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EL CICLO DE REFRIGERACIN POR COMPRESION DE VAPOR

El ciclo de Carnot invertido no es prctico para comparar el ciclo real de


refrigeracin. Sin embargo es conveniente que se pudieran aproximar los procesos
de suministro y disipacin de calor a temperatura constante para alcanzar el mayor
valor posible del coeficiente de rendimiento. Esto se logra al operar una mquina
frigorfica con un ciclo de compresin de vapor. En la Figura 3.15 se muestra el
esquema del equipo para tal ciclo, junto con diagramas Ts y Ph del ciclo ideal. El
vapor saturado en el estado 1 se comprime isoentrpicamente a vapor
sobrecalentado en el estado 2. El vapor refrigerante entra a un condensador, de
donde se extrae calor a presin constante hasta que el fluido se convierte en lquido
saturado en el estado 3. Para que el fluido regrese a presin mas baja, se expande
adiabticamente en una vlvula o un tubo capilar hasta el estado 4. El proceso 3-4
es una estrangulacin y h3=h4. En el estado 4, el refrigerante es una mezcla
hmeda de baja calidad. Finalmente, pasa por el evaporador a presin constante.
De la fuente de baja temperatura entra calor al evaporador, convirtiendo el fluido
en vapor saturado y se completa el ciclo. Observe que todo el proceso 4-1 y una
gran parte del proceso 2-3 ocurren a temperatura constante.

Fig. 3.15. Esquema de la maquinaria y los diagramas Ts y Ph de un ciclo de


refrigeracin por compresin de vapor.

A diferencia de muchos otros ciclos ideales, el ciclo de compresin de vapor que se


present en la Figura 3.15, contiene un proceso irreversible que es el proceso de
estrangulacin. Se supone que todas las dems partes del ciclo son reversibles.
La capacidad de los sistemas de refrigeracin se expresa con base a las toneladas
de refrigeracin que proporciona la unidad al operarla en las condiciones de diseo.
Una tonelada de refrigeracin se define como la rapidez de extraccin de calor de la
regin fra ( o la rapidez de absorcin de calor por el fluido que pasa por el
evaporador ) de 211 kJ/min o 200 Btu/min. Otra cantidad frecuentemente citada
para una mquina frigorfica es el flujo volumtrico de refrigerante a la entrada del
compresor, que es el desplazamiento efectivo del compresor.
El coeficiente de rendimiento de un refrigerador se expresa como

El coeficiente de rendimiento de una bomba de calor se expresa como

PROCESO DE COMPRESIN REAL


El proceso de compresin real incluir efectos friccionantes los cuales
incrementan la entropa y la transferencia de calor, lo cual puede aumentar o
disminuir la entropa. En un ciclo real puede ocurrir que el refrigerante se
sobrecaliente un poco en la entrada del compresor y se subenfra en la salida del
condensador. Adems el compresor no es isoentrpioco. Esto se observa en la
Figura 3.16.

Fig. 3.16. Diagrama T-s para un ciclo de refrigeracin por compresin de vapor con
eficiencia adiabtica en el compresor.

La eficiencia adiabtica del compresor viene dada por

SISTEMAS POR COMPRESION DE VAPOR EN CASCADA Y DE ETAPAS


MLTIPLES

Es necesario examinar dos variaciones del ciclo de refrigeracin bsico por


compresin de vapor. La primera es el ciclo en cascada, que permite usar un ciclo
por compresin de un vapor cuando la diferencia de temperatura entre el
evaporador y el condensador es muy grande. En la segunda variacin se emplea el
uso de compresin en etapas mltiples con enfriamiento intermedio, la cual reduce
la entrada necesaria de trabajo.

CICLO DE CASCADA
En algunas aplicaciones industriales son necesarias temperaturas
moderadamente bajas, y el intervalo de temperatura que implican es demasiado
grande para que un ciclo simple de refrigeracin por compresin de vapor resulte
prctico. Un gran intervalo de temperatura significa tambin un gran nivel de
presin en el ciclo y un pobre rendimiento en un compresor reciprocante. Una
manera de enfrentar esas situaciones es efectuar el proceso de refrigeracin en

etapas, es decir, tener dos o ms ciclos de refrigeracin que operen en serie. Dichos
ciclos reciben el nombre de ciclos de refrigeracin en cascada.
Un ciclo de refrigeracin en cascada de dos etapas se muestra en la Figura
3.17. Los dos ciclos se conectan por medio de un intercambiador de calor en medio
de ambos, el cual sirve como el evaporador en el ciclo superior (ciclo A) y como el
condensador en el ciclo inferior (ciclo B). Si se supone que el intercambiador de
calor est bien aislado y las energas cintica y potencial son despreciables, la
transferencia de calor del fluido en el ciclo inferior debe ser igual a la transferencia
de calor al fluido en el ciclo superior. De modo que la relacin de los flujos de masa
en cada ciclo debe ser

Adems,

En el sistema en cascada, no es necesario que los refrigerantes en ambos ciclos


sean iguales ya que no se produce mezcla en el intercambiador de calor.

Fig. 3.17 Esquema del equipo y diagrama Ts de un ciclo de refrigeracin en cascada.

CICLO DE COMPRESIN DE VAPOR EN ETAPAS MLTIPLES

Otra modificacin del ciclo de refrigeracin por compresin de vapor consiste


en la compresin en etapas mltiples con enfriamiento intermedio para disminuir la
entrada de trabajo.
Cuando el fluido de trabajo utilizado en el sistema de refrigeracin en cascada
es el mismo, el intercambiador de calor entre las etapas puede sustituirse por un
intercambiador de calor regenerativo, ya que ste cuenta con mejores
caractersticas de transferencia de calor.

Fig. 3.18 Esquema de la maquinaria y diagrama Ts de un ciclo de refrigeracin por


compresin de vapor de dos etapas con enfriamiento intermedio regenerativo.

La Figura 3.18 muestra un esquema para el ciclo de compresin en dos etapas con
enfriamiento intermedio regenerativo. El lquido que sale del condensador se
estrangula (proceso 5-6) al entrar a una cmara de expansin mantenida a presin
intermedia entre la presiones del evaporador y el condensador. Todo el vapor que se
separa del lquido en la cmara de expansin se transfiere a una cmara de
mezclado, donde se mezcla con el vapor que sale del compresor de baja presin en
el estado 2. La cmara de mezclado acta como un enfriador intermedio
regenerativo, pues enfra el vapor que sale del compresor de baja presin antes que
toda la mezcla entre la etapa de alta presin del compresor en el estado 3. El
lquido saturado de la cmara de expansin se estrangula al pasar a la presin del
evaporador en el estado 9.
El proceso de compresin de dos etapas con enfriamiento intermedio
regenerativo se muestra en un diagrama Ts en la Figura 3.18, en la cual se ha
supuesto compresin isoentrpica. Aunque el mismo refrigerante circula en ambos
circuitos de todo el sistema, los flujos en cada circuito no son iguales.
Con objeto de analizar el sistema conviene suponer que en uno de los circuitos
circula la unidad de masa. En este anlisis supongamos que la unidad de masa pasa
por los estados 3-4-5-6 del circuito de alta presin. La fraccin de vapor formado en
la cmara de expansin es la calidad x del fluido en el estado 6 de la figura 3.18 y

sta es la fraccin del flujo que pasa por el condensador que atraviesa la cmara de
mezclado. La fraccin del lquido que se forma es (1-x) y es la fraccin del flujo total
que pasa por el evaporador. Se puede evaluar la entalpa en el estado 3 por medio
de un balance de energa en la cmara de mezclado en condiciones adiabticas