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die Ballade "Der Zauberlehrling", geschrieben von Johann Wolfgang von Goethe

im Jahr 1797, handelt von der Wiss- und Machtbegier und der damit verbundenen
Selbstberschtzung eines jungen, unerfahrenen Zauberlehrlings, der in
Abwesenheit seines Meisters versucht, einen Besen zu seinem wasserholenden
Knecht zu machen und letztlich alleine mit der von ihm unterschtzten
Gefhrlichkeit der Situation nicht fertig wird.

Whrend der Hexenmeister, dessen Lehrling der Ich-Erzhler dieser Ballade ist,
unterwegs ist, mchte der Lehrling seine eigenen Zauberfhigkeiten erproben,
indem er einen Besen beschwrt, ihm als Knecht zu dienen und Wasser zu holen.
Anfangs scheint das Experiment zu gelingen. Der Lehrling ist begeistert ber sein
geschaffenes Werk, doch kurze Zeit spter wendet sich das Blatt:
Der Knecht kann vom Lehrling nicht aufgehalten werden, weiterhin Wasser zu
holen, weswegen das Haus geradezu zu berfluten droht. Verzweifelt versucht der
Lehrling, den Knecht zu stoppen, doch da ihm der ntige Zauberspruch entfallen
ist, gelingt es ihm nicht. Der Lehrling spaltet den Besen voller Wut in zwei Teile,
doch diese Tat verschlimmert die Situation nur, da nun beide Teile des Besens als
Knechte funktionieren. Schlielich greift der inzwischen zurckgekehrte Meister
ein, macht den Zauber rckgngig und verhindert somit Schlimmeres.

Als Interpretationshypothese lsst sich vermuten, dass der Autor mit dieser Ballade
aussagen mchte, dass die menschliche Wissbegier und die Suche nach
Selbstbesttigung durchaus positive und wnschenswerte Eigenschaften sind, die
einem Prozess unterliegen, in dem ruhig Fehler gemacht werden drfen oder sogar
gemacht werden mssen, um aus selbigen lernen zu knnen.

Die Ballade gliedert sich in 14 Strophen, welche sich in den Refrain ("Walle!
Walle!", z.B. in Z. 9), der nach jeder Handlungsstrophe eingerckt vorgefhrt wird,
und den normalen Strophen einteilen lassen.

Bei dem Erzhler handelt es sich um einen personalen Ich-Erzhler ("Tu' ich
wunder auch" V. 8), was sich dadurch kenntlich macht, dass der Erzhler nur das
Wissen hat, welches der Zauberlehrling besitzt. Durch dieses Erzhlverhalten, aber
auch durch die Nhe des Erzhlstandortes und die Innensicht (z.B. ersichtlich aus

der Wiedergabe der Gefhlslage in Vers 46 "Wrst du doch der alte Besen!") kann
der Leser sich in das Geschehen und insbesondere in den mit der Situation
berforderten Zauberlehrling hineinversetzen. Dieses Hineinversetzen geht so weit,
dass sich der Leser mglicherweise an eine Situation erinnert wird, in der es ihm
hnlich ging, in der er etwas vllig unterschtzt hat oder einen anderen Fehler
gemacht hat. Dies lsst das Scheitern des Zauberlehrlings verzeihlich erscheinen.
Die Erzhlhaltung lsst sich als humorvoll bezeichnen, was sich unter anderem
durch die oftmals erzeugte Komik in der Ballade (bspw. Stilbruch in Vers 41)
bemerkbar macht. Diese Komik erscheint jedoch nicht abwertend, sondern eher
wohlwollend. Der Text wird durchgehend als Figurenrede wiedergegeben.

Das Reimschema der ersten, wie auch aller anderen Strophen, die nicht zum
Refrain gehren, ist "a-b-a-b-c-d-c-d"; es handelt sich also um Kreuzreime. Alle
Stropen, die nicht Teil des Refrains sind, bestehen aus 8 Versen, die tendenziell
zum Ende hin immer "krzer" werden. Beim Versma handelt es sich im gesamten
Stck um einen Trochus, der das Werk lebendig macht und eine gewisse
Leichtigkeit einhaucht. Die normalen Strophen bestehen dabei aus jeweils vier
Versen mit einem vierhebigen Trochus, sowie vier Versen mit einem dreihebigen
Trochus.
Im Refrain sind die ersten vier Verse mit einem zweihebigen Trochus ausgestattet,
die letzten beiden jedoch mit einem vierhebigen Trochus.

Gleich in der ersten Strophe erfhrt man, dass der "Zauberlehrling", welcher der
Ballade ihren Titel gibt, selbst zu uns spricht, da er derjenige ist, der sich die "Wort'
und Werke" (V. 5, Alliteration zur Verdeutlichung der Macht) des Meisters
"merkt[e]" (V. 6). Inhaltlich wird in dieser Strophe die Neugier und
Selbstberschtzung des Lehrlings, welcher sich ber die Abwesenheit seines
Meisters freut, deutlich. Das sieht man z.B. durch die Inversion in Vers 8 ("Tu' ich
Wunder auch."), welche diese Aussage schnippisch und trotzig erscheinen lsst.
Verdeutlicht wird die Selbstsicherheit des lyrischen Ichs durch die "Geistesstrke"
(V.7), die er sich selbst zuschreibt. Die Freude ber die Abwesenheit des Meisters
wird durch den Ausruf in Vers 2 ("Hat der alte Hexenmeister sich doch einmal
wegbegeben!") ersichtlich. Das in Vers 4 verwendete Possesivpronomen
("meinem Willen") zeigt, dass der Zauberlehrling seine eigene Macht, seine
Fhigkeit demonstrieren mchte und seinen Willen durchsetzen will.

In der zweiten Strophe taucht nun erstmal der Refrain auf, welcher sich durch ein
ungewhnlich anmutendes Reimschema "a-b-b-c-a-c" auszeichnet und von den

anderen Strophen abhebt. Dieses ungewhnliche Reimschema knnte die Magie,


welche hinter diesem Zauber steckt, reprsentieren. uerlich fllt auch bei den
Refrains auf, dass die ersten vier der insgesamt sechs Verse krzer als die letzten
beiden sind. Verbunden mit dem tendenziell dem entgegenlaufenden Aufbau der
normalen Strophen ergibt sich mit etwas Phantasie eine Art Wellenbild, welches
die inhaltliche Thematik ("Wasser") wiederspiegelt. Diese Kontinuitt des immer
wieder wasserschleppenden Besens knnte des Weiteren im durchgngigen
Versma und Reimschema verdeutlicht werden.
Inhaltlich beschwrt der Lehrling in dieser zweiten Strophe den Besen, Wasser zu
holen.
Die Beschwrung wird durch die pathetisch wirkende Alliteration "Walle! Walle!"
(V. 9) unterstrichen. Stark auffllig ist in dieser Refrainstrophe die Wortwahl bzw.
die Hufigkeit bestimmter Buchstaben. Sehr oft kommen die Laute "S", "", "Z"
und "L" vor, zum Beispiel in den Wrtern "Wasser", "fliee" (V. 12). Man knnte
meinen, diese auffllige Hufigkeit dieser "Zischlaute" betont die Atmosphre von
rauschendem Wasser.

Die dritte Strophe leitet inhaltlich den Machtrausch des Lehrlings ein, da dieser
sich mit mehreren Ausrufen (z.B. "Nun erflle meinen Willen!" V. 18) in einem
Befehlston (Imperativ) an den Besen wendet. In Vers 18 fllt wieder auf, dass das
lyrische Ich seinen eigenen Willen und somit seine Selbstverwirklichung in den
Vordergrund stellt.
Der Lehrling mchte unbedingt, dass der Knecht endlich das tut, was er von ihm
verlangt.

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Der Zauberlehrling spiegelt eindeutig Goethes Skepsis gegenber dem
Autonomiestreben, die seineSturm-und-Drang-Zeit bestimmte, wider. Der
Zauberlehrling, der versucht, in der Abwesenheit des Meisters gegen die Obrigkeit
aufzubegehren, scheitert klglich.
Der Zauberlehrling ist nicht in der Lage, die Dinge, die er ohne die Anleitung
seines Herren versucht, zu hndeln und versinkt letzten Endes im Chaos, was sich
in Angst und Verzweiflung manifestiert. Erst der Meister, der zurckkehrt, also die
rettende Obrigkeit, kann diesem Scheitern und der nahenden Katastrophe Einhalt
gebieten und das Desaster auflsen.

Reduziert man die Ballade auf diesen Grundgedanken, also dass der Lehrling
scheitert, wenn er nicht vom Meister angeleitet wird, kann das Gedicht als
Gegenentwurf zu Goethes Prometheusverstanden werden. Dabei wendet sich der
Titan nmlich bewusst gegen die Obrigkeit (Zeus) und verhhnt den Gttervater
sogar, da er selbst in der Lage ist, das Gleiche zu bewirken.
Im Gedicht gewinnt der Lehrling eine gegenteilige Erkenntnis. Anfnglich
erscheint er selbstbewusst, beinahe bermtig und bezeichnet seinen Herren
als alten Hexenmeister. Spter, als die Situation eskaliert und er sich seiner
Inkompetenz bewusst wird, ndert sich der Ton und der Abwesende Zauberer wird
als Herr und Meister herbeigesehnt, der ihn aus der misslichen Lage retten soll.
Dieses Grundmotiv des Zauberlehrlings, also das herrenlose Scheitern, kann in der
Folge auf andere Situationen bertragen werden. Mglich ist, dass das Gedicht
als Appell zu verstehen ist, dass der Mensch das unberlegte, ungefhrte Handeln
mit Vorsicht genieen und bedchtig handeln sollte.
Dieses Scheitern wird im Gedicht durch zahlreiche Stilmittel getragen. Durch den
gesamten Text ziehen sich verzweifelte Interjektionen (Ach!) sowie
hilfesuchende Apostrophen des Zauberlehrlings, der sich nach anfnglichem
bermut nach einer helfenden, ja, rettenden Hand sehnt.
Naheliegend ist auerdem, dass die Ballade als eine kritische Mahnung an die
Eigenmchtigkeit des Menschen zu deuten ist, was vor allem im Kontext der
baldigen Franzsischen Revolution Sinn ergibt. hnlich mahnt auch der Dichter
Schiller in seinem Lied von der Glocke (1799), wenn er formuliert:Der Meister
kann die Form zerbrechen / Mit weiser Hand, zur rechten Zeit; / Doch wehe, wenn
in Flammenbchen / Das glhnde Erz sich selbst befreit!
Diese Gegenberstellung von Knnen und Nichtknnen oder auch Inkompetenz,
fasst das lyrische Ich selbst recht treffend im Enjambement, das die Verse 91 und
92 verbindet, wenn es ausruft:Die ich rief, die Geister // werd ich nun nicht los.,
wodurch es selbst darauf verweist, dass es die Situation, die es selbst
heraufbeschworen hat, nicht hndeln kann.