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Aschermittwoch

Spendung des Aschenkreuzes

Der Aschermittwoch (lateinisch Feria quarta cinerum,


vierter Tag (= Mittwoch) der Asche oder Dies cinerum, Tag der Asche, auch Asche(r)tag[1] ) stellt in der
Westkirche seit dem Pontikat Gregors des Groen den
Beginn der 40-tgigen Fastenzeit dar.[2]
Die Bezeichnung Aschermittwoch kommt von dem
Brauch, im Gottesdienst am Aschermittwoch die Asche
vom Verbrennen der Palmzweige des Vorjahres zu segnen und die Glubigen mit einem Kreuz aus dieser Asche Symbolische Verkrperung der Fastenzeit beim Karneval, Teilanzu bezeichnen.
sicht eines Gemldes von Pieter Brueghel dem lteren
Die Fastenzeit soll an die 40 Tage erinnern, die Jesus fastend und betend in der Wste verbrachte (Mt 4,2 ), und
Ich richtete mein Gesicht zu Gott, dem
auf Ostern vorbereiten. Da die Sonntage der Fastenzeit
Herrn, um ihn mit Gebet und Flehen, bei Fasnicht als Fasttage gelten, ergibt sich eine Gesamtdauer
ten in Sack und Asche, zu bitten.
von 46 Tagen, von Aschermittwoch bis Karsamstag. Die
Ostkirche kennt keinen Aschermittwoch, weil ihre Fas Dan 9,3
tenzeit bereits am Sonntagabend der siebten Woche vor
Ostern beginnt.
Seit der Sptantike mussten im Christentum Menschen,
denen eine Kirchenbue auferlegt wurde, am Anfang der
Fastenzeit ein Bugewand anziehen, und sie wurden mit
1 Geschichte
Asche bestreut.[3] In der Kirche Galliens wurden sie
in Anlehnung an die Vertreibung Adams und Evas aus
Die Bestreuung mit Asche als Zeichen der Bue ndet dem Paradies (Gen 3 ) aus der Kirche vertrieben. Am
sich bereits im Alten Testament.
Grndonnerstag wurden sie wieder zum Empfang der
Kommunion zugelassen. Whrend dieser Brauch um das
Ende des 10. Jahrhunderts verlorenging, setzte sich die
Als die Nachricht davon den Knig von
Aschenbestreuung aller Glubigen durch, nachdem zuNinive erreichte, stand er von seinem Thron
nchst einzelne aus Solidaritt mit den Bern sie auf sich
auf, legte seinen Knigsmantel ab, hllte sich in
genommen hatten. Das erste Gebet zur Aschensegnung
ein Bugewand und setzte sich in die Asche.
stammt aus dem 11. Jahrhundert, die Vorschrift, fr die
Gewinnung der Asche die Palmzweige des Vorjahres zu
Jona 3,6
verwenden, stammt aus dem 12. Jahrhundert. Auf der
Synode von Benevent (1091) empfahl Papst Urban II. den
1

Brauch der Aschenbestreuung fr die ganzen Kirche.[4]


Das Aschenkreuz wurde ursprnglich bei Mnnern auf
das Haupt gestreut[5] und bei Frauen auf die Stirn
gezeichnet.[6] Heute sind beide Formen unabhngig vom
Geschlecht blich. Mit diesem Ritual soll der Mensch an
seine Vergnglichkeit erinnert und zur Umkehr aufgerufen werden.
Der Aschermittwoch stellt zugleich auch das Ende der
Fastnachtszeit dar. In der Bibel wird der eischlich gesinnte dem geistlich gesinnten Menschen entgegengestellt
(z. B. Rm 8,5 ). Der auch symbolisch durch Fasten vollzogene Abschied vom Fleisch in der Fastenzeit soll helfen, sich auf das geistliche Leben und somit auf Gott zu
besinnen. In der katholischen Kirche ist der Aschermittwoch ein strenger Fasten- und Abstinenztag.

DATUM

ris) oder: Bekehrt euch und glaubt an das Evangelium


(Mk 1,15 ). Whrend der Spendung des Aschenkreuzes
wird gesungen; die Liturgie sieht dafr als Antiphon z.
B. Joel 2,13 in Verbindung mit Ps 51 oder einen anderen geeigneten Gesang vor; dabei wird hug die im 17.
Jahrhundert in Frankreich entstandene Antiphon Attende Domine[7] gewhlt (Gotteslob 266 Bekehre uns). An
die Austeilung der Asche schlieen sich unmittelbar die
Frbitten an.

Die Segnung und Auegung der Asche kann auch auerhalb der Heiligen Messe stattnden. In diesem Fall beginnt man mit dem Wortgottesdienst der Tagesmesse: Ernungsvers, Tagesgebet. Lesungen mit Zwischengesngen, Homilie, danach die Segnung der Asche und die
Spendung des Aschenkreuzes. Den Abschluss bilden die
Frbitten, das Schlussgebet und der Segen. Die liturgiDa der Aschermittwoch in Deutschland kein Feiertag ist, sche Farbe des Tages ist Violett.
mssen nach berwiegender Ansicht Arbeitgeber ihren
Angestellten den Besuch eines Gottesdienstes ermglichen und sie deshalb fr diese Zeit von der Arbeit freistellen. Hierdurch soll den Glubigen der Empfang die- 2.2 Evangelisch
ses Sakramentales ermglicht werden, ohne dass dafr
ein zustzlicher freier Tag eingefhrt werden msste. Ka- Die Feier des Gottesdienstes am Aschermittwoch hat sich
tholische Schler knnen sich fr die Teilnahme an der in evangelischen, besonders in den lutherisch geprgten,
Heiligen Messe am Aschermittwoch vom Unterricht be- Kirchen erhalten und gewinnt wieder vermehrt an Bedeufreien lassen.
tung. Dabei kann auch die Spendung des Aschenkreuzes
stattnden. Das Evangelische Gottesdienstbuch[8] schlgt
vor, den Aschermittwoch mit einem Bugottesdienst oder
2 Gottesdienst am Aschermittwoch der Feier der Gemeindebeichte zu begehen.

2.1

Rmisch-katholisch

Die liturgischen Texte des Tages thematisieren die Motive der Bue, des Fastens und des christlichen Lebens. So
heit es in der alttestamentlichen Lesung: Bekehrt euch
zu mir von ganzem Herzen mit Fasten, mit Weinen, mit
Klagen! (Joel 2,1218 ) Im Evangelium warnt Jesus die
Jnger vor einer Fastenpraxis, die nur darauf aus ist, Eindruck bei den Menschen zu schinden (Mt 6,1621 ).
Die liturgische Farbe des Tages ist Violett, das gesungene Halleluja nach der Epistellesung fllt weg. Auch das
Ehre sei Gott in der Hhe wird ab Aschermittwoch in
allen Gottesdiensten bis Karsamstag mit Ausnahme des
Gottesdienstes am Grndonnerstag nicht mehr gesungen.
Das Lied des Tages ist Lasset uns mit Jesus ziehen (EG
384).

Die Asche kann auch in Kreuzform auf den Kopf gestreut werden, wie auf diesem polnischen Gemlde von 1881 zu sehen.

Die Spendung des Aschenkreuzes ndet in der Regel in


der Heiligen Messe am Aschermittwoch statt. Nach der
Homilie (Predigt zu den Lesungen) segnet der Priester
die Asche durch Gebet und Besprengung mit Weihwasser
und legt sie allen auf, die vor ihn hintreten. Der Spender spricht bei der Bezeichnung mit dem Aschenkreuz zu
jedem Einzelnen die Worte: Bedenke Mensch, dass du
Staub bist und zum Staub zurckkehrst (Gen 3,19 ) (lat.
Memento homo, quia pulvis es et in pulverem reverte-

Die Texte des Gottesdienstes am Aschermittwoch knnen


mit den Texten des Sonntags Invokavit getauscht werden.

3 Datum
Das Datum des Aschermittwoches wird, wie bei vielen
Festen des Kirchenjahres, nach der Osterformel des beweglichen Osterfestes berechnet. Danach ist der Aschermittwoch am 46. Tag vor dem Ostersonntag. Der frhestmgliche Termin ist der 4. Februar, der sptestmgliche
ist der 10. Mrz.

Siehe auch
Aschermittwoch der Knstler
Aschermittwoch der Kabarettisten
Politischer Aschermittwoch
Karnevalssession

Literatur

Liturgisches Jahr
Weihnachtsfestkreis:
Advent | Weihnachten | Beschneidung des Herrn |
Erscheinung des Herrn | Taufe des Herrn
Osterfestkreis:
Fastenzeit: Aschermittwoch |
Karwoche | Palmsonntag

Fastensonntage |

Triduum Sacrum: Grndonnerstag |


Karsamstag | Osternacht

Karfreitag |

Rupert Berger: Neues Pastoralliturgisches Handlexikon, Freiburg, Basel, Wien 1999, ISBN 3-451- Osterzeit: Ostern | Osteroktav | Sonntage der Osterzeit
| Christi Himmelfahrt | Pngsten
26603-2, S. 3839.
Im Jahreskreis:
Sonntage im Jahreskreis/nach Epiphanias | Darstellung
des
Herrn | Trinitatis | Sonntage im Jahreskreis/nach
6 Weblinks
Trinitatis | Fronleichnam | Heiligstes Herz Jesu |
Verklrung des Herrn | Kreuzerhhung | Erntedankfest |
Wiktionary: Aschermittwoch Bedeutungserkl- Reformationsfest | Allerheiligen | Allerseelen | Bu- und
rungen, Wortherkunft, Synonyme, bersetzungen
Bettag | Totensonntag | Christknigsfest | Apostelfeste
Commons: Aschermittwoch Sammlung von | Johannis | Marienfeste | Michaelis | Weitere Feste
Bildern, Videos und Audiodateien
Die farbigen Kstchen kennzeichnen die bevorzugte liturgische
Farbe fr das entsprechende Fest.

Tag mit Karnevals-/Fastnachtsbezug

Einzelnachweise

[1] Schwbische Zeitung: Am Aschertag muss Dreck raus

In chronologischer Reihenfolge (s-a=Schwbischalemannische Fastnacht, rh= Rheinischer Karneval):

Der Elfte im Elften (11. November)


Donnerstag:
Schmotziger
Donnerstag
(s-a),
Weiberfastnacht (rh) | Freitag: Ruiger Freitag (sa), Karnevalsfreitag (rh) | Samstag: Schmalziger Samstag
[3] P. Pius Brunnquell, Kurze Geschichte der Kirchenbue
(s-a), Karnevalssamstag (rh) | Sonntag: Tulpensonntag,
und Apologie der sakramentalischen Beichte, Bamberg und
Karnevalssonntag (rh) | Montag: Rosenmontag |
Wrzburg, 1816, S. 16
Dienstag: Fastnachtsdienstag, Veilchendienstag, Mardi
[4] Adolf Adam: Das Kirchenjahr mitfeiern. Seine Geschich- Gras (international) | Mittwoch: Aschermittwoch |
te und seine Bedeutung nach der Liturgieerneuerung; Frei- Sonntag: Funkensonntag, Chienbse (lokal) | Montag:
burg, Basel, Wien (Herder) 1979; S. 8788.
Morgestraich (lokal) | Sonntag: Groppenfasnacht (lokal)
[2] Anke Fischer: Feste und Bruche in Deutschland, Mnchen 2004, ISBN 3-89736-323-2, S. 20.

[5] Am Ende des 19. Jahrhunderts galt diese Variante noch


als die vorgeschriebene Form: Die Auegung geschieht
in Kreuzesform nicht ber die Stirne, sondern ber die
Haupthaare Andreas Schmid: Caeremoniale fr Priester, Leviten, Ministranten, und Snger zu den gewhnlichen
liturgischen Diensten. Kempten: Ksel 18972 , S. 445.
[6] Adam, Das Kirchenjahr mitfeiern, S. 88.
[7] Text und Melodie Attende Domine
[8] Evangelisches Gottesdienstbuch. Agende fr die Evangelische Kirche der Union und fr die Vereinigte EvangelischLutherische Kirche Deutschlands, hrsg. von der Kirchenleitung der Vereinigten Evangelisch-Lutherischen Kirche
Deutschlands und im Auftrag des Rates der Kirchenkanzlei der Evangelischen Kirche der Union; Berlin, Bielefeld,
Hannover, 2000; ISBN 3-7461-0141-7; Seite 292, 694.

Normdaten (Sachbegri): GND: 4275831-2

8 TEXT- UND BILDQUELLEN, AUTOREN UND LIZENZEN

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

8.1

Text

Aschermittwoch Quelle: https://de.wikipedia.org/wiki/Aschermittwoch?oldid=139005430 Autoren: Flups, Wst, Eloquence, Jed, Urbanus, Gnu1742, Aka, Stefan Khn, TomK32, Steen, Irmgard, Ilja Lorek, Echoray, Fusslkopp, Katharina, Eugen Ettelt, Ralf Roletschek,
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8.2

Bilder

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Julian Faat
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8.3

Inhaltslizenz

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