamente sola andar con frecuencia de ese modo, inquieto, yendo y
viniendo entre la barricada y su casa. Apret los puos. El tiempo pasaba, escaseaban las
oportunidades, y siempre faltaba algo. Una vez ms, como vena hacindolo desde la
infancia, rebusc furiosamente en su cerebro, tratando de apresar aquel factor que pareca
estar all, pero jams estaba. Sinti oscuramente que se estaba preparando, aunque sin
quererlo, para una crisis. Era como incubar alguna fiebre, pero mucho peor que las
conocidas.
Ech a correr. El pelo renegrido y largo le bailote sobre los ojos, enormes y
preocupados. Habitualmente su rostro juvenil presentaba perfiles vigorosos y agradables
bajo su ligera redondez; la lnea de la mandbula era sincera, heroica la boca en reposo.
Sin embargo sobre l trabajaba una amargura devastadora; tal desolacin era comn a
casi todos los miembros de la tribu. Por eso las Enseanzas indicaban que nadie deba
mirar a los ojos a los otros hombres.
Complain corri casi a ciegas; el sudor le resbalaba por la frente. Siempre haca calor
en Cuarteles, durante el sueo o durante la vela. Su carrera no despert el inters de nadie:
en aquella tribu era habitual correr porque s, huyendo de los fantasmas interiores.
Complain slo saba que necesitaba volver junto a Gwenny. Las mujeres posean el
blsamo del olvido.
Al irrumpir en el compartimiento la encontr all, inmvil, con una taza de t en la
mano. Ella fingi no reparar en l, pero toda su actitud se alter de inmediato; los
pequeos planos del rostro se le pusieron tensos. Su constitucin era vigorosa; el cuerpo
robusto contrastaba con la delgadez de su rostro. En ese momento pareci acentuar su
firmeza, como si se preparara para un ataque fsico.
No te pongas as, Gwenny. No soy tu enemigo mortal.
No era lo que deseaba decir; el tono no fue lo bastante conciliatorio. Pero al verla
haba recuperado parte de su enojo.
S que eres mi enemigo mortal! dijo ella claramente, sin mirarlo. Te odio.
Entonces dame un trago de ese t, y roguemos ambos que me envenene.
Ojal! replic ella, maligna, mientras le pasaba la taza.

l la conoca bien. Sus rabietas no eran como las suyas. l deba dominarlas
lentamente; las de ella, en cambio, desaparecan de un momento a otro. Ella era capaz de
hacer el amor un segundo despus de haberlo abofeteado; en realidad era entonces cuando
mejor lo haca.
Anmate dijo l. Sabes que estuvimos disputando por nada, como siempre.
Por nada? Acaso Lidia es nada? Slo porque muri al nacer... Nuestro nico
beb, y dices que es nada.
Prefiero creerla nada antes que usarla como arma entre los dos.
Mientras Gwenny volva a tomar la taza, l le desliz la mano por el brazo desnudo
hasta introducir diestramente los dedos bajo su blusa.
Basta! grit ella, debatindose. No seas puerco! No puedes pensar en otra
cosa cuando te hablo? Djame, inmundo!
Pero l no la dej; seguidamente le ech el otro brazo en torno a la cintura para
acercarla ms. Gwenny trat de asestarle un puntapi; l le peg limpiamente tras la
rodilla con la suya y los dos rodaron por el suelo. Cuando Complain arrim la cara ella
intent morderle la nariz.
Qutame las manos de encima! Jade.
Gwenny, Gwenny... Vamos, tesoro murmur l, halagador.
Ella cambi bruscamente; el ojeroso desvelo de su rostro se convirti en sbita
ensoacin.
Prometes llevarme despus a cazar?
S. Lo que quieras.
Sin embargo, lo que Gwenny quisiera o no quisiera tuvo poca importancia sobre el
irresistible curso de los sucesos. Ansa y Daise, dos parientas polticas lejanas de Gwenny,
llegaron sin aliento para anunciarle que Ozbert Bergass, su padre, estaba empeorando y
quera verla. Haca un sueovela haba cado enfermo con el mal de la raz trepadora;
Gwenny haba ido ya una vez hasta su distante apartamento para visitarlo. Al parecer no
vivira mucho tiempo; quienes caan enfermos en Cuarteles solan durar muy poco.
Debo ir a verlo dijo Gwenny.
La independencia que los hijos deban mantener con respecto a sus padres se
atemperaba en los momentos finales; la ley permita que visitaran a los progenitores
enfermos.
Fue un gran hombre para la tribu dijo Complain, solemne.
Ozbert Bergass haba sido gua mayor durante muchos sueovelas; su prdida sera
sentida. De cualquier modo Complain no ofreci acompaarla en la visita: el
sentimentalismo era una de las debilidades que la tribu Greene se esforzaba por erradicar.
En cambio, cuando Gwenny se hubo marchado, fue a ver a Erri Roffery, el cotizador, a
fin de averiguar el precio de la carne.
En el trayecto pas junto a los corrales. Haba en ellos ms animales que nunca; se
trataba de bestias domsticas, ms grandes y tiernas que las presas conseguidas por los
cazadores. Puesto que Roy Complain no era gran pensador, para l aquello entraaba una
paradoja incomprensible. La tribu prosperaba como nunca y las granjas medraban
felizmente; hasta el ltimo de los trabajadores poda comer carne una vez cada cuatro
sueovelas. Sin embargo l, Complain, estaba ms pobre que antes. Sala de caza con ms
frecuencia, pero traa menos presas y le pagaban menos por ellas. Muchos otros
cazadores, en las mismas circunstancias, ya haban dejado la profesin para dedicarse a

otras labores.
En su simpleza, Complain atribua este lamentable estado de cosas a cierta inquina
de Roffery, el cotizador, contra el plan de los cazadores, pues no poda relacionar los
precios reducidos que ofreca con la abundancia de animales de corral. Por eso se abri
paso a travs de la multitud que atestaba el mercado para saludar al cotizador con gesto
ceudo.
Expansin a tu yo dijo, malhumorado.
A tus expensas respondi el cotizador con simpata, apartando los ojos de la
inmensa lista que estaba redactando. La carne de caza ha bajado hoy, cazador. Hara
falta una res de buen tamao para ganar seis hogazas.
Gran ejem! Y me dijiste que el trigo haba bajado la ltima vez que estuve aqu,
grandsimo canalla!
Habla con buenos modos, Complain; tu propio cuerpo no vale un centavo en lo
que a m respecta. Conque te dije que el trigo haba bajado. Bien, as es... Pero la carne
de caza ha bajado ms an.
El cotizador se atus los grandes bigotes y estall en una carcajada. Otros hombres
que andaban ganduleando por all le imitaron. Uno de ellos era un sujeto macizo y
maloliente llamado Cheap; llevaba una pila de latas redondas para permutar en el
mercado. Complain hizo volar aquellas latas con un salvaje puntapi. Cheap, bramando
de clera, se lanz al rescate entre quienes ya se estaban apoderando de ellas. Ante aquella
escena Roffery rio ms an, pero la marea de su humor haba cambiado y ya no se volva
contra Complain.
Sera peor si vivieras en Adelante dijo, consolador. All hacen milagros.
Crean animales para comer a partir del aliento. Los cazan en el aire, de veras. No necesitan
cazadores.
Y agreg, asestando una violenta palmada a una mosca posada en su cuello:
Adems se han deshecho de esta maldicin, de los insectos alados...
Bobadas! exclam un anciano que estaba cerca.
No me contradigas, Eff replic el cotizador, o pensare que tus chocheces no
valen una boiga.
Claro que son bobadas! afirm Complain. Slo un tonto puede imaginar un
lugar libre de moscas.
Yo puedo imaginar un lugar libre de Complain rugi Cheap.
Ya haba recobrado sus latas y se ergua feroz junto al hombro de su atacante. Ambos
se miraron de frente, listos para la reyerta.
Anda, dale azuz el cotizador, dirigindose a Cheap. Hazle entender que los
cazadores no deben meterse en mis asuntos.
El viejo Eff, ante aquello, pregunt al pblico en general:
Desde cundo un ratero de latas vale ms que un cazador? Les prevengo que se
avecinan malos tiempos para esta tribu. Por suerte no estar aqu para verlos.
Desde todos los sectores se alzaron gruidos despectivos y palabras de oposicin.
Complain, sbitamente cansado de aquella gente, se alej de all. Pronto not que el
anciano lo segua y le salud cautelosamente inclinando la cabeza.
Lo tengo ante mis ojos dijo Eff, ansioso por continuar con sus malos
presagios. Nos estamos volviendo blandos. Pronto nadie ser capaz de salir de
Cuarteles sin desmontar los pnicos. No habr incentivos. No quedarn hombres

valientes; todos estarn dedicados a comer y a jugar. Llegarn las enfermedades, la


muerte, los ataques de tribus enemigas; lo veo tan claramente como te veo a ti. Muy
pronto slo la maraa crecer all donde estuvo la tribu Greene.
He odo decir que el pueblo de Adelante es bueno observ Complain,
interrumpiendo su discurso. Dicen que emplean la inteligencia, no las artes mgicas.
Veo que has estado escuchando a ese Fermour replic Eff, grun, o a algn
otro del mismo jaez. Algunos hombres intentan cegarnos para que no identifiquemos a
nuestros verdaderos enemigos. Hombres, he dicho, pero no lo son. En realidad son... los
Forasteros. Eso es, cazador: Forasteros, entidades sobrenaturales. Yo los matara, si de m
dependiera. Organizara una cacera de brujos. S, de veras. Pero ya no se organizan
caceras de brujos. Cuando era nio eran una costumbre. No te digo? La tribu entera se
est volviendo blanda. Si de m dependiera...
Aquella voz cascada se quebr, tal vez seca ante alguna antigua visin megalmana
de masacres. Complain se alej sin que l lo notara; haba visto que Gwenny se
aproximaba por el claro.
Y tu padre? pregunt.
Ella hizo un dbil ademn con la mano.
Ya sabes cmo es la raz trepadora dijo, inexpresivamente. Emprender el
Largo Viaje antes de que pase otro sueovela.
En medio de la vida nos encuentra la muerte coment l con solemnidad, puesto
que Bergass era un hombre de honor.
Y el Largo Viaje siempre ha comenzado concluy ella, terminando la cita de la
Letana. No hay nada que hacer. Mientras tanto, yo tengo la fibra de mi padre y has
prometido llevarme a cazar. Vamos ahora mismo, Roy. Llvame contigo a los pnicos...,
por favor.
La carne de caza ha bajado a seis hogazas la res observ Complain. No vale
la pena ir, Gwenny.
Con una hogaza se pueden comprar muchas cosas. Una vasija para el crneo de
mi padre, por ejemplo.
Eso corresponde a tu madrastra.
Quiero ir a cazar contigo.
Ese tono de voz le era conocido. Se volvi furioso sobre los talones para dirigirse a
la barricada frontal sin otro comentario. Gwenny le sigui con mucha gravedad.

2
La caza se haba convertido en una verdadera pasin para Gwenny. La liberaba de
Cuarteles, puesto que ninguna mujer poda salir de all a solas, y era una fuente de
entusiasmo. Aunque no participaba activamente, se arrastraba como una sombra detrs
de Complain, siguiendo a los animales que habitaban las maraas.
A pesar de la proliferacin de los animales domsticos y de la consiguiente baja en
los precios de los salvajes, en Cuarteles no haba an carne suficiente para satisfacer las
necesidades, siempre en aumento. La tribu soportaba un desequilibrio constante; se haba

formado haca slo dos generaciones bajo el mandato del abuelo Greene, y no se bastara
a s misma hasta dentro de algn tiempo. En realidad, todava padeca riesgos de perecer
ante cualquier accidente serio o inconveniente de gravedad, y en ese caso las familias
componentes se veran obligadas a buscar aceptacin en otras tribus.
Complain y Gwenny siguieron por un rato cierto sendero que se extenda por entre
la maraa desde la barricada; despus entraron a la espesura. Cuando hubieron dejado
atrs a los dos o tres cazadores con quienes se cruzaron en el camino, slo qued en torno
a ellos la crepitante soledad de la maraa. Complain decidi trepar por una pequea
escalera de cmara, abrindose paso por entre los tallos amontonados sin cortarlos, a fin
de que el rastro fuera menos visible. Al llegar arriba se detuvieron; Gwenny ech una
mirada ansiosa sobre el hombro de su marido.
Cada uno de los pnicos se esforzaba por alcanzar la luz en impulsos de efmera
energa, agolpndose en lo alto. Por lo tanto la iluminacin general era bastante enfermiza,
ms adecuada para imaginar cosas que para verlas. A esto se agregaban las nubes de
moscas y diminutos mosquitos que volaban como humo entre el follaje; la visibilidad era
as limitada y alucinatoria. Empero, sin lugar a dudas, haba all un hombre de pie,
observndolos; tena los ojos saltones y la frente blanca como la tiza.
Estaba a tres pasos de distancia, alerta. Tena descubierto el pecho amplio, pues slo
vesta unos pantalones. Pareca mirar hacia un punto a la izquierda de la pareja.
Sin embargo la luz era tan insuficiente que, cuanto ms miraba uno, menos seguro
estaba de los detalles. Pero el hombre estaba all. Y de pronto no estuvo ms.
Era un fantasma? susurr Gwenny.
Complain, tomando la pistola paralizante, apret el paso. Era casi posible persuadirse
de que lo haba engaado un juego de sombras, dada la silenciosa desaparicin del
espectador. Pero ya no haba seales de l, salvo por los brotes aplastados en el sitio donde
posara los pies.
No sigamos susurr Gwenny, nerviosa. Y si era un hombre de Adelante, o
un Forastero?
No seas tonta respondi l. Sabes que hay hombres salvajes, que se han vuelto
locos y viven solos en la maraa. No nos harn dao. Si hubiese querido dispararnos ya
lo habra hecho.
De cualquier modo se le erizaba la piel de slo pensar que ese errabundo poda estar
apuntndoles o planeando matarlos, tan segura e invisiblemente como si fuera una
enfermedad.
Pero la cara era tan blanca... protest Gwenny.
l la tom del brazo con firmeza y la condujo hacia adelante. Cuanto antes se alejaran
de ese lugar mejor sera.
Avanzaron con bastante celeridad; tras cruzar un caminito de cerdos pasaron a un
corredor lateral. All Complain se agach, con la espalda contra la pared, e indic a
Gwenny que lo imitara.
Escucha. Fjate si nos siguen dijo.
Los pnicos se rozaban, susurrantes; incontables insectos parecan roer el silencio.
El ruido resultante dio a Complain la sensacin de un estruendo que crecera hasta partirle
la cabeza. Y en medio de ese ruido haba una nota que no deba escucharse all.
Gwenny tambin la haba escuchado.
Nos estamos acercando a otra tribu susurr. Hay una por este callejn.

Lo que escuchaban era el inevitable llanto de los bebs, que anunciaba la presencia
de una tribu mucho antes de llegar a sus barricadas, aun antes de que su olor fuera
perceptible. Slo unas pocas velas antes, esa zona, ese territorio estaba habitado
exclusivamente por los cerdos; por lo visto alguna tribu se aproximaba lentamente a las
reservas de caza de los Greene, proveniente de algn otro nivel.
Informaremos sobre esto cuando regresemos dijo Complain, mientras conduca
a su mujer por otro camino.
Avanz con facilidad, contando los recodos a medida que los tomaba, a fin de no
perderse. Al fin apareci una arcada de baja altura a su izquierda; pasaron por ella y
hallaron el rastro de un cerdo. Estaban en la zona conocida como Escaleras-de-Popa,
donde una gran colina conduca a los niveles inferiores. Por encima del borde del barranco
les lleg el ruido de algo roto y un chillido inconfundible: cerdos!
Complain indic a Gwenny con un gesto que permaneciera donde estaba. Enseguida
tom diestramente el arco colgado en su hombro y lo arm con una flecha para iniciar el
descenso, despierto ya su corazn de cazador, olvidadas todas sus preocupaciones,
movindose como un fantasma. Los ojos de Gwenny le irradiaron un ignorado mensaje
de solidaridad.
Los pnicos del nivel inferior, al encontrar espacio para desarrollar toda su estatura,
haban alcanzado el tamao de rboles delgados, arquendose en la parte superior.
Complain se desliz hasta el borde para mirar por entre ellos. Un animal se mova all
abajo, hozando satisfecho entre las races; el chillido escuchado un momento antes pareca
el de una criatura pequea, pero no se vean cras por all.
Mientras descenda cautelosamente la cuesta, cubierta asimismo por la maraa
ubicua, sinti una pasajera punzada de dolor por la vida que robara. La vida de un cerdo!
Sofoc inmediatamente aquel sentimiento: las Enseanzas no aprobaban la blandura.
Junto a la cerda haba tres lechoncillos. Dos eran negros; el restante, pardo. Eran
animales peludos y zanquilargos, con el aspecto de lobos, de hocicos prensiles y
mandbulas espatuladas. La cerda, con toda gentileza, ofreci el gordo flanco a la flecha
lista. Enseguida alz la cabeza en seal de sospecha y filtr la mirada de sus ojillos por
entre los tallos que la rodeaban.
Roy! Roy! Socorro!
El grito lleg desde lo alto, penetrante. Era la voz de Gwenny, en la clave aguda del
terror.
La familia porcina se asust instantneamente. La madre ech a correr por entre los
tallos, mientras los pequeos se esforzaban por seguirle el paso. Pero los susurros de la
huida no llegaron a cubrir el ruido de una lucha sobre la cabeza del cazador.
Complain no vacil. En la primera sorpresa haba dejado caer la flecha, pero no
intent recogerla. Se colg rpidamente el arco, extrajo la pistola paralizante y trep a
toda prisa la cuesta de Escaleras-de-Popa. Sin embargo, no es fcil subir a la carrera una
pendiente cubierta de maleza. Cuando lleg a la cima, Gwenny haba desaparecido.
Oy un ruido de ramas quebradas hacia la izquierda y como en esa direccin. Corra
agachado, para presentar tan poco blanco como fuera posible. Al fin pudo ver que dos
hombres barbudos se llevaban a Gwenny. Ella no se debata; los hombres deban haberla
desmayado.
Pero haba un tercer captor, a quien Complain no vio, y fue l quien estuvo a punto
de derribarlo. Se haba quedado atrs, entre los tallos, para cubrir la retirada. En ese
momento lanz a lo largo del corredor una flecha que pas como un latigazo junto a la

oreja de Complain. ste se ech instantneamente al suelo para esquivar un segundo


proyectil y retrocedi de prisa por la huella. Nada ganara perdiendo la vida.
Silencio. El incesante rumor de las plantas en crecimiento demencial. Tampoco
ganaba nada conservando la vida. Los hechos se presentaron uno a uno ante su conciencia
para golpearlo despus en bloque. Haba perdido los cerdos, haba perdido a Gwenny;
tendra que presentarse ante el Consejo Para explicar por qu en el futuro habra una mujer
menos. Por un instante el aturdimiento oscureci el problema principal; haba perdido a
Gwenny. Complain no la amaba; con frecuencia llegaba a odiarla; pero era suya y
necesaria.
Un enojo consolador le bull en la mente, ahogando cualquier otra emocin. El
enojo! Tal era el blsamo que indicaban las Enseanzas. Arranc varios puados de races
y los arroj lejos, contorsionando la cara, elaborando su enojo, batindolo como crema
en un cuenco. Furioso, furioso, furioso... Se aplast contra el suelo, golpeando la tierra
con los puos, estallando en colricas maldiciones. Pero siempre en silencio.
Cuando aquello pas, Complain volvi a sentirse vaco. Permaneci largo rato all,
sentado, mano sobre mano, dejando que el cerebro se le lavara hasta quedar como el barro
de las mareas. Ya no quedaba sino levantarse y volver a Cuarteles. Tena que presentar su
informe.
Podra quedarme aqu para siempre (decan en su mente agotados pensamientos).
La brisa es leve y uniforme, la luz se oscurece slo ocasionalmente. Los pnicos creceran
y sucumbiran para pudrirse a mi alrededor No me cabra otro dao que el de la muerte.
Slo si conservo la vida podr encontrar ese algo que me falta, ese algo enorme.
Algo que me promet siendo nio. Tal vez jams lo halle; quiz Gwenny pudo haberlo
descubierto para m. No, no poda; era slo un sustituto, debo admitirlo. Tal vez eso no
existe siquiera. Pero cuando algo tan grande carece de existencia, eso es una existencia
en s. Un agujero, una pared. Como dice el sacerdote, ha habido una calamidad.
Casi puedo imaginar algo. Es grande. Grande como... No hay nada ms grande que
el mundo; sera el mundo mismo. Mundo, nave, tierra, planeta... Las teoras de otros no
son asunto mo: las teoras nada resuelven. Son slo revoltijos, ms revoltijos
lamentables, rumores, suposiciones.
Levntate, tonto, dbil.
Se levant. Si bien no haba razones para regresar a Cuarteles, tampoco las haba
para permanecer all sentado. Quiz lo que ms demoraba el regreso era la precognicin
de la indiferencia habitual: un cauteloso apartar la vista, alguna sonrisa burlona ante el
probable destino de Gwenny, el castigo por la prdida. Inici lentamente el camino de
regreso a travs de la maraa.
Antes de surgir a la vista, en el claro situado frente a la barricada, advirti su
presencia con un silbido; una vez identificado pudo entrar a Cuarteles. Durante el corto
perodo de su ausencia se haba producido un cambio sorprendente; no pudo dejar de
notarlo, a pesar de su aturdimiento.
Para la tribu Greene la vestimenta era un verdadero problema, tal como lo
demostraba la variedad de ropas usadas. No haba dos personas que vistieran de modo
parecido; puesto que entre ellos no se fomentaba el individualismo, aquello se deba ms
a la necesidad que a las preferencias personales. Para la tribu las ropas no servan tanto
para abrigar el cuerpo como para dos funciones opuestas; proteger el pudor y exhibirse;
adems era una muestra simple y evidente de la importancia social. Slo el grupo ms
selecto, los guardias, los cazadores y algunos personajes como el cotizador, podan vestir
algo similar a un uniforme. El resto se las compona con variadas telas y pieles.

Pero en ese momento lo viejo y lo gris luca tan brillante como las prendas ms
nuevas. Hasta el ms bajo de los trabajadores llevaba harapos de un verde deslumbrante!
Qu demonios pasa aqu, Btitc? pregunt Complain a un hombre que pasaba.
Expansin a tu yo, amigo. Los guardias encontraron hace un rato cierto depsito
de tinturas. Ve a darte un bao! Habr una gran celebracin.
Ms all se haba reunido una verdadera multitud que charlaba con entusiasmo.
Sobre cubierta haban alineado una serie de cocinas; encima, como otros tanto calderos
de brujas, borboteaban las cacerolas ms grandes que haba en existencia. Amarillo,
escarlata, rosado, malva, negro, azul marino, azul celeste, verde y cobrizo: cada uno de
los lquidos herva y burbujeaba en medio del vapor, mientras la gente pululaba por all,
sumergiendo aqu una prenda, all. La desacostumbrada animacin pareca algo
estridente en medio del espeso vapor.
No era se el nico empleo dado a las tinturas. Cuando se hubo decretado que no
eran de ninguna utilidad para el Consejo, los guardias arrojaron los envases para que
cualquiera se apropiara de ellos. Muchos abrieron las bolsitas para lanzarlas contra las
paredes o el suelo. Toda la aldea estaba decorada con redondeles o abanicos de colores
brillantes.
La danza haba comenzado. Hombres y mujeres se tomaron por las manos para girar
en los espacios abiertos, como arco iris rastreros entre los charcos parduscos. Un cazador
trep de un salto a un cajn y empez a cantar. Una mujer de tnica amarilla se instal a
su lado para batir palmas al comps. Otra agit una pandereta. Ms y ms gente se una
al enjambre y cantaba, y golpeaba los pies en torno a los calderos, por la cubierta, y giraba
sobre s, todos jadeantes pero arrebatados por la alegra. Estaban ebrios de color; muchos
de ellos lo disfrutaban casi por primera vez.
Tambin los artfices y algunos de los guardias se agregaron a la fiesta, incapaces de
resistir el entusiasmo que permeaba el aire hmedo. Los hombres salan en tropel de los
cuartos de cultivo o regresaban desde las distintas barricadas, ansiosos por compartir el
placer.
Complain observ todo aquello con aire sombro; gir sobre sus talones y se dirigi
al Comando para presentar su informacin.
Un oficial escuch su relato sin decir palabra; despus le orden secamente
presentarse ante el teniente Greene en persona.
Eso de perder una mujer poda ser un asunto grave. La tribu Greene contaba con unas
novecientas almas, de las cuales casi la mitad eran menores; del resto slo unas ciento
treinta pertenecan al sexo femenino. Dentro de Cuarteles eran muy comunes los duelos
para formar pareja.
Lo llevaron frente al teniente. El anciano estaba sentado ante un antiguo escritorio,
flanqueado por dos guardias, con los ojos cautelosamente ocultos bajo las cejas espesas.
Se las compuso para expresar su desagrado sin hacer un gesto.
Expansin a tu yo, seor salud Complain, humilde.
A tus expensas fue la respuesta, segn lo acostumbrado.
Enseguida el anciano gru:
Cmo hiciste para perder a tu mujer, cazador Roy Complain?
Entre dudas y pausas, l relat como la haban raptado en la cima de Escaleras-dePopa.
Fue obra de adelantinos, sin duda sugiri.

No vengas con esas idioteces ladr Zilliac, uno de los ayudantes de Greene.
Ya nos han contado esas leyendas de razas superiores, pero no creemos en ellas. La tribu
Greene domina todo este sector de Rutas Muertas.
A medida que Complain avanzaba en su relato, el teniente se enojaba ms y ms.
Comenzaron a temblarle los miembros, los ojos se le llenaron de lgrimas y la boca se le
contorsion hasta cubrir la barbilla de saliva; las fosas nasales se le llenaron de moco. El
escritorio se balanceaba al comps de su furia, mientras l se meca entre gruidos; bajo
el escaso pelo blanco su piel haba tomado un plido tono parduzco. Complain, a pesar
de su miedo, se vio forzado a admitir que la presentacin era magnifica y sobrecogedora.
El momento culminante lleg cuando el teniente, vibrando como una trompa bajo la
ira que lo invada, cay repentinamente al suelo y, permaneci inmvil. De inmediato
Zilliac y Patcht, su compaero, se irguieron sobre el cuerpo, con las pistolas paralizantes
listas y el rostro contrado por un recproco enojo.
Lenta, muy lentamente, tembloroso, el teniente volvi a su silla, exhausto por el ritual
obligatorio. Algn da se matar con esas representaciones, se di lo Complain, algo
reconfortado por el pensamiento.
Ahora debo decidir tu castigo segn la ley dijo el anciano, con un hilo de voz.
Y ech tina mirada en torno al cuarto, con expresin desolada.
Gwenny no era una mujer digna de la tribu, a pesar de ser hija de un hombre
brillante observ Complain, humedecindose los labios. No poda tener hijos, seor.
Tuvimos uno, una nia, que muri antes de respirar. No poda tener ms, seor... As lo
dijo Marapper el sacerdote.
Marapper es un tonto! exclam Zilliac.
Tu Gwenny era una muchacha bien formada agreg Patcht. Buen fsico.
Agradable para la cama.
Ya sabes lo que las leyes establecen, Joven dijo el teniente Mi abuelo las cre
al crear la tribu. Siguen a las Enseanzas en orden de importancia en nuestro... en nuestra
vida. Qu significa todo ese barullo Zilliac? S, fue un gran hombre, mi abuelo. Recuerdo
que en el da de su muerte me hizo llamar...
Las glndulas del miedo trabajaban sutil y copiosamente en Complain, pero en un
repentino arranque de objetividad se vio a s mismo y a los otros tres, cada uno siguiendo
su propio y exclusivo Sendero, consciente de los otros slo en su papel de interpretaciones
o manifestaciones de sus propios temores. Todos estaban aislados y cada tino alzaba la
mano contra su prjimo.
Cul ser la sentencia? grazn Zilliac, interrumpiendo las reminiscencias del
teniente.
Oh, ah, veamos! Ya ests castigado con el hecho de haber perdido a tu mujer,
Complain. No hay otra disponible para ti por ahora. Por qu hay tanto ruido fuera?
Si no lo castiga usted sugiri Patcht, hbilmente, se dir que est perdiendo
su mano de hierro.
Oh, claro, claro! Pero si iba a castigarlo; tu sugerencia es innecesaria, Patcht.
Cazador... eh, este... Complain, en los prximos seis sueovelas recibirs seis latigazos,
que sern administrados por el capitn de guardias antes de cada sueo, a partir de ahora.
Bien. Puedes irte. Y t, Zilliac, por el amor de ejem, ve a ver qu es ese barullo.
Y as Complain se encontr nuevamente afuera, ante un muro de ruido y color. Todo
el mundo pareca estar all, bailando insensatamente en una orga de diversin. En tiempos
normales l mismo se habra lanzado a la rueda, pero en su presente estado de nimo se

limit a dar un rodeo para esquivar la multitud, escapando a todas las miradas.
De cualquier modo no quiso regresar de inmediato a su compartimiento. (Lo echaran
de all, ahora que no tena mujer; los solteros no tenan cuartos propios.) Fue a gandulear
tmidamente por las mrgenes del bullicio, con el estmago atenazado por la proximidad
del castigo, mientras la ronda pasaba, centelleante. Varios grupos se separaron del
principal al modo bparo, para bailotear frenticamente al son de los instrumentos de
cuerda. El barullo era incesante; en aquellos movimientos alocados sacudidas de cabeza,
retorcerse de brazos) cualquier observador habra hallado motivos para la alarma, pero
los observadores eran pocos; uno era Lindsey, el mdico alto y saturnino; otro, Fermour,
demasiado lento para ese torbellino; tambin estaban Wantage, que apartaba de la
multitud el lado deforme de la cara, s, el Fustigador Pblico. ste tena compromisos que
cumplir, y a su debido tiempo apareci ante Complain con una escolta. Le arrancaron
rudamente las ropas de la espalda y se le administr la primera cuota de castigo.
Por lo comn esos espectculos atraan mucho pblico, pero en esa oportunidad
haba cosas mejores en que entretenerse; Complain sufri casi en privado. La siguiente
aplicacin merecera ms espectadores.
Volvi a su compartimiento, casi descompuesto, bajndose la camisa sobre las
heridas. Al entrar se encontr con Marapper, el sacerdote, que lo aguardaba all.

3
Henry Marapper, el sacerdote, era un hombre corpulento. All estaba, pacientemente
acuclillado, con la panza bailotendole sobre los muslos. No era la posicin lo que
resultaba poco convencional, sino el momento escogido para su visita. Complain, erguido
y tieso, se detuvo ante aquella silueta encogida, aguardando alguna explicacin o algn
saludo; como no los recibiera se vio obligado a hablar el primero. Pero el orgullo le
impidi emitir sino un gruido. Ante eso Marapper levant una zarpa mugrienta
Expansin a tu yo, hijo.
A tus expensas, padre.
Y torbellino en mi id remat piadosamente el sacerdote, haciendo la
acostumbrada genuflexin de la clera sin molestarse en ponerse de pie.
Me han azotado, padre dijo Complain, lentamente, mientras llenaba un jarro
con el agua amarillenta de un cntaro; bebi un poco y us el resto para alisarse el pelo.
As me han dicho, Roy, as me han dicho. Confo en que tu mente se haya
tranquilizado ante la degradacin.
S, a un alto costo para mi espalda.
Empez a levantar la camisa sobre los hombros, con lentitud, haciendo alguna
mueca. Las fibras de la tela, al desprenderse de las heridas, le causaban un dolor casi
agradable. La siguiente sueovela sera peor. Por fin arroj al suelo aquella prenda
ensangrentada y escupi sobre ella. Volvi a irritarse por la indiferencia con que el
sacerdote haba presenciado sus esfuerzos.
No danzas, Marapper? pregunt secamente.
Mis deberes son para con la mente, no para con los sentidos respondi el otro,
con gesto piadoso. Por otra parte conozco maneras mejores de sumirme en el olvido.

Por ejemplo, ser vctima de un secuestro en la maraa.


Me alegra ver que te defiendes con tanto vigor, amigo mo; as lo aconsejaran las
Enseanzas. Tema hallarte enloquecido, pero veo con placer que mis consuelos no son
necesarios.
Complain baj la vista hasta aquel rostro, evitando los ojos blandos. No era hermoso
ni agradable. En realidad, en ese momento no pareca un rostro, sino un ttem tallado en
grasa de cerdo, tal vez un monumento a las virtudes por las que el hombre haba logrado
sobrevivir: la astucia, la codicia, el egosmo. Incapaz de ayudarse a s mismo, Complain
sinti una oleada de afecto por l; all haba algo que conoca y con lo cual poda
desenvolverse bien.
Que mi neurosis no te sea ofensiva, padre dijo. Ya sabes que he perdido a mi
mujer y tengo el nimo por el suelo. Todo lo que posea (y bien poco era) me ha
abandonado o me ser quitado por la fuerza. Vendrn los guardias, esos guardias que ya
me han azotado y volvern a hacerlo maana, y me expulsarn de aqu para que vaya a
vivir con los nios y los solteros. No tendr recompensas por mis esfuerzos de cazador,
ni consuelo para mi pena! Las leyes de esta tribu son demasiado duras, sacerdote. Las
Enseanzas mismas son una cruel hipocresa. Todo este mundo no es sino una simiente
de dolores. Por qu? Por qu no hay oportunidades de ser feliz? Ah, me volver loco,
tal como ocurri antes con mi hermano; irrumpir entre esta estpida multitud y le dejar
grabado el recuerdo de mi descontento!
El sacerdote le interrumpi:
Ahrrame el resto. Debo atender una parroquia extensa; escuchar tus
confesiones, pero en cuanto a tus arranques de clera, gurdalos para ti.
Se levant, desperezndose, y ajust el manto grasiento en torno a sus hombros.
Pero qu nos da la vida en este lugar? pregunt Complain, luchando contra el
impulso de apretar las manos contra aquel cuello gordo. Por qu estamos aqu? Cul
es la razn de ser de este mundo? Eres sacerdote, dmelo sin ms rodeos.
Marapper suspir ruidosamente y alz las palmas en un gesto de rechazo.
Hijo mo, la ignorancia de todos vosotros me deja asombrado. Decs el mundo
refirindoos a esta tribu diminuta e incmoda. El mundo es mucho ms que eso. Los
pnicos, Rutas Muertas, la gente de Adelante, todo esto est en una especie de envase
llamado nave, que se mueve de un extremo a otro del mundo. Lo he dicho una y otra vez,
pero no lo entendis.
Otra vez esa teora! exclam Complain, sombro. Para nosotros no
representa diferencia alguna que el mundo se llame nave, o nave el mundo.
Por alguna razn, la teora de la nave, bien conocida en Cuarteles, aunque tratada
con desprecio general, preocupaba y atemorizaba al cazador. Apret los labios y dijo:
Ahora quisiera dormir, padre. El sueo trae al menos consuelo. T slo traes
perturbaciones. A veces te veo en mis sueos, sabes? Siempre me dices algo que debera
comprender, pero de lo que no oigo una sola palabra.
Y no es slo en tus sueos respondi el sacerdote, volvindose para
marcharse. Tena algo importante que preguntarte, pero tendr que aguardar. Volver
maana; espero que para entonces no ests tan a merced de tu adrenalina.
Y as diciendo se march.
Por largo rato Complain se qued con la vista fija en la puerta cerrada, sin percibir
los ruidos festivos que venan desde fuera. Por ltimo, ya fatigado, trep a la cama vaca.

El sueo no llegaba. Su mente recorra las interminables reyertas que l y Gwenny


haban sostenido en ese cuarto: la bsqueda del comentario ms aplastante y cruel, la
futilidad de sus armisticios. A pesar de haber durado tanto tiempo, todo haba terminado;
desde ese momento en adelante Gwenny dormira con otro. Complain sinti a la vez pena
y placer.
De pronto, al repasar los acontecimientos que llevaran al secuestro de Gwenny,
record la figura espectral que se desvaneciera entre los pnicos al acercarse ellos. Se
irgui en la cama, intranquilizado por algo; no era slo la extraa facilidad con la que la
silueta haba desaparecido. Porque ms all de su puerta reinaba un silencio absoluto.
Seguramente haba permanecido perdido entre sus pensamientos por un tiempo ms largo
del que supona; el baile haba terminado; los bailarines estaban agotados por el sueo.
Slo l y su conciencia intentaban perforar el velo sepulcral que penda sobre los
corredores de Cuarteles. Si abriera en ese momento su puerta podra escuchar el susurro
distante e infinito de los pnicos en crecimiento.
Pero el nerviosismo haca que la idea de abrir la puerta le pareciera horrible. Record
velozmente las leyendas acerca de seres extraos que con frecuencia circulaban por
Cuarteles.
En primer lugar existan los pueblos misteriosos de Adelante. Se trataba de una zona
lejana; sus habitantes posean armas y costumbres extraas, as como poderes
desconocidos. Estaban avanzando lentamente por la maraa, y acabaran barriendo a
todas las tribus menores; al menos, as lo aseguraba la leyenda. Pero por muy terribles
que pudieran ser se los saba humanos.
Los mutantes eran infrahumanos. Vivan como ermitaos o en pequeas bandas
perdidas entre la maraa, despus de haber abandonado las tribus. Tenan demasiados
dientes, demasiados brazos o muy poco seso. Algunos cojeaban, otros andaban a rastras,
otros en cuclillas, debido a las deformidades de las coyunturas. Eran muy tmidos, razn
por la cual se les supona dueos de extraos atributos.
Y tambin existan los Forasteros. stos no eran humanos. Asolaban constantemente
los sueos de los ancianos como Eff, pues haban nacido en forma sobrenatural de entre
el estircol de la maraa. All donde nadie poda penetrar, all haban surgido a la vida.
No tenan corazn ni pulmones, pero exteriormente se parecan a cualquier otro hombre;
eso les permita vivir entre los mortales sin ser reconocidos; de stos tomaban energas y
les absorban los poderes, tal como los vampiros absorben la sangre. De tanto en tanto las
tribus armaban caceras de brujas, pero al abrir a los sospechosos se les encontraban
siempre corazn y pulmones. Invariablemente los Forasteros escapaban a la
identificacin, pero todos saban que estaban all, y las mismas caceras de brujas lo
probaban.
En ese momento podan estar reunindose al otro lado de la puerta, tan amenazadores
como la figura silente que se haba desvanecido entre los pnicos.
Tal era la simple mitologa de la tribu Greene; no presentaba variaciones radicales
con respecto a las jerarquas fantasmales sostenidas por las otras tribus que avanzaban
lentamente a travs de esa regin denominada Rutas Muertas. Tambin formaban parte
de ella, aunque dentro de una especie totalmente distinta, aquellos seres llamados
Gigantes. Los adelantinos, los mutantes y los Forasteros existan, y todo el mundo lo daba
por sentado; de tanto en tanto atrapaban a algn mutante en la maraa y lo traan a la
aldea para que bailara ante la gente; al fin, cansados de l, lo despachaban hacia el Largo
Viaje. Muchos guerreros juraban asimismo que haban librado combates solitarios contra
los Forasteros y los adelantinos. Pero en estas tres clases de entes haba algo de elusivo.
Durante la vela, si uno estaba acompaado era fcil descartarlos.

Los Gigantes, en cambio, no se podan descartar. Eran reales. En otros tiempos todo
haba pertenecido a ellos; el mundo era suyo. Algunos pretendan incluso descender de
esa estirpe. Sus trofeos yacan ocultos por todas partes; su grandeza era evidente. Si
alguna vez regresaban no habra forma de resistrseles.
Oscuramente, tras todas esas figuras fantasmales, viva una ms, menos figura que
smbolo. Su nombre era Dios; no haba por qu temerle, pero ya nadie pronunciaba su
nombre; en realidad, era extrao que pasara an de generacin en generacin. Tena
alguna relacin indefinible con la frase por el amor de ejem, que sonaba enftica sin
ofrecer un significado preciso. Dios haba acabado en un juramento discreto.
Pero lo que Complain haba divisado aquella vela en los pnicos era ms alarmante
que cualquiera de esos entes. En medio de su ansiedad, Complain record algo ms: el
llanto que l y Gwenny oyeran. Los dos hechos individuales concordaban sin esfuerzo: el
hombre y la tribu que se aproximaba. No se trataba de un Forastero ni de nada tan
misterioso. Era un cazador de carne y hueso, perteneciente a otra tribu cercana. Algo tan
simple, tan obvio...
Complain se recost, ms relajado. Un poco de raciocinio haba aclarado toda esa
estupidez. Aunque algo fastidiado por el hecho de que algo tan sencillo hubiera podido
escaprsele, se sinti orgulloso al pensar en su nueva lucidez. Nunca razonaba mucho.
Cuanto haca era demasiado automtico, regido por las leyes locales o por las Enseanzas
universales, cuando no por su propio estado de nimo. Pero ya no volvera a ser as. Desde
ese momento en adelante tratara de parecerse ms a Bueno, a Marapper, por ejemplo,
que evaluaba las cosas inmateriales, tal como Roffery evaluaba las mercancas.
A modo de experimentacin busc otros hechos para vincularlos. Tal vez si uno
lograba juntar un buen nmero de hechos, hasta la teora de la nave poda cobrar sentido.
Tendra que haber informado al teniente Greene que se aproximaba otra tribu. Haba
cometido un error. Si las tribus se encontraban habra una lucha terrible, y los Greene
deban estar preparados. Bueno, ese informe poda esperar.
Se durmi casi subrepticiamente. Al despertar no hubo olor a comida que lo saludara.
Se irgui rgidamente, gruendo, rascndose la cabeza, para bajarse de la cama. Por un
momento no tuvo otra sensacin que la de su desgracia, pero enseguida surgi, por debajo
de ese malestar, una cierta adaptabilidad. Se lanzara a actuar, algo lo impulsaba a ello.
De qu modo, eso era una cuestin que se resolvera por s sola ms tarde. Ese gran algo
volva a ofrecerse a l.
Se puso los pantalones y avanz hasta la puerta para abrirla de par en par. En el
exterior haba un extrao silencio. Complain lo rastre hasta el claro.
Los festejos haban concluido. Los actores, sin molestarse en regresar a sus
apartamentos, se haban dejado caer all donde el sueo los sorprendi, entre las brillantes
ruinas de su alegra. Yacan estpidamente dormidos sobre la dura cubierta; los que
estaban despiertos no se molestaban en moverse. Slo los nios hablaban en voz alta,
como siempre, sacudiendo a las madres soolientas para inducirlas a la accin. Cuarteles
pareca un gran campo de batalla, pero los muertos no sangraban y el sufrimiento no haba
acabado para ellos.
Complain camin en silencio por entre los durmientes.
En el mesn patrocinado por los solteros podra conseguir comida. Pas por arriba
de un par de amantes tendidos sobre el tablero de Viaje Ascendente. El hombre era Cheap,
todava tena el brazo en torno a una muchacha regordeta y la mano metida dentro de su
tnica; apoyaba la cara sobre la rbita y los pies en la Va Lctea. Unas pequeas moscas
trepaban por las piernas de la chica, introducindose bajo su falda.

Una silueta se aproximaba a l. Complain, no sin disgusto, reconoci a su madre.


Las leyes de Cuarteles (aunque no se aplicaban con mucho rigor) indicaban que todo nio
deba dejar de comunicarse con sus hermanos al llegar a la altura de la cadera; cuando su
estatura alcanzaba la cintura de un adulto dejaba tambin de alternar con su madre. Pero
Myra era grrula; lo que su cintura proscriba lo descartaba su lengua, y por eso hablaba
sin vacilaciones con sus muchos hijos cuando se le presentaba la oportunidad.
Saludos, madre gru Complain. Expansin a tu yo.
A tus expensas, Roy.
Que tu vientre se expanda igualmente.
Me estoy haciendo demasiado vieja para esa frmula, como bien sabes observ,
irritada por tanta formalidad.
He salido a comer, madre.
En ese caso es cierto que Gwenny ha muerto. Ya lo saba! Bealie vio tu castigo y
oy el anuncio. Eso acabar con su pobre padre, sabes? Fue una lstima que no llegara
a tiempo para verlo; me refiero al castigo. Pero no me perder los otros si puedo evitarlo.
Lo que ocurre es que consegu un tono verde maravilloso en la rebatia. Te todo. Mira
el blusn que llevo puesto. Te gusta? Es lo ms bonito que...
Oye, madre, me duele la espalda. No tengo ganas de hablar.
Claro que te duele, Roy, qu pretendas? Me estremezco al pensar cmo estars
cuando acabes con tu castigo.
Tengo un poco de grasa para frotarte; eso suavizar los poros. Tendras que hacerte
ver por el doctor Lindsey, si tienes un poco de carne para cambiar por sus servicios... Y
supongo que tendrs, ahora que no est Gwenny. En realidad nunca me gust esa chica.
Oye, madre...
Oh, si vas al mesn te acompaar. No iba a ninguna parte. Por cierto o decir...
Muy en secreto, naturalmente; me lo dijo la vieja Toomer Munday, aunque sabr ejem de
dnde lo sac ella... O decir que los guardias encontraron un poco de t y de caf en el
depsito de tinturas. Como habrs podido ver, eso no lo repartieron! Los Gigantes
cultivaban mejor caf que el nuestro.
Aquel torrente de palabras lo envolvi mientras coma.
Despus ella lo llev a su propio cuarto y le unt las heridas con grasa, mientras le
repeta algunos consejos:
Recuerda, Roy, que las cosas no siempre te saldrn mal. Ests pasando por una
etapa de mala suerte, pero no te dejes abatir.
Las cosas siempre salen mal, madre. Para qu vivir?
No debes hablar as. S que las Enseanzas recomiendan no ocultar ninguna
amargura, pero t no miras las cosas como yo lo hago. Como siempre he dicho, la vida es
un misterio. El simple hecho de estar vivo...
Oh, conozco todo eso! Por lo que a m respecta, la vida es inaceptable.
Myra mir la cara de su hijo, mientras las arrugas de la suya se reacomodaban en una
expresin ms suave.
Cuando quiero consolarme dijo pienso en una gran extensin negra que se
esparce en todas direcciones. Y en esa negrura hay una serie de farolillos que comienzan
a arder. Esos farolillos son nuestras vidas, que arden con bravura. Nos muestran lo que
nos rodea, pero lo que significan esas cosas, quin enciende las lmparas y por qu fueron
encendidas...

Suspir, concluyendo:
Cuando se apague nuestra lmpara y emprendamos el Largo Viaje, tal vez
entonces sepamos algo ms.
Y dices que eso te consuela? pregunt Roy, despectivo.
Llevaba mucho tiempo sin escuchar de su madre la parbola de los farolillos; aunque
en ese momento se senta tranquilizado al recordarla, no poda demostrarlo ante ella.
S. S, me consuela. Ya ves, nuestros farolillos estn ardiendo juntos aqu. Y seal
un punto de la mesa con su pequeo dedo, para agregar enseguida:
Me alegro de que el mo no est ardiendo solo all, en lo desconocido. E indic
otro sitio extendiendo el brazo.
Complain se levant, meneando la cabeza.
No s por qu confes. Bien Podra ser que all fuera todo anduviese mejor.
Oh, s, podra ser! Pero sera diferente. Eso es lo que temo. Todo sera diferente.
Supongo que tienes razn. Pero a m me gustara que las cosas fueran distintas
aqu mismo. A propsito, madre, mi hermano Gregg, el que abandon la tribu para
perderse en la maraa...
Sigues acordndote de l? pregunt la anciana, con ansiedad. Gregg era de
los buenos, Roy; habra llegado a guardia si se hubiese quedado.
Crees que an pueda estar vivo?
Ella mene decididamente la cabeza.
En las maraas? Puedes estar seguro de que los Forasteros lo capturaron. Una
pena, realmente una pena. Gregg habra sido buen guardia. Siempre lo dije.
Cuando Complain iba a marcharse, ella dijo apresuradamente:
El viejo Ozbert Bergass an respira. Dicen que llama a su hija Gwenny. Tu deber
es ir a visitarlo.
Por una vez haba dicho una verdad irrebatible. Y por una vez el deber vena
coloreado con algo grato; Bergass era un hroe dentro de la tribu.
El manco Olwell, con un pato muerto sobre el hombro del brazo bueno, salud a
Complain con gesto hosco; aparte de l no haba un alma por los alrededores. Los cuartos
que constituan la vivienda de Bergass estaban cerca de la barricada trasera; en otros
tiempos constituan la parte frontal de Cuarteles, pero a medida que la tribu avanzaba
fueron quedando atrs. Por el tiempo en que estaban en el medio de la aldea Ozbert
Bergass alcanz la cumbre de su poder. Ahora, ya en su edad provecta, haban quedado
alejados de todos los dems, junto a sus puertas se levantaba la ltima barrera, el lmite
entre la humanidad y Rutas Muertas. En realidad, varios cuartos vacos lo separaban de
sus vecinos ms prximos: quienes los ocuparan antes, gente delicada y enfermiza, se
haban trasladado hacia el centro. El, en cambio, permaneca all, alargando las lneas de
comunicacin, en gloriosa decadencia, con un inusitado nmero de mujeres.
Los festejos no haban llegado hasta all. En contraste con la temporaria alegra que
se detectaba en el resto de Cuarteles, el pasillo de Bergass tena un aspecto helado y
siniestro. Probablemente esos parajes haban sufrido los efectos de una explosin haca
mucho tiempo, tal vez en la poca de los Gigantes. Las paredes estaban ennegrecidas en
un buen trecho, y en la cubierta superior haba un agujero cuyo dimetro superaba la
estatura de un hombre. No haba luces ante la puerta del anciano gua.
El avance constante de la tribu haba contribuido a esa decadencia; unos cuantos
pnicos haban lanzado sus semillas sobre la barricada trasera y all crecan, velludos y

achaparrados, a lo largo de la cubierta sucia.


Intranquilo, Complain llam a la puerta de Bergass. Al abrirse dej paso a una babel
de ruidos y vapor, que alete como una nube de insectos en torno a la cabeza de Complain.
Tu yo, madre dijo cortsmente a la vieja bruja asomada a la puerta.
Tus expensas, guerrero. Oh, eres t, Roy Complain! Qu buscas? Crea que
todos esos tontos jvenes estaban ebrios. Ser mejor que pases. No hagas ruido.
Era un cuarto amplio; gran cantidad de tallos secos de pnicos, alineados contra las
paredes, le daban el aspecto de un bosque muerto. En otros tiempos Bergass tena la
obsesin de echar abajo el tejido mismo del mundo en que vivan, paredes y cubierta,
para vivir en las maraas, en chozas construidas con esos tallos. Llev a cabo su idea a
modo de experimento en una amplia zona de Rutas Muertas y logr sobrevivir, pero nadie
ms quiso adoptar ese proyecto.
El cuarto ola a caldo; en un rincn, una muchacha revolva el guiso en un caldero
humeante. A travs del vapor Complain vio otras mujeres en la habitacin. Para su
sorpresa, el "sino Ozbert Bergass estaba sentado en el medio, sobre una alfombra,
pronunciando un discurso que nadie escuchaba, pues todas las mujeres parecan ocupadas
en su propia charla. Era inexplicable que alguien hubiese odo su llamada.
Se arrodill junto al anciano. La raz trepadora estaba ya muy avanzada. Parta de su
estmago, como era habitual, para describir su corto trayecto hasta el corazn. De la carne
le surgan pequeas varillas, tan largas como la mano de un hombre, que daban a su
cuerpo marchito el aspecto de un cadver atravesado por ramitas podridas.
... y as la nave fue perdida y el hombre fue perdido y la misma prdida se perdi
dijo el anciano, oscuramente, con los ojos inexpresivos fijos en la cara de Complain
. Yo he trepado por entre las ruinas y s, y digo que cuanto ms tiempo pasa, menores son
nuestras oportunidades de encontrarnos a nosotros mismos. Vosotras, tontas mujeres, no
comprendis; no os importa, pero he dicho muchas veces a Gwenny que l lleva mal a la
tribu. Haces mal, le he dicho, cuando destruyes todo lo que se te pone delante porque
crees que alguien podra usarlo contra ti. Estas cosas contienen secretos que deberamos
conocer, le he dicho, y eres un tonto. Deberamos estar recomponiendo las cosas, no
destruyndolas. Te digo que he viajado por ms cubiertas de las que t conoces siquiera
de nombre, dije... Qu buscas aqu, seor?
Puesto que esta interrupcin al monlogo pareca estarle dedicada, Complain
respondi que haba venido a ofrecer sus servicios.
Servicios? pregunt Bergass. Siempre me he defendido solo. Y mi padre lo
hizo antes que yo. Mi padre fue el mejor de todos los guas. Sabes por qu esta tribu ha
llegado a ser lo que es? Te lo dir. Cuando yo era jovencito, mi padre sali un da conmigo
de investigacin y descubri lo que los Gigantes llamaban armera. S, cmaras
repletas de pistolas paralizantes! De no haber sido por ese descubrimiento los Greene no
habran llegado a tanto; a estas alturas ya habran muerto. S, podra llevarte ahora mismo
a esa armera, si te atrevieras a acompaarme. Lejos, hacia el centro de Rutas Muertas,
donde los pies se convierten en manos y el suelo se aleja de ti, donde vuelas en el aire
como los insectos.
Est chocheando, pens Complain. Era intil comunicarle la desaparicin de
Gwenny si estaba pensando en locuras tales como pies que se convertan en manos. Pero
el viejo gua se interrumpi bruscamente para decir:
Qu haces aqu, Roy Complain? Dame otro poco de caldo; tengo el estmago
ms seco que la madera.

Mientras indicaba por seas a una de las mujeres que trajera un cuenco Complain
explic:
Vine a ver cmo estabas. Eres un gran hombre; me apena encontrarte as.
Un gran hombre murmur el otro estpidamente.
Y enseguida, en un arranque de energas, estall:
Dnde est mi caldo? Por los clavos de ejem! Qu estn haciendo esas
rameras? Lavndose el c... en l?
Una joven se apresur a pasarle un cuenco de caldo, mientras dedicaba a Complain
un guio lleno de picarda. Bergass estaba demasiado dbil para servirse por s mismo.
Complain le dio en la boca aquel lquido grasiento. Los ojos del anciano gua buscaban
los suyos, como si tuvieran un secreto que transmitirle; segn se deca, los moribundos
trataban siempre de mirar a los ojos, pero la costumbre hizo que Complain rechazara
aquella mirada brillante. Se volvi, consciente de pronto de la mugre que lo rodeaba.
Haba en la cubierta polvo en cantidades tales que podan crecer pnicos all.
Cmo es que no ha venido el teniente? Dnde est Lindsey, el mdico?
estall, furioso. No tendras que recibir la atencin de Marapper, el sacerdote?
Necesitas una mejor atencin.
Despacio con esa cuchara, mocito. Un momento, espera un momento que voy a
orinar... Ah, mi maldita barriga. Dura, muy dura... El mdico... hice que mis mujeres lo
echaran. El viejo Greene no vendr; tiene miedo de contraer la raz. Adems se est
poniendo tan viejo como yo; Zilliac lo derribar cualquier sueovela de stos y se har
cargo del poder... se s es un hombre...
Al ver que Bergass volva a divagar, Complain dijo, desesperado:
Puedo traer al sacerdote?
El sacerdote? Quin, Henry Marapper? Acrcate y te dir algo. Que quede entre
los dos. Es un secreto. Nunca se lo dije a nadie. Despacio... Henry Marapper es hijo mo.
S! No creo en su sarta de mentiras ms de lo que creo en...
Se interrumpi con una especie de cacareo que Complain tom por exclamaciones
de dolor; enseguida comprendi que se estaba riendo; entre carcajada y carcajada deca:
Hijo mo!
No tena sentido quedarse all. Complain se dirigi secamente a una de las mujeres
y se levant, disgustado, mientras Bergass rea tan violentamente que los brotes del
estmago chocaban uno contra otro. Las otras siguieron charlando sin prestarle atencin,
con las manos sobre el regazo o haciendo el perpetuo ademn de abanico para ahuyentar
las moscas. A odos del cazador, que se retiraba, llegaron fragmentos del dilogo.
... y de dnde sac todas esas ropas, me gustara saber. Es slo un obrero de granja.
Te digo que es espa.
Eres demasiado liberal con tus besos, joven Wenda. Creme, cuando llegues a mi
edad...
...el mejor plato de sesos que he comido en mi vida que mam Cullindram tuvo
una camada de siete; todos nacieron muertos menos un pobre chiquillo. La ltima vez
fueron quintillizos, recuerdas? Se lo dije directamente: Tienes que ser firme con tu
hombre... .
apostando todo lo que gana...
menta...
nunca me re tanto...

Ya en el corredor oscuro se recost por un instante contra la pared, con un suspiro de


alivio. No haba hecho nada, ni siquiera dar a Bergass la noticia de la muerte de Gwenny;
sin embargo algo haba pasado en su interior. Era como si un gran peso avanzara por su
cerebro; le causaba dolor pero tambin le permita ver con mayor claridad. Supo
instintivamente que de l surgira alguna especie de culminacin.
En el cuarto de Bergass haca mucho calor; Complain chorreaba sudor. Desde all se
oa an el murmullo de las voces femeninas, si uno prestaba atencin. De pronto tuvo una
visin de Cuarteles tal como en verdad era: una gran caverna, llena hasta la saturacin
con el gorjeo de muchas voces. No haba una accin autntica; slo voces, voces
moribundas.

4
La vela avanz lentamente; a medida que se acercaba el perodo de sueo el estmago de
Complain se revolva ms y ms, como si anticipara la prxima dosis de castigo. Un
sueovela de cada cuatro era oscuro, tanto en Cuarteles como en todos los territorios
conocidos de los alrededores. Aqulla no era una oscuridad total, puesto que de trecho en
trecho haba en los corredores pequeas luces pilotos que brillaban como lunas cuadradas.
Esta era una ley de la naturaleza y corno tal se la aceptaba; en los apartamentos, en
cambio, la oscuridad era completa. Algunos ancianos recordaban haber odo decir a sus
padres que en sus tiempos de juventud la oscuridad no duraba tanto, pero era evidente
que los viejos confundan sus recuerdos y extraan curiosas leyendas de su perdida niez.
En la oscuridad los pnicos decaan como si fueran de arpillera. Sus tiernos brotes
sucumban y tomaban una coloracin negruzca, con la sola excepcin de los tallos ms
suculentos. Era su breve invierno. Con el regreso de la luz surgan nuevos brotes y
vstagos que trepaban enrgicamente. Y en un perodo de cuatro sueovelas pereceran a
su vez. Slo los ms resistentes o los que estaban en condiciones ms ventajosas
sobrevivan a ese ciclo.
Durante toda esa vela, la mayor parte de los cuartelenses permaneci inerte; casi
todos estaban tendidos de espaldas. Todas las grandes festividades acababan en esa
quietud general. Todos estaban exhaustos, pero, sobre todo, se sentan incapaces de
hundirse nuevamente en los rigores de la rutina. La inercia se haba impuesto sobre toda
la tribu. Mientras el desaliento cubra como una sbana a los habitantes de la aldea, ms
all de las barricadas la maraa de pnicos abra rutas internas por los corredores. Slo el
hambre volvera a ponerlos en pie.
Uno podra asesinarlos en masa sin que nadie levantara una mano para impedirlo
dijo Wantage, con un brillo similar a la inspiracin en el costado derecho de su rostro.
Por qu no lo haces en este caso? se burl Complain. Lo dice la Letana,
bien lo sabes: todo deseo maligno reprimido se multiplica y devora la mente que lo
alberga. Anda, Cara Cortada!
En un instante se vio apresado por la mueca; una hoja afilada le pas
horizontalmente a dos centmetros de la garganta. Una mueca terrible lo miraba desde
muy cerca, con la mitad derecha retorcida por la furia y la otra mitad contorsionada para
siempre en una sonrisa carente de significado. Un enorme ojo gris lo fulminaba con su
mirada, como absorto en su propia visin.

Pobre de ti si vuelves a llamarme as, inmundicia barbot Wantage.


Enseguida apart la cara y dej caer la mano armada, en tanto el enojo dejaba paso
a la mortificacin de recordar su deformidad.
Lo siento.
Complain lament esas palabras mientras las pronunciaba, pero el otro no se volvi.
El cazador se alej tambin, lentamente, con los nervios destrozados por el incidente. Se
haba encontrado con Wantage a su regreso de la maraa, donde investigaba aquella tribu
prxima. No era seguro que establecieran contacto con la tribu Greene, pero de cualquier
modo eso sera ms adelante. Sin lugar a dudas, los primeros roces se produciran entre
los cazadores rivales; eso tal vez significara la muerte. Sera, por cierto, un cambio con
respecto a la monotona. Mientras tanto se reservara la noticia. Que algn otro, ms
amante de la autoridad, llevara las nuevas al teniente.
Al dirigirse al cuartel de los guardias para recibir su castigo no encontr sino a
Wantage. An reinaba la inercia; ni siquiera el Fustigador Pblico se avino a desempear
su funcin.
Otro sueovela te castigar, quieres? dijo. Qu apuro tienes? Vete y djame
descansar. Ve a buscarte otra mujer.
Complain volvi a su compartimiento; el estmago se le iba tranquilizando poco a
poco. En algn punto de un angosto corredor lateral alguien tocaba un instrumento de
cuerdas. Capt la letra cantada por una voz de tenor:
... este continuo ... tan prolongado ... Gloria.
Una vieja cancin, no del todo recordada. La cort bruscamente al cerrar la puerta.
Una vez ms, Marapper lo estaba esperando, con la cara grasienta oculta entre las manos
y los anillos centellendole entre los dedos gordos.
Complain tuvo la sbita sensacin de saber lo que el sacerdote iba a decir, como si
hubiera vivido esa escena anteriormente. Trat de quebrar esa ilusin, similar a una tela
de araa, pero le fue imposible.
Expansin, hijo dijo el sacerdote, haciendo lnguidamente la seal de la
clera. Pareces amargado. Es as?
Muy amargado, padre. Slo podra calmarme matando a alguien.
Y aunque pretenda decir algo inesperado, perdur en l la sensacin de estar
repitiendo una escena.
Hay cosas mejores que matar, cosas que ni siquiera sueas.
No me vengas con esas tonteras, padre. Slo falta que me digas que la vida es un
misterio, como mi madre. Necesito matar a alguien.
Est bien, est bien le tranquiliz el sacerdote. As debes sentirte, jams has
de resignarte, hijo mo; eso es la muerte para todos. Aqu recibimos el castigo de algn
pecado cometido por nuestros antepasados. Todos estamos lisiados! Somos ciegos que
equivocan el camino...
Complain haba trepado cansadamente a su litera. La ilusin de estar reviviendo una
escena haba desaparecido, y en cuanto desapareci qued olvidada. Slo quera dormir.
En la vela siguiente lo expulsaran de su cuarto y lo azotaran, pero en ese momento
deseaba dormir. Sin embargo el sacerdote haba dejado de hablar. Complain levant la
vista: Marapper estaba inclinado sobre su cama y lo miraba fijamente. Sus ojos se
encontraron por un instante antes de que Complain apartara apresuradamente los suyos.
Uno de los tabes ms fuertes de esa sociedad prohiba mirar a otro hombre directamente

a los ojos; las personas honestas y bien intencionadas se dirigan slo miradas de soslayo.
Complain alarg el labio inferior con un gesto truculento.
Qu ejem pretendes, Marapper? explot.
Se senta tentado a decir al sacerdote que conoca el detalle de su bastarda.
No te aplicaron los seis azotes, verdad, Roy, muchacho?
Y eso qu te importa?
Los sacerdotes no sabemos de egosmo. Te lo pregunto por tu propio bien. Por otra
parte tengo un inters personal en tu respuesta.
No, no me azotaron. Estn todos agotados, como sabes. El Fustigador Pblico
tambin.
Los ojos del sacerdote volvan a buscar los suyos. Complain se volvi, incmodo,
poniendo la cara hacia la pared. Pero la siguiente pregunta de Marapper lo hizo girar
nuevamente.
Alguna vez has sentido deseos de volverte salvaje, Roy?
Complain, a pesar de s mismo, tuvo una sbita visin: se vio corriendo por Cuarteles
con la pistola paralizante en llamas, mientras todos se apartaban con temor, llenos de
respeto, dejndole dueo absoluto de la situacin. El corazn le palpitaba demasiado.
Varios de los mejores hombres de la tribu (entre los que se contaba el propio Gregg, uno
de sus hermanos) se haban vuelto salvajes; tras huir de la aldea, algunos haban ido a
vivir en zonas inexploradas de la maraa, mientras otros, temerosos de regresar y hacer
frente al castigo, buscaban refugio en otras comunidades. Era una salida varonil y hasta
honorable, pero no estaba bien que un sacerdote le incitara a adoptarla. Los mdicos
solan recomendarla cuando alguien estaba mortalmente enfermo; pero los sacerdotes
deban unir a la tribu en vez de separarla; y eso se lograba sacando a la superficie las
frustraciones ocultas en la mente, donde pudieran fluir sin desembocar en la neurosis.
Por primera vez not que Marapper luchaba con una crisis privada; se pregunt
momentneamente si acaso tendra algo que ver con la enfermedad de Bergass.
Mrame, Roy. Contesta.
Por qu me hablas as?
Haba acabado por sentarse, casi obligado a ello por la urgencia que revelaba la voz
del sacerdote.
Quiero saber de qu pasta ests hecho.
Ya sabe usted lo que dice la Letana: somos hijos de cobardes, en el temor vivimos
nuestros das.
Y t lo crees? pregunt el sacerdote.
Naturalmente. Lo dicen las Enseanzas.
Necesito tu apoyo, Roy. Me seguiras a donde te condujera, aun ms all de
Cuarteles, por los parajes de Rutas Muertas?
Todo eso fue dicho en voz sorda y apresurada. Sorda y apresurada lata la indecisin
en la sangre de Complain. No hizo esfuerzo alguno por llegar a una decisin consciente;
a los nervios les tocaba oficiar de rbitros. La mente no era digna de confianza, pues saba
demasiado.
Hara falta coraje dijo al fin.
El sacerdote se golpe los gruesos muslos con un pequeo alarido de entusiasmo.
No, Roy, mientes, fiel a todos los mentirosos que se han adueado de ti. Si nos

furamos estaramos escapando, evadiendo las responsabilidades que corresponden a los


hombres adultos de esta sociedad. Ja! Nos iremos furtivamente. Ser el antiguo retorno
a la naturaleza, muchacho, un infructuoso intento de regresar al vientre ancestral. Vamos,
huir de aqu sera el colmo de la cobarda. Ahora, vienes conmigo o no?
Ms all de las palabras mismas haba cierto significado que fragu en Complain una
decisin: ira! Sobre su comprensin se haba cernido siempre esa nube de la que deba
escapar. Sali de la cama, tratando de esconder a los vidos ojos de Marapper esa decisin
hasta que supiera algo ms de esa aventura.
Qu haramos los dos solos en las maraas de Rutas Muertas, sacerdote?
El religioso introdujo en una de sus fosas nasales un enorme pulgar hurgador y habl
mirndolo por encima del puo.
No iramos solos. Otros cuatro vienen con nosotros; son hombres escogidos. Hace
tiempo vengo preparando esta aventura y ya la tengo lista. Ests descontento, te han
quitado a tu mujer: qu puedes perder? Te aconsejo fervientemente que me sigas. Por tu
propio bien, naturalmente, aunque tambin a m me convendr contar con alguien de
voluntad dbil y vista de cazador.
Quines son los otros cuatro, Marapper?
Eso te lo dir cuando confirmes tu adherencia. Si me traicionaras ante los guardias
stos nos cortaran la garganta en veinte rodajas, especialmente la ma.
Qu vamos a hacer? Adnde iremos?
Marapper se puso lentamente de pie y se desperez. Pas los dedos largos en rastrillo
por entre sus cabellos, mientras haca la mueca ms burlona que pudo inventar,
retorciendo las dos grandes losas de sus mejillas, una hacia arriba, una hacia abajo, hasta
que la boca se enrosc entre ellas como una soga anudada.
Vete solo si tanto desconfas de mi conduccin, Roy! Vamos, eres como las
mujeres, todo Preguntas y dolor de panza! Slo te dir que mi proyecto es demasiado
grande Para tu escasa comprensin. Dominar la nave! Eso es, nada menos! Dominar
completamente la nave; ni siquiera sabes lo que esa frase significa.
Acobardado por la feroz mueca del sacerdote, Complain se limit a decir:
No era mi intencin negarme.
Es decir que vendrs?
S.
Marapper le apret el brazo con fervor sin decir palabra. Las mejillas le relucan.
Ahora s, dime quines sern los otros cuatro insisti el cazador, alarmado por
el compromiso.
Marapper le solt el brazo.
Ya conoces el viejo refrn, Roy: la verdad nunca ha liberado a nadie. Pronto sabrs
lo suficiente. Es mejor que por ahora no te diga nada. Mi plan es partir temprano durante
el sueo que viene. Ahora me marcho; tengo an trabajo pendiente. Ni una palabra a
nadie.
Ya casi fuera del cuarto se detuvo e introdujo una mano en la tnica. Sac de all algo
que agit en el aire con ademn de triunfo. Complain reconoci el objeto como un libro,
esos conjuntos de lecturas utilizados por los extintos Gigantes.
sta es nuestra llave para alcanzar el poder! dijo Marapper, dramtico,
volviendo a guardarlo.

Y cerr la puerta tras de s. Complain qued en el medio de la habitacin, inmvil


como una estatua. En la cabeza le giraba un torbellino de ideas que no llevaban a ninguna
parte. Pero Marapper era el sacerdote, Marapper tena conocimientos que los otros no
podan compartir, Marapper deba ser el jefe.
Al cabo se dirigi hacia la puerta y la abri para mirar hacia afuera. El sacerdote
haba desaparecido. Slo Meller, el barbudo artista, andaba por all, pintando un fresco
brillante en la pared del corredor, junto a su cuarto. Con una expresin astutamente
absorta, daba pequeos brochazos con las variadas tinturas que recogiera el sueovela
anterior. Un gato enorme trep por la pared junto a su mano. El pintor no repar en
Complain.
Se estaba haciendo tarde. Complain fue a comer en el mesn casi desierto. Cen en
una especie de trance. Al regresar, Meller segua pintando como un poseso. El cazador
cerr la puerta y se prepar lentamente para acostarse. El vestido gris de Gwenny an
colgaba de una percha junto a la cama; lo quit de un tirn para arrojarlo tras un armario,
donde no se viera. Despus se tendi y dej que el silencio se estirara.
De pronto Marapper irrumpi en el cuarto, bulboso, monumentalmente agitado.
Cerr con un portazo, jadeante y tirone de la tnica que se le haba enganchado en el
marco de la puerta.
Escndeme, Roy! Pronto! Rpido, no te quedes ah mirndome, tonto!
Levntate, saca el cuchillo. Los guardias entrarn enseguida, con Zilliac. Me vienen
siguiendo. Masacraran a este pobre sacerdote en cuanto lo vean.
En tanto hablaba corri hacia la litera de Complain, la apart de la pared y comenz
a arrastrarse debajo.
Qu has hecho? pregunt Complain. Por qu te persiguen? Por qu
esconderte aqu? Por qu me complicas en esto?
No es por hacerte un cumplido. Tu cuarto era el ms prximo, y mis piernas no
estn hechas para correr. Mi vida corre peligro.
Marapper miraba desesperadamente a su alrededor mientras hablaba, como en busca
de un escondrijo mejor, pero pareci decidirse por se. Ech una manta en el otro extremo
de la cama para que no se le viera desde la puerta.
Me vieron entrar dijo. No es que me importe gran cosa mi pellejo, pero tengo
planes. Inclu a uno de los guardias en nuestros proyectos y l no perdi tiempo en
denunciarme ante Zilliac.
Y por qu yo?
Complain no concluy su acalorada frase. Una breve batahola, del otro lado de la
puerta, fue toda la advertencia. Enseguida la puerta se abri de par en par y rebot sobre
sus goznes. Estuvo en un tris de golpear al cazador, que estaba detrs.
Aquella crisis azuz su inspiracin. Se cubri rpidamente la cara con las manos y
se inclin hacia adelante, aullando, tambalendose, como si el filo de la puerta lo hubiese
alcanzado. Por entre los dedos pudo ver que Zilliac, la mano derecha del teniente y
candidato al comando, entraba a toda prisa y cerraba la puerta de un puntapi. Ech una
mirada intensa y disgustada a Complain.
Acaba, hombre! grit. Dnde est el sacerdote? Le vi entrar aqu.
Cuando se volvi, pistola en mano, para revisar el cuarto, Complain asi el banquito
de madera de Gwenny por una pata y lo descarg sobre el crneo de Zilliac, directamente
contra el cuello tenso. Hubo un delicioso crujir de madera y huesos; Zilliac cay cuan
largo era. Marapper sali de su escondrijo en cuanto le vio tocar la cubierta y dio un

empujn a la cama, lanzndola sobre el hombre cado.


Listo! exclam. Por los clavos de ejem, ya est!
Con movimientos muy giles para su corpulencia, recogi la pistola de Zilliac y se
volvi hacia la puerta.
Abre, Roy! Sin duda habr otros fuera. Si queremos salir de sta con la garganta
en condiciones de respirar, es ahora o nunca.
Pero la puerta se abri en ese preciso instante sin intervencin de Complain. All
estaba Meller, el artista, plido como una gallina hervida, envainando un cuchillo.
Aqu tiene un obsequio, sacerdote dijo. Ser mejor que lo entre antes de que
pase alguien.
Tom por los tobillos a un guardia que yaca encogido en el corredor. Complain
acudi en su ayuda juntos arrastraron el cuerpo inmvil y cerraron la puerta. Meller se
recost contra la pared, secndose la frente.
No s qu es lo que planeas hacer, sacerdote dijo, pero cuando este hombre
oy el barullo que haba aqu dentro sali para advertir a sus compaeros. Cre
conveniente despacharlo antes de que tuvieses problemas.
Que haga en paz el Largo Viaje pronunci Marapper dbilmente. Bien hecho,
Meller. Por cierto, todos nos hemos portado bien para ser aficionados.
Tengo un cuchillo de arrojar explic Meller. Por suerte, porque me disgusta
luchar cuerpo a cuerpo. Puedo sentarme?
Complain, como aturdido, se arrodill entre los dos cuerpos para buscarles el pulso.
Se haba iniciado la accin directa y el Complain cotidiano haba dejado paso a otro, un
hombre automtico de movimientos diestros e impulsos seguros. Era el que se haca cargo
de las cosas durante la caza. Y era su mano la que revisaba a Zilliac: y al guardia, sin
hallar pulso alguno en ellos.
La muerte era en las tribus pequeas tan comn como las cucarachas. La muerte es
la mayor parte del hombre, deca un poema popular. Ese prolongado espectculo, con el
cual uno se encontraba con tanta frecuencia, era tema para muchas de las Enseanzas;
haba que contar con una forma de enfrentarla. Inspiraba temor, y el temor no era
permisible en el hombre. El individuo automtico de Complain al verse ante la muerte,
se lanz directamente en el primer gesto de prosternacin, como se le haba enseado a
hacer.
Aquello actu como pie; Marapper y Meller se le unieron instantneamente, mientras
Marapper lloraba suavemente en voz alta Slo cuando hubieron acabado con aquella
intrincada ceremonia, cuando hubieron dicho la plegaria del Largo Viaje, recobraron en
parte la normalidad.
Entonces se sentaron frente a frente, mirndose asustados, tmidamente triunfantes,
por encima de los cuerpos inmviles. Fuera todo era silencio; slo la indolencia
provocada por las recientes festividades les salv de tener en torno una multitud de
espectadores. Complain, lentamente, recuper el uso de la palabra.
Y el guardia que denunci tus planes a Zilliac? pregunt. Nos causar
problemas muy pronto, Marapper, si nos quedamos aqu.
No nos causara el menor problema aunque nos quedramos para siempre, como
no fuera el de ofender nuestro olfato dijo el sacerdote. Lo tienes ante ti.
Y as diciendo seal al hombre que Meller trajera a las rastras, agregando:
Eso me hace pensar que mis planes no fueron ms divulgados. Es una suerte; an

disponemos de un rato antes de que noten la falta de Zilliac. Sospecho que l mismo tena
sus proyectos secretos, de lo contrario habra venido con escolta. Mejor para nosotros.
Ven, Roy, debemos irnos de inmediato. Cuarteles ha dejado de ser un lugar saludable para
nosotros.
Se levant; como sintiera las piernas sbitamente vacilantes volvi a dejarse caer.
Para ser un hombre de sensibilidad dijo a la defensiva, mientras se pona en pie
con mayor cuidado, me desempe bastante bien con esa litera, verdad?
Todava no s por qu te perseguan, sacerdote dijo Meller.
Mayor crdito para ti, por la celeridad de tu ayuda respondi suavemente
Marapper, mientras se diriga hacia la puerta.
Meller le impidi el paso, insistiendo:
Quiero saber en qu andas metido. Me parece que ahora tambin estoy complicado
en ello.
Marapper no respondi. Complain, obedeciendo a un impulso, propuso:
Por qu no le permitirnos venir con nosotros, Marapper?
Es decir... exclam el artista, reflexionando. Vosotros os marchis de
Cuarteles! Buena suerte, amigos. Espero que encontris lo que buscis. Por mi parte,
prefiero permanecer aqu, a salvo, con mis pinturas. Gracias por la invitacin.
Dejando a un lado el detalle de que no hubo tal invitacin, estoy de acuerdo
contigo replic Marapper. Te presentaste a tiempo, amigo mo, pero slo necesito
verdaderos hombres de accin; y me basta con un puado; no necesito un ejrcito.
Meller se hizo a un lado. Marapper tom el picaporte.
Nuestras vidas dijo, ms ablandado son un momento microscpicamente
breve, pero creo que te las debemos, pintor. Ahora vuelve a tus pinturas con nuestro
agradecimiento, y no digas una palabra a nadie.
Y avanz por el corredor, mientras Complain se apresuraba para alcanzarlo. El sueo
se haba cerrado sobre la tribu. Pasaron junto a un centinela tardo que se encaminaba
hacia las barricadas traseras. Dos parejas jvenes vestidas con trapos brillantes se
esforzaban por recuperar el espritu de los festejos pasados. Con excepcin de ellos, el
sitio estaba desierto.
Marapper gir bruscamente hacia un corredor lateral, en direccin hacia su propio
alojamiento. Tras echar una mirada furtiva a su alrededor sac una llave magntica y abri
la puerta, empujando a Complain para que entrara.
Era un cuarto amplio, pero estaba atestado con las adquisiciones de toda una vida;
miles de artculos recibidos como soborno o a fuerza de splicas; objetos carentes de
significado desde la extincin de los Gigantes, convertidos en dolos fascinantes de una
civilizacin ms avanzada que la propia. Complain mir a su alrededor, casi desolado,
todas aquellas cosas que no poda reconocer; un ventilador elctrico, una cmara
fotogrfica, rompecabezas, libros, interruptores, manojos de llaves, dos tubos de leo, un
rollo etiquetado Mapa de la Luna (Sector de Artefactos) , un telfono de juguete y un
cajn lleno de botellas con un sedimento espeso rotulado champ. Botn, todo un botn,
que quiz no tena ms valor que el de su curiosidad.
Qudate aqu mientras voy a buscar a los otros tres rebeldes indic Marapper,
aprestndose para partir. Enseguida nos marcharemos.
Y si te traicionaran como lo hizo el guardia?
No lo harn. Cuando los veas sabrs por qu respondi el sacerdote en tono

seco. Slo inclu al guardia porque me descubri con esto.


Y golpe con el pulgar el libro que llevaba bajo la tnica.
Complain oy el chasquido de la cerradura magntica que volva a su lugar. Si algo
sala mal en los planes del sacerdote, se vera atrapado all con muchas cosas extraas que
explicar cuando lo liberaran. Probablemente lo mataran por el asesinato de Zilliac.
Aguard en medio de una gran tensin, pellizcndose nervioso una zona irritada en la
mano. Cuando mir mejor comprob que tena una diminuta astilla clavada en la palma.
Las patas del banquito de Gwenny siempre haban sido speras.

SEGUNDA PARTE
Los caminos muertos :

1
En Cuarteles, un conocido precepto deca: Salta antes de mirar. La precipitacin era el
sendero proverbial de la sabidura; el astuto actuaba siempre sobre la marcha. Era difcil
adoptar otros cursos de conducta, puesto que, al tener pocas razones para actuar, sobre la
tribu penda siempre la amenaza de la desidia. Marapper, adicto a retorcer cualquier
mxima para adaptarla a su conveniencia, utiliz tales argumentos para animar a los tres
miembros restantes de su expedicin.
Lo siguieron a regaadientes; tras recoger algunos envoltorios, abrigos y pistolas
paralizantes, avanzaron con aire sombro por los corredores de la aldea. Pocos los vieron
pasar, y esos pocos se mostraron indiferentes, pues las recientes festividades haban
dejado una generosa resaca. Marapper se detuvo ante la puerta de su apartamento y busc
la llave.
Por qu nos detenemos? Si nos atrapan nos harn pedazos. Ocultmonos entre
los pnicos si queremos huir.
Marapper volvi una mejilla amplia hacia quien lo interrogaba. Por ltimo apart la
cara, sin dignarse contestar. Abri la puerta.
Sal, Roy; te presento a tus compaeros.
Con cautela, como todo buen cazador que teme una trampa, Complain apareci con
su pistola en la mano. Inspeccion en silencio a los tres individuos que acompaaban a
Marapper. Los conoca bien; Bob Fermour, que sonrea sin comprometerse, con los codos
plcidamente apoyados en dos grandes sacos sujetos al cinturn; Wantage, quien haca
girar interminablemente su pequea estaca entre las manos, y Erri Roffery, el cotizador,
desafiante y antiptico. Complain los observ durante un rato, mientras ellos aguardaban.
No pienso huir de Cuarteles con esta gente, Marapper dijo con firmeza. Si
esto es lo mejor que pudiste hallar, no cuentes conmigo. Crea que hablabas de una
expedicin, pero es el Show de Punch y Judy.
El sacerdote cacare impaciente, como una gallina dispptica, y avanz hacia l.
Roffery lo apart con el brazo para enfrentarse a Complain, listo para extraer la pistola
paralizante. Sus bigotes vibraban a quince centmetros de la barbilla del cazador.
Aj! dijo, eso es lo que piensas, mi especialista en reses. Conque no
reconoces a tus superiores, eh? Si crees que...
Eso es lo que pienso interrumpi Complain. Y deja de manosear ese juguete
que llevas en la funda si no quieres que te cocine los dedos. El sacerdote me habl de una
expedicin, pero esto promete ser una redada por los barrios de las prostitutas.
Claro que es una expedicin! rugi el sacerdote, interponindose entre ellos,

mientras volva la cara enfurecida hacia uno y otro. Es una expedicin, y por ejem!
me vais a seguir a Rutas Muertas aunque me vea obligado a llevar hasta all los cuatro
cadveres. Grandsimos tontos, ladrndose en la cara como si fuerais perros, estpidos
protestones, os dais cuenta de que cada uno de vosotros no rnerece un instante de
atencin por parte del otro, para no hablar de la ma? Juntad las cosas y moveos si no
queris que llame a los guardias.
Esa amenaza era tan absurda que Roffery rompi a rer burlonamente.
Me un a ti para no ver caras hoscas como la de Complain, sacerdote dijo.
De cualquier modo, tuya es la responsabilidad! T eres el jefe: manda!
Si sa es tu opinin, por qu perdiste tiempo en hacer escenas estpidas? salt
Wantage.
Porque soy el segundo jefe y puedo hacer las escenas que me d la gana fue la
respuesta.
T no eres el segundo jefe, Erri explic Marapper con amabilidad. El nico
jefe soy yo; vosotros me seguiris en un plano de igualdad.
Ante esto Wantage solt una carcajada socarrona. Fermour agreg:
Bien, si habis dejado de quejaros podemos partir, antes de que alguien nos
descubra y solucione sin ms todos nuestros problemas.
No tan rpido observ Complain. An quiero saber qu hace aqu ese
cotizador. Por qu no vuelve a sus cotizaciones? Tiene un trabajo fcil: por qu dejarlo?
No tiene sentido; en su lugar no me marchara.
Porque tienes los sesos de un mosquito gru Roffery, avanzando contra el
brazo extendido del sacerdote. Todos tenemos nuestras razones para salir de este
manicomio; la ma no es cosa de tu incumbencia.
Por qu haces tanto barullo por nada, Complain? grit Wantage. Para qu
has venido? Yo no tengo el menor inters en tu compaa!
De pronto la espada corta del sacerdote se alz entre ellos, sus nudillos estaban
plidos sobre la empuadura.
Juro por mi condicin de hombre sagrado rugi, por cada gota de sangre
rancia que haya cado en Cuarteles, que enviar al Largo Viaje a quien se atreva a decir
una palabra ms.
Todos guardaron silencio, tensos por la hostilidad.
Dulce filo concertador de paz susurr Marapper.
Despus, en un tono ms ordinario, agreg, mientras soltaba el lo que llevaba al
hombro:
Ponte esto a la espalda, Roy, y anmate. Erri, deja en paz tu pistola; pareces una
nia con una mueca nueva. Todos vosotros, a tranquilizarse. Seguidme. Manteneos en
grupo. Debemos pasar por una de las barreras para salir a Rutas Muertas. Traten de
seguirme. No ser fcil.
Cerr la puerta de su compartimiento, ech a la llave una mirada pensativa y la
desliz en un bolsillo. Sin hacer a los otros seal alguna, inici la marcha por los
corredores. El grupo vacil slo por un instante antes de seguirlo. Marapper mantena su
mirada de hierro fija hacia el frente, relegando a sus acompaantes a un universo inferior.
En la siguiente encrucijada de corredores gir hacia la izquierda; sigui en lnea recta
hasta el segundo cruce, y all volvi a girar hacia la izquierda. Eso los condujo a un breve
corredor sin salida, donde una puerta corrediza cerrab