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ASIENTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO

MURCIANO: YECLA 1240-1350


JORGE ORTUNO MOLINA*

I Conquista y primeros aos de la dominacin cristiana


El siglo XIII supone el momento ms espectacular del proceso de conquista
cristiana frente a los reinos musulmanes andaluses. El dinamismo de Portugal, de
Aragn y sobre todo de Castilla consigue someter a una dura presin al imperio
almohade hasta provocar su fragmentacin. En apenas medio siglo la frontera entre
cristianos deja de ubicarse en las proximidades del Guadiana para situarse en los
lmites del reino nazar (actuales provincias de Almera Mlaga y Granada). Este
fuerte desarrollo y expansin no es un fenmeno aislado en la Pennsula Ibrica, ya
que se inscribe en un proceso continental que tiene sus paralelos en el avance que la
sociedad europea occidental y cristiana experimenta por el este de Europa, en tierras
de la actual Polonia, y que llev a los estados feudales germanos a extenderse al
este del ro Elba, hecho conocido en la historiografa alemana como "el gran avance
hacia el Este", o a la creacin de los Estados Cruzados en las tierras de Palestina a
costa de los reinos musulmanes all establecidos.
Este avance de la sociedad feudal cristiana en Europa en detrimento de otras
formas de organizacin social es el que nos sirve de elemento definidor de nuestro
trabajo puesto que se trata de estudiar la incorporacin del hisn Yakka a la rbita
castellana. Fue un cambio brusco y radical ya que supuso la implantacin de unas
estructuras sociales y econmicas que muy poco tenan que ver con las musulmanas. La cultura de los vencedores oblig a la emigracin a aquellas comunidades de
mudejares que intentaron permanecer en sus lugares de origen, ya que para ellos

Becario FPI de la Fundacin Sneca. Centro de Coordinacin de la Investigacin de la


Comunidad Autnoina de Murcia, en el rea de Historia Medieval de la Universidad de Murcia.

JORGE ORTUO MOLINA

resultaba imposible adaptarse a esta nueva sociedad, que por otra parte no pretendi
hacerles un hueco, salvo el de mano de obra casi servil y explotada.
La conquista del reino musulmn de Murcia, unidad geopoltica a la que estaba
adscrito el hisn Yakka, no se realiz en un momento nico', sino que fue fruto de un
largo perodo de tiempo en la que se pueden ver claramente varias fases. Las
primeras operaciones militares prximas al reino tienen lugar inmediatamente despus de la batalla de Las Navas, ya que en 1213 se tomaba la ciudad de Alcaraz%
que tendra una importancia vital en la posterior conquista del reino murciano.
Desde Alcaraz y Alarcn, y con la ayuda de la Orden de Santiago, se comenz a
instigar las fronteras norte y oeste del reino, con la decidida intencin de aislarlo del
reino de Granada y de Valencia. A cambio, estos concejos y las rdenes de caballera que participaron en los acontecimientos se beneficiaron con numerosas donaciones
de tierras que provocaron que Alarcn y Alcaraz fuesen las cabezas de enormes
alfoces. Son claros ejemplos de la perfecta armona reinante entre monarqua,
concejos y nobles en este proyecto conquistador debido a la simbiosis de intereses
de todos estos grupos que no vean ms que ventajas en el avance territorial^
Desde 1220 a 1240 la atencin de Castilla se centra sobre el sector andaluz,
quedando Murcia relegada a un segundo plano e inmersa en luchas internas entre
las lites sociales del reino, que se vern controladas temporalmente por la aparicin en escena de Muhammad Ibn Hud, quien llegara, incluso, a ser reconocido
emir por otras capitales de Al Andalus''. Ello no fue obstculo para que la Orden de
Santiago tome en estas dcadas la villa de Segura de la Sierra y Orcera, en la
actual provincia de Jan, pero que fueron posteriormente incluidas en el reino de
Murcia. En 1243 los santiaguistas dominaban la sierras segurea hasta Huesear y
Galera.
En 1241, por orden de Fernando IH, el maestre de Santiago realiz una incursin
armada entre los reinos de Murcia y Granada, una vez que ya haba triunfado la
rebelin de Al-Ahmar, con la intencin de incidir en la separacin de ambos reinse
Esta actuacin vena provocada por el supuesto inters del emir granadino de
anexionarse el reino murciano, lo cual supondra un problema para Castilla que
empezaba a centrar sus fuerzas en el centro de Andaluca y no poda consentir que
el reino granadino creciese hasta el extremo de convertirse en una potencia lo

' Rodrguez Llopis, M. "Repercusiones de la poltica alfons en el desarrollo histrico de la


Regin de Murcia" en Alfonso X. Aportaciones de un rey castellano a la construccin de Europa,
Rodrguez Llopis, M. (coord.), Murcia, 1997, pg. 176.
^ Para la actuacin de Alcaraz en todo el proceso de conquista consltese Pretel Marn, A.
Alcaraz: un enclave castellano en la frontera del siglo XIII, Albacete, 1974.
' Rodrguez Llopis, M. "La expansin territorial castellana sobre la cuenca del Segura (12351325)" en Miscelnea Medieval Murciana, 1985, n" XII, pg. 109.
'' Torres Fontes, J, La reconquista de Murcia en 1266 por Jaime I de Aragn, Murcia, 1987 (2
ed.), pgs. 18-19.
^ Torres Fontes, J.; Molina Molina, A.L., "Murcia Castellana" en Historia de la Regin Murciana.
Tomo III, Murcia, 1980, pg. 296.

ASIF.NTO Y CONQUISTA DF.I, ALTIPLANO MURCIANO: Y E C L A 1 2 4 0 - 1 3 5 0

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suficientemente fuerte como para hacerle frente. Haba, pues, que intentar mantener
divididos los reinos de taifas que estaban surgiendo.
Simultnea a la actuacin de los santiaguistas en el sector occidental, desde
Alarcn se intenta forzar la frontera norte, y caballeros de esta villa toman Albacete
en 1241 con la estrategia de establecer un baluarte desde el que hostigar a Chinchilla, verdadero nicieo poblacional de importancia de la comarca. Pero seran los
caballeros de Santiago quienes en 1242 toman Chinchilla e intentan unir este frente
con el comenzado en las sierras albacetenses. En este sentido se inscribe la toma del
castillo de Hjar, cerca de Litor. Tras la cada de la villa de Chinchilla, y antes de
la firma del tratado de Alcaraz, Pretel Marn sita la toma de Helln y Almansa, que
.se rindieron al infante don Alfonso sin ninguna oposicin''.
La Corona de Aragn se vea inmersa en similar sentimiento de cruzada, lo que
le llev a conquistar la isla de Mallorca en 1228, y desde ah pronto se hizo .sentir
sobre el reino musulmn de Valencia, centrando su atencin en la ciudad de Alcaiz.
Blasco de Alagn, caballero de Jaime I, inici las hostilidades y en 1232 tom la
ciudad de Morella de tanta importancia en el principio de la conquista de aquel
reino, que muy a pesar del rey debe donarla al caballero, pues as estaba prometido^
Al ao siguiente comenz la conquista de Burriana, Jrica, Pescola, Moneada...
hasta la definitiva conqui.sta de Valencia en 1238. Despus de ser ganada la ciudad,
algunos caballeros del rey como Ramn Folch, vizconde de Cardona, o Artal de
Alagn pidieron permiso al rey para saquear las tierras de Murcia llegando hasta
Sax, volviendo con gran botn tras la muerte de Artal en el asedio de esta plaza**. De
nuevo en 1240, el infante don Fernando, hijo de Jaime, y algunos caballero calatravos
entraron en la comarca de Villena y asediaron la ciudad, pero sin mucha conviccin
y ante los primeros descalabros sufridos por la resistencia de la villa se retiraron.
Sin embargo, una nueva campaa de los caballeros de Calatrava oblig definitivamente a las autoridades de Villena a rendirse al rey Jaime I tras una devastadora tala
del trmino municipal. El rey cedi la ciudad a los caballeros calatravos debido a la
distancia de la capital valenciana y a su situacin fronteriza alejada. A ello es
posible que se uniese el deseo de evitar problemas serios con la corona de Castilla
al haber ocupado una villa que perteneca a los castellanos .segn el acuerdo de
Cazla (1179) firmado por ambas Coronas. Tras la toma de Villena, Jaime se
centrara en la conquista de Jtiva, ciudad muy fuerte y situada en una frtil vega.
En 1244 se tomaran Biar y Castalia.

" Prctcl Marn, A. Almansa Medieval, Albacete. 1981, pg.s. 18-19.


' Zurita. Anales de la Corona de Aragn, edicin de Antonio Ubieto Artcta y Laureano Ballesteros Ballesteros. Libro III, Valencia, 1968, pg. 75.
" "Y llegaron a combatir a Villena y apoderndose de dos partes de la villa; pero, ajumndose
los moros contra ellos, se hubieron de recoger con gran presa que hallaron. De la misma manera
saltearon a Saix, hasta ganar la mayor parte de la villa, y tuvieron muy brava pelea con ios moros
por las calles, y fue herido de una piedra don Artal. en la cabeza, que le derrib del caballo y inuri
luego. Y por su muerte no pasaron adelante, y dentro de ocho das se volvi el vizconde a Valencia
con la presa" Zurita, Anales... pg 136.

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Entre tanto, no tenemos ninguna noticia de la toma o capitulacin de la villa, o


hisn, de Yakka y todo es moverse en conjeturas. La posible adscripcin administrativa de Yakka a Medinat Bilyana (Villena) podra servirnos como hiptesis para
ubicar la toma de este castillo rural por tropas valencianas en esa fecha de 1240, y
de ah su ausencia nominal en las fuentes de la poca conservadas. La configuracin
del espacio en poca almohade, sobre todo tras la derrota de Alarcos, tiende a fijar
una frontera humana que aguante de manera eficaz la presin cristiana. El asentamiento en valles fluviales y su defensa se organiza de una manera clara y eficaz. Es
posible que el alto Vinalop y tierras circundantes estuviesen controladas,
administrativamente, por la medina de Villena de la que dependeran castillos,
poblados fortificados y alquers tales como Caudete, Sax, Yecla, Bogarra (alquera
de Caudete) o Negret (Benejama)''.
La parte del reino de Murcia que no fue conquistado con anterioridad a 1243'"
fue incorporado a Castilla por medio de la capitulacin que fue llevada a cabo en abril
de ese ao en Alcaraz, aunque las entrevistas haban comenzado ya en febrero en la
ciudad de Toledo. Las razones que llevaron a los dirigentes musulmanes de Murcia a
capitular se explican en la crisis poltica en la que se vea inmerso el reino, que vena
sucedindose desde el asesinato de Muhammad ibn Hud en 1238, y que se haban
visto acentuadas en los ltimos aos. Hecho que haba conllevado el que muchos
lugares fuesen prcticamente autnomos (Orihuela, Cieza, Crevillente, Elche...) y que
la autoridad del emir se redujese solamente a la capital. A ello se una las presiones
nazares de Al-Ahmar y las de Castilla y Aragn para hacerse con el reino.
El pacto de Alcaraz introdujo un cambio en los hbitos y formas de expansin de
la nobleza castellana, ya que si bien podan obtener rentas en funcin del dominio
eminente, no podan, debido al pacto, imponer seoros jurisdiccionales. Esto significaba la inexistencia de tierras con posibilidad de ser repartidas entre la nobleza,
excepcin hecha de lo conquistado antes del pacto, como las tierras manchegas, y
de lo sometido por la fuerza tras l". Por eso la accin de los nobles tender a crear
seoros fuera de las zonas sometidas a protectorado y a la percepcin de rentas que
pertenecan a la Corona'' y contentarse con la multitud de tenencias que el rey fue

'' Ruiz Molina, L. Hisn Yakka. Un castillo rural de Sarq Al- Andalus. Siglos XI al XIII,
monogrfico n 10 de la revista Yakka, Yccla, 2(K)(), pg. 179.
'" Rodrguez Llopis afirma que la extensin de este reino no fue siempre la misma y que en
ningn momento constituy una unidad geopoltica estable a lo largo de todo el perodo de
dominacin musulmana. Por el contrario, debido a la concepcin musulmana que estableca el
control no sobre un territorio sino sobre personas las fronteras se extendan o retraan en funcin de la
expansin de las familias que dependan del emir de Murcia. La configuracin del reino de Murcia
que se incorpora a Castilla ms bien viene dada por la delimitacin con las fronteras con Aragn y
Granada que por constituir una unidad. ("Repercusiones de la poltica alfons..." pgs 175-176 .
" Rodrguez Llopis, M. "La expansin territorial castellana..." pg. III.
'^ Alfonso X dot a la dicesis de Cartagena, ante la imposibilidad de donarles tierras, diez mil
monedas de oro situadas en las rentas reales. Cinco mil ureos en las rentas de Murcia, dos mil en
las de Lorca, mil en Orihuela y otros mil en Elche. Torres Fontcs, J. Documentos de Alfonso X el
Sabio, Coleccin de documentos para la historia del reino de Murcia, Murcia, 1963, pgs. 4-7
(Codom i).

ASIENTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO MURCIANO: YLCI.A 1240-1350

concediendo a los que le ayudaban en la conquista. Algunos nobles formaron


pequeos seoros en el sector cercano a la frontera con Aragn (Monforte y
Novelda, Elda, Petrel, Callosa y Catral) o en el norte del reino (Caudete'\
Montealegre, Ontur, Albatana y Tobarra).
La expansin sincrnica de Castilla y Aragn no tena otro desenlace que el de
coincidir, con los consiguientes problemas que ello conllevaba de escaramuzas y
tensin preblica. As gran parte de los seores castellanos de la frontera intrigaban
con los arreces del reino de Valencia para que se rindiesen a Castilla y no a
Aragn, cuando por acuerdo de ambas coronas en Cazla deban corresponder a
Aragn'''. En contestacin a ello, Aragn tom para s Villena y Sax, e incluso
Caudete que era propiedad de Snchez Mazuelo. La situacin crispada se solvent
con el acuerdo de Almizra (marzo de 1244) por el que ambos monarcas fijaron
definitivamente los lmites, de una manera ms precisa'\ Supusieron la ratificacin
sobre el terreno de las lneas imaginarias de Cazla"'. Quedaban para Castilla
Jorquera y su entorno del Jcar albacetense, el Valle de Ayora, con Cofrentes y
Jarafuel, Almansa, Caudete, Bogarra, Yecla, Villena y Sax. Jaime recobraba Enguera
y Mogente. Entre Biar y Villena se situaba la frontera por el sector de Yecla.
Si bien desde la firma del tratado de Alcaraz se haba mantenido un respeto por
las clusulas en l contenidas, tras la muerte de Fernando III se nota un viraje en el
comportamiento del rey Sabio para con los musulmanes murcianos. Todo se acenta con la llegada del monarca al reino en 1257. Las innovaciones no fueron
inmediatas y no se quebrant abiertamente lo capitulado. All donde las capitulaciones firmadas con los moros lo permita, se efectuaron repartimientos intensivos; en
ocasiones, cuando exista impedimento por los pactos, se efectuaron Compras a los
dirigentes musulmanes, que algunas veces rayaban en la coaccin". Los primeros
repartimientos de tierras entre cristianos se efectuaron en Lorca'", pasando luego a
la capital''', a Orihuela^"... A ello se uni la donacin de tierras a seores o a las
rdenes de caballera (siendo los santiaguistas los ms beneficiados). Estos acontecimientos terminaron por minar la paciencia de la comunidad musulmana. Esta
actuacin cristiana vena impuesta por la lgica; si bien con la capitulacin se haba

'^ Esta villa junto con Bugarra y la torre de Pechn, cerca de Montealegre, fueron concedidas a
Sancho Snchez Mazuelo en 1244, y precisamente para fijar la torre de Pechn se cita que est entre
Yecla y Chinchilla, siendo la primera vez que aparece el nombre de Yecla como tal. Zurita, op.cit.
pg. 153.
' Fue el caso de las ciudades de Alcira, Enguera, Mogente... que se rindieron a los castellanos
y no a los aragoneses. Por ello el rey Jaime I tom represalias, llegando incluso a ejecutar
caballeros castellanos que intentaban quitarle la codiciada perla de Jtiva.
" Recoge el documento de la delimitacin Torres Pones, J. Documentos del Siglo XIII. Coleccin de documentos para la historia del reino de Murcia, Murcia, 1969, pgs. 3-4 (Codom II).
" Torres Fontes, J. Lci reconquista de Murcia... pg. 41.
" Ibdem, pg. 53.
'* Torres Fontes, J. El repartimiento de torca. Murcia, 1977.
'* dem, El repartimiento de Murcia, Murcia, 1960.
^" dem, /;/ repartimiento de Orilmela, Murcia, 1988.

JoROE ORTUO MOLINA

logrado el sometimiento poltico del reino, los conquistadores no se conformaban


con esto, puesto que sus intereses iban mucho ms lejos. No se conformaban con el
traspaso poltico si no iba acompaado de una transferencia de la propiedad de la
tierra, de los recursos econmicos del territorio y del control social de la poblacin^'.
Muestra de ello fue que Alfonso X empez a dotar a aquellas personas muy afines a
su persona, o que haban colaborado con l en la conquista, con pequeos seoros en
todo el reino, o la tenencia de fortalezas importantes'^ especialmente en las lmites
fronterizos, encargando a estos nuevos seores la tarea de repoblar. El futuro
seoro de Villena tiene su origen en este contexto, ya que el infante don Manuel
insisti a su hermano Alfonso X para que le otorgase un seoro adecuado a su rango.
Las concesiones del monarca fueron importantes convirtiendo el seoro en uno de
los ms perdurables de Castilla y con mayores atribuciones seoriales que ninguno. En
el ao 1257 parece que recibe la villa de Elda, que anteriormente haba sido de la orden
de Santiago^l De la amistad de don Manuel con el maestre de Santiago nacer el
origen de las posesiones de Elche, Crevillente, Aspe y el valle de Elda, ratificadas por
el rey en 1262^'*. No parece estar clara la fecha en la que pasaron a entrar en el
seoro del infante Yecla y Villena, aunque debe ser anterior a 1264 ya que los
mudejares de Villena se quejaron al rey don Jaime del incumplimiento de los compromisos por parte de don Manuel al explicar al aragons los motivos de su rebelin.
El levantamiento de los mudejares se produjo de manera simultnea en todo el
reino en la primavera de 1264. La rebelin fracas en aquellas poblaciones donde la
presencia de cristianos era ya casi mayoritaria, aunque se llegaron a perder multitud
de villas. La necesidad de hacer frente a toda la rebelin que iba desde el reino de
Murcia al de Sevilla oblig a Alfonso X a pedir ayuda a su suegro, Jaime I de
Aragn, quien se encarg, no sin antes salvar la reticencia de los nobles aragoneses,
de una accin que, a priori, no le iba a reportar beneficios. Una vez solucionado el
problema del apoyo nobiliar, el infante don Pedro y el propio rey se pusieron al
frente de las tropas que pronto se hicieron con el control de todo el reino, sin
necesidad de grandes confrontaciones^^ En principio, todo se haba desarrollado

^' Rodrguez Llopis, M. "Repercusiones de la poltica alfons..." pg. 181


" Es el caso de las tenencias de Alhama dada a Juan Garca de Villamayor, de Jorquera dada a
los hermanos Guzmn, Alcal a don Lope Lpez de Haro, Helln e Isso a Gonzalo Ynez de Ovin,
Caudete, Peas de San Pedro y Chinchilla a Sacho Snchez Mazuclo. Algunas de estas tenencias
tenan carcter de seoro sobre toda la villa como la de Snchez Mznelo sobre Caudete y torre de
Regn o la de Segura de la Sierra a la Orden de Santiago. Torres Fontcs, J. y Molina Molina, A.L.
Op. CU. Pg. 357.
" Le fue permutada por Aledo y Totana.
^^ Pretel Marn, A.; Rodrguez Llopis, M. El seoro de Villena en el siglo XIV, Albacete, 1998.
pgs 24 y ss.
" La ciudad de Villena recibi una embajada de Jaime I mandndoles que se rindiesen y seran
perdonados. Los de la ciudad respondieron que lo haran si el infante les prometa guardar lo
capitulado en Alcaraz, que si no se entregaban al rey Jaime con el compromiso de que no los
devolviese a Castilla ni al infante. El rey prometi que su yerno aceptara, aunque como afirman
Antonio Ubieto y Laureano Ballesteros, el documento que corrobore tal hecho no se ha encontrado.
Zurita, op.cit. pg. 49.

ASIENTO Y CONQUISTA DEI. ALTIPLANO MURCIANO: YECLA 1240-1350

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bajo capitulaciones que garantizaban la proteccin de las comunidades islmicas,


pero la realidad fue distinta y lo que se impuso fue la victoria. Desde 1266
Murcia dej de ser un protectorado y se incorpor a la Corona como un reino
ms, sin ningn privilegio ni respeto hacia los mudejares. Sirve de ejemplo el
hecho de que a pesar de la capitulacin de la ciudad de Murcia en la que se fij
una separacin de las dos comunidades y el respeto de las mezquitas, entre
ellas la mezquita aljama, sta fue consagrada como iglesia nada ms tomar
posesin los cristianos.
Una de las consecuencias ms drsticas de la revuelta fue la aparicin de los
despoblados. La masiva emigracin de mudejares a tierras granadinas, algunos de
forma "voluntaria" y otros obligados a abandonar sus hogares para verse recluidos
en zonas concretas como el valle de Ricote o las encomiendas santiaguistas, trajo
consigo que se abandonasen poblados enteros como Siyasa y muy probablemente
Yakka. Posiblemente fuese ste uno de los momentos ms aciagos de esta zona,
puesto que el volumen demogrfico de Yecla en estos momentos deba de ser muy
parco. Es por ello que don Manuel se preocup por atraer a gentes a estas zonas
para repoblarlas, ya que un seoro sin vasallos resultaba inijtil. Sin embargo los
avalares polticos de la comarca an deparaban muchas sorpresas que haran muy
difcil y poco atractiva la habitacin de estos territorios.
Don Manuel fue ampliando sus posesiones de una manera voraz, aprovechando
su proximidad al monarca. De l recibi Almansa-'' y poco a poco el centro del
Marquesado fue desplazndose de Elche a Villena y a tierras albaceteas, ms
acentuado tras la donacin de Chinchilla en 1282, una vez que el infante don
Manuel haba recibido, como merced a su apoyo a Sancho IV en el problema de la
sucesin a la Corona, ese inmenso alfoz. Sin embargo, Yecla y Almansa, las tierras
del interior, seguan sin ser un espacio con un gran valor econmico, pues, como
todo el reino de Murcia, atravesaba un perodo de fuerte regresin demogrfica y
econmica, con el abandono de cultivos.
La subida al trono de Aragn de Alfonso III y su apoyo a la causa de los hijos de
Fernando de La Cerda cambio de recibir el reino de Murcia provoc que la tensin
en la frontera aumentase, y Yecla era territorio de frontera. La guerra estaba ya
declarada a comienzos de 1289 y las devastaciones de campos por parte de los
aragoneses fueron constantes. Las concentraciones de tropas castellanas, las destrucciones de los almogvares y el hambre que en la Edad Media segua siempre el
paso de los soldados vendran a sumar sus efectos a los de la desaparicin del
comercio y la merma de la seguridad y la produccin que ya haban sido males

^'' La fecha exacta de la incorporacin de Almansa al seoro de don Manuel se desconoce,


aunque bien parece ser anterior a 1276. Esta villa haba visto ampliado sus trminos merced a su
Terrea defensa frente a la sublevacin mudejar lo cual le vali no ser tomado por estos. Por ello, y
en recompensa, Alfonso X le ampli el trmino con la incorporacin de algunos lugares como
Alpera, Carceln o Bonete, y la alquera de Bojaharn. primero en 1264. y luego ratificndolo en
1265. Torres Fontes, J. CODOM II. pg 82.

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corrientes en aos anteriores. Por aquellos entonces el titular del seoro de Villena
ya no era don Manuel, sino su hijo don Juan Manuel.
La invasin del reino de Murcia por parte de Jaime II en 1296, de nuevo con la
intencin de ayudar a los infantes de la Cerda a cambio del reino de Murcia,
provoc que don Juan Manuel viese ocupado su seoro por tropas aragonesas. Se
vio obligado a retirarse a tierras de Villena y Chinchilla ante la imposibilidad de
frenar el ataque. Debido a esta situacin Yecla pas a ser primera lnea de frontera.
La invasin aragonesa fue zanjada mediante la actuacin de don Dions de Portugal
como mediador de una paz y ante la escasez de apoyos con los que se estaba viendo
Jaime II para consolidar y legitimar la conquista sobre Murcia, una vez que el papa
Bonifacio VIII haba declarado la legitimidad de Sancho IV para suceder a su padre
Alfonso X. Ante ello, se decidi un acuerdo entre Castilla y Aragn en el que se
fijaron las nuevas fronteras con sustanciosas modificaciones'^. La frontera fue fijada
ahora en el Segura, pasando toda la actual provincia de Alicante a depender de
Aragn, y por el interior Villena, Alpera...quedaban tambin para Aragn. No
obstante, la frontera interior qued muy mal definida (Yecla, Cndete, Abanilla,
Jumilla quedaban situadas de una manera incierta) por lo que fue necesario una
nueva entrevista^\ En sta Yecla qued para Castilla, por especial empeo de don
Juan Manuel, frente a Jumilla, Cndete y Sax que pasaron a Aragn^'^ Yecla se
convirti en una tierra avanzada castellana en el reino de Aragn. Don Juan Manuel
sigui manteniendo su posesin sobre Villena y Sax a pesar de ser un caballero
castellano, aunque debi rendir pleito-homenaje a Jaime II por ello, y a cambio de
las prdidas sufridas en su seoro por la segregacin de Elche y todo el bajo
Vinalop, recibi, no sin insistencia, el inmenso trmino de Alarcn. Definitivamente el seoro de Villena haba basculado hacia el interior.
Yecla continu en el seoro de Villena y perteneciendo a Castilla. A pesar de
que la situacin entre los dos reinos cristianos se haba estabilizado, la entrada de
razias musulmanas por estas tierras fueron frecuentes en los ltimos aos de la
primera dcada del siglo XIV, llegando varias veces a saquear la villa, como se
puede deducir de la peticin del concejo de Yecla a don Juan Manuel para que

" Acuerdo de Torrellas del 8 de agosto de 1304.


^* Acuerdo de Elche, firmado el 19 de mayo de 1305. Sobre la delimitacin e interpretacin del
tratado consltese la obra de Torres Fontcs, J. "La delimitacin del Sudeste Peninsular (Torrella.sElche, 1304-1305)" en Anales de la Universidad de Murcia, 1951, pgs. 439-456.
^^ El consejero de Jaime II, Gonzalo Garca, informa al rey de las nuevs adquisiciones pero dice
que "como quiera que [Yecla] viniese dentro de los mogones, nunco lo podimos acabar con Diego
Garca [enviado de Fernando IV] diciendo que antes nos daris seys jornadas de tierra de la del rey
de Castilla que no aqueste lugar [Yecla] ni otro scmblant de don Johan Manuel.que luego querra
vuer enmienda del rey de Castilla, sol per la sennoria que bien conocan ellos la manera de don
Johan Manuel" Del Estal, J.M. El reino de Murcia bajo Aragn (1296-1305). Corpus documental 1/
I.Alicante, 1985, pgs 417-418. La intencin de Castilla est clara puesto que no queran volver a
perder otra villa de don Juan Manuel, puesto que seguro que el noble buscaran enmienda de ello de
una manera muy beneficiosa para l, igual que ocurri con la prdida de don Juan Manuel de
Cartagena, que fue compensada por Castilla con el reconocimiento de juro de heredad del inmenso
trmino de Alarcn.

ASIENTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO MURCIANO: YECLA 1240-1350

ratifique ios privilegios dados con anterioridad ya que los musulmanes los haban
roto en sus incursiones-"'. Todava quedaba un largo camino para que la poblacin
en Yecla se pudiese asentar con garantas en un territorio que haba sido inhspito
durante ms de un siglo por todos los avatares polticos transcurridos: desde frontera entre cristianos y musulmanes hasta frontera entre reinos cristianos.
II Repoblacin y consolidacin del territorio
La necesidad de consolidar la frontera oblig a los almohades a la potenciacin
de ncleos urbanos estables y apegados a la tierra. Es por ello que observamos
cmo va a ser a finales del siglo XII y principios del XIII cuando se produzca un
florecimiento de asentamientos humanos alrededor de pequeas atalayas medio
olvidadas o al desarrollo urbano de antiguas alqueras que terminan por convertirse
en villas (madinas) de cierta entidad, como es el caso del Castillo del Ro en Aspe
o Villena. A pesar de los inconvenientes de vivir en una zona ms o menos prxima
a la frontera, fijada a principios del siglo XIII en el ro Jcar, ello no fue inconveniente para que en Yakka se desarrollase una madina de relativa importancia en el
lado S-SE del cerro (adems de la existencia de un arrabal o madina en el lado NE,
seguramente del siglo XI) y que se data perfectamente de principios del XIII. Este
auge demogrfico no slo se constata en el desarrollo urbano en torno a la fortaleza,
sino que vemos como a lo extenso de todo el trmino municipal van apareciendo
una serie de alqueras como El Pen, Los Torrejones-Baos, La Fuente del Pinar y
El Pulpillo que nos estn transmitiendo una explotacin econmica slida de todo
el trmino, y todas con restos datables de principios del siglo XIII. El panorama que
se ofreca a los ojos de los conquistadores, por tanto, era el de un territorio
perfectamente vertebrado administrativa y econmicamente.
En un primer momento, la llegada de los contingentes conquistadores a estas
tierras no supuso un cambio sustancial ni en el modo de vida de las gentes ni en el
paisaje, si exceptuamos una posible remodelacin del reducto principal de la fortaleza para adecuarlo a las nuevas necesidades de los inquilinos cristianos". La razn
de este desinters por la comarca se encuentra en el reducido nmero de repobladores

'" "E agora el concejo de Yecla enbiaronme decir que quando el Alabcz entro en Yecla e la
barrio, que se perdi el sello de la dicha mi carta..." Carta de cont'irmacin de privilegios de don
Juan Manuel a Yecla en 1307. Recogida en Torres Fontes, J. Yecla en el reinado...Apcndicc
documental IV, pg. 119. Carta incorporada en una carta de los Reyes Catlicos al concejo de Yecla
confirmndole todos los privilegios en 1477.
^' A tenor de las excavaciones efectuadas en la fortaleza de Yecla, Liborio Ruiz Molina {Hisn
Yakka..., pg 184) sostiene que la reforma cristiana del mismo debi ser inincdiatamentc posterior
a la conquista (c. 1250), mientras que Aniceto Lpez Serrano (Yecla. una villa..., pg. 298)
considera que la reforma debi llevarse a cabo por don Juan Manuel a fines del siglo XIII tras la
invasin de Jaime I! y quedar Yecla en contacto directo con Aragn tras asignarse Villena al rey
aragons en el acuerdo de Torrellas-Elchc. Si bien, es cierto que la reforma llevada a cabo en el
castillo no supone un cambio sustancial en los elementos de defensa por lo que parece ms probable
un deseo de reformar el habitat para los nuevos inquilinos cristianos que el deseo de reforzar las
defensas del mismo para hacerlo militarmente ms importante.

JORGE ORTUO MOLINA

cristianos que centraran su atencin, preferentemente, en los frtiles valles de


Andaluca y Valencia antes que en esta comarca alejada, fronteriza y semirida. Para
Pretel Marn, la ausencia de noticias sobre repartimientos y donaciones de fueros a
lo largo de la primera dcada de conquista es muy significativa puesto que reflejan
un poblamiento escassimo y de mayora mudjar^^ La actitud de los tenentes haba
sido de despreocupacin absoluta. La tnica excepcin fue Sancho Snchez Mazuelo,
a quien ya hemos visto como seor de Caudete, de la torre de Pechn y tenente del
castillo de las Peas de San Pedro; y aijn l no se senta demasiado apegado a sus
dominios como lo manifiesta la intencin de venderlos a la Orden de Santiago''\
Empeados en las campaas andaluzas, mucho ms rentables econmica y polticamente para los pequeos seores de la zona, slo se preocupaban del cobro de
algunas rentas como el portazgo o para cambiar estas posesiones por otras. Un
hecho significativo que puede demostrar que no se producen muchos cambios en la
conquista, en un primer momento, es la pervivencia de multitud de topnimos
rabes al contrario de lo que ocurre en el Campo de Montiel o Alcaraz. Como
mucho a lo que se lleg fue a la adaptacin fontica de los nombres como Albacete,
Chinchilla, Jorquera, Alcal, Tobarra, Medinatea, Isso, Alcaudete, Alatoz, Alpera,
Almansa, Borjaharon, Albatana, Ontur, Socovos, Yecla...'''' Por lo tanto, todo parece
confirmar que hasta la sublevacin mudejar de 1264 el poblamiento en toda la comarca
sigui siendo mudejar, y slo tras el aplastamiento de la rebelin en 1266 comenzara un proyecto sistemtico de repoblacin en estas tierras una vez producida la
emigracin de la poblacin mudejar hacia otros destinos como Granada o los seoros
de las rdenes santiaguistas-".
Debido a su carcter de frontera el aporte humano provino tanto de Valencia como
de Castilla. A pesar de ser don Manuel un caballero castellano, la posible conquista
valenciana de la villa y su proximidad a la frontera, conllev el que conviviesen en la
villa ciudadanos de ambas coronas. Ello se ve por el origen de los apellidos de los
primeros vecinos, que son tanto de origen valenciano (Vicente, Puch, Polo, Juste)
como castellanos (Ortega, Alonso, Ibez, Soriano)""'. A esto se une la diversidad de

" Pretel Marn, A. Conquista y primeros intentos de repolilacin del territorio alhacetense (del
perodo islmico a la crisis del siglo XIII), Albacete, 1986, pg. 163.
" Pretenda permutarlas por "Ella" (EIda) en 1253. Torres Fontes, J. CODOM i!, pgs. 15-16.
No parece que se llevase a efecto dicho cambio o tuvo muy poca vigencia dentro de la orden militar.
^* Pretel Marn, A. Conquista... pg. 168.
" Este es precisamente el momento en que parece producirse el despoblamiento de la madina de
Yakka o en Medina Siyasa (Navarro Palazn, J. "La conquista castellana y sus consecuencias: la
despoblacin de Siyasa" en Castrwn, n3, 1988, pgs. 207-214) y la consiguiente emigracin de la
poblacin hacia otros ncleos de poblacin como el seoro de Crevillcnte o el valle de Ricote.
^'' Genealoga de la familia Puche efectuada probablemente en el siglo XVIII. Archivo Privado,
documento sin clasificar Nos interesa quedarnos con la referencia en dicha genealoga a Pedro
Santa, que aparece con el apunte de "conquistador de Lorca 1265". Efectivamente un tal Pedro Santa
particip en la conquista de Lorca y por ello sus descendientes recibieron peonas en el repartimiento
efectuado en 1272 (Torres Fontes, J., Repartimiento de Lorca.., pgs. 34,36.) Nos interesa el dato
puesto que adems de demostrar cierta veracidad en la genealoga, nos est indicando el estrato
social de los pobladores que vinieron, y que en ningn caso parece ser que se trat de hidalgos.

ASIENTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO MURCIANO: YECLA 1240-1350

procedencia de las monedas encontradas en el yacimiento arqueolgico que abarca


desde los dineros de velln de Jaime I y los croats de Pedro III hasta los cuartos y
blancas de Alfonso X y los cornados de Sancho IV".
Si bien las tierras del interior pudieron ser "abandonadas" en su intento de
repoblacin, la delimitacin entre Aragn y Castilla s que interes muy pronto a
los monarcas castellanas, que vean en la repoblacin de esta zona una manera de
consolidar estas conquistas frente a la expansin que estaba llevando a cabo Jaime
I. Por ello surge una lnea de seoros castellanos ms fuertes y estables que las
tenencias, gobernados por magnates de la confianza de Alfonso X, como el hermano del rey, el infante don Manuel. A l se encarg la tarea de repoblar la zona con
cristianos y con ese fin comenz a dar fueros a las localidades y a ratificar los
concedidos por Alfonso X con anterioridad. El fuero tena la ventaja de que fijaba
las condiciones de vida de la localidad y por tanto el morador que all viva o el que
deseaba ir a vivir poda conocer qu ventajas soportaba cada localidad. El fuero
regulaba la constitucin concejil, daba un marco fiscal al que atenerse, fijaba la
propiedad de la tierra y, en algunas ocasiones, llegaba a normativizar algo sobre el
comercio y la artesana, aunque no es lo ms frecuente puesto que lo que de verdad
ataba a la localidad era la posesin de tierras, y el fuero tena como intencin
primordial el actuar como agente repoblador"*. La concesin de un fuero a Yecla es
relativamente tarda'** (1280) lo que demuestra su escaso valor como entidad de
poblacin.
La formacin de los gobiernos municipales es una de las instituciones ms
caractersticas de la sociedad europea, por lo que no es extrao que la incorporacin
de la regin a la Corona de Castilla significara la implantacin de los concejos. Si
en un primer momento la figura del concejo abierto parece dar unos toques de
libertad e igualdad a las comunidades, lo cierto es que muy pronto esos concejos
irn "cerrndose" y acotando el oficio de los cargos municipales a las personas ms
"poderosas" de los lugares. Los "buenos hombres" (pecheros ricos), los caballeros

" Ruiz Molina, L. Hisn Yakka... pg. 158 y ss. La gran vinculacin de estas tierras con Valencia
se demuestra igualmente en el siguiente testimonio: "Et porque este rey don Alfonso [Xl] nunca
mandare labrar moneda en su tiempo, era muy apocada la moneda, que mandara labrar el rey don
Fernando su padre, et por esto en todas las villas de la frontera de Aragn, et en todo el arzobispado
de Toledo corria la moneda del rey de Aragn en esta guisa, los dineros jaqucses en prescio de
coronados, et los dineros reales en prescio de dineros novenos" Crnica de los Reyes de Castilla.
Alfonso el Onceno. B.A.E, tomo I, 1953, pg. 230
^* La unin entre fuero, marco jurdico, y la tierra es total. As encontramos en una de las
clusulas del fuero de Lorca que "todos los que moraren en los heredamientos que nos auemos dado
et daremos en Lorca et en sus trminos, arzobispo o obispo o omes de Orden, ricos omes.
caualleros, clrigos, vengan ajuicio et al fuero de Lorca" (Torres Fontes, Codom III, pg, 129). Por
tanto el que se beneficia del fuero es porque tiene morada en la villa y posesiones, es decir, est
sujeto a la tierra.
^^ Para un estudio sobre el fuero concedido a Yecla, que es una copia del de Lorca, consltese a
Lpez Serrano, A. "Primer fuero concedido a Yecla por el infante don Manuel, hermano de Alfonso
X" en Yakka, n 5, 1994, pgs. 77-90. El fuero concedido el 6 de agosto de 1280 y lo otorga a peticin
de los vecinos e igual que hizo con Villena. Recogido en Torres Fontes, Codom II. p.gs 66-67.

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JORGE ORTUO MOLINA

villanos e hidalgos irn constituyndose en los cabecillas del concejo. La creacin


del concejo servir para encauzar el dominio de las fuentes de riqueza y del aparato
poltico por parte de estos grupos de poder, que por otra parte son los ms beneficiados en los repartimientos. De hecho la reordenacin de todo el territorio comienza
a hacerse en funcin de los concejos, ellos son los que delimitan y acotan y los que
se encargan de regir las tierras comunales y monopolizar algunos de los pastos. El
nuevo espacio se configura adecuado al desenvolvimiento de un nuevo modo de
produccin y de las relaciones sociales que permitan que el sistema trado por los
conquistadores se reproduzca y perpete"". Desde el primer momento, los grupos de
poder locales instrumental izarn los concejos en beneficio propio, debido a ese
acceso restringido en funcin del patrimonio, y aunque fueron escasamente dotadas
en estos primeros aos pusieron los pilares para la gestin de la riqueza. Los
despoblados de los lugares se dejaron abandonar an ms para convertirse en pastos
que sern utilizados por sus ganados, la principal riqueza de estos grupos"*'.
Parejo a la concesin de fuero sola ir la creacin de repartimientos de tierras con
el fin de asentar a la poblacin y fijarla en un lugar concreto mediante la vinculacin a una propiedad. Es en el proceso de conquista del sur peninsular donde se
comienza a practicar este sistema de repoblacin que no tiene mucho que ver con
los anteriores repartos de tierra, como la aprisio practicados en los primeros momentos de conquista. El repartimiento llevaba consigo una planificacin y distribucin de lotes en funcin a la categora social de cada uno de los individuos. El rey,
o el seor, como dueos de la tierra decida conceder a sus subditos o vasallos la
merced de la tierra y para ellos se encargaba a unos oficiales (repartidores) que
estudiasen el territorio y que realizasen los lotes con precisin. Los primeros
repartimientos efectuados en el reino de Murcia fueron los de Requena en 1248''-;
los de Lorca y Cartagena en 1257 y aos sucesivos; los efectuados en Elche con
anterioridad a 1276 y posiblemente tambin en Villena por estas fechas. Durante los
primeros aos del reinado de Sancho IV existen intentos de revitalizarel poblamiento
de Almansa. En 1285 la condesa doa Beatriz, viuda de don Manuel conceda a los
moradores de Almansa la confirmacin de todos los privilegios y mercedes que
Alfonso X y don Manuel les haban dado, as como la particin que su difunto
marido haba hecho de las tierras y heredades del trmino. Para Yecla no existe
ningn testimonio de repartimiento, lo cual es significativo del grado de poblamiento
que tena. No ocurre lo mismo con Caudete''\ En 1271 est localidad estaba todava

"" Garca de Cortzar, J.A., "La organizacin social del espacio en La Mancha nicdieval:
Propuesta y metodologa y sugerencias de aplicacin" en Espacio y fueros en Castilla-La Mancha.
Toledo, 1995, pg. 21.
"" Rodrguez Llopis, M. "Las repercusiones de..." pg. 193 y ss.
" Algunos autores han afirmado que el repartimiento tuvo lugar en Almansa, pero Pretel Marn
lo desmiente al afirmar que el documento no existe y lo que ms se parece es un privilegio firmado
en Almansa pero concedindolo a Requena. Almansa Medieval..pg. 22.
"^ 1305-marzo-6. Villena. Carta puebla otorgada a los vecinos de Villena por Juan Garca de
Lisn, recogida en Soler, J.M, La relacin de Villena de 1575, Alicante, 1974, doc. IV, pgs 211214. El reparto de tierras consista en ocho tahullas en terreno de regado que deba ser puesto en

AsmNTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO MURCIANO: Yl-.CLA 1240-1350

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poblada por mudejares'*'^ y slo en 1305, el seor de la villa, Juan Garca de Lisn,
se dispone a poblarla con cristianos. Para ello otorgaba a cien vecinos, tanto
presentes como futuros hasta completar la cifra, tierras en secano y regado con la
condicin de que pusiesen en ellas las casas de moradas y se comprometiesen a
labrar en determinado plazo todo el lote de regado y parte del de secano so pena de
perder la heredad.
A pesar de los fueros concedidos no hay que olvidar que Yecla, y todas las
tierras de don Manuel formaban parte de un seoro, y como tal seor actuaba el
infante. La mayor parte de los impuestos reales haban sido usurpados por don
Manuel; de hecho resulta difcil distinguir qu rentas cobradas le son debidas por su
carcter de seor jurisdiccional y solariego, cules son por donacin real y cules
usurpadas sin ningn derecho por l. No obstante, y debido a la escasa rentabilidad
del seoro debido a su despoblacin, don Manuel fue consciente de que no se deba
abusar en demasa de sus vasallos puesto que sera una poltica contraproducente,
ya que de este modo se proceda en contra de la repoblacin de estas tierras, y en
definitiva de lo que se trataba era de tener vasallos y tierra productiva para incrementar las rentas. Por ello hizo donacin a los concejos de aquellas rentas menos
importantes tales como la fonsadera o fazendera, de tal manera que las mismas
villas las cobraban o la abolan. Tambin, hizo donacin de estas rentas o tenencias
a personas con recursos con el fin de crear un grupo de caballeros villanos que .se
encargasen de la defensa de la villa. Todo ello dirigido a la repoblacin del territorio. Para contrarrestar esta prdida de dinero en sus tierras don Manuel obtuvo los
fondos de las tenencias, rentas y cargos de los que hizo acopio fuera del seoro,
principalmente en el reino de Murcia''\
Como seor feudal que era poda pedir prestaciones en trabajo o en dinero a los
pobladores, tena el monopolio sobre molinos, salinas, hornos y aprovechamiento
de montes; cobraba las penas de las multas, as como pedidos y servicios extraordinarios. Nombraba los oficios concejiles, aunque tambin dio libertad a los municipios para que fuesen ellos los que eligiesen, arrogndose el derecho a reconocerlos.
Arrendaba escribanas, puertos y aduanas, pona numerosos impuestos sobre los
ganados que transitaban por los montes y pastos estableciendo horras y asaduras,
puesto que l era el dueo de la tierra y tena jurisdiccin sobre las personas que
vivan en ellas""'.

cultivo en un plazo de tiempo no superior a un ao. De esas ocho tahullas. media deba destinarse
a huerto. El lote se completaba con ocho yugadas de tierra de .secano, de las cuales ocho deban
destinarse al cultivo de vias y el resto .se podra labrar en funcin de las posibilidades de los
colonos, en un plazo de tiempo no superior a cuatro aos. El poblador sera dueo de la tierra si
cumpla con las condiciones anteriores amn de abonar al seor 200 maraveds, a pagar en dos aos,
en reconocimiento del traspaso de propiedad.
''' 1271-noviembre-24. Murcia. Composicin enlrc don Garca Martnez, electo de Cartagena, y
don Gregorio y doa Guiralda de Santa Fe por los diezmos de Caudcte, recogido por Torres Pontos.
Codoin II, pg 42.
" Pretel Mari'n, A. Don Juan Manuel...pg. 167.
"' Ibdem, pg, 168.

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JORGE ORTUO MOLINA

La situacin poltica en Castilla y Aragn, y la relacin entre ambas coronas


dificultaron enormemente el asentamiento cristiano en la comarca. La dcada de
1270 supone el retroceso general de Castilla, especialmente intenso en el reino de
Murcia que se agrava por su carcter de frontera aragonesa y granadina. No era de
extraar que aumentase la emigracin hacia Granada de muchos de los ya escasos
mudejares que quedaban. Es significativo que en 1271 quedase en Caudete un gran
nmero de mudejares, cifra que tambin podra hacerse extensiva a otras poblaciones colindantes, y sin embargo en 1305 el seor de la villa manda una carta puebla
para atraer a cien vecinos ante la posible despoblacin de su seoro. La guerra civil
surgida por el problema de la sucesin se sinti con intensidad en estas tierras
debido al apoyo del infante don Manuel a Sancho IV, el hijo dscolo de Alfonso X,
ya que el rey tom represalias y la actividad comercial qued interrumpida entre
Murcia y La Mancha. Posterior a la guerra civil castellana se produjo la intervencin de Alfonso III de Aragn contra Castilla, tambin debido a la cuestin sucesoria,
que provoc la desolacin en estas tierras y la ya comentada invasin aragonesa. La
reiteracin de los privilegios otorgados a Yecla (don Juan Manuel de nuevo en 1296)
puede indicarnos el escaso valor de atraccin que hasta el momento haba tenido
como foco de atraccin de poblacin. No sera hasta principios de la siguiente
centuria cuando comiencen a realizarse los deslindes de los municipios prximos a
Yecla como Jumilla y Caudete o los de Chinchilla con Almansa y Alpera, Biar y
Vil lena'*'' que vienen a demostrar el auge de la poblacin en toda la comarca y la
necesidad imperante de ir fijando los lmites entre cada municipio con el fin de
regular toda la actividad econmica realizada en ellos.
Existe una de las grandes dudas de la historia de Yecla y que tiene que ver con
este proceso repoblador. Se trata del cambio de la ubicacin de una parte del cerro
(la antigua Yakka musulmana ubicada en la cara meridional del cerro) a la otra (la
actual ciudad de Yecla situada al septentrin). Los motivos son inciertos, pero al
igual que ocurriera en Cieza al despoblarse Siyasa'"*, es muy probable que los pocos
cristianos que se asentaron en el lugar prefiriesen las casas o alqueras situadas en el
norte ya que de este modo estaran ms cerca de las tierras de cultivo de la frtil
huerta situada en la zona de inundacin de la Rambla Salada y de la fuente principal
de agua de la ciudad. Tambin en Aspe se sufre un proceso similar en el que se
abandona la ubicacin en alto del asentamiento y se trasladan a la vega y zona de
cultivos.
Lo que no se presta a confusin es la gran labor de repoblacin que llevaron a
cabo el infante don Manuel, y sobre todo su hijo don Juan Manuel. Conscientes de
la potencia de su seoro, y su situacin estratgica en el contexto de los reinos
peninsulares, volcaron todos sus esfuerzos en conseguir atraer a gente y desarrollar
econmicamente el seoro, ya que de este modo su posicin se haca ms fuerte al

*'' Para una delimitacin de los trminos y anlisis ms exhaustivo consltese la obra de Lpez
Serrano Veda., pgs. 72-73.
''" Navarro Palazn, J. op.cit. pg. 213.

ASIENTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO MURCIANO: YECLA 1240-1350

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ser seor de un territorio poblado y rico. Don Juan Manuel llev a cabo una
calculada poltica de planificacin territorial para estimular el poblamiento mediante la expansin de los cultivos y la potenciacin de la cabana ganadera. La mala
disposicin de aguas superficiales pero la abundancia de aguas subterrneas foment el desarrollo de ncleos en torno a pozos. Adems, se llev a cabo una poltica de
obras hidrulicas con el fin de potenciar el regado. As, los trasvases de la acequia
de Alpera y la del ro Balazote ampliaron la zona de cultivo de Almansa y Albacete^''.
En Yecla, no obstante, parece que los nuevos repobladores hicieron uso de la
infraestructura hidrulica desarrollada por los musulmanes y que podra haberse
visto adaptada y ampliada por los nuevos repobladores. A lo largo de la acequia
mayor de la villa se encontraban varios molinos y que en opinin de Liborio Ruiz
nada tenan que ver con la ruta ganadera de los Serranos sino que estaban dedicadas
en un primer momento para la distribucin del agua a las diversas alqueras y a la
molienda de los cereales cultivados en ellas'^". Pero an as, la principal caracterstica de la economa de estos pueblos pequeos en el seoro de Villena era su
carcter de recoleccin o depredacin; es decir de la recoleccin de grana, bellota,
miel, lea, caza...de los bosques cercanos junto con el cultivo de la vid y algunos
cereales como la cebada y el trigo. Don Juan Manuel intent desarrollar la cabana
ganadera a base de la oveja merina, de gran calidad, gracias a la gran cantidad de
pastos. Ello oblig a reestructurar el espacio ganadero a raz del auge de la poblacin y los tmidos esbozos de la agricultura obligando a la realizacin de concordias
de comunidad de pastos y aguas entre las diversas villas con el fin de asegurarse el
uso de pastizales ajenos. Pero a quien de verdad benefici fue a los grandes
labradores con importantes rebaos. Los productos relacionados con la lana y con
otros artculos de consumo tendran su mercado en Chinchilla y Villena, cuya
entidad de poblacin ofreca la posibilidad de menestrales o artesanos. Yecla, Jorquera,
Almansa, Sax... slo en el siglo XV, tras un incremento importante de la poblacin,
llegarn a tenerlos. Posiblemente no existiesen ni herreros, sastres, carpinteros... y
fuesen los mismos vecinos los que se autoabasteciesen'^'. Una de las grandes
ventajas con la que gozaron estos pueblos fronterizos del seoro con la Corona de
Aragn fue la libertad de trnsito de mercancas con Valencia, merced a la vinculacin familiar de don Juan Manuel con Jaime II de Aragn tras la boda de la hija de
ste, doa Constanza, con el noble castellano. Gracias a ello, la crisis en la que se
ve inmersa Castilla en la primera mitad del siglo XIV, fue mucho ms llevadera que
en el resto de la Corona gracias a las exenciones y privilegios dados al comercio.
No en vano ya en 1305 Villena contaba con su propia feria".
Es difcil, por no decir imposible, hacer un clculo del volumen de poblacin de
Yecla a fines del siglo XIII y principios del XIV. Tan slo para 1385 .se cuenta con
noticias del volumen de poblacin en funcin al nmero de ballesteros que se

'"' Pretel Marn, A.; Rodrguez Liopis, M. op.ciL pgs. 90 y ss,


^" Ruiz Molina, L. Him Yakka... pgs. 212-216.
" Pretel Marn, A. Don Juan Manuel..., pg. 120.
" Lpez Serrano, A. Jaime //...pg. 95.

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JORGE ORTUO MOLINA

necesitaron para la guerra de Portugal. A Chinchilla, la villa ms poblada, se le


calcula para aquellas fechas una poblacin aproximada de unas mil quinientas
personas. Teniendo en cuenta que en los cincuenta ltimos aos antes de 1385 la
poblacin del Seoro haba crecido bastante, Pretel Marn nos da unas cifras que
para Almansa no debera de haber ms de trescientas personas, y Yecla no pasara de
los cien". Estas cifras, siempre movindonos en la especulacin y en su carcter
orientativo, son un fiel reflejo de lo difcil que haba resultado la incorporacin y
repoblacin de un territorio tan castigado por los acontecimientos polticos de los
ltimos siglos.
III Consecuencias
La conquista de este territorio por las tropas Cristinas supuso, como ya anteriormente citamos, la entrada en una nueva esfera social, econmica y cultural que era
comn a toda Europa: el feudalismo. Ello no quita para que existiesen particularismos
en cada una de las zonas en funcin a su situacin geogrfica, proceso de poblamiento
o cronologa. Las especificidades son muchas, pero ello no impide ver un sustrato
comn a todas ellas. La incorporacin del reino de Murcia, como el resto de las
conquistas del siglo Xl, se produjeron en un momento en el que el feudalismo ya
.se haba asentado con solidez en Castilla all por el siglo XIL Todo el proceso de
asimilacin de las comunidades de aldeas y su lenta incorporacin a la estructura
feudal ya haba sido superada, por lo que el feudalismo entra de pleno en estas
tierras'^^. Por eso, cuando don Manuel toma posesin de cada una de las villas, al
igual que su hijo don Juan Manuel, va a disponer sobre los vasallos y sobre las
actividades econmicas de los mismos, amn del uso de las tierras vacantes, lo que
le permite intervenir en las atribuciones de los usos comunales de los baldos y
montes.
En el seoro, aunque el rey sigue teniendo la "soberana" y debe regirse por las
leyes del reino, el seor ejerce una jurisdiccin sobre aspectos militares, administrativos, fiscales y judiciales que le permiten tener los castillos, administrar justicia,
elegir a los cargos municipales o sancionarlos y cobrar impuestos, amn de ser el
propietario de casi toda la tierra. En absoluto es contrapuesto el seoro al realengo.
Est claro que de ambos se coliguen medidas econmicas y administrativas diferentes, pero las dos andan parejas en el mundo feudal y los seores van a ser el
principal sustento de la Corona, que se va a apoyar en los nobles para gobernar el
territorio".

" Pretel Marn, A. Don Juan Manuel., pg. 124,


'^' Para una sntesis estupenda de la formacin del feudalismo en Castilla y la evolucin de estas
comunidades de campesinos libres unidos por unos lazos de parentesco muy fuertes consltese a
Reyna Pastor "Formacin y consolidacin del feudalismo castellano-leones, siglos X-XIII" en Los
orgenes del feudalismo en el mundo mediterrneo, A. Malpica y T. Quesada (eds.), Granada, 1994,
pgs. 119-139,
"^^ Ladero Quesada, M,A, "Sociedad feudal y seoros en Andaluca" en / Congreso de Estudios
Medievales. Fundacin Snchez-Albornoz, Madrid, 1989, pg. 447.

ASIINTO Y CONQUISTA DEL ALTIPLANO MURCIANO: YKCLA 1 2 4 0 - 1 3 5 0

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Don Juan Manuel, a pesar de su deseo de repoblar y las mercedes y libertades


que otorg, siempre se qued con la justicia, al menos en segunda instancia, y la
recaudacin de penas. Con ello consegua afianzar su seoro. La percepcin del
diezmo, considerada como una renta justa por la mentalidad feudal, fue la ba.se de
la renta seorial, ya que antiguas rentas feudales como las martiniegas, fonsaderas,
yantares... haban quedado anticuadas y depreciadas, dejndolas don Juan Manuel a
los concejos como medida de gracia, o perdonndolas'^''. Sin embargo, para l se
arrogar la posesin de los molinos, hornos, tahonas, alhndigas, pesos, herbajes,
salinas, pa,stos... Don Juan Manuel siempre se referir a las gentes de sus tierras
como sus vasallos, trmino que presenta adems de las caractersticas jurdicas
clsicas, una realidad mucho ms compleja con connotaciones socio-econmicas,
como una dependencia tributaria acentuada".
Todo el proceso de aculturacin llevado a cabo en el reino murciano hubiera
quedado invalidado si no se hubiese instaurado en este territorio la estructura
eclesistica. Consciente la Corona de la necesidad de hacer slido su nuevo dominio sobre este territorio tan ajeno a la cultura cristiana occidental europea, pronto
inici la instauracin de la sede episcopal cartagenera, que si bien es cierto que ya
exista en tiempos visigodos, la conquista musulmana y el largo perodo de
islamizacin sufrido en estas tierras dej sin ninguna eficacia ni estructura. Por ello
cuando en 1250 Alfonso X restituye de nuevo el obispado es ms un acto simblico
que de realidad, puesto que la Iglesia que se instaura sobre este nuevo territorio es,
por completo, de nueva creacin. Es significativo que justo tras la sublevacin
mudejar, y una vez que el rey tiene las manos libres para actuar sobre la
comunidad, delimita los trminos del obispado con el fin de que sea.ms preciso
el campo de actuacin y de que la recaudacin del diezmo se haga de una manera
efectiva, llevando a cabo una concienzuda delimitacin parroquial aprovechando
la ocupacin de las mezquitas y cementerios musulmanes. Desde este preciso
momento la Iglesia llevar a cabo su poltica de adoctrinamiento .sobre los fieles
inculcndoles la idea de jerarqua y ordenacin en la sociedad que debe ser
mantenida por ellos mediante la extraccin de la renta y la asimilacin de los
principios. Con la instauracin de la Iglesia como principal creadora de ideologa
del momento, el feudalismo se hace completo en estas tierras de Yecla, desde
entonces siempre dependiente de los designios de la Iglesia cartagenera en materia
de mentalidad''^

""' Prelel Marn, A.; Rodrguez Llopi.s. M. oi>.cii, pgs. 105-109.


" Rodrguez Llopis, M. "Las tomas de posesin bajomedievales y la ideologa feudal. La
incorporcin de la tierra de Alarcn al Marquesado de Villena" en Congreso de Historia del Seoro
de Villena, Albacete, 1987. pgs 350-351.
'* Para el caso murciano, est muy bien estudiada la instauracin de la Iglesia y su desarrollo
institucional que penetra en todos los sectores de la sociedad, permitiendo la extraccin de la renta
de la clase productora hacia la clase dirigente. La Iglesia va a distribuir la riqueza extrada entre la
clase privilegiada, tanto laicos, con los que mantiene una perfecta simbiosis, puesto que entre
ambos mantienen todo el sistema, como entre los miembros de su estado. Rodrguez Llopis, M;
Garca Daz, I. Iglesia y sociedad feudal. Murcia, 1994.

26

JORGE ORTUO MOLINA

Pero no todos los cambios sufridos en Yecia, y en el reino de Murcia en general,


fueron de ndole ideolgica. Hubo otros mucho ms tangibles. El primero de ellos
fue la emigracin de toda, o gran parte, de la poblacin musulmana que habitaba en
estas tierras; de ah la existencia de despoblados. Las comunidades mudejares que
permanecieron fueron residuales, y muchas de las que en la Baja Edad Media
permanecan en territorio murciano tuvieron su origen en los siglos XIV y XV
debido a la poltica de repoblacin del territorio por parte de los monarcas castellanos y nobles como don Juan Manuel, que pretendieron atraerse a la poblacin
mudejar a cambio del respeto a sus personas. La realidad fue que estas comunidades
vivieron en unas condiciones casi serviles y fueron utilizadas como mano de obra
barata para las tareas del campo. Su situacin fue tan dura y tan baja su consideracin social que no es de extraar que con la menor posibilidad intentasen trasladarse
al reino de Granada o a otras tierras del norte de frica''''.
Multitud de alqueras rurales desaparecieron tras la conquista cristiana. A pesar
de los intentos de don Juan Manuel por reactivar la agricultura y la creacin de
comunidades en tomo a puntos de agua, el cambio de tipo de poblamiento fue tan
radical que un territorio "bien poblado" con centros comarcales bien desarrollados
desde el punto de vista econmico y que servan de nexo entre los mercados urbano
y las comunidades rurales fue sustituido en pocas dcadas por amplias comarcas
vacas, tierras abandonadas y escasos ncleos de poblacin agrupada en torno a los
castillos''". As es posible que zonas de Yecla como los Torrejones, La Fuente del
Pinar, el Pulpillc.que funcionaron como alqueras musulmanas, fueron desapareciendo a lo largo del siglo XIII y XIV a favor de la concentracin del poblamiento
en Yecla, ms acentuado tras la formacin del concejo en el siglo XIV. A travs del
concejo se gestion todo el territorio y sus recursos econmicos, muchas veces en
beneficio de los intereses del grupo privilegiado y con potencial econmico. Sus
intereses ganaderos, principal riqueza de la zona, no hay que olvidarlo, propici que
estas alqueras fuesen abandonadas y no reutilizadas ya que de este modo se
aseguraban pastizales para sus ganados.

En referencia a la situacin de los mudejares en el reino de Murcia pueden consultarse los


trabajos de Torres Fones, J., "Los mudejares murcianos en la Edad Media" en /// simposio Internacional de Mudejarismo, Teruel, 1986; dem Eslampas Medievales, Murcia, 1988; Rodrguez Llopis,
M., "Poblacin y fiscalidad en las comunidades mudejares del reino de Murcia (siglo XV)" en ///
Simposio Internacional...; Molina Molina, A.L, y Veas Arteseros M'.C. "Situacin de los mudejares
en el reino de Murcia (siglos XIII-XV)" en reas. Revista de Ciencias Sociales, vol. 14, 1992; Veas
Arteseros, M'.C, "Mudejares murcianos (siglos XIII al XIV)" en Yakka, Revista de estudios
yeclanos, n5, 1994.
"" Rodrguez Llopis, M. "Repercusiones de la poltica alfons..." pg. 193.