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O desempenho da economia norte-americana desde meados da dcada de

1970 at o presente no se iguala com a sua relativa robustez durante o


perodo que economistas chamam de Idade de Ouro 1949-1973. Este foi o
mais longo perodo de crescimento sustentado na histria dos EUA, quando
a maioria dos trabalhadores (brancos) conseguiram alcanar um grau de
segurana material que no se conhecia at ento, e que se tornou
inalcanvel desde ento. Mas a partir do fim da dcada de 1960 e pelos
anos 1970 o mal-estar econmico se tornava cada vez mais evidente, dando
sinais de que algo pior viria: No se pensava ser possvel ter altas
porcentagens de inflao e desemprego estagflao em um mundo
keynesiano (1), mas havia, e era aparentemente incurvel. Ao mesmo
tempo, a produtividade dos trabalhadores diminuiu drasticamente. As
margens de lucro foram continuamente caindo por mais de dez anos na
medida em que concorrentes econmicos japoneses e europeus pegavam
um pedao cada vez maior da poro da produo norteamericana tanto
domstica quanto internacional.

As elites corporativas e polticas responderam com um tratamento de banho


frio. O padro de vida do americano mdio, pronunciou Paul Volker,
presidente do Banco Central dos Estados Unidos, em 17 outubro de 1979,
tem que cair. Eu no acho que podemos escapar disso. A taxa de juros foi
s alturas. A parcimnia era a ordem do dia, e ainda .

Em 1983 uma anlise do declnio dos EUA e a subsequente ascenso do


Thatcher-Reaganismo apareceu no livro Beyond the Waste Land, escrito
pelos economistas radicais baseados em Harvard Sam Bowles, David M.
Gordon e Thomas Weisskopf. O livro recebeu vrias resenhas positivas,
como no The New York Times e no The New York Review of Books. Entre os
revisores estavam os conhecidos economistas americanos John Kenneth
Galbraith, James Tobin e Kenneth Arrow.

Os autores argumentavam que um fator scio-poltico de grande


importncia era crucial no declnio da hegemonia dos Estados Unidos: os
trabalhadores tinham se tornado mais seguros e mais encorajados pelos
benefcios do New-Deal Keynesiano, como a previdncia social e o seguro
desemprego, e tambm por programas sociais favorveis aos trabalhadores
da Great Society feitos por Lyndon Johnson.

A coragem dos trabalhadores foi especialmente marcante nos anos 1960 e


no comeo dos anos 1970. Houve um aumento notvel em aes dos
trabalhadores, desde greves at sabotagem industrial. Com menos
trabalhadores se preocupando de onde sairia a sua prxima refeio, viu-se

um aumento do relaxamento no trabalho, atrasos, troca de empregos,


presso para a melhora na segurana do local de trabalho e demanda por
salrios mais altos e mais benefcios. O resultado foi um declnio na
produtividade (output por unidade de input de trabalho) uma diminuio do
lucro pressionada pelo aumento dos salrios.

Mais importante ainda, o legado do New Deal e da Great Society resultou


em um deslocamento na distribuio de renda do capital em direo ao
trabalho.

Bowles, Gordon e Weisskopf argumentavam que com unies de


trabalhadores eficazes e uma segurana de trabalho sem precedentes, o
trabalho tinha alcanado um grau de poder sobre o capital at ento nunca
visto. Esta anlise foi desenvolvida mais recentemente pelos economistas
Jonathan Goldstein e David Kotz, que mostram que toda recesso da Idade
de Ouro foi gerada por uma reduo nas margens de lucro pressionada pelo
aumento de salrios na expanso econmica que a antecedeu. De acordo
com Bowles, Gordon e Weisskopf, o capital no aceitou isso passivamente. A
Amrica corporativa iniciou uma contraofensiva que os autores chamaram
de Grande Represso. E podemos dizer que o contra-ataque do capital
persiste at hoje.

Pensamento liberal sobre a poltica da elite


Muitos dos mais proeminentes revisores de Beyond the Waste Land ficaram
escandalizados pela assero dos autores de que o capital deliberadamente
organizava resistncia poltica ativa contra os avanos da classe dos
trabalhadores. No New York Times (31 Julho, 1983) Peter Passell, que na
poca escrevia editoriais sobre economia para o Times, reclamou que o livro
mostrava uma nfase em teorias da conspirao. John Kenneth Galbraith
compreendia melhor e era mais desdenhoso da ortodoxia do que liberais do
tipo Paul Krugman ou Robert Reich. Mesmo assim ele tambm no
conseguia imaginar que aqueles interessados pudessem deliberadamente
reunir foras contra os interesses da classe dos trabalhadores.

Em sua generosa aclamao do livro no New York Review of Books (2 Julho,


1983) Galbraith registrou uma sria queixa contra a posio dos autores
sobre o poder poltico... Eles veem o atual comportamento deplorvel da
economia como sendo o resultado de um exerccio pensado e deliberado do
poder corporativo. Galbraith repudiou a convico dos autores de que o
desastre atual foi planejado que ele reflete de um modo deliberado o
interesse das corporaes. Nisso eu no acredito. Eu atribuiria [esse

desastre] muito mais aderncia do mundo corporativo a uma ideologia


irrelevante e ultrapassada, e aos lideres polticos, sem excluso do
presidente, que no veem os danos que esto causando.

como se reconhecer o ativismo politico das elites desse crdito analise


de classes, que considerada muito marxista para nosso prprio bem. A
fala sobre o domnio corporativo do Estado abre as portas para
reconceptualizaes inaceitavelmente subversivas sobre questes que
fomos treinados a entender em termos mais seguros e menos sediciosos.
Ver uma recesso como um ataque do capital, por exemplo, nos fora a
fazer os ajustes apropriados em uma gama de conceitos polticos e
econmicos.

Na verdade, como Galbraith reconheceu, Beyond the Waste Land demanda


que pensemos e agimos de modo diferente em relao ao que
consideramos ser poder poltico. menos inquietante imaginar que
ideologia irrelevante e ignorncia poltica esto no centro do
enfrentamento econmico atual do que ver a depresso econmica como o
resultado de um ataque deliberado dos oligarcas nos trabalhadores.

Estas objees liberais so muito menos crveis agora do que eram 28 anos
atrs. A elite como um filsofo tentando se guiar pela teoria
intelectualmente mais cogente. O poder politico no uma questo de
defender esta ou aquela ideologia; uma questo de legislar de acordo com
o interesse deste ou aquele grupo. O poder poltico exercitado com mais
sucesso quando aqueles cujos interesses so mais consistentemente
preenchidos pelo exerccio do poder do Estado. Cui bono? permanece sendo
o melhor teste para saber quem que interessa para os administradores do
Estado. Os ltimos governam, os primeiros guiam o Estado.

Por este teste s os mais cegos no conseguem ver que Wall Street agora
coordena o show. Os cegos abundam entre os intelectuais liberais. Em sua
coluna no New York Times de 23 novembro de 2009, Paul Krugmann
confessa que levei um tempo para entender isso. Mas as preocupaes
expressas do Sr. Obama se tornam compreensveis se supomos que ele est
recebendo as suas ideias, direta ou indiretamente, de Wall Street. No
diga.

A epifania de Krugman j estava disponvel antes de Obama ser eleito. Em


setembro de 2008, o capital financeiro avanou e aberta e

desenvergonhadamente deixou de lado seus representantes polticos e


comeou a ditar diretamente politicas para o Congresso e a Casa Branca.
Hank Paulson demandou $700 bilhes para os banksters, sem
compromissos: no haveria restries em como o dinheiro seria gasto, sem
audincias, sem debate no Congresso, sem avaliaes de especialistas e
nenhuma responsabilidade recairia sobre Paulson. Obama suspendeu sua
campanha por um dia para pedir que os congressistas democratas
obedecessem as ordens de Paulson. Seus melhores conselheiros
econmicos, seu ministro da Fazenda, o presidente de seu Banco Central
revelaram-se ser na sua maioria desreguladores ligados a Wall Street.

Passou-se mais de um ano at que Krugman se desse conta de que Obama


pudesse ser o Charley McCarthy para o Edgar Bergen de Wall Street.

A resposta da elite crise


O ativismo politico da elite fica evidente em tempos de crise, quando ele
toma a forma ou de uma contrao econmica forte ou de militncia da
classe dos trabalhadores, ou ambos. Vamos dar uma olhada mais de perto.

A classe dominante tentou lidar diretamente com situaes de crise em


cada um dos trs perodos de retrao econmica desde 1823. Eu lido com
o capitalismo americano do sculo dezenove (1823 -1899) como um nico
perodo de depresso, j que ao curso de mais de sessenta anos ele
apresentou trs fortes depresses, 1837-1843, 1873-1878 e 1893-1897. Na
verdade, em todo o perodo de 1823-1898, com excluso da Guerra Civil, a
nao esteve em depresso mais frequentemente do que no. A Grande
Depresso dos anos 1930 foi, claro, o segundo perodo, e os anos desde o
final de 2007 at o presente compem o terceiro perodo.

A oligarquia corporativa tambm respondeu Idade de Ouro do New


Deal/Great Society como outro perodo de crise, mas nesta instncia como
um tipo especial de crise. Neste caso, a crise no foi percebida pela elite
como sendo puramente de origem econmica, mas tambm politica, que
envolvia uma transferncia tanto de renda como de poder dos mais ricos
para o resto das pessoas. O resultado foi a mobilizao da classe
dominante. Os plutocratas abertamente resolveram assumir o comando da
poltica. O neoliberalismo comeou a tomar forma.

Depois de uma breve reviso das respostas dos plutocratas aos perodos de
depresso e Idade de Ouro, irei analisar mais profundamente o perodo

entre meados da dcada de 1970 e o final do sculo vinte como


representando uma insurgncia prolongada dos interesses estabelecidos
contra um capitalismo americano regulado e relativamente amistoso aos
trabalhadores, e como escalando para a atual baguna.

Comecemos com a primeira tentativa histrica da classe corporativa em


tentar coordenar o seu poder como uma classe. Essa foi uma tentativa
confinada inicialmente esfera econmica. Uma vez que a elite tivesse
estabelecido um regime privado de colaborao no mercado, tornou-se claro
que as subsequente ameaas aos seus interesses requereria mobilizao
poltica. O que encaramos hoje uma classe governante politicamente
organizada como nunca antes, com um aperto firme no poder do Estado.

Sculo 19: A depresso abre as portas para a organizao corporativa

Foram as ferrovias e o ao que serviram de exemplo para a instabilidade


econmica crnica do capitalismo americano do sculo dezenove. Em todos
casos as empresas repetidamente diminuam seus lucros para competir at
falir ou serem liquidadas. O capital financeiro respondeu colocando presso
em sua contraparte industrial para que ela se consolidasse, para ento
poder evitar a perpetuao do que estava muito perto de ser quase trs
quartos de sculo de depresso continuada.

Em famosa descrio, Keynes mostrou um caso claro de competio


irracional: Duas missas para os mortos, duas pirmides so melhor do que
uma; mas no duas ferrovias de Londres a York. Na verdade, no Reino
Unido e nos Estados Unidos os magnatas das ferrovias tinham mais de uma
vez construdo duas ou mais ferrovias de A a B, com consequncias
previsveis: bancarrotas proliferaram. Ao final do sculo dezenove as
grandes malhas ferrovirias eram as maiores empresas de negcios do
mundo, no entanto, at 1900 metade delas tinham sido liquidadas.

O magnata das finanas J. P. Morgan estava a par da contribuio da


concorrncia fratricida s recorrentes recesses econmicas e no
acidentalmente consequente amea ao lucro dos bancos. Ele convenceu
os maiores bares das ferrovias a se organizarem. Ele fez com que eles
formassem comunidades de interesse para reduzir a concorrncia
destrutiva, fixando tarifas e/ou alocando trfego entre ferrovias rivais. A
maior parte deste esforo falhou; invariavelmente pelo menos uma das
companhias quebraria sua promessa para tentar tirar vantagem das outras.

Em retrospecto, a resposta de Morgan foi marcante. Ele implorou para que


suas contrapartidas da economia se consolidassem como uma questo de
poltica. A consolidao, ele incitou, era o antdoto mais efetivo contra
depresso e a queda dos lucros dos bancos induzidos pela concorrncia
feroz. Tal consolidao era do interesse do capital. Praticando o que ele
tinha pregado, Morgan tomou controle de um sexto das maiores ferrovias
dos EUA.

A indstria do ao mostrava uma dinmica parecida. O superinovador


Andrew Carnegie introduziu avanos tecnolgicos que aumentavam a
produtividade com uma frequncia incomum. Sua taxa alta de renovao de
capital acabava por diminuir seu custo unitrio, aumentava os custos da
concorrncia e desvalorizava seu capital obsoleto, permitindo a ele levar
muitos deles falncia atravs da concorrncia de preos.

Isso fez com que grandes banqueiros como J. P. Morgan tivessem em suas
mos grande devedores incapacitados de pagar seus emprstimos. A
concorrncia feroz foi de novo corretamente vista por Morgan como
contrria aos interesses do capital.

Carnegie era um incmodo em especial para Morgan, que repetidamente


pedia a ele desacelerar suas inovaes. Quando Carnegie resistiu, Morgan
simplesmente o comprou e consolidou a Carnegie Steel Company com
alguns de seus concorrentes mais fracos. Em 1901 o monstro do ao criado
por Morgan se tornou a US Steel. Isso criou um precedente e tambm um
mpeto para a oligopolizao de grandes indstrias, que se tornaria a marca
caracterstica do capitalismo do sculo vinte. A concorrncia feroz foi
substituda pela concorrncia correspectiva, efetivada principalmente por
meio de propaganda, novos produtos, tecnologia melhorada e mudana
organizacional.

Morgan tornou-se o primeiro crtico ativo proeminente da concorrncia feroz.


Seu esforo consciente de tentar limitar a concorrncia foi a primeira
tentativa histrica de um grande ativista da classe dominante de
deliberadamente intervir na dinmica da economia em resposta a falncias
e depresso econmica.

As lies de Morgan so implicitamente subversivas. Ele mostrou aos seus


irmos da indstria que seus interesses individuais eram melhor alcanados

atravs de ao conjunta. Morgan entendeu que o agente capitalista de


maior sucesso no o indivduo, mas a classe. O mesmo, claro, se aplica ao
sucesso anti-capitalista. Isto Morgan no endereou.

O capitalismo organizado era muito diferente do seu antecessor do sculo


dezenove, com apenas uma exceo. Em ambas as pocas o liberalismo
econmico se mantinha; a regulao do mercado pelo governo era
praticamente inexistente. A falta de regulao foi um fator importante na
formao tanto da Grande Depresso quando da atual recesso grave.

A Grande Depresso: Golpe de Estado como resposta politizao do


Estado criada pelo New Deal.

A resposta de J. P. Morgan crise foi recomendar sua classe formar uma


nova organizao industrial. A reconfigurao resultante da economia
privada foi alcanada sem praticamente nenhuma participao aberta do
Estado, de acordo com a ideologia predominante do laissez faire. A ideia de
que o Estado pudesse dar uma resposta aos problemas econmicos atravs
de uma interveno ativa ainda no era parte do pensamento oficial.

Durante a crise dos anos 1930 a ortodoxia dominante foi severamente


desafiada. O precedente gerado por Morgan para lidar com o colapso
econmico resultante da concorrncia desenfreada era o de que eles
poderiam se juntar para colocar a sua casa em ordem. Em contraste, o
capital dos anos 1930 no tinha controle privado e nem estrategias
adequadas para controlar a Grande Depresso.

As sementes da Depresso haviam sido plantadas nos anos 1920, quando a


cena econmica era muito parecida como que precipitou a atual recesso. A
produo, o investimento e os lucros cresceram muito mais rpido do que
os salrios. As unies de trabalhadores eram fracas e a desigualdade
cresceu em 1928 foi o ano recorde de desigualdade de renda de ento e
os trabalhadores dependiam muito na criao de dvidas para poder
comprar a avalanche dos novos produtos de consumo. Durante a segunda
metade da dcada o crescimento econmico era devido em grande parte ao
consumo bancado pelo crdito financeiro.

A desigualdade sem precedentes resultante dessa configurao aumentou


ainda mais a distncia entre a capacidade produtiva e a demanda, e foi

causa, a partir do comeo de 1926, do arrefecimento das vendas dos bens


de consumo durveis rdios, refrigeradores, torradeiras, carros das quais
a sade da economia de produo era dependente. A taxa de crescimento
da produo recuou drasticamente, o que causou a fuga do capital de
investimento para mercados financeiros, ultimamente induzindo a quebra
de 1929. Voc j ouviu isso antes?

Refletindo sobre esses acontecimentos, os Keynesianos em volta de


Roosevelt propuseram a idia de que a economia tinha alcanado
maturidade durante o estgio final da industrializao dos anos 1920.
Todas a expanses precedentes que se seguiram das recesses tinham sido
impulsionadas por investimentos feitos nos meios de produo e nos
lugares de trabalho; a nao ainda estava se industrializando. Desta vez, e
pela primeira vez, era diferente. A capacidade de produo em excesso era
muito grande ao final da dcada, mas isso no ocorrera do mesmo modo
que no final do sculo dezenove, cuja causa foram as falncias em srie. O
flagelo trplice de desigualdade, excesso de investimento e baixo consumo
foram os culpados. Com a base da infraestrutura no lugar, e as instalaes
produtivas obviamente suprfluas, o nico modo da economia se recuperar
era se o consumo fosse ressuscitado. Mas o estado da economia privada
no permitia que isso ocorresse, isto era o que Keynes tinha entendido. A
sua prescrio foi feita para a recuperao de uma economia industrial
madura que se encontrava em uma recesso autoperpetuante grave e
contnua.

O cenrio histrico estava agora pronto para o aparecimento da resposta


Keynesiana de que somente um agente de fora do mercado, que no seja
impulsionado pela busca do lucro, pode restabelecer uma economia
capitalista madura que se encontra em depresso profunda. Muitos dos
conselheiros econmicos de Roosevelt eram Keynesianos, e a combinao
de sua tutela com a crescente mobilizao dos trabalhadores convenceu o
presidente a inciar uma importante ruptura com o precedente do mercado
livre. Roosevelt iniciou um grande plano de investimento pblico e de
empregos oferecidos pelo governo que no s reverteu a recesso de 19291933, mas que tambm gerou a maior expanso cclica dos EUA at aquele
momento, em 1934-1938.

Para a classe de negcios essa parecia ser uma guinada revolucionria


exagerada. A forte denncia dos banksters feita por Roosevelt no mesmo
momento em que ele politizava o Estado em nome dos interesses da classe
dos trabalhadores foi vista como uma ao terrvel e sem precedentes,
como se fosse um ataque popular feito pelo Estado ao poder da Grande
Fortuna. A resposta bvia da classe de negcios no foi tentar reconfigurar o

setor privado como Morgan tinha feito, mas foi tentar capturar o Estado, que
eles viam como sendo um perigo maior para o seu domnio do que a prpria
Depresso. Morgan tinha lidado com questes econmicas. Mas o
surgimento de uma forma madura de organizao econmica oligopolizada
demandou dos lderes uma resposta poltica.

A elite dominante organizou em 1933 um golpe para tentar retirar a


administrao de Roosevelt do poder e tentar substitu-la com um governo
nos moldes dos de Adolf Hitler e Benito Mussolini. (Um Comite do Congresso
de 1934 determinou que Prescott Bush, av de George W. Bush, estava em
contato com Hitler.) Entre os conspiradores estavam alguns dos mais
proeminentes membros da classe de negcios, muitos deles nomes
familiares da poca. Entre eles estavam Rockefeller, Mellon, Pew, Morgan e
Dupont, assim como empresas como Remington, Anaconda, Bethlehem e
Goodyear, e os donos de Bird's Eye, Maxwell House e Heinz. Cerca de vinte
dos maiores homens de negcios e de finanas de Wall Street planejavam
juntar um exrcito de quinhentos mil homens, formado em sua maioria por
veteranos desempregados. Essas tropas constituiriam as foras armadas por
trs do golpe e serviriam para combater qualquer resistncia gerada pela
revoluo.

Os revolucionrios escolheram o general Smedley Butler, que havia


recebido a Medalha de Honra, para organizar as suar foras armadas. Butler
ficou chocado com o plano e o contou para jornalistas e para o Congresso.
Roosevelt rapidamente acabou com o plano.

A tentativa de efetivar um golpe foi um evento marcante na histria dos


EUA, mostrando claramente o que pensavam os americanos ricos. (No h
meno desse evento nos livros de histria dos EUA. Ela no considerada
adequada para ser vista impressa.) No temos motivo para pensar que os
instintos fascistas foram purgados do carter da classe dos que guiam o
Estado. Tambm notvel, o escndalo nos alerta para o Leninismo da elite, a
sua identificao com o Estado como sendo o maior prmio poltico
alcanvel, o lugar do poder de classe.

Ironicamente, foi Keynes que colocou a captura do Estado na agenda nos


anos ps-guerra. O Keynesianismo dos anos 1930 testemunhou o Estado
legislando de acordo com os interesse dos trabalhadores, e concorrendo
com sucesso com as empresas privadas no mercado de trabalho. Este era
um Estado funcionando de modo explicitamente politizado, e nos olhos da
elite, como sendo um comit executivo da classe dos trabalhadores.

O capital aprendeu uma lio de grande importncia: controlar o poder do


Estado deveria figurar como a sua principal agenda politica. Tambm
aprenderam que mais fcil planejar do que efetivar a tomada do controle
do Estado. Nos ltimos anos da Era de Ouro os capites da riqueza
estabeleceram uma estratgia politica de longo prazo para desfazer o New
Deal e a Great Society, e para colocar no lugar mecanismos que
prevenissem o seu reaparecimento. Desta vez era para ser um New Deal
para o capital, um Estado descaradamente politizado para a classe que
realmente conta. Estes foram os anos de formao do neoliberalismo.

A Idade de Ouro no to dourada para o Capital


A Idade de Ouro tem como marca caracterstica a incrvel taxa de
crescimento e a segurana material sem precedentes gozada por um bom
nmero de trabalhadores. Mas as taxas de crescimento no nos dizem nada
a respeito de como os frutos do crescimento so distribudos. O momento
atual ilustra esse ponto muito bem. A taxa de crescimento da economia tem
sido muito baixa, enquanto que os lucros das corporaes e a renda dos
0.01% do topo tem alcanado novos recordes. Junte isto com a deliberada
distribuio de renda e riquezas dos resto para os mais ricos. A distribuio
muito importante para os ricos. Se a riqueza e/ou a renda fosse
redistribuda para outra classe, ento o poder tambm seria redistribudo. E
isso no benquisto por aqueles que guiam o Estado.

O perodo do New Deal/Great Society viu uma crescente redistribuio de


riquezas do capital em direo ao trabalho. A fatia da renda nacional
apropriada pelos 1% do topo declinou gradualmente durante aqueles anos.
Em 1928, o ano com maior desigualdade desde 1900, a fatia desses 1% era
de mais de 23%; ao final dos anos 1930 ela tinha baixado para 16%. E caiu
para 11-15% nos anos 1940, para 9-11% nos anos 1950 e 1960, e
finalmente caiu para seu ponto mais baixo de 8-9% nos anos 1970.

Estes foram os primeiros 50 anos de redistribuio de renda dos mais ricos


para o resto dos americanos em sua histria. Os oligarcas iriam tomar
providncias para que isso jamais acontecesse novamente.

As elites viram a redistribuio de renda como sendo inerente a qualquer


poltica do Estado, distribuindo para os trabalhadores benefcios que o
mercado no providenciaria se deixado por ele mesmo. Se voc d a eles
um pouco, ento aos poucos eles iro querer tudo. Para aqueles

acostumados a estar no comando, Lyndon Johnson parecia estar


respondendo presso popular para fazer ainda mais do que o New Deal j
tinha feito; ele expandiu o programa para incluir pagamentos por
incapacidade ou invalidez e mais ainda. Johnson e um Congresso Democrata
aprovou novas leis e emendas, em sua maioria em torno de questes
ambientais e para o consumidor, que teve como resultado o corte dos lucros
das empresas ao forar as corporaes a absorver alguns dos custos que
antes eles externalizavam para o resto dos consumidores.

Em menos de quatro anos o Congresso aprovou uma srie de leis: a Lei da


Verdade no Emprstimo, a Lei do Embalamento e Rotulamento Justo, a Lei
Nacional do Trafego e Segurana de Veculos, a Lei Nacional de Segurana
de Gasodutos, a Lei Federal de Substncias Perigosas, a Lei de Tecidos
Inflamveis, a Lei Federal de Inspeo de Carnes e a Lei de Proteo da
Criana. Ufa!

As relaes entre o governo e os negcios jamais tinham tido tamanha


avalanche de legislao que limitasse a liberdade do capital pelos interesses
dos trabalhadores.

Entre 1964 e 1968 o Congresso aprovou 226 das 256 leis favorveis aos
trabalhadores. Os recursos federais transferidos para os pobres aumentou
de U$9.9 bilhes em 1960 para U$30 bilhes em 1968. Um milho de
trabalhadores receberam treinamento para o trabalho por causa dessas leis
e dois milhes de crianas foram matriculadas em programas de pr-escola
at 1968.

O que fez tudo isso especialmente assustador nos olhos dos grandes ricos
era que os Republicanos pareciam ter aceitado a idia de redistribuio de
renda. Em 1971 Richard Nixon anunciou: Agora sou um Keynesiano no que
concerne a economia (e no Somos todos Keynesianos agora, como a
sentena no geral erroneamente citada). Na verdade Nixon era um
gastador no-militar domstico maior do que Johnson fora. Durante seu
primeiro mandato ele aprovou uma lei de reforma fiscal muito importante,
criou a Agncia de Proteo Ambiental junto com quatro leis ambientais, a
Administrao de Segurana e Sade Ocupacional, e a Comisso de
Segurana dos Bens de Consumo.

A combinao de regulamentao e redistribuio de renda deixou a classe


dos trabalhadores materialmente segura de um modo que jamais tinha sido,

e tambm a deixou mais inclinada a se sentir importante. Quando a


economia comeou se aproximar do pleno emprego, perto do pico da
expanso da Idade de Ouro, em geral aumentaram os atrasos, relaxamento,
troca de empregos e a militncia por parte dos trabalhadores. Os EUA
alcanaram o topo das tabelas da OCDE de greves por trabalhadores em
1954, 1955, 1959, 1960, 1967 e 1970.

Logo as empresas notaram esse dado. Comentando sobre as causas da


recesso de 1970-1971 que se seguiu depois da expanso dos anos 1960,
um artigo de primeira pgina do Wall Street Journal (26 Janeiro, 1972) notou
que:

'Muitos executivos de fbricas reclamaram abertamente que nos ltimos


anos muito controle tinha passado da administrao para os trabalhadores.
Com as vendas se arrastando e a concorrncia aumentando, eles se sentem
mais seguros para tentar restabelecer o que eles chamam de balano.'

difcil subestimar o impacto dos novos regulamentos, da redistribuio de


renda e da militncia dos trabalhadores nos negcios. Os regulamentos
dizem respeito classe, e veremos como eles inspiraram aqueles que
estavam sendo regulados a responder como uma classe para poder se
defenderem. Ns podemos comear contrastando o anti-Keynesianismo
neoliberal com as tentativas padres das empresas de tentar influenciar o
governo no perodo ps-guerra.

Na mesma medida em que as empresas tentaram se mobilizar antes do


neoliberalismo, as suas tticas eram fragmentadas e limitadas em alcance.
A indstria area pressionaria o Conselho de Aviao Civil e/ou subornaria
um senador (e.g. O senador de Washington Scoop Jackson, conhecido como
O Senador da Boeing), empresas siderrgicas se aproximariam do
Congresso para tentar obter leis protecionistas, produtores de energia
ganhariam descontos nos impostos devidos por influncia de seus
congressistas favoritos, e as empresas atacariam as unies de
trabalhadores. Muito disso era feito atravs de contato pessoal. Empresas
individuais e indstrias especficas tinham estratgias prprias; no havia
nenhum meio de resistncia trans-setorial s ameaas das empresas como
um todo. Mas da natureza da regulao impor esse tipo de ameaa ao
afetar muitas indstrias ao mesmo tempo. No de se surpreender que as
empresas iriam responder a isso com uma nova forma de mobilizao, uma
tentativa das empresas de tentar tomar conta do poder do Estado atravs
de meios polticos, uma tentativa menos dramtica, mas no menos efetiva
do que um golpe de Estado.

A Contrarevolta do Capital: O Legado do Relatrio Powel


Ao final do sculo dezenove, Morgan havia incitado os donos de indstrias a
se organizarem dentro do setor privado. Durante a Grande Depresso o
grande capital reuniu politicamente as suas energias na tentativa de tomar
o poder do Estado em um golpe. A prxima tentativa notvel das empresas
de coordenao e mobilizao tambm foi atravs de uma ao poltica,
novamente com o intuito de tomar controle do Estado, somente desta vez a
estratgia seria uma guerra de classes metdica e a longo prazo.

Em 1971 o futuro juiz da Corte Suprema Lewis Powell distribuiu em um


crculo de empresrios um relatrio cuja inteno era politizar os capites
da indstria como forma de resistncia ao legado do New Deal e da Great
Society. O relatrio fora escrito como um manual neoliberal.

o sistema econmico Americano est sendo atacado. As empresas devem


aprender a lio de que o poder poltico necessrio; e que tal poder
deve ser cultivado de modo assduo; e que quando for necessrio ele deve
ser usado agressivamente e com determinao sem vergonha e sem a
relutncia que tem sido to caracterstica das empresas Americanas A
fora est na organizao, no planejamento cuidadoso e na implementao
a longo prazo, em aes consistentes ao longo de um perodo indefinido de
tempo, e em uma escala financeira que s est disponvel atravs da ao
conjunta, e no poder poltico que s est disponvel atravs da ao
conjunta e de organizaes nacionais.

Em seu livro notvel Winner-Take-All Politics, os cientistas polticos Jacob


Hacker e Paul Pierson descrevem o contra-ataque organizacional das
empresas como sendo uma verso domstica do Choque e Pavor. As
realizaes foram impressionantes:

O nmero de corporaes com escritrios de assuntos pblicos em


Washington cresceu de 100 em 1968 para mais de 500 em 1978. Em 1971
somente 175 empresas tinhas lobistas registrados em Washington, mas em
1982 haviam quase 2500. O nmero de Comits de Ao Poltica (PAC)
cresceu de menos de 300 em 1976 para mais de 1200 em meados dos anos
1980. Em todas as dimenses de atividade poltica corporativa os nmeros
revelam uma rpida e dramtica mobilizao dos recursos das empresas em
meados dos anos 1970.

Este perodo tambm viu o nascimento de mega-organizaes militantes


representantes tanto de pequenas quanto de grandes empresas. Em 1972 a
Mesa Resonda de Negcios foi formada, e a sua associao inclua os CEOs
de 113 das 200 empresas do topo da lista de revista Fortune. O presidente
tanto da Mesa Redonda quando da Exxon nos primeiros anos do mandato de
Reagan, Clifton Garvin, disse A Mesa Redonda tenta trabalhar com qualquer
partido poltico que esteja no poder como um grupo a Mesa Redonda
trabalha com todos os governos na medida em que nos deixam.

A Cmara de Conferncia (Conference Board) focou ainda mais o capital ao


unir executivos de empresas particularmente bem posicionados para entrar
em contato pessoalmente com legisladores-chave. A Cmara desenvolveu
uma agenda engenhosa: aprender as tticas dos grupos de interesse
pblico e do trabalho organizado para poder subverter a agenda desses
grupos.

A Mesa Redonda e a Cmara de Conferncia fizeram lobbies e


estabeleceram relaes com funcionrios do Congresso. As organizaes
representantes de empresas menores tambm cresceram rapidamente nos
anos 1970. Com o custo unitrio mais alto, e sem o poder de estabelecer
preos que s os oligoplios tm para poder balancear os custos
administrativos da regulamentao, as empresas estavam altamente
motivadas a se mobilizar. A Cmara do Comrcio e a Federao Nacional
das Empresas Independentes dobraram o nmero de seus membros, tendo
a Cmara triplicado o seu oramento.

Foi durante este perodo que a presena corporativa em Washington tornouse manifestamente presente. Enquanto as empresas sempre foram bem
representadas na capital federal, as cmaras legislativas jamais tinham
visto tamanha corporativao.

Mas a estratgia corporativa no se limitava a somente subornar polticos.


As maiores organizaes aprenderam a sua lio vendo seus antagonistas,
os grupos de interesse pblico, avanando a demanda popular por mais
regulamentao e trabalho organizado. A contrarevolta das empresas imitou
a estratgia desses grupos. Os grupos corporativos fizeram uso de seus
amplos recursos, incluindo tcnicas sofisticadas de propaganda e
comunicao para organizar campanhas em massa compostas de um grupo
heterogneo de acionistas, empresas locais, empregados e empresas
mutuamente dependentes, como fornecedores e varejistas. Washington iria
sofrer uma torrente de ligaes, peties e cartas avanando os interesses
das empresas.

Em pouco tempo as elites ultrapassaram tanto as organizaes de servios


pblicas quanto os trabalhadores organizados no que eles faziam de melhor
organizao de baixo para cima.

Dentro de dez anos o controle corporativo estava bem estabelecido. Nos


anos 1980 os PACs corporativos repassaram cinco vezes mais dinheiro a
aqueles que avanavam seus interesses no congresso do que eles tinham
feito nos anos 1970.

O programa da infraestrutura poltica do capital unido iria desfazer as


polticas e prioridades do Estado que tinham gerado a redistribuio de
renda e o ativismo dos trabalhadores atravs da limitao do capital e do
aumento do poder dos trabalhadores por quase trs dcadas. Em suma, o
legado do New Deal e da Great Society tinha que ser desfeito. Mas estes
eram projetos poltico-econmicos que iriam requer um impulso continuado
do Estado para poder continuarem a ter efeito. O capital mobilizado tinha
que capturar o Estado e o tornar inoperativo para os fins dos proletrios. O
Estado tinha que ser reconstitudo explicitamente como um Estado
capitalista j que a elite o via at ento como organizado para os
trabalhadores e contra o capital. Para tanto, era requerido o equivalente
funcional de um golpe de Estado.

E houve um golpe. O ex economista chefe do Fundo Monetrio Internacional,


Simon Johnson, escreveu em um dos maiores semanrios sobre a
reemergncia de uma oligarquia financeira americana em O Golpe
Silencioso, The Atlantic (Maio 2009). Johnson deixou claro que no tinha a
inteno de usar golpe como um floreio retrico nem como uma metfora.
O capital financeiro tinha efetivamente privatizado o Estado. O
neoliberalismo havia sido bem sucedido no s em permanentemente
garantir um governo reacionrio, mas tinha capturado o prprio Estado.

Anteriormente, uma mudana de governo - por exemplo do governo de


Eisenhower para o de Kennedy poderia levar a uma mudana significativa
nas polticas domsticas dentro do contexto de um Estado Keynesiano. J o
neoliberalismo procurou mudar as prioridades mais fundamentais do Estado.

Misso Cumprida: O Estado Neoliberal Privatizado

Todos os principais pases capitalistas se desindustrializaram nos ltimos


trinta anos. A capacidade industrial do Ocidente j est demasiadamente
madura, a produo de widgets tem explicado a queda na porcentagem do
total da produo, do total de empregos e do total de lucros nestes pases
que uma vez foram democracias. A participao do FIRE tem aumentado, e
seus chefes agora do as cartas. Esses acontecimentos ocorreram
concomitantemente com uma sequncia de crises financeiras (2) . Esta
configurao requer muito mais ao invs de menos atuao do governo
na vida econmica.

Resgatar ou no resgatar e quem deve ser resgatado s custas de quem?


Como a produo pode prosperar se o clima econmico atual aumentou a
concorrncia entre os pases desenvolvidos desindustrializados, e com os
mercados emergentes prontos a entrar na briga? As respostas para estas
perguntas so claras. A elite financeira recebe tudo, enquanto que a
produo reestruturada como um setor de salrios baixos que tem como
alvo os mercados que mais crescem no mundo, que no esto nas
metrpoles imperiais.

A taxa de desemprego deve ser mantida alta at que os salrios baixem o


suficiente para fazer com que os EUA se torne um concorrente no mercado
global. Nada disso poderia comear a ser feito sem a unio do Estado com
os interesses corporativos. O resgate financeiro e a resestruturao da
indstria automobilstica feita por Obama so os exemplos mais claros disto.
O novo Estado deve se tornar ou se tornou? - um Estado capitalista, mas
no no sentido trivial de ser um Estado em um pas capitalista, e sim como
um Estado que de forma no ambgua a favor das grandes riquezas .

Colocando o carter de classe do Estado na agenda poltica


O governo no o mesmo que o Estado. As alternativas de governo
Republicano ou Democrata dentro do contexto de um Estado neoliberal
anti-Keynesiano devem ser to limitadas a ponto de no figurarem como
alternativas. J deveramos esperar que no houvesse nada de diferente
entre os partidos, dada a dissoluo das funes sociais do Estado no
perodo ps-guerra. Se o que sobrou do New Deal e da Great Society for
considerado pelos administradores do Estado como a religio antiga,
como Obama as caracterizou em A Audcia da Esperana, ento as polticas
alternativas devem ser uma bagatela, da perspectiva dos interesses da
classe dos trabalhadores, e as pseudo-disputas entre os partidos devem ser
vistas como no sendo importantes.

O desdobramento histrico do capitalismo norteamericano colocou o carter


de classe do Estado diretamente na agenda poltica. Isso foi a prioridade
nmero um da plutocracia por um longo perodo de tempo. Est mais claro
do que nunca para muitos americanos que todo o estabelecimento poltico
no est preparado e no quer lidar com a economia e com o Estado a
partir dos interesses dos trabalhadores. As preocupaes da classe
dominante do Estado neoliberal homogeniza as opes de polticas e torna a
politica partidria padro odiosa e obsoleta.

Um programa poltico de esquerda efetivo deve dar aos seus constituintes


uma concepo radicalmente revisada do que significa fazer poltica. E no
menos importante a formao de uma prtica poltica que encarna de
modo atrativo esta reconcepo radical. Um OWS independente
exatamente como tal prtica se pareceria em seu estgio embrionrio.
Muito depende de como tal movimento ir se desenvolver.

Notas
(1) Referncias poltica Keynesiana requer a lembrana de de Keynes
encorajava uma poltica econmica muito mais radical do que o New Deal e
a Great Society ofereciam. Talvez a prescrio Keynesiana mais
negligenciada seja a insistncia de que a politica fiscal e os empregos
criados pelo governo no so ferramentas com uso limitado a recesses.
Keynes acreditava que o pleno emprego requeria um estimulo constante do
governo, mesmo durante perodos de expanso econmica.

(2) Economias e emprstimos (comeo dos anos 1980), a crise da dvida


Mexicana (1982), o colapso do peso Mexicano (1994, um ano depois da
aprovao da NAFTA), a crise financeira asitica (1997), A desvalorizao e
calotes Russos (1998), a crise da dvida Argentina (2001), Enron (2001),
Worldcom (2002), as bolhas das companhias .com no final dos anos 1990 e
a atual turbulncia, que no tem precedentes de seu tipo na histria do
capitalismo.

(*) Alan Nasser Professor Emeritus de Economia Poltica no Evergreen


State College em Olympia, Washington. Este texto uma adaptao de seu
livro que est sendo escrito, O Novo Normal: Austeridade Crnica e o
Declnio da Democracia. Ele pode ser contatado em nassera@evergreen.edu