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Heidentum

Heidentum kann als Selbst- und Fremdbezeichnung auch


die Wiederbelebung alter Religionen in der Gegenwart
bedeuten. In diesem Fall wird der Begri synonym zum
prziseren Neopaganismus (Neuheidentum) verwendet.
Die jdische Tradition hat vergleichbar den abgrenzenden, nicht abwertenden hebrischen Begri ger (aus den
Vlkern), was etwa Nichtjude bzw. Auslnder bedeutet. Die islamische Tradition hat vergleichbar den abgrenzenden arabisch-islamischen Rechtsbegri Kr, der
Unglubige oder Gottesleugner bezeichnet.

2 Etymologie

Stonehenge, eine heidnische Kultsttte in England

Es gibt verschiedene Theorien ber die Etymologie des


Wortes Heide. Die Bildungen heina, haiina werden als
sehr alte Bildungen eingestuft.[3] Frher wurde das Wort
als Lehnbersetzung zu paganus betrachtet. Dieses Wort
ist aber erst in der zweiten Hlfte des 4. Jahrhunderts
aufgekommen, als das Sux -ina nicht mehr verwendet
wurde. Zur angenommenen Zeit der Entstehung des Wortes Heiinn als Heide wurde im Lateinischen aber das
Wort gentiles fr Heiden verwendet. Der Indogermanist
Wilhelm Schulze knpfte an das armenische Wort hethanos (Lehnwort aus dem Griechischen:[4] (thnos))
an, das ber komplizierte Vernderungen im Gotischen
ans Germanische weitergegeben worden sei.[5] Jost Trier
hat die Heide als Allmende identiziert und etymologisch mit heimr Welt, Heimat verbunden. So kommt er
zur Bedeutung von heiinn als zur eigenen heimischen
Kultgemeinde gehrend.[6]

Heidentum oder Paganismus (von lat. paganus heidnisch; lat. pagus Ort) beschreibt als
religionswissenschaftliche Kategorie, innerhalb christlich geprgter Kulturen, den Zustand des Nicht-zumChristentum-bekehrt-Seins.[1]
In der historischen Forschung wird Heidentum/heidnisch
und Pagane/pagane Kulte bezogen auf die Antike und das
Mittelalter wertneutral benutzt, um damit Anhnger verschiedener Gtterkulte von Christen, Juden, Zoroastriern
und Manichern zu unterscheiden, ohne dass damit eine
Abwertung vorgenommen wird.

Hintergrund

Zu Zeiten des frhen Christentums, das sich aus einer innerjdischen Sekte, dem Judenchristentum, in das
Heidenchristentum dierenzierte, galten die Abweichler
und Anhnger der paulinische Theologie und Mission,
vergleichbar selbst als eine Art Heiden. Spter, innerhalb
des frhmittelalterlichen Christentums, diente der Begri dann zunchst als einfaches Unterscheidungsmerkmal der aus dem Judentum bekehrten Judenchristen von
den nicht-jdischen Heidenchristen. Seit dem europischen Mittelalter wurde er vornehmlich aus der Sicht
monotheistischer, missionierender Religionen, Christentum und Islam, hug abwertend fr religise Gegner
auerhalb der eigenen Tradition gebraucht.[2]

Zunchst war heiinn eine durchaus von Christen bernommene, aber nicht pejorative Bezeichnung nordgermanischer Nichtchristen.[7] Der Skalde Eyvindr Skldaspillir (um 920990) dichtete (zur Aussprache siehe
Islndische Aussprache):

In der konkreten christlich-missionarischen Auseinandersetzung und Gewalt ist der Begri vor allem in den nordischen Kulturen bereits sehr frh als abgrenzende Selbstbezeichnung, als zur eigenen heimischen Kultgemeinde
gehrend, nachweisbar.

In der christlichen Tradition dient der Begri Heide als


Sammelbezeichnung fr die jeweils anderen, also diejenigen, die auerhalb der eigenen christlich-trinitarischen
Traditionen stehen. Der Begri diente ursprnglich als
polemische Kategorie zur Abwertung des anderen, dem

Erst die vordringende christliche Missionierung, auch


Zwangsmissionierung, fhrte zu einer gewissen Abwertung im Sinne von primitiv, die bis heute vorsticht.[8]

3 Begri

2
die Zugehrigkeit zu einer Religion abgesprochen wird.
Eng verknpft ist damit die Vorstellung der falschen Religion. Je nach Kontext kann deshalb Heide und Heidentum unterschiedliche Bedeutung annehmen. Zeitweise wurden als Heiden alle anderen auerhalb des
Christentums benannt, im Zuge der Reformation und der
Konfessionalisierung auch die jeweils andere Konfession
als heidnisch bezeichnet. Der semantische Gehalt des germanischen Wortes Heide berlappt sich dabei mit der
Bedeutung des lateinischen paganus, des Landbewohners, der im begriichen Gegensatz zum Stadtbewohner
steht.[2]

5 LITERATUR
Heidentums richtete sich zunchst vor allem gegen den
griechischen und rmischen Polytheismus, im Zuge der
Mission unter anderem auch gegen das germanische,
keltische, slawische, baltische und indianische Heidentum.

Als Ende des klassischen Heidentums kann daher jeweils die Entwicklung beziehungsweise die Einfhrung des Christentums oder des Islam als Volks- oder
Staatsreligion angesehen werden, unbeschadet der in den
regionalen bergangszeiten entstandenen Formen des
Synkretismus, also der Mischung von religis-kultischer
Tradition und akkommodierten christlichen Inhalten, RiReligionen auerhalb der groen Weltreligionen, die fr- ten und Kulten.
her in christlichem Verstndnis und Hochschultradition Obwohl das Christentum im spten 4. Jahrhundert (alunter Heidentum gefasst wurden, nennt man heute indi- so nach der konstantinischen Wende im frhen 4. Jahrgene Religionen (siehe auch Animismus).
hundert) zur Staatsreligion des Rmischen Reiches wurde und in der Folgezeit versucht wurde, viele heidnische
Bruche zu christianisieren, lassen sich noch die ganze
4 Geschichte
Sptantike hindurch heidnische oder zumindest synkretistische berzeugungen und Praktiken nden. Um 400
nahm aber die Zahl der Anhnger paganer Kulte sprbar
Siehe auch: Heidenverfolgung
In jdischen Schriften wird einerseits zwischen dem ab, zumal auch Christen die kulturellen Traditionen (so
die klassische Bildung) betonten.[10]
Spter wurde im Christentum das Heidentum auerhalb
der eigenen Kultur lokalisiert, hug als Aberglaube abgetan oder als Aufgabe zur Missionierung gesehen, wenngleich die zwangsweise Christianisierung oziell und
auch von verschiedenen christlichen Gelehrten im Mittelalter abgelehnt wurde.
Der Islam unterschied ebenfalls von Beginn an zwischen
den Religionen des Buchs (Christentum und Judentum),
denen ein eingeschrnktes Wissen und eine untergeordnete Toleranz zugestanden wird, und den UnglubiVerdener Blutgericht, Notgeldschein (eine Mark), Sparkasse gen, die missioniert werden sollten. Anhnger polytheistischer Religionen besitzen nach der Scharia bis heute
Verden, 1921.
keinen Rechtsstatus und genieen keinen Schutz.
Volk Israel und den Gojim (Einzahl Goj) unterschieden, Dagegen konzentrierte sich innerhalb des Christentums
was in der Septuaginta mit (ethnos = Volk), der Begri Heide whrend der Kreuzzge fast ausschliein der Vulgata mit gentes (= Stmme, Vlker) ber- lich auf die muslimischen Sarazenen. Erst im Zuge der
setzt wurde, andererseits werden aber beide Ausdrcke Mission auf den wieder bzw. neu entdeckten Kontiauch hug (z. B. Genesis 35,11) als Selbstbezeichnung nenten Afrika, Amerika und Asien wurde er im Sinverwendet. Diese Ambivalenz in der Verwendung n- ne der Neuland-, Pionier- bzw. Heidenmission wieder
det sich auch noch im Neuen Testament, mehrheitlich breiter gefasst. Heute wird der Begri im Kontext der
sind aber die Anhnger des griechischen und rmischen Evangelisierung und Inkulturation der meisten christliPolytheismus gemeint, in einigen Fllen auch die zum chen Konfessionen kaum mehr verwendet; vielmehr beChristentum bekehrten Nichtjuden. Es wird unterschie- zeichnen sich heute die Angehrigen der neu aufkeimenden zwischen Judenchristen (zum Christentum bekehrten den polytheistischen Strmungen selbst als Heiden, ohne
Juden) und Heidenchristen (zum Christentum bekehrten darin eine Form der Geringschtzung zu sehen.
Anhngern anderer Religionen). Paulus bezeichnete sich
selbst als Apostel der Heiden (Nationen), weil er sich beauftragt sah, Nichtisraeliten zu lehren und zu verkndi5 Literatur
gen.
Traditionell wurden die Paganen (Heiden) von den
Anhngern monotheistischer Religionen pauschal als
Unglubige betrachtet und behandelt.[9]
Die jdische, christliche und islamische Ablehnung des

Elisabeth Begemann: Altes oder neues Heidentum?


Die Rckwirkungen des Christentums auf die Theologie und Religionspolitik Iulianus Apostatas. Darmstadt 2006 (Zugleich Magisterarbeit an der TU

3
Darmstadt 2006).
Alan Cameron: The Last Pagans of Rome. Oxford
University Press, Oxford u. a. 2011, ISBN 978-019-974727-6.
Robin Lane Fox: Pagans and Christians: In the Mediterranean World from the Second Century AD to the
Conversion of Constantine. Viking Penguin Books
u. a., Harmondsworth 1987, ISBN 0-670-80848-2
(Penguin, London u. a. 2006, ISBN 0-14-1022957).
Reinhard Feldmeier, Ulrich Heckel, Martin Hengel: Die Heiden. Juden, Christen und das Problem
des Fremden. J. C. B. Mohr, Tbingen 1994, ISBN
3-16-146147-9 (Wissenschaftliche Untersuchungen
zum Neuen Testament 70).
Hans-Werner Goetz: Die Wahrnehmung anderer
Religionen und christlich-abendlndisches Selbstverstndnis im frhen und hohen Mittelalter. Akademie Verlag, Berlin 2013, ISBN 978-3-050-05937-2
(Band 1) und ISBN 978-3-05-005937-2 (Band 2).
Hans-Werner Gensichen: Heidentum 1. In:
Theologische Realenzyklopdie. Band 14. de
Gruyter, Berlin 1985, ISBN 3-11-008583-6, S.
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und Heiligkeit im Kulturkontakt mit den Heiden. Die
mittelhochdeutsche Erzhlung Der guote Grhart
von Rudolf von Ems. In: Zeitschrift fr interkulturelle Germanistik. H. 1, 2010, ISSN 1869-3660, S.
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Elmar Seebold, Knut Schferdiek: Heide. In:
Heinrich Beck, Dieter Geuenich, Heiko Steuer
(Hrsg.): Reallexikon der Germanischen Altertumskunde. Band 14. de Gruyter, Berlin u. a. 1999, ISBN
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Josef Sievers: Heidentum 2. In: Theologische Realenzyklopdie. Band 14. de Gruyter, Berlin 1985. ISBN
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Kocku von Stuckrad: Heidentum. In: Enzyklopdie
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10111013, ISBN 3-7608-8904-2.

6 Weblinks

Anders Hultgrd: vergngstidens eskatologiska fCommons: Heidentum Sammlung von Bildern,


restillingar. In: Gro Steinsland (Red.): Nordisk Videos und Audiodateien
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lag, Odense 1991, ISBN 87-7492-773-6, S. 161
Wiktionary: Heidentum Bedeutungserklrungen,
168 (Die eschatologischen Vorstellungen der berWortherkunft,
Synonyme, bersetzungen
gangszeit).
Prudence Jones, Nigel Pennick: A History of Pagan
Europe. Routledge, London 1995
Hubert Mohr: Paganismus I: Religionswissenschaftlich / II: Antiker und neuzeitlicher Paganismus. In:
Hans Dieter Betz (Hrsg.): Religion in Geschichte und
Gegenwart. Band 6: NQ. Mohr Siebeck, Tbingen
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Christine Mhlenkamp: Nicht wie die Heiden.
Studien zur Grenze zwischen christlicher Gemeinde und paganer Gesellschaft in vorkonstantinischer
Zeit. Aschendor, Mnster 2008, ISBN 978-3-40210911-3 (Zugleich Dissertation an der Universitt
Mnster 2006/07).

James J. ODonnell: The Demise of Paganism. In:


Traditio 35, 1979, S. 4588

7 Anmerkungen
[1] Heidentum, das. In: Duden. Abgerufen am 21. Dezember
2014 (Wrterbucheintrag, deutsch).
[2] Kocku von Stuckrad: Heidentum. In: Enzyklopdie der
Neuzeit. Bd. 5. Stuttgart 2007, Sp. 296.
[3] Jan de Vries: heiinn. In: Altnordisches Etymologisches
Wrterbuch. Leiden 1977.

[4] August Fick, Hjalmar Falk: Wrterbuch der Indogermanischen Sprachen Dritter Teil: Wortschatz der Germanischen
Spracheinheit (1909) S. 41.
[5] Wilhelm Schulze: Kleine Schriften. Gttingen 1966. S.
519526.
[6] Jost Trier im Archiv fr Literatur un Volksdichtung I
(1949) S. 100103.
[7] Hultgrd S. 161.
[8] Hultgrd S. 162.
[9] Catholic Encyclopaedia (1917 edition) on paganism
[10] Allgemein dazu vgl. Alan Cameron: The Last Pagans of
Rome. Oxford 2011, zusammenfassend S. 783.

Normdaten (Sachbegri): GND: 4024001-0

ANMERKUNGEN

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

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Text

Heidentum Quelle: https://de.wikipedia.org/wiki/Heidentum?oldid=145307980 Autoren: Wst, Schewek, Fristu, Shelog, Kku, Zeno Gantner, Aka, Heizer, Ulrich.fuchs, Irmgard, Ilja Lorek, Head, El, Aichenberc, Katharina, ChristophThomann, Filid, Scooter de, Ratatosk,
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