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Este texto propone una definicin de grupo teraputico en el marco de

una concepcin clnica psicoanaltica vincular. Este dispositivo de abordaje, cuya


denominacin comparte con otros marcos tericos, est conceptualizado de
manera especfica, de forma tal que se pueden observar las diferencias con otros
tipos de abordajes grupales.
Existen diversos dispositivos para trabajar con grupos. Una parte de los mismos
se refiere a los grupos teraputicos que tienen como finalidad abrir la
posibilidad de un proceso de cambio psquico de los miembros, cambio que tiene
que ver con funcionamientos de mayor o menor tenor psicopatolgico.
Si bien intentar una clasificacin es una tarea con sus limitaciones, con
fines

prcticos,

los

dispositivos

teraputicos

se

pueden

clasificar

en

homogneos y heterogneos segn sus miembros sean seleccionados por


poseer un factor comn o no. Tambin se pueden clasificar por su variable
temporal en grupos de tiempo limitado y otros de duracin no predeterminada.
Adems, teniendo en cuenta la apertura para los egresos e ingresos de miembros
se puede hablar de grupos cerrados, abiertos y de apertura lenta. Sin embargo,
ms

all

de

estas

diferencias,

todos

son

denominados

dispositivos

teraputicos. Teniendo en cuenta los desarrollos psicoanalticos en el tema, la


siguiente constituye una sntesis que rene los elementos esenciales.
El propsito de este texto es analizar de manera desglosada esta definicin.
Todo grupo teraputico es un grupo en el sentido psicolgico del trmino,
hecho que es condicin de trabajo teraputico. Como he mencionado en otro
texto (Muzlera, 2012) tal sentido psicolgico hace referencia al estudio
etimolgico que propone Anzieu (1972) Este autor concibe dos

ramas

etimolgicas del trmino grupo: nudo y crculo. En tanto nudo un grupo


presenta cohesin debido a las investiduras mutuas de sus integrantes que
transforman en significativo a cada miembro para cada uno del resto. Esta
significatividad implica siempre una exigencia de trabajo psquico para los
participantes. En trminos teraputicos trabajamos este hecho con el nombre de
transferencia. La otra rama etimolgica, la de crculo, muestra al grupo como
un crculo de iguales en tanto todos tienen el mismo objetivo o tarea: el cambio
psquico.
Esta tarea comn, realizada en copresencia, ir creando a lo largo del
tiempo la vivencia de una piel grupal, una envoltura que delimita al grupo
como tal y diferencia un interior grupal de un exterior. Para Anzieu (citado por

Claudio Neri, 1997) el "grupo es una envoltura que mantiene juntos a los
individuos...una envoltura que encierra los pensamientos, las palabras y las
acciones, permite al grupo constituir un espacio interior... que garantiza el
mantenimiento de los intercambios en el interior del grupo. Sobre la base de
este estado psicolgico de cosas, es posible la intervencin del terapeuta,
intervencin que tender a cumplir con el objetivo teraputico consensuado.
Existen

diferentes

abordajes

grupales

que

suelen

denominarse

teraputicos y no teraputicos. Los abordajes no teraputicos son los que se


realizan generalmente en organizaciones o comunidades y tienen como objetivo
aumentar las capacidades elaborativas de un grupo para resolver los obstculos
que se presentan durante la realizacin de su tarea. En esta rea pueden
distinguirse diversos dispositivos como el abordaje institucional, el grupo de
diagnstico, el grupo de discusin, el taller de reflexin, el grupo de reflexin,
entre otros. Si bien estos dispositivos pueden tener efectos que podran ser
denominados teraputicos, su objetivo es preventivo. Estos abordajes suelen
denominarse coordinacin de grupos. Los grupos teraputicos, a diferencia de
los anteriores abordajes, tienen un objetivo directamente teraputico en tanto
sus

miembros

concurren

primariamente

para

resolver

aspectos

de

su

personalidad que generan malestar, sufrimiento a ellos mismos o a los que los
rodean.
A diferencia de otros dispositivos en los que el objetivo es lograr el mejor
funcionamiento posible del grupo como tal, en el dispositivo de grupo
teraputico, el grupo y su funcionamiento se constituyen en un medio para el
proceso teraputico que los sujetos llevarn a cabo en su interior. Lo que interesa
es el cambio del mundo interno de los sujetos, por este motivo han demandado
tratamiento y para ello han sido seleccionados individualmente por el terapeuta
para su ingreso al grupo. Es a travs de cmo cada sujeto se inserta en el grupo
y a travs del trabajo del grupo como tal que se intentar lograr el cambio
interno.
El grupo teraputico, a diferencia de los grupos naturales, lo crea
artificialmente el terapeuta a travs de la seleccin de los pacientes. Para ello
utiliza criterios de seleccin teniendo en cuenta tanto las contraindicaciones
como las indicaciones de eleccin. Se tiene en cuenta no slo la personalidad y el
diagnstico de los sujetos sino el posible efecto combinacin que podra surgir
al agruparlos. Por razones tcnicas (regla de abstinencia) los sujetos no se
conocen entre s previamente ni mantienen otro tipo de vnculo fuera del grupo

(ni familiar, ni laboral, etc.) mientras dura el tratamiento. En este sentido se dice
que es una creacin artificial, para diferenciarlo de los grupos naturales que
tienen una tarea externa al grupo como en el mbito laboral.
Los encuentros son las sesiones en las cuales los sujetos son invitados a
expresar espontneamente lo que piensan o sienten. Se despliega as la cadena
asociativa grupal (equivalente a la regla de asociacin libre) y se ir
conformando la dramtica de la sesin. Para que esto sea posible es
indispensable el elemento de copresencia que enunciamos en la definicin de
grupo. La sesin y su dramtica, el mismo aparato psquico grupal, slo son
posibles si los sujetos interactan, se vinculan y de esta manera se constituyen
en soportes de las transferencias. Esto otorga una importancia especial a las
ausencias. El miembro que se ausenta a una sesin provoca un efecto en l y en
el grupo, efecto que ser objeto de trabajo psquico. l se enfrentar, en la sesin
siguiente, con su no participacin en contenidos compartidos por el resto. Y el
grupo se enfrentar con la presencia de una ausencia, hecho al que otorgar
algn significado. Esta caracterstica del trabajo grupal hace que las ausencias
tengan un valor diferente a la de los tratamientos individuales. Es por este
motivo que si bien es esperable alguna ausencia ocasional, est contraindicado
para un tratamiento grupal, incluir a una persona que tenga una especial
dificultad para la estabilidad en la asistencia.
El trmino pautados hace referencia al encuadre que sostiene este
dispositivo. Si bien la definicin toma la pauta temporal, el encuadre incluye
otras constantes como el espacio y la forma de pago. Marcos Bernard (1982)
menciona algunos hechos acerca del encuadre grupal que nos interesa retomar.
El encuadre grupal produce fenmenos que no son observados en el individual.
No es fcil modificar las variables tmporo-espaciales sin producir una
perturbacin severa en el funcionamiento del grupo, con lo cual, las condiciones
tmporo-espaciales

deben

ser

establecidas

mantenidas

mucho

ms

cuidadosamente que en los tratamientos individuales. Tambin la inclusin o la


salida de algn miembro deben ser consideradas con precaucin por las
alteraciones que promueven en la dinmica grupal. Adems, los pacientes llegan
a utilizar la variable temporal de las sesiones (su frecuencia, por ejemplo) como
punto de referencia de su ubicacin en el tiempo, y la suspensin de una sesin
produce cierta confusin. El mantenimiento del encuadre tiene una importancia
decisiva en los momentos de regresin. El proceso grupal puede describirse,
especialmente en las primeras sesiones, como una ida y vuelta hacia y desde

niveles primitivos de regresin. El movimiento de organizacin del grupo permite


el restablecimiento de niveles de funcionamiento ms maduros y complejos. Sin
embargo, en los momentos de regresin (inicio de un grupo, entrada de nuevos
miembros, salida de otros, momentos de crisis, etc.) el encuadre funciona como
una prtesis yoica, es decir, lo que no est discriminado adentro del paciente,
queda discriminado fcticamente a travs del encuadre. Al borrarse los lmites
del self, el borde del cuerpo de cada uno coincide con el del conjunto y ms
all, con el lmite fsico del consultorio. Lo mismo puede decirse de la ubicacin
temporal, el debilitamiento de la percepcin del tiempo, producto de la regresin,
es compensado por el ritmo de la secuencia de los encuentros pautados.
Ya se mencion en el primer punto la importancia de la copresencia que
determina que cada miembro sea objeto de transferencia del resto y de este
modo se va configurando la cadena asociativa grupal. Retomando conceptos de
Kas (2005), la presencia real del otro implica para el aparato mental una
exigencia de trabajo psquico. La nocin de trabajo psquico impuesto al
psiquismo tiene su origen en Freud cuando en Tres ensayos... describe el
concepto de trabajo impuesto a la psiquis por la pulsin que exige operaciones
de ligazn o transformacin a la psiquis para el logro de la meta. Kas (2000)
habla de exigencia de trabajo psquico impuesto a la psique por la situacin
intersubjetiva del sujeto. En su artculo Pulsin e intersubjetividad describe
cinco

de

estas

exigencias:

contrato

narcisista,

alianzas

inconscientes,

identificacin, interpretacin y no trabajo psquico. Especficamente en un grupo


teraputico, como lo hemos expresado en otro texto (Muzlera y Valla, 2000), se
abre a disposicin de todos un amplio e intenso campo perceptivo, existe una
amplia oferta y demanda de significantes, elementos para ser procesados por
cada uno y por el conjunto, lo que proporciona la ocasin de poner "sobre la
mesa de trabajo" los procesos de construccin

y de deconstruccin de los

complejos representacionales con los cuales se est operando. Cada uno de los
miembros pone en juego su propia modalidad de trabajo psquico para el armado
vincular, intentando organizar de algn modo el material estmulo al que est
sujeto: el de su propia interioridad mental y el proveniente del o los otros reales
externos.
Podemos diferenciar interaccin de comunicacin (Puget y otros 1991).
Interaccin se refiere a la participacin de varias personas en un tiempo, un
espacio y bajo ciertas reglas convencionales. Se puede participar de una misma
situacin, quizs teniendo, todas las personas, la misma motivacin; sin embargo

esta interaccin no constituye un compartir. Inclusive las personas pueden


interaccionar aunque carezcan de un cuerpo comn de normas, pero no podrn
comunicarse si no comparten significados. La participacin en una misma
situacin constituye un pre-compartir, y si dichas personas comienzan a hablarse
y a comentar sentimientos y emociones, se inicia un proceso de identificacin
mediante el cual se comparten afectos y as se inicia la comunicacin. Ambos
conceptos corresponden a dos fases de un mismo proceso que indicara un
mayor o menor grado de participacin del yo de cada individuo. Ambos pueden
darse simultneamente, sin embargo es til discriminar interacciones parciales,
imitativas, de contagio y una comunicacin basada en el conocimiento de la
existencia del s mismo y del otro. En un grupo teraputico, el otro, y cada uno de
los otros, es, para el sujeto tanto pantalla de proyeccin de aspectos del mundo
interno como otro ajeno, diferente al yo, que muchas veces rechaza lo
proyectado exigiendo al sujeto su reintroyeccin; efecto ste de caractersticas
teraputicas. Por lo tanto la comunicacin ser vehculo de ambos contenidos
permitiendo la incorporacin de nuevas significaciones.
Luis J. Prieto (1969) en el libro "Lenguaje y comunicacin social" enuncia:
"El significado de una seal es normalmente una clase plurimembre, es decir
compuesta de ms de un mensaje. No basta pues, para que la transmisin del
mensaje tenga lugar, que el receptor conozca la pertenencia del mensaje al
significado de la seal: es necesario adems que llegue a saber cul, de los
mensajes que componen este significado, es el que el emisor quiere transmitir.
Por eso el mensaje no es denotado solamente por la seal sino tambin por las
circunstancias que acompaan a la produccin de la seal y que suministran una
indicacin adicional. En un grupo teraputico esta indicacin adicional la
constituyen todas las manifestaciones no verbales. Adems del lenguaje hablado
est incluida la mirada. El hablar implica una serie de sonidos, que se ordenan
sucesivamente en el tiempo, conectados con significados. En un tratamiento
individual el vnculo se despliega mayormente a travs del lenguaje. Pero cuando
son varios sujetos en co-presencia predomina tambin la simultaneidad en varios
aspectos: a nivel visual el conjunto puede percibirse en la totalidad de la escena,
con los movimientos, posturas, gestos, tonos de voz y expresiones; las ausencias
subsisten junto con las presencias; estmulos todos que impactan en el campo
perceptivo de los integrantes del grupo, quienes estn dispuestos a otorgar
significados a lo percibido. Kas (1999) expresa que "la disposicin frontal, cara a
cara, acenta los efectos de la mirada: la situacin de grupo reactiva las

experiencias primarias y originarias adquiridas antes del acceso a la palabra...


Cada miembro del grupo se ver confrontado con un encuentro, mltiple,
intenso,

con

otros

sujetos,

objetos

de

investimientos

pulsionales

representaciones diversas... La situacin grupal desarrolla as situaciones de


desbordamiento potencialmente traumatgenas..." Existe un efecto de violencia
que es propio de la situacin de grupo, efecto dado por la coexitacin
potencialmente traumtica de la pluralidad y de la pluridiscursividad.
Aqu es preciso consignar el significado de compartir. En este contexto
significa establecer un consenso consciente con respecto a las normas que rigen
los intercambios, por ejemplo, las referentes al encuadre. Todo funcionamiento
consciente, que se rija por el principio de realidad y el proceso secundario es, en
principio, compartible, aunque no necesariamente se est de acuerdo. Pero en un
sentido profundo, inconsciente, no hablamos de compartir, porque el sistema
inconsciente, como parte del aparato psquico individual, con sus propios
contenidos, no es compartible por definicin. Desde esta perspectiva nos
alejamos de la idea de un inconsciente comn a los miembros del grupo. Se
puede aclarar este punto con un ejemplo. Si entre dos miembros, A y B, de un
grupo teraputico existe cierto consenso en que A ocupa un rol paterno y B un
rol filial, y de este modo se complementan, se puede explicar tal situacin
diciendo que el hijo que A siente tener en B, es una proyeccin de A, de sus
propios aspectos infantiles. Esta proyeccin, estos contenidos mentales de A,
difiere del hijo que B se siente ser, conformado por sus propios aspectos
infantiles. Ambos aspectos infantiles, representados por el rol de B, difieren uno
del otro ya que pertenecen a diferentes aparatos psquicos (aunque esa
diferencia sea borrada para que la dramatizacin sea eficaz). Lo mismo podra
decirse con respecto al lugar del padre. De este modo se puede hablar de
acoplamiento entre los sujetos o de configuracin, o dramatizacin, o estructura
de roles, pero no del mismo aparato mental para todos. Se comprende ahora que
no se puede compartir inconsciente en un sentido concreto y literal.
Como se dijo anteriormente, para Didier Anzieu (2000) un grupo es una
envoltura gracias a la cual los individuos se mantienen juntos. Explica esta
envoltura como un conjunto de normas. En tanto que esta envoltura no se haya
constituido puede existir un agregado humano, pero no un grupo. A qu se
refiere Anzieu con este concepto? Al entramado de reglas, implcitas y explcitas,
de costumbres establecidas, de ritos, actos y hechos que originalmente
construye cada grupo; a la asignacin de lugares dentro del grupo, a las

particularidades de la expresin verbal entre los miembros y que solamente ellos


conocen. Este entramado, esta envoltura, que encierra pensamientos, palabras y
acciones, permite que en el grupo se constituya un espacio interno y una
temporalidad propia que incluye un pasado (la propia historia con su origen
mtico) y un futuro (proyectos, anhelos). Reducida a su trama, la envoltura grupal
es un sistema de reglas que perduran a lo largo del tiempo y permiten la
continuidad del grupo. En un grupo teraputico, parte de estas normas, est
constituida por el encuadre. El encuadre consta de una serie de normas verbales
que regulan los encuentros y tienen un carcter invariante. Se trata de un
acuerdo explcito con respecto al tiempo, al espacio y al aspecto econmico de
las sesiones, lo que da al grupo las caractersticas secundarias. Hay otra serie de
normas que se van incorporando con el devenir histrico del grupo o que pueden
ser enunciadas al inicio por el terapeuta, tales como la del secreto, la de la
inconveniencia de vnculo externo al grupo entre los miembros, la sesin de
urgencia, la sesin de paciente nico, etc.
En un contexto teraputico el grupo se va estructurando a partir de la
interaccin de las propuestas de todos los miembros, delinendose as un marco
que acta como continente de la tarea. Si bien todo grupo va construyendo su
piel como se dijo anteriormente, un elemento importante que determina que el
grupo sea un lugar de continencia, es el encuadre. Los aspectos ms
discriminados y adaptados de los integrantes (al sostener el encuadre)
contribuyen a crear la pared de este continente para que los aspectos menos
discriminados jueguen en su interior. Se podra pensar que el mejor encuadre
sera aquel que exigiera una mnima colaboracin adulta y permitiera al mismo
tiempo una mxima exteriorizacin de lo infantil. Una vez que el acuerdo sobre
las reglas instaura el espacio teraputico, ste deber ser habitado y muchas
veces conquistado. Es necesario cierto grado de evolucin del grupo para que las
normas sean compartidas y para que funcionen marcando un lmite entre un
adentro y un afuera. Se trata de un proceso que, adems, no se logra de una vez
para siempre. En momentos regresivos es la continencia del encuadre lo que
garantiza el trabajo (Muzlera y Valla, 1993). Sin embargo tambin existen
momentos en los que los lmites de la sesin se desdibujan, se borra la nocin
adentro-afuera y se abren brechas en la pared continente del dispositivo. Si se
trabaja con grupos abiertos, hay que considerar que el dispositivo construido
podr permanecer constante y continente a lo largo del proceso slo en forma
relativa. La inclusin de un nuevo miembro, la terminacin del tratamiento de

otro, la desercin, la ausencia ocasional que afecta a todos, son variables que se
introducen. La movilidad del dispositivo ejerce sus efectos enfrentando al grupo
con una situacin de cambio palpable, real, que produce el surgimiento de
momentos regresivos. Se trata, entonces, de dar tiempo para permitir una
elaboracin de los cambios ofreciendo la continencia necesaria a los miembros a
travs del sostn del trabajo interpretativo. No siempre, en las situaciones
regresivas, los contenidos que intentamos procesar surgen dentro de los lmites
de este recinto que es la sesin y se producen actuaciones fuera de la sesin.
El terapeuta tiene un rol importante en lo que se refiere a la continencia. Desde
la actitud del terapeuta se trata de un rol continente en tanto actitud abierta a la
recepcin tolerante de toda la gama de manifestaciones de la trama que arma el
deseo inconsciente. Se trata de la capacidad de tolerar los momentos regresivos
sin la urgencia de pasar a un funcionamiento encuadrado de una manera
forzada. De este modo la continencia es funcin tanto de los miembros como del
terapeuta.
Laplanche y Pontalis (1983) explican que el trmino elaboracin
psquica es utilizado por Freud para designar, en diversos contextos, el trabajo
realizado por el aparato psquico con vistas a controlar las excitaciones que le
llegan y cuya acumulacin ofrece el peligro de resultar patgena. Este trabajo
consiste en integrar las excitaciones en el psiquismo y establecer entre ella
conexiones asociativas. Es decir, es un trabajo de control de la energa,
derivndola o ligndola. Es un concepto que integra el componente cuantitativo,
econmico y el cualitativo, el registro simblico. El trabajo elaborativo es el
proceso en virtud del cual se integra una interpretacin, es un trabajo psquico
que permite aceptar ciertos elementos reprimidos y librarse del dominio de los
mecanismos repetitivos. Desde el punto de vista tcnico, el trabajo elaborativo
resulta favorecido por interpretaciones del terapeuta consistentes especialmente
en mostrar cmo las significaciones de que se trata se vuelven a encontrar en
diferentes contextos. Es el proceso capaz de suprimir la insistencia repetitiva
propia de las formaciones inconscientes, ponindolas en relacin con el conjunto
de la personalidad del sujeto. Para Kas (1999) elaboracin es un proceso de
transformacin, es un trabajo psquico sobre un problema, y perlaboracin es el
trabajo de elaboracin que contina, que prosigue ms all de lo propuesto, y
ms all de lo consciente, a lo largo del tiempo.
En los tems siguientes se describir al tratamiento grupal como un proceso
a lo largo del tiempo, y se detallar en qu consiste este proceso. Aqu basta con

mencionar que para evaluar el proceso teraputico es necesario tener en cuenta


si se est trabajando con grupos abiertos o cerrados. Los grupos abiertos son
aquellos cuyo encuadre contempla la salida o entrada de algn o algunos
miembros a lo largo del proceso. Cuando estos cambios se realizan considerando
el tiempo que insume la elaboracin de los mismos, el grupo se denomina de
apertura lenta, ya que el momento del ingreso de nuevos miembros est
limitado por la capacidad del grupo de absorber dicho cambio. En un grupo de
estas caractersticas, se hace evidente que el proceso que se enfoca es el
proceso de cambio del mundo interno de los sujetos, y, por lo tanto, en un mismo
grupo, en un determinado momento pueden estar incluidos tanto un miembro
que est por terminar su tratamiento, como otro que acaba de ingresar. Es decir
que cada sujeto hace su propio proceso a su ritmo y en su particular tiempo,
siendo el grupo un medio para ello. Otra modalidad de trabajo es la de grupo
cerrado, lo que significa que cuando se arma un grupo todos los miembros
cursarn el proceso teraputico sin ningn ingreso de miembros nuevos. Esta
modalidad implica, por lo general, el trabajo con un tiempo de tratamiento
limitado y preestablecido, independientemente de los cambios que cada sujeto
realice en ese mismo tiempo. Se trata de una modalidad ms frecuente en
instituciones hospitalarias, quedando la modalidad abierta, en general, para la
prctica privada. El avance o la detencin del proceso teraputico pueden ser
evaluados segn los criterios explicitados en el tem 16.
Marcos Bernard (2006) ha desarrollado ampliamente este concepto.
Retomando sus ideas, es importante tener en cuenta que en un grupo
teraputico, la asociacin libre de la cura individual, est presente en forma de
dramtica: los pacientes no relatan sino que representan fantasas en una
compleja trama de asignacin y asuncin de roles complementarios. Junto con la
escucha analtica se aplica la mirada analtica; el terapeuta mira e interpreta la
dramtica como un sueo que se desarrolla ante sus ojos. P. Rivire (1999) define
a la dramtica como una accin que relaciona personas por medio de la
comunicacin, siendo el rol el instrumento del encuentro, y que determinar
formas de interaccin y excluir otras. La proyeccin inconsciente de cada uno
de los sujetos del vnculo grupal posibilita el encuentro, el acoplamiento, de
contenidos fantasmticos. Anzieu describi este proceso a travs de su famosa
analoga entre grupo y sueo, insistiendo en que los sujetos entran al grupo
como a un sueo, obteniendo resultados equivalentes en cuanto a la satisfaccin
de deseos inconscientes y al despliegue de defensas. Lo manifiesto del vnculo

funciona como resto diurno, disponible para el trabajo de proyeccin inconsciente


de los participantes. Una de las funciones de todo vnculo es ser pantalla y
soporte de proyecciones de lo inconsciente reprimido.

Los

contenidos reprimidos del sujeto abarcan al otro en sus proyecciones, lo


modifican (trabajo de la transferencia), le agregan algunas cualidades y suprimen
otras. Estos contenidos deben ser aceptados y asumidos por las partes, se
establecen acuerdos y pactos inconscientes para que el vnculo se sostenga. La
dramatizacin inconsciente est ligada a la posibilidad de representacin verbal,
a las transferencias neurticas y al trabajo psicoanaltico de levantar represiones,
existe una elaboracin secundaria de las brechas percibidas entre los sujetos. La
dramtica es una especie de juego de roles, un como s. Sin embargo a veces
el grupo puede caer en un funcionamiento an ms primitivo, en un en s,
como efecto del inconsciente no reprimido sino clivado; se desmiente la alteridad
y tambin los lmites del self, existe un desconocimiento del otro, no es posible
realizar acuerdos inconscientes. En este caso el proceso organizativo del vnculo
va dejando afuera todo lo que imponga la angustia de no asignacin, el vnculo
se torna empobrecido, y el sujeto se queda con menos de lo que tena antes de
ingresar. No hay acuerdos ya que no se pide nada al otro, slo hay un ajuste
narcisista en el interior de cada uno y un relleno delirante de las brechas
percibidas. Ms que dramatizacin encontramos actuacin, por el pasaje a la
accin de los contenidos del ello.
El objetivo de todo proceso psicoteraputico es producir un cambio, en este
caso en el mundo interno, y por lo tanto en el mundo vincular, de los miembros
del grupo. Cambio es un concepto opuesto a repeticin, la que ha sido
largamente estudiada dentro de la teora psicoanaltica. Se trata de cambiar
aquello que por repetirse, enferma. El cambio puede ser observable o inferible
(Zukerfeld, 1992). Es observable por el mismo sujeto, pero suele suceder que en
un grupo teraputico sean los otros los que perciben los cambios del sujeto y de
este modo le ayudan a percibirlos y a utilizar su propia percepcin para hacerlo.
El cambio inferible es aqul que deduce el terapeuta de acuerdo a su propio
marco terico, por ejemplo, cambio en las caractersticas del yo, del supery, de
las defensas, en el narcisismo, etc. Esperamos que el trabajo psquico que se va
realizando en las sesiones de grupo produzca cambios en los sujetos y la
observacin por parte del terapeuta de la posibilidad de cambio, es parte de su
funcin. Puede evaluarse la autenticidad del cambio, la cual depende de la
profundidad y de la duracin del mismo. Para evaluar el cambio se pueden tener

en

cuenta

las

siguientes

intolerancia/tolerancia
indecible/decible

de

al
los

variables

dolor

psquico

contenidos

(Ravenna
y

de

Selvatici,

la frustracin;

emocionales;

1992):

cualidad

de

conviccin-certeza/duda-

pensamiento; necesidad de apoyo en el otro/subjetivacin y autonoma; el otro


como objeto/el otro como sujeto; el otro como igual al yo/el otro como extraodiferente, el otro como depositario/el otro como modelo; estereotipia/plasticidad
en las escenas dramatizadas; funcin analtica solo en el terapeuta/en los
miembros del grupo; planteos de problemas con el afuera grupal/inters en
analizar

las

transferencias

intragrupales;

ilusin/desilusin;

dramtica/develamiento.
Freud, en Lo inconsciente, plantea que nuestra actividad psquica se
mueve en dos direcciones: desde el interior hacia el exterior y desde el exterior
al interior. Las pulsiones ingresan al sistema Icc y de all una parte avanza hasta
el Prcc alcanzando el trabajo del pensamiento Cc o bien la excitacin recorre el
camino inverso: desde la percepcin exterior atraviesa la Cc y el Prcc alcanzando
el Icc. Si pensamos que es sobre la primera direccin sobre la que opera la
represin y que la segunda constituye un camino ms libre, podemos
preguntarnos cul es el destino intrapsquico de estas percepciones en el proceso
grupal teraputico en relacin a la posibilidad de cambio. Tomando en cuenta la
doble direccin hacia adentro y hacia fuera de los procesos mentales
(individuales y grupales) podramos discriminar didcticamente tres momentos o
movimientos:
a) Direccin adentro-afuera: predomina la tendencia a la repeticin y los
mecanismos proyectivos.
b) Entrelazamiento del adentro y el afuera: predomina la dramtica grupal, se
produce un conflicto entre la repeticin y la presencia de lo diferente.
c) Direccin

afuera-adentro:

predominan

mecanismos

de

incorporacin

introyeccin y se da la posibilidad de cambio intrapsquico. (Muzlera y Valla,


1997)
Estas ideas se basan en el supuesto de que el aparato mental se construye
en un vnculo y est sujeto a transformaciones permanentes. Por lo tanto puede
modificarse a travs de un vnculo teraputico incorporando cambios que a su
vez van a modificar el modo de establecer sus vnculos.
El trmino configuracin da cuenta de la trama vincular del conjunto y de
sus diferentes modos de presentacin. Se capta as el componente de imagen
visual de la configuracin vincular. Son las formas que toma el sistema de roles

en funcin de la superposicin de las diferentes modalidades, desde las ms


primitivas y simples a las ms complejas -en este sentido se ha hablado de
configuraciones didicas, tridicas y triangulares (Puget y otros, 1991)-. Es un
trmino emparentado con el de estructura. En el contexto grupal la estructura
es un sistema en el que existen diferentes roles ligados de modo tal que la
modificacin de uno producir cambios en los otros, al modo de un sistema
cerrado. Un grupo teraputico llega a serlo cuando pasa por un proceso de
concientizacin de la estructura significativa que ha configurado, y adquiere una
representacin interna de dicha especificidad. Un elemento organizador de la
configuracin grupal, sealado por Marcos Bernard (2001), es el ...efecto
combinacin, que surge y acta desde el mismo campo que se est organizando,
y que depende de las formas aleatorias, impredecibles de antemano, en que los
sujetos del vnculo puedan acoplarse. El efecto combinacin es lo que el vnculo
tiene de irreductible a la suma de sus componentes. Marca un efecto de creacin
que, junto con el hecho de que el objeto externo, el otro, sea irreductible a la
posibilidad de ser transformado en objeto interno sin resto, otorga al despliegue
transferencial todo lo que ste tiene de innovador, de prueba y de juego.
En el grupo teraputico se trabaja tanto lo que sucede en el aqu y ahora
grupal e individual de la sesin, como tambin los aspectos histrico-genticos
de cada miembro que han sido convocados por ese aqu y ahora. Pichon Rivire
(1999) habla de una transferencia horizontal para referirse a los fenmenos que
desencadena el grupo en tanto tal, por la resonancia de fantasas cuya estructura
es comn a los miembros; y de una transferencia vertical que involucra la historia
personal de cada sujeto y que determina una tendencia a la asuncin de
determinados roles que si bien estn promovidos por la transferencia horizontal,
son asumidos por el sujeto debido a su propia historia personal que ha
determinado un modo especfico de su personalidad.
Como se podr apreciar en el desarrollo de la definicin, se est haciendo
referencia a una forma de trabajo muy especfica. En una amplia y difundida
bibliografa podrn encontrarse definiciones de mayor amplitud, donde grupo
teraputico es una denominacin que incluye una diversidad de formas de
trabajo con grupos. Algunas de ellas pueden coincidir parcialmente con el
dispositivo que, desde el marco conceptual que se sostiene en este texto, se
denomina grupo de reflexin. Otras son prcticas grupales de coordinacin
general y muchas otras son desarrollos de otras concepciones no psicoanalticas.
Las dificultades semnticas llevan a que en los debates clnicos puedan darse

sobre-entendidos en la medida en que se designe con el mismo nombre a


prcticas muy diversas. Estas confusiones tienen un elevado costo para la
prctica grupal cuando se considera que trabajar con grupos teraputicos sirve
o no sirve sin explicitar detalladamente cmo se est trabajando. Este texto
puede ser de utilidad para esta necesaria discriminacin de formas de trabajo.